Светлое будущее

    Это повествование является началом продолжения романа "Иной Мир". Увлекательные приключения Всадника и Принцессы, оказавшихся в мире людей недалекого будущего.


   1. Будущее светло и прекрасно
 
       Где-то в туманном альбионе, за крепостными стенами древнего замка, под омываемыми водами исторической реки Сиены..  В современном здании, из стекла и металла, в секретной ложе, охраняемой международной гвардией правительственного режима, проходило торжественное заседание величайшего земного собрания..

      Во главе круглого стола находились человеческие личности, одетые в чёрные, чопорные смокинги и белоснежные рубашки с классическими бабочками под воротниками. Мэтронье Рокфильд, Мистерия Родильшье и Равинье Симон, представляли элиту управления существующей власти, мира земного..

         На важное совещание были призваны наместники и ставленники, управленцы, якобы выбранные обществом и наделенные полномочиями править и распоряжаться провозглашенным законодательством. Резидент южного полушария Редженальд Канади,  резидент северного полушария Николай Мутин Рамонов и резидент слияния междуречья Канадыр Анаб..

       -  Итак господа заседание считаю открытым!  -  провозгласил председатель Рокфильд.

        Неожиданно, в помещение подорвался слуга и сообщил о прибытии четвёртого смотрителя династии. Опоздавший деятель законоисполнителей Цянь Йинь, поклонившись всем, занял указанное место в ложе..

       -  Теперь надеюсь все?!  -  нервно воспросил Мэтронье.   

       Собравшиеся смиренно поклонились...

        - Итак, продолжим господа, призываю всех к ответу!..  Резидент Канади считаете ли вы, что население южного полушария пребывает в относительном благополучии и представляет пример для всего остального мира, к которому надо стремиться.   -  Мэтронье устремил пронзительный взгляд на руководителя южного полушария.

      - О да, мэтр! .. Идиллия капитала доказывает на весь мир, что это вершина общественного строя и видимые благополучия, в южных странах, это полностью подтверждают..  -  бодрым голосом, отвечал Редженальд Канади.

     - Замечательно, как говорит наш потусторонний лидер, туда и смотрит народ!..  -  продолжил председатель и обратился с вопросом к управленцу полушария северного.

      - Что скажете вы, товарищ Мутин... Ведь, как известно, именно население вашего сектора подвержено свободомыслию и непредсказуемым действиям..  Как удаётся вам сдерживать волю народа и держать в узде патриотизм?!..

     - Всё просто, господин Рокфильд, они до сих пор верят в светлое будущее..  -  живо откликнулся резидент Рамонов.

       - Что ж похвально!.. А что скажет достопочтенный брат Равинье Симон?..  -  Мэтронье взглянул на человека сидящего слева от него.

        -  Вера повергла в поклонение тысячи голов, в их помутневшем рассудке лишь слепая вера, в идиллию мироздания. .  И так, ими легче управлять..    -  подытожил Равинье.

      В разговор вступил Мистерия Родильшье :

       -  Всё содеянное нами, происходит лишь во благо населения планеты и направлено на дальнейшее развитие и процветание рода человеческого!..  Не так ли резидент Анаб, что-то вы не торопитесь высказывать своё мнение, как обстоят дела у воинственных народов междуречья и их торговых собратьев по продаже чёрного золота?..

      - Ваши недавние реформы и нововведения, лишь укрепили мир во всём мире!..   Но, что по мне, не развязать ли очередную мировую войну?..  Она позволит хорошо обогатиться, а заодно сократит обнищавший человеческий потенциал, выкосит население, неспособное работать и откроет новые перспективы, для особо одарённых..   -  произнёс воинственно настроенный резидент.

      -  Не торопитесь, вояка! Времена уже не те, что были раньше!..  Да и оружие, которым мы располагаем не сравнить с кремниевыми ружьями и примитивными танками. На сегодняшний день, оно способно стереть с лица земли весь населяющий вид. А это никак не входит в наши планы. Иначе, нам самим придётся весь остаток жизни ютиться в подземных бункерах. Ограничимся мелкими локальными конфликтами, они приносят достаточную прибыль и позволяют проводить испытания новейших разработок умерщвления нищих слоёв населения...   -  довольный своими заключениями, Мистерия Родильшье умиротворенно сложил руки на груди.

     В одобрении сказанному, раздались бурные аплодисменты всего собрания..  Когда овации немного утихли, Равинье Симон обратил свой взгляд на опоздавшего резидента и обратился к нему с вопросом.

      -  А, что же вы молчите, назначенный правитель стран восходящего солнца?..

      -  Развитие и внедрение электронных технологий проходит успешно. Чипирование населения завершено и позволяет отследить всех и каждого. Замена бумажных, денежных купюр на криптовалюту практически закончена, что обеспечивает полнейший контроль за всеми материальными ценностями..  -  Цянь Йинь соединил ладони и поклонился всему собранию.

      -  Замечательно, господа управленцы, в целом признаю вашу деятельность удовлетворительной. Можете быть свободны, разъезжайтесь по своим регионам правления.  -  завершающими словами председатель дал понять, что совещание закончено.

       Когда величественная ложа опустела, кукловоды земного мира остались наедине и Мэтронье Рокфильд победоносно заявил :

      -  Поздравляю господа! Диктаторам прошлых столетий даже не снилось, такое величие власти над всем миром, которого достигли мы, благодаря нашему союзу.

      -  Будущее наступило и поистине, оно светло и прекрасно! Ведь великий исторический классик литературы не утверждал, что оно будет для всех, а значит его слова оказались пророческими..   -  подтвердил Мистерия Родильшье.

        Лидеры мирового правительства от души рассмеялись, а Равинье Симон произнёс заключительные слова :

     - На всё воля Повелителя Тьмы и покровителя теней..


                2. Новости

        На дальних окраинах Окленда, самого крупного города северного острова Новой Зеландии, в живописном местечке заповедника Блокхаус Бей Бич, на берегу уютного залива гавани Манукау, располагалась шикарная загородная вилла. Частное владение, обнесенное невысоким решетчатым забором, но с подозрительной колючей проволокой, представляло собой классическое, архитектурное сооружение, выполненное в лучших европейских традициях, но в то же время, удивительным образом, сочетало в себе пляжный колорит океании. Неприметная на вид охрана, в виде садовников занимающихся благоустройством зелёных насаждений, вела непрерывный контроль окружающей территории.

       В тени роскошной гостиной, за полированным, обеденным столом, сидели двое мужчин спортивного телосложения и собирались отведать горячий завтрак. Услужливая горничная Мэги заблаговременно подала поджаренный бекон и запеканку из страусовых яиц, а также, по воле своих хозяев, разлила по фужерам охлажденное, багамское вино многолетней выдержки.

       -  Прекрасное утро, Себастьян! Не так ли?..  -  раздался зычный голос одного из собеседников. Раскосые, черные глаза, короткая стрижка, бронзовый цвет кожи и хищный взгляд выдавали его происхождение, коренного населения маори.

       -  Несомненно, Мигель! Утро выдалось, что надо.   -  отозвался чернокожий атлет и хлопнул Мэги по аппетитной ягодице, обтянутой короткой юбкой и романтический взгляд служанки говорил о том, что ночка выдалась жаркая.

       -  Давай, давай, дружище!..  Сейчас надо хорошенько подкрепиться. Нас ждут важные дела и мы сделаем это. Иначе, меня бы не звали Мигель Бандидорэс!..  -  продолжал оглашать пространство звучный голос и его обладатель улыбался, поглощая завтрак, обильно запивая вином.

      А тем временем, горничная Мэги скромно отошла в сторонку и лёгким нажатием изящного пальчика включила, с дистанционного пульта, большую, плазменную панель настенного телевизора, с экрана которого очаровательная дикторша вещала, на весь мир, последние планетарные новости.

       Чарующий голос доносил, до жителей планеты, очень важную информацию  :

      -  "Сегодня восхитительное, весеннее утро, первое сентября две тысячи сорок первого года и во благо всего населения, транслируется важное событие, ознаменовавшее собой глобальный переворот в жизни каждого, живущего ныне, человека..
Жизнь стала платная! За то, что человек живёт, он должен заплатить! ..

         На очередном заседании мирового правительства были внесены новейшие поправки в конституцию планеты Земля..  Отныне утверждается, что до появления человеческого эмбриона на свет, за него платят родители. С момента совершения, данного, радостного события и после достижения совершеннолетия, живой организм оплачивает свою жизнь самостоятельно. Установлены новые тарифы и пункты взимания платы, за каждый прожитый день. Предусмотрены определённые системы скидок, при условии приобретения единого абонемента на длительный срок проживания..   Центральный,  планетарный банк предлагает льготную возможность кредитования..

      А так же, утверждена совершенная форма налогообложения и сбора подати.. В том числе плата за дыхание кислородом воздушного пространства, за созерцание и наслаждение солнечным теплом и светом, за прохладу и спокойствие полнолунной ночи, за зелень листьев деревьев и луговой травы, за атмосферные осадки летом в виде дождя, а зимой снега, за гравитацию и земное притяжение..  Плата, за прожитое время, включает в себя посекундную тарификацию!..

       Указанные нововведения, обусловлены мерами исключительного гуманизма и направлены на улучшение благосостояния всех ныне живущих, разумных существ.  Несоблюдение, вышеизложенных правил, карается штрафом , или досрочным лишением права на жизнь, без всякой возможности её восстановления!" ..

      Дикторша с телеэкрана мило улыбалась, пока изображение не сменила рекламная пауза..

     -  Ничего себе!..  -  даже присвистнул Себастьян.   -  Да, что они там наверху, совсем очертели?!..   Это что, теперь за каждый вздох, я должен заплатить?!..

     -  Не парься, брат!..  -  успокоил его Мигель.   -  Наши жизни оплачены на много лет вперёд, а вот нищим придётся несладко, естественный отбор подтверждается.. А нам пора заняться делами..


                3. Мечта

        Частная территория загородной виллы продолжалась прямо до береговой линии, где у персонального причала красовался пришвартованный, комфортабельный, скоростной катер. Два чёрных внедорожника "Тойота Тундра", с тонированными стёклами, заехали на огражденное владение и бравые ребята грузили опломбированные, деревянные ящики в трюм фешенебельной яхты.

       Спокойно покуривая в стороне, за погрузкой наблюдали Мигель Бандидорэс и его первый помощник, Себастьян.

      -  Не слушаешь, ты меня!..  -  произнёс чернокожий громила.   -  Давно следовало перенести перевалочную базу на один из необитаемых островов.

     -  Всё в порядке, брат!  -  успокаивал здоровенный маори.  -  Запомни одно, если хочешь, что-то спрятать, положи это на самом видном месте..

       Мигель отбросил в траву недокуренную сигару и прокричал  :

     -  Давай пошевеливайтесь, бездельники! С отливом мы должны выйти в море!..

      Когда с погрузкой было закончено, команда головорезов заняла своё место на борту и серебристого цвета катер благополучно вышел в Тасманово море.

       Яркое, южное солнце бережно ласкало бескрайние воды Тихого океана. Стремительный катер, под названием "Ветер", уверенно рассекая свежую, морскую волну, держал свой курс к восточному побережью Австралии.

      Экипаж занимался обычными, повседневными делами, как вдруг, внимание капитана Мигеля привлекло необычное, парусное судно, неожиданно, из неоткуда появившееся на горизонте.

      Бандидорэс обратился к своему помощнику :

    -  А ну-ка, дай мне бинокль!..  Дружище!..

      То, что он увидел в окуляр, повергло в состояние восторга и шока. Белоснежная яхта под парусами, буквально парила над волной и золотистые буквы, на её корме, так и манили призывным названием "Мечта"..

        -  Лево на борт!..  -  скомандовал капитан, изменяя курс корабля и направляя его наперерез завораживающему паруснику.

       Себастьян предусмотрительно положил руку на плечо капитана и настороженно произнёс  :

      -  Успокойся, Мигель!..  Уж не собираешься ли ты, напасть на них..

       Бандидорэс продолжал любоваться зрелищем в бинокль :

     -  Именно!  Ты посмотри какая красота!..  Обводы корпуса просто божественны, паруса, словно крылья чайки, наполнены ветром.. А скорость?..  Взгляни, какую скорость она развивает!..  Такой приз будет настоящей наградой, морским волкам, как мы.. Поистине, это мечта, мечта любого пирата.

        -  Остановись капитан!..  -  взволнованно говорил Себастьян.  -  Ты же не знаешь, кто они. И не забывай, у нас на борту ценный груз, который мы должны доставить в порт Сидней. Сейчас не время для захвата кораблей.

      Маори самодовольно улыбнулся :

     -  Я не узнаю тебя, старина!..  С нами десяток бойцов, мы вооружены до зубов. Или ты засомневался в своей силе..

       Пристыженный капитаном, чернокожий помощник поднёс к глазам бинокль и с интересом разглядывал приближающуюся яхту.

        -  Не могу понять их государственную принадлежность? Никаких опознавательных знаков.. -  в сомнениях задался он вопросом.

      И в этот момент, на высокой мачте парусника, взвился триколор. Бело -  сине - красного цвета флаг, дополненный Андреевским крестом, торжественно развевался по ветру.

     -  Русские.. Мать их!..  -  выругался Себастьян и нервно сплюнул за борт.

      -  Не плюй в океан! Примета плохая!..   -   немного раздражённо крикнул Мигель.    -  Поднять "Весёлый Роджер"!..   -   отдал он распоряжение матросам. 

      На коротком флагштоке катера взвилось чёрное полотно, с изображением черепа и скрещенных костей..   Расстояние между парусной яхтой и преследующим её, глиссирующим, пиратским кораблём стремительно сокращалось..


                4. На борту

        На борту "Мечты", в кокпите у штурвала, Всадник Галактион и Принцесса Лау'ра взволнованно наблюдали, как скоростной катер, металлического цвета, стремительно приближается к ним.

      Небесная леди крепко сжала руку своего возлюбленного и тревожно произнесла :

     -  Посмотри, дорогой! Это первые люди, которых я увижу. Должно быть, они очень добрые и спешат к нам, чтобы поздороваться и спросить не требуется ли нам, какая нибудь помощь.

      Галактион сильно нахмурился и отвечал :

      -  О да, Ларочка! К сожалению, это действительно первые экземпляры, которых ты повстречаешь. И мне заранее стыдно за род человеческий, потому что, судя по их флагу на мачте, я очень сильно сомневаюсь в их доброте.

      Глубокий взгляд Лау'ры выражал недоумение :

      -  Ты о чём, Галакт?.. Я не понимаю!..

      -  Скоро всё прояснится!.. - отозвался Всадник, быстро спустился в каюту и вернулся, держа в руках серебряный меч в ножнах.

      -  Ты меня пугаешь, дорогой!..   -  промолвила Принцесса, моргая небесными глазами.   -  Неужели ты думаешь, что у этих добрых людей могут быть злые намерения.

     -  Сейчас всё станет ясно! Будь готова!  -  ответил Галактион и положил руля к ветру.

     Паруса "Мечты" заполоскались, она стала в левентик, а затем легла в дрейф. В тот же момент, как будто в подтверждение словам Всадника, глиссирующий катер настиг парусник. В воздух взмыли абордажные крючья и впились в рейлинги яхты, соединяя два корабля в одно целое. На палубу "Мечты" ступили двое воинственных мужчин с армейскими автоматическими карабинами М 4 наперевес.

       -  Бог всемогущий!..  -  раздался громкий голос одного из них.   -  Взгляни - ка, Себастьян! Мы ожидали увидеть здесь диких, русских варваров, а тут влюбленная парочка.  -  обратился капитан пиратов к своему чернокожему помощнику и нагло рассмеялся.

       -  Да уж, Мигель! Ты был прав не стоило упускать такой куш.  -  подтвердил Себастьян.   -  Само провидение направило их в наши руки.

       Небесный взгляд Лау'ры принял возмущенный вид. Но, продолжая верить в праведность человеческого сознания, она дружелюбно произнесла :

       -  Добро пожаловать друзья! Мы рады приветствовать вас на борту "Мечты" .

       -  Оба на!.. Какие реверансы!..  -  смеялся Мигель Бандидорэс, жадно оглядывая стройную фигуру, представшей перед ним, девушки. Ещё бы, ведь малиновый сарафан Принцессы ярко подчёркивал красоту форм, скрывающихся под ним, а особенно огромный кристалл, сверкающий на её пальце, завораживал взгляд капитана.

       Немного в резкой форме, но как раз во время, Всадник прервал фэнтезийные мысли пирата, уверенно выдвинулся вперёд, скрывая Лау'ру за своей широкой спиной.

       -  Разрешите представиться, господа.. Поднебесная Принцесса Лау'ра и её постоянный сопровождающий Всадник Галактион. Позвольте узнать ваши имена и объяснить причину нападения!..

      -  Вот так да!..  -  удивился пират    -  Вы что, с луны свалились?.. Если она Принцесса, а ты Всадник, то позволь спросить, какого черта вы делаете в этих, забытых богом, местах?..   -  немного поразмыслив, он добавил.   -  Всаднику не нужен корабль, где же твоя лошадь?..  А за Принцессу король отдаст хороший выкуп.  -  капитан взвел затвор автомата.   -  Хватит болтать!.. Спешу вам сообщить, моё имя Мигель Бандидорэс, а вы мои пленники. Судьба девки будет зависеть от размера внесенного выкупа, яхта переходит в мою собственность, а тебя, храбрец, я сейчас расстреляю.

       Страсти накалились до предела, маори конечно видел меч в руках собеседника, но никак не предал этому значения. Ибо, что может сделать холодное оружие, против огнестрельного. Не размышляя более, он спустил курок. Автоматная очередь эхом взорвала морскую тишину. Но то, что произошло далее, повергло в суеверный страх всю команду пиратского катера. В мгновение ока, Галактион обнажил серебряный меч и резким взмахом прочертил дугу искривляющую пространство, смятые, стальные пули, сплошным градом, осыпались на палубу.. Следующим выпадом, острый клинок отрубил дуло штурмовой винтовки и выбил её из рук нападавшего бандита. Остроконечное лезвие оказалось у шеи пирата и лишь миг разделял от того, чтобы отсечь буйную голову.

      Напряжение нарастало, Галактион понимал, что жизнь человека, пусть и порочная, в его руках. Ненависть и злость поглощали, его руки дрогнули, в праведном желании, свершить правосудие.. Но нет, он вовремя остановился.

      - Все остальные, оружие за борт!  - прокричал Всадник.    -  Иначе, ваш капитан пойдёт на корм акулам.

        Пираты пришли в состояние панического ужаса, всплески за бортом поглотили автоматы и канули они на дно морское.

        Галактион резанул острием серебряного клинка по щеке Мигеля Бандидорэса, оставляя на ней глубокий, кровавый рубец :

      -  Ты посмел упомянуть имя Божие!.. Поверь, несчастный вор!.. Её отец предоставит тебе выкуп, но ты, от этого, рад не будешь!.. Убирайтесь с глаз долой, пока океан не вызвал цунами и не стёр вас с лица земли..

      Принцесса Лау'ра удивлённая и обескураженная произошедшим событием молча стояла на палубе "Мечты" и взирала на пиратский корабль. Её проникновенный, небесный взгляд выражал возмущение от человеческой жестокости и одновременно жалость к людям. Она взяла Всадника за руку и тихо произнесла :

      -  Сохрани им жизнь, пусть садятся в спасательные лодки и плывут с Богом..

     -  Вы слышали, бандиты! Это ваше помилование! Не заставляйте долго ждать, вашу посудину я сейчас пущу на дно..   -  воскликнул Галактион.

       В праведном гневе, он взмахнул мечом и срубил флагшток пиратского катера, вместе с "Весёлым Роджером".. И для большей убедительности, заставляя пиратов содрогнуться и повиноваться, демонстрируя мощь грозного оружия, рубанул по рубке палубной надстройки. Серебряный клинок разрезал металл, как масло, круша корпус катера, словно он был из картона..   Морские разбойники, в страхе ретировались и поспешили воспользоваться спасательными шлюпками..


                5. Не люди

        Благополучно разместившись, по шесть человек, на двух надувных лодках, с подвесными электромоторами, бандиты отошли от места столкновения примерно на милю.

       -  Стоп моторы!..  -  скомандовал капитан хриплым голосом.

       Мегель Бандидорэс пребывал в неописуемом бешенстве. Используя, в своём лексиконе, неповторимый, матерный фольклор, он обрушил на голову таинственных, морских путешественников такие словесные проклятия, что если бы они сбылись, то все воды мирового океана превратились бы в пустыню Сахара и обрушились на их головы. Продолжая изрыгать сквернословия, он не остановился до тех пор, пока алая кровь, из раненой щеки, не начала заливать его горло.

        Чернокожий атлет Себастьян, понимая всю бесполезность такого проявления злости, смотрел на своего капитана с укоризной и осуждением. Но, все же помог ему воспользоваться медицинской аптечкой и остановить кровотечение, при помощи стерильного пластыря.

       Нахлебавшись крови и выпустив пар, верзила маори оглядел обстановку более-менее трезвым взглядом.

       -  Ты видел, это!..  Они, не люди!..  Такого не бывает в реальной жизни!..  -  обратился он к своему верному помощнику.

       -  Расскажи это боссу!..  И ещё то, как ты потерял общаковую казну, стоимостью более пятидесяти миллионов баксов! А ведь там была и наша доля!..   -  возмущался Себастьян.   -  Расскажи ему про мистику и суеверия, которые встречаются в открытом океане.

      -  Но ведь ты, это видел!..  Я выпустил в него почти всю обойму!..   -  не успокаивался Мигель.

      -  Да видел!..  И все наши ребята это видели, у них до сих пор поджилки трясутся. Но, ещё больше, они испугаются, когда вернувшись домой, им нечем будет оплатить свои жизни и жизни своих семей. И тогда виноватым окажешься ты и не только в глазах босса, а в первую очередь, в их глазах!..   -  Себастьян в сердцах ткнул пальцем прямо в грудь капитана.

      -  Якорь мне в глотку!..  -  опять возмутился Мигель.   -  Что я слышу?!..  Тебя, которого называли истребитель и гроза всех морей, а теперь ты стал праведником?..

      -  Я им не стал.  -  спокойно отвечал Себастьян.     -  Просто я думаю о команде, а ты, в первую очередь, о себе. Ты покусился на красивую яхту, ты запал на девчонку, которая была на ней. И в жертву своих фантазий, ты принёс всех нас.

      -  Ладно, старина! Я тебя понял.  -  капитан пришёл в уравновешенное состояние и начал отдавать реальные команды, способные помочь сложившемуся положению.

      -  Аварийную радиостанцию в режим "сос"! Сигнал бедствия потерпевших кораблекрушение в эфир! Лодкам держаться вместе! Запасы питьевой воды рассчитать на всех! Энергию двигателей экономить!  -  а в продолжении последовал совершенно резкий голос.   -  Кто нибудь заснял на мобильник их рожи?!..

        В ответ команда пожала плечами. Спасательные лодки были укомплектованы всем необходимым. Видеокамера с высокой разрешающей способностью и многократным зумом пришлась, как раз, вовремя. Мигель влип глазом в окуляр, приблизил и попытался заснять то, что происходит на фоне совершённой, морской баталии. Но, ничего он не успел разглядеть, яркая вспышка света засветила всё окружающее пространство. Все гаджеты, электроника и интернет перестали работать и, под увеличением оптической линзы, камера ослепила глаз капитана.

     -  Ааа!..  Мой глаз, мой глаз, я ослеп!..  -  заорал Мигель, отбросил электронное устройство и схватился за лицо.

      Себастьян и здесь пришёл на помощь, вколол обезболивающее и наложил чёрную повязку на запекшуюся пустую глазницу. И с тех пор, капитана стали называть одноглазым.

      -  Ладно!..  -  прохрипел бандит.   -  Насладимся хотя бы тем зрелищем, как эти нелюди потопят несметные сокровища..


                6. Сокровища

      От пережитых событий, Принцесса Лау'ра никак не могла прийти в себя. Похоже, что ей даже сложно было выговаривать слова, поэтому непроизвольно, она обратилась к Всаднику в телепатическом контакте :

      -  "Я не понимаю, почему эти люди хотели совершить над нами насилие?..  И даже пытались убить..  Ведь вы одинаковые, одного вида и рода, что же можно делить?  А теперь и я среди людей, значит я тоже стану такой" ..

       -  "Успокойся, дорогая!" ..   -  Галактион обнял свою любимую и мысленно продолжал.   -  "Ты никогда не будешь такой. Ты родилась другой и я, со временем, многое понял. У меня не поднялась рука убить этого человека, ведь я понимал, что сильнее его. Современный мир людей устроен очень сложно, по мере погружения в него, я постараюсь тебе объяснить. А сейчас, давай осмотрим пиратский катер. Поверь, это важно! "

       На палубе было мало что интересного, тем более погром, после сражения, навёл здесь полный беспорядок. В рубке, или точнее в том, что от неё осталось, разбитая, электронная панель управления говорила о том, что корабль нашпигован по последнему слову техники.

        Галактион перешёл на человеческий язык и даже улыбнулся :

      -  Да, похоже я перестарался!..  Вся аппаратура разрушена и здесь ничего не узнать.

      -  А что мы ищем?..   -  в растерянности спросила Лау'ра.

      -  Информацию!..  Документы, кто они такие, откуда взялись и почему, в самом спокойном уголке земли, происходит пиратское нападение. Я бы не удивился, если бы это случилось у побережья Сомали, но здесь, в австралийских водах, такого никогда не было, не считая конечно времён каннибалов, людоедов.

      -  Перестань, Галакт! Ты хочешь меня ещё больше напугать?   -  улыбнулась Принцесса и в её взгляде просветлела искра.    -  Кажется я начинаю понимать, здесь нет чёткого различия между белым и чёрным, как например в войне Света и Тьмы и мне от этого становится ещё страшнее.

     -  И вновь, я хочу тебя успокоить. В основной массе своей, люди действительно добрые, как ты заметила. Но, они подвержены агрессивным обстоятельствам влияния зла и каждая отдельная особь пытается выжить. Издалека, это напоминает животный инстинкт, или пиратов, которые на нас напали.  -  Всадник взял за руку Принцессу.   -  Давай пройдём в кают - компанию, в этой разрушенной рубке мы точно ничего не найдём.

       Они спустились на три ступеньки ниже и здесь предстала взгляду поистине шикарная каюта, богатое убранство которой поражало.

       -  Откуда такая роскошь у пиратов?!..  -  пришло время удивиться Всаднику.

      -  Может быть, это плоды их воровской деятельности?..  -  с грустью высказалась Принцесса. Но, в целом чувствовала себя уже относительно спокойно.

      А то, что они увидели далее повергло в большой вопрос. Деревянные ящики, сложенные друг на друга, покоились в центре каюты.

      -  Бах!..  -  пытался пошутить Галактион.   -  Потихоньку, ты познаёшь повадки людей..

      Лау'ра вздрогнула и улыбаясь хлопнула его по плечу.

      -  Что бы это могло быть?!..   -  воскликнула она.

      -  Сейчас узнаем!..  -  Всадник использовал серебряный меч в качестве монтировки и вскрыл несколько запечатанных упаковок.

        Блеск золотых слитков и отчеканенных монет, сверкающих в отражении сияния белоснежного жемчуга и других драгоценных камней, поразил, даже привыкшие к яркому свету, глаза небесной пары.

       -  Вот это действительно, да!..  Думаю, здесь замешан криминал на самом высоком уровне!..  Скорее наверх!..  -  Галактион увлёк Лау'ру на верхнюю палубу.   -  Необходимо взглянуть, что делают наши побеждённые пираты.

        По дороге, он прихватил с собой морской бинокль и оказавшись на палубе, посмотрел, в оптический прибор, на удаляющиеся лодки. Совершенно непроизвольно, энергетическая, световая волна вырвалась из его глаз и через линзы увеличения, она усилилась многократно.

       Принцесса продолжала удивляться :

      -  Как ты ловко с ними обращаешься, уже до смерти их напугал. Ты предвидел провокацию, или дальнейшее нападение с их стороны?

      -  За такие сокровища пираты будут сражаться до конца и теперь, мы их злейшие враги. Они не остановятся ни перед чем и разыщут нас, хоть из-под земли, хоть на небесах, если спасутся, конечно. И я не хотел, чтобы они запечатлели наши лица. Давай спустимся вниз.

       В небольшом замешательстве, Галактион стоял в центре кают - компании и завороженно взирал на содержимое деревянных ящиков :

     -  Не знаю, уже и сам не пойму, кто я, человек в привычном понимании этого слова, или нечто другое?..

      Свечение сокровищ переливалось, своим волшебным притяжением. Оно искрилось и отбрасывало чудесные отблески на стены каюты. Оно завораживало, как несбыточный, утопический сон. Оно поглощало и растворяло в себе, заставляло приклониться и забыть обо всём. Лишь грёзы, сказочного величия, проплывали в затуманенном воображении.

     -  Эй, эй, Всадник! Где же твоя лошадь?!..   -  где-то в глубине сознания прозвучал отрезвляющий небесный голос. Лау'ра трясла Галактиона за плечи изо всех сил..   -  Эй человек проснись!..  Вернись ко мне!..

       Чёрная, таинственная тень прошлась над безбрежным простором океана, поднимая ветер и силу волны. Сплошная паутина окутывала пространство в безысходность и поклонение, в зависимость от всепоглощающего влияния. И весь мир растворялся в нем. И ничего другое не слышало человеческое сознание, оно погружалось во мрак. И как же хорошо ему там было, почувствовать себя властелином и убить всех, кто встанет на пути. Карающее оружие в руках человека сотрёт всю несправедливость и приведёт к мировому господству. Крепкие руки сжимали грозный, серебряный меч, готовые зарубить всех ныне властвующих и провозгласить свой режим правления.

     Но вдруг, нежное тепло женских ладоней обхватило эфес меча :

    -  Всадник проснись!..  Это я Лау'ра и призываю к твоему сознанию!..  Отбрось всю ложь и воздействие Тьмы!..  Вспомни про Свет, которому ты присягнул, ибо здесь я!..  Та, которая тебя любит!..

      Лёгкая рябь нереальности проскользнула по океанской глади. Свечение сокровищ притухло и оказались они, ничем иным, как слитками желтого металла и кристаллами, поднятыми с глубины морской.

      Галактион очнулся от временного наваждения :

     -  Ларочка, как ты вовремя!..  Я собирался рассказать тебе про мир людей, а ты и сама преподала мне хороший урок. Я знаю, что произошло со мной, в древности это называли золотая лихорадка..

     -  Топи!..  Топи этот корабль!..  Вместе с его сокровищами, этой заразой, поглощающей сознание!..  -  заклинала Лау'ра.

      -  Нет, так нельзя!..  -  воспротивился Всадник.    -  Без них, в этом мире, мы никто и будем просто нищими и ничего изменить не удастся. Надо перегрузить ящики на "Мечту" . Это наш пропускной билет в мир людей. Оно само пришло к нам в руки. На нас напали, пытались убить, но мы отвоевали его, в честном бою. А без этого, мы просто вынуждены будем работать, как и всё население земного мира. Надеюсь теперь, капитал послужит во благо людям, а не наоборот, как это было на протяжении многих веков.

      Перегрузка ящиков с драгоценностями заняла довольно много времени и не осталась незамеченной с пиратских лодок. Страшные проклятия Мигеля Бандидорэса перешли в жуткий, нечеловеческий вой. От злости,  отчаяния и полученных ран, он потерял сознание. Завести моторы так и не удалось, всё электронное оборудование пришло в полную негодность.

     -  Ну, чего уставились!..  За весла!..  -  скомандовал Себастьян остальным бойцам и лодки медленно пришли в движение..

      По окончанию погрузки, Всадник спустился в каюту пиратского катера и резким ударом серебряного меча, проткнул его борт ниже ватерлинии. В пробоину хлынула вода, быстро заполняя трюмы корабля. Вернувшись на "Мечту", Галактион обрубил стальные тросы абордажных крючьев, освобождая яхту от тяжёлого груза. Парусник вдохнул свежий, морской ветер и взял курс к побережью Австралии. А в кокпите, у штурвала Всадник и Принцесса молча стояли в обнимку и наблюдали, как океанские волны поглощают, некогда стремительный, катер, под названием "Ветер" ...


                7. Континент

       С легкостью преодолевая длинные, морские мили, подгоняемая устойчивыми, попутными ветрами, через пару дней пути, без особых приключений, обогнув берега Тасмании, пройдя узкий пролив Бакстэрс мимо острова Кенгуру, "Мечта" достигла южного штата австралийского побережья и ярким солнечным днём, вошла в уютный залив Сент Винсент. Решив не заходить в центральный порт столицы штата Аделаиды, экипаж запросил разрешение на заход в частную марину местечка Селикс - Бич. Получив необходимые указания, о месте и способе швартовки, Галактион заблаговременно вывел кранцы и разобрал швартовы и уверенно управляя штурвалом, совершил маневр, подгоняя яхту вплотную к мурингу. Без необходимости использования якоря, "Мечта" благополучно стала кормой к бетонному  причалу.

       -  Отличный заход!..  -  приветствовал мореплавателей молодой парнишка, в джинсовых шортах и белой футболке навыпуск.

      -  Закрепи покрепче!..  -  крикнул Всадник, удерживая канат.   -  Похоже мы здесь надолго.

      -  Австралия всегда рада добрым гостям!..  -  раздался в ответ дружелюбный голос оззи и его крепкие руки закрепили швартовы на кнехте.

      Всадник подал руку Принцессе, и вместе они ступили на австралийский материк.

      -  Какое интересное и красивое название города, Аделаида! ..   -  промолвила Лау'ра, поправляя локоны каштановых волос и оглядываясь по сторонам.   -  Уносит в воспоминания и напоминает одно очень знакомое имя.

      -  Не вспоминай, дорогая!.. Возможно, у этой страны, с таким названием связана совсем другая история.   -  ответил Галактион и обратился к встречающему их молодому человеку.   -  Очень рады вашему гостеприимству.

     -  Я, Фридрих Фрондебеф седьмой!..  -  радостно воскликнул встречающий и протянул руку.

     -  Приветствую тебя, Фридрих!..  Я, Всадник Галактион, а это Поднебесная Принцесса Лау'ра!..  Мы прибыли издалека и очень хотим осмотреть вашу землю.  -  ответил на рукопожатие таинственный капитан яхты.

     -  Ух ты, Всадник и настоящая Принцесса!..  Это здорово!..  Вы так круто зашли на швартовку, наверное вы прошли семь морей..  -  голос паренька выражал восторг.

       -  Здесь прекрасно!..  -  вступила в разговор Принцесса.  -  А почему седьмой?..  У тебя и так необычное имя.

       - Ах это!..  -  молодой человек немного смутился.   -  Всё дело в том, что в нашей семье сложилась давняя традиция, называть первого сына в честь отца. Мои исторические предки были герцогами Прусской Германии. А мой прадед приехал на эту землю из нашей страны в далёком 1941 году. Ему надоела война и здесь, на северных холмах, он развёл плантацию виноградников. С тех пор мы и живём здесь. А я седьмой в своём поколении. Но мне не нравится земледелие, я учусь в университете и подрабатываю на причале декларантом, швартовщиком. Я мечтаю стать путешественником, как вы..

      - Какая милая, семейная история.  -  промолвила Лау'ра.

      -  Это как раз то, что нам нужно.  -  Всадник устремил на юношу вопросительный взгляд.   -  Не поможешь ли ты оформить необходимые документы?..

      -  Для того я и здесь.  -  оживился паренёк.   -  Позвольте взглянуть на ваши паспорта?

      -  Вот ведь незадача!..   -  смутился Галактион.   -  Мы начинающие яхтсмены и это наша первая кругосветка. После захода в Кейптаун, нас застал врасплох страшный шторм. То ли волны смыли наши документы, то ли их украли на злополучном архипелаге, но их нет..

     -  Хмм..  -  удивился добродушный оззи.   -  Это усложняет задачу!..  Судя по швартовке, вы бывалые. Но, и это не важно, я вижу вы добрые и порядочные люди. Вот бумаги, заполните их и добро пожаловать на континент. И при первой возможности обратитесь в посольство своей страны, для восстановления утерянных документов.

      Беглым взглядом, Всадник посмотрел на предоставленные бланки и быстро их заполнил.

    -  Оо, да вы русские?!..   -  удивился Фридрих.   -  Вспоминаю слова своего деда. Если не хочешь быть побежденным, не нападай на русских. Вы с дружеским визитом, или решили к нам иммигрировать? И не забудьте оплатить портовые сборы, наличные отменены, принимается только онлайн оплата.

       -  Послушай меня паренёк.   -  проговорил Галактион.   -  Вот предоплата, это лично тебе.   -  и вложил в его руку пригоршню золотых монет.    -  И подскажи, где поблизости есть русское кафе, где можно от души посидеть и подкрепиться.

      -  Ого!..  -  удивился Фридрих, с интересом разглядывая блестящие монеты.   -  Похоже вы из богатого рода..  Здесь недалеко есть один ресторанчик, по моему там готовят русскую кухню, называется "Безумный страусенок" .    -  и вкратце объяснил, как туда пройти.     -  Это ваш экземпляр портовой декларации.   -  юноша вручил в руки путешественникам бумажный документ, попрощался и отправился в офисное здание, расположенное неподалёку.

       Галактион взглянул на знаковую бумагу и больше всего его удивила дата напечатанная на ней..  "10 сентября 2041 год."

     -  Вот это, да!  Мы попали на землю, на двадцать лет вперёд! 

     -  Ну и что..   -  заключила Лау'ра.   -  Пойдём уже в "Безумный страусенок", я так есть хочу..


     8. Под ярким, палящим солнцем

      Под ярким, палящим солнцем южного сектора земной поверхности, две спасательные лодки дрейфовали на волнах, приблизительно в том районе, где Тасманово море переходит в Тихий океан. Гребцы выбились из сил и побросали весла, и уже не слушали команды, чернокожего атлета, Себастьяна. Просто решили отдаться на волю судьбы.

      Мигель Бандидорэс полулежал в одной из шлюпок. Он медленно приходил в себя и попытался открыть глаза, и это у него почти получилось. Но, как то странно, он видел окружающий мир, как будто наполовину. В замешательстве, он предпринял ещё одну отчаянную попытку увидеть. Но, вскоре понял, что видит он одним глазом. В бешенстве округлив его, в мутном тумане, все произошедшие события всплыли в памяти.

     -  Воды..  -  прохрипел капитан пиратской команды.

      Себастьян протянул командиру фляжку, цвета хаки, в которой оставалось ещё несколько глотков живительной, пресной влаги. Мигель жадно припал, пересохшими губами, к горлышку и выпил всё без остатка.

      -  Где мы?..  -  раздался его, немного оживший, голос.

      -  В открытом океане!..  -  с сарказмом отвечал Себастьян.

      -  Без тебя вижу, что не у Христа за пазухой, болван!..  Координаты?..   -  уже более грозно, прокричал капитан.

      -  Смотри в оба..  Вокруг солёная вода, приборы по-прежнему не работают и нас уносит в открытый океан.   -  продолжал шутить, но в то же время, констатировал факт чернокожий помощник.

     -  Кретины, трусы!..  Побросали оружие, надо было стрелять на поражение!   -  продолжал орать маори.

     -  Успокойся, капитан!..  Он чуть не снёс твою башку и покрошил наш катер, как карточный домик. Помнишь его меч и скорость реакции, он срубил пули. Кто это, по твоему, был?..   -  Себастьян терялся в догадках.

     -  Не знаю?!..  Чёрт с небес, может быть?!. .  -  Мигель пытался собраться с мыслями и здраво оценить ситуацию.   -  Пусть хозяин решает!..

      Капитан отстегнул клипсу и достал, из нарукавного кармана, портативный, электронный прибор.

      -  Тихо ублюдки, это прямая связь с боссом, если и она не сработает, то пусть меня сожрут акулы.

      Мигель выдвинул телескопическую антенну, пробежался пальцем по клавиатуре и нажал на иконку экстренного вызова. Включил громкую видеосвязь и замер в ожидании.

      Непродолжительные, длинные гудки сменились изображением. На маленьком экране, седовласая голова с пергаментным цветом кожи и пронзительным взглядом, с возмущением воспрошала :

     -  Мигель, мать твою, где тебя черти носят?! Ты нарушил сроки доставки!..  Груз ожидали три дня назад, что там у тебя происходит?!..

     -  И я рад, вас слышать и видеть!..  -  отвечал капитан.  -  У меня форс-мажор!..

     -  Какой, к чертям собачьим, мажор!?..  -  нервничало изображение с экрана.   -  Где наши деньги!?..

     -  Я пытаюсь объяснить, ваше светейшество, а вы не даёте мне и слова сказать.  -  в голосе капитана также прозвучали нотки раздражения.

      Ярость оппонента несколько утихла и последовал более мягкий вопрос :

     -  Что у тебя с лицом?..  Тебе что, там в океане, солнце голову напекло, или ты перепил текилы?..

     -  Уважаемый, господин Равинье Симон!..  Мы подверглись нападению..  Двое, по предварительной информации русские, мужчина и женщина, лет около двадцати пяти, атаковали наш катер, пустили его на дно и завладели общаковой казной.   -  Мигель Бандидорэс поставил на паузу устройство связи и обратился ко всей команде.    -  Все слышали?!..  Именно так всё было! И это с нами произошло!..  Это в ваших интересах и если кто оспорит, я вырву ему язык, вот этими руками!..   -  капитан сжал пальцы в кулак и сверкнул единственным глазом.    -  Что-то помехи со связью..  -  добавил он в эфир.

     Однако, собеседник, на другом конце линии, не спешил поверить в эти слова :

     -  Ты че, мне пургу несёшь?!..  Двое русских и одна из них девчонка, надрали задницы дюжине лучших головорезов?!..

       Мигель перевёл тон разговора в оправдание :

     -  Они не люди, господин Равинье..  Похоже на потустороннюю силу..

      Лицо на экране опять возмутилось :

     -  У тебя точно солнечный удар, или похмельный синдром, или ты травы обкурился..

      Но, понимая реальность произошедшего, голос заключил :

      -  Мы засекли ваше местоположение по геолокации. Высылаю команду спасателей на вертолёте. Все подробности доложишь лично. До встречи  в Сиднее. Вылетаю сейчас же..

      Спустя восемь часов, после разговора в прямом эфире, тяжёлый, армейский, транспортный геликоптер разыскал терпящих бедствие моряков, принял их на борт и доставил в реабилитационный центр, военного госпиталя, на окраине столицы австралийского континента...


                9. Ресторан

       Гостеприимные двери ресторана, с немного смешным названием, "Безумный страусенок", широко распахнулись и Всадник, под ручку с Принцессой, вошли в зал.

       Обстановка в заведении царила дружелюбная. Не очень скромно, но и без лишнего пафоса, интерьер был выполнен в стиле дикого запада и одновременно перекликался с особенностями украинского хуторка и глубинками сибирской деревни. В центре располагалась настоящая русская печь, в духе старины, сложенная из потресканных кирпичей, в которой, на живом огне, в чугунке, варились харчи. Пара ухватов и деревянные лавки дополняли живописную декорацию. Чуть в стороне, на импровизированной сцене, пианист, в косоворотке и красных шароварах, наигрывал, за роялем, классические мелодии знаменитых композиторов.

       Люди различных национальностей сидели за столиками, непринуждённо болтали, посмеивались и вкушали кулинарные шедевры местных поваров. На первый взгляд, было всё замечательно. Но, в воздухе витала, какая-то непонятная, напряжённая атмосфера. Вокруг сновали привлекательные официантки  и одна из них, в традиционном, длинном платье расшитом изысканным орнаментом и заплетенной, русой косой вышла навстречу вновь прибывшим гостям. Пластиковый бэйджик, закрепленный на пышной груди, выдавал её имя, Оксана.

      -  Милости просим, гости дорогие!  -  раздался её приветливый голос, на английском языке с заметным русским акцентом.

      -  Нам бы, чего нибудь перекусить.  -  на чистом славянском диалекте, произнёс Всадник.   -  Желательно борщ, у вас есть?..  И, что-нибудь выпить.

       -  О да, конечно!..  -  официантка перешла на русский язык.   -  Приятно встретить соотечественников, здесь на краю света. Присаживайтесь и располагайтесь поудобнее. Что будете пить?..

       -  Бутылочку вина, желательно эдемского, хотя оно вряд ли у вас найдётся.   -  Всадник отодвинул стул, ухаживая за Принцессой и они расположились за столом.

      -  А я подумала, что вы русские. Наши, обычно пьют водку.  -  удивилась Оксана.

      Галактион вопросительно взглянул на Лау'ру.

     Принцесса, мило улыбнувшись, кивнула головой и на ломаном русском подтвердила :

     -  Тафайте, Аксаначка. Только апясательна калодную.

     -  Вот так да, ты и русский знаешь?!..  -  радостно воскликнул Всадник.

      Лау'ра окинула его загадочным взглядом  :

     -  Ты ещё продолжаешь удивляться?..  Я всё знаю, не забывай, знания заложены у меня с рождения

     -  Я думал, ты откажешься от крепкого напитка.   -  пожал плечами Галактион.

      -  Я же, должна следовать традициям!..   -  в духе патриотизма и с некоторой иронией заключила Лау'ра.

       Отведав горячительный, национальный напиток и закусив ассорти из морепродуктов, а так же наваристым борщом, Всадник и Принцесса пребывали в приподнятом настроении, наслаждались звуками мелодичной музыки и разглядывали неповторимый колорит ресторана.

      -  Ну как тебе, среди людей?.. Среди нормальных людей, а не тех бандитов, которых мы повстречали в море.  -  Галактион разлил ещё немного , содержимое охлажденного графина, по хрустальным рюмкам.

     -  Действительно, люди такие разные   -  задумчиво отвечала Принцесса.   -  А здесь мне нравится, просто супер. И русский язык, такой красивый и разнообразный. Тут ползала на нём говорит. Интересно почему, ведь Россия так далеко отсюда?

      -  В основном, это эмигранты. Может, какая-то часть заблудших туристов.  -  пояснил Всадник.

      -  Интересно, теперь мы тоже эмигранты?..  -  задумалась Принцесса.

      -  Пока нет..  -  рассмеялся Галактион.     -  Пока вообще трудно понять, кто мы.  А ты удивительно быстро освоила русский язык, акцента почти не осталось.

     -  Ещё бы, ведь я прошла посвящение, через ваш, знаменитый на весь мир, национальный эликсир.  -  щеки Лау'ры раскраснелись, а небесные глаза блестели вдвойне.

     -  Боевое крещение, через двести грамм водки.  -  улыбался Всадник.   -  Когда-то давно, я увлекался альтернативной историей. Говорят, что в древности славяне не пили совсем и вели здоровый образ жизни.

      -  О да, дорогой!..  Если такой соблазн, а главное явный вред нанесению здоровья, на него не влияет, то это поистине могучий народ.  -  высказала своё мнение Принцесса и с удивлением добавила.    -  Взгляни ка, за соседним столиком, вон тот человек, так пристально разглядывает тебя.

       Галактион обернулся и действительно, лицо незнакомца показалось ему очень знакомым. Но нет, этого не может быть, отбросил он свои мысли и вернулся к приятной беседе со своей любимой. Тем более, что к мелодии рояля присоединились другие музыканты и на сцену вышла очаровательная певица, исполняя душевную песню.

      -  Может потанцуем Принцесса Лау'ра?..  Приглашаю вас на танец.  -  шепнул Всадник ей на ушко.

      -  С удовольствием!..  Мы не танцевали очень давно, с того бала в Хрустальном Замке.

      И это было так приятно, закружиться в мелодии вальса, рука об руку, соединяясь в движении тел, душа в душу. Они двигались так легко и красиво, что привлекли внимание всего заведения и дружеские аплодисменты раздались по окончанию танца.

     -  Уф, здесь немного душно и не хватает свежего воздуха, давай выйдем на веранду.   -  Принцесса перевела дыхание и увлекла Всадника во внутренний двор.

     А здесь, уютный ресторан продолжал удивлять своими художественными, архитектурными решениями. На улице уже стемнело и серебристый фонтан бил ключом, утопая в роскошной зелени даров природы, освещенный переливами иллюминации. Галактион, в порыве нахлынувших чувств, обнял и поцеловал Лау'ру.

      И вдруг, из-за спины раздался незнакомый мужской голос и тяжёлая рука хлопнула по плечу Всадника :

     -  Галактион Светлов, ты ли это?!..  Не верю своим глазам!..


                10. Встреча

        От неожиданности Всадник резко обернулся и заломил руку незнакомца за спину.

     -  А тебе, чего надо!?..   -  отрывисто спросил он.

     -  Эй, эй спокойнее, ковбой!..  -  воскликнул незнакомец. С трудом, но всё же, освобождаясь от сильного захвата.   -  Я пришёл поговорить, извиняюсь за неудачно выбранное для этого время.

     Высокий мужчина, лет пятидесяти, в потертых джинсах и выцветшей майке, поло, с удивлением смотрел на влюбленную пару и продолжал своё приветствие :

     -  Галакт, неужели это в самом деле, ты!?..

     Всадник присмотрелся и обомлел :

     -  Алексей Поливанов?!..  Лёха!..  Какими судьбами?..

     -  Да это, я тебя хотел спросить?!..  Как ты оказался здесь, спустя двадцать лет после своей смерти.. И надо же, сохранился как новенький. Разве такое бывает?..  -  в глазах собеседника повисли сплошные вопросы.

      -  Я бы тебе рассказал, но ты всё равно не поверишь..  -  в сомнениях произнёс Всадник.

      -  Ладно, однополчанин пройдём за стол, там и поговорим.  -  протянул руку Алексей, приглашая вернуться в зал.

      Принцесса Лау'ра, в недоумении, смотрела на встречу старых друзей и последовала за ними, в уютный зал ресторана.

       На сцене романтично играл саксофон, радуя публику чарующими звуками. Настенные светильники погружали зал в полумрак, а на столиках горели свечи. Ресторан медленно погружался в свою ночную жизнь.

     -  Пойдемте за наш, да и Машка обрадуется такой встрече!..  -  громко и радостно говорил Алексей, провожая Всадника и Принцессу к своему столу.

      У барной стойки раздавались голоса завсегдатаев на английском языке :

      -  О, русские опять гуляют! ..

      -  Да ладно, могут и гуляют, тебе завидно, что ли?..

      -  Я не против, но я тоже так хочу..

      -  Бармен, налей ему за мой счёт..

      За столиком неожиданных гостей встречала женщина, постарше средних лет, но сохранившая стройность фигуры и миловидную привлекательность.

     -  Маш узнаешь?!..  -  обратился Алексей к своей жене.   -  Ты посмотри, кого я повстречал!..

     -  Батюшки мои..  Галактион, как же не узнать первого гусара вашей лётной эскадрильи. Да такой же молодой, как и был, ты что с небес свалился?..  -  её мелкие морщинки у глаз только подчеркивали очаровательную улыбку.

     Всадник помог Принцессе и сам, в некотором смущении, присел за стол :

    -  Мария, Лёха, честное слово, я от души рад вас видеть!..  Но, вы преувеличиваете..

     Алексей торжественно разлил водочку по рюмкам  :

     -  Ладно тебе, не скромничай! Не просто гусар, а первый сокол, так сиганул за Южный полюс, что его и видали. А теперь на тебе, вернулся. Ты что там в заморозке был, что ли?

Всадник радостно и в то же время грустно смотрел на своих друзей :

-  А для меня вы остались такие же несмотря на то, что вас долго не видел. Вы всё это время вместе?..

     Пришло время задуматься Алексею, но он не грустил :

     -  Представляешь да, любовь до гроба дураки оба. Конечно вместе. Был правда момент, кризис среднего возраста. Но, мы его благополучно преодолели. А теперь давай, рассказывай, что с тобой приключилось и как оказался здесь, да не один, а с такой прекрасной принцессой.

      Возникла некоторая пауза, все за столом переглянулись. Лау'ра скромно моргнула небесными глазами и тихо спросила :

     -  А откуда вы знаете, что я Принцесса?..

     -  Да как же красотка, у вас на лице написано.  -  продолжал шутить Алексей.

     Всадник попытался объяснить :

     -  Понимаешь, Лёха. Я был в ином мире, ну или в другой стране. Там всё примерно так же, как у нас, но немного по-другому. Там вечность и она бесконечна. И там, я встретил свою мечту. Познакомьтесь, Поднебесная Принцесса Лау'ра, моя спутница жизни.

     -  Какое прекрасное имя и оно так вам подходит.  -  повела разговор Мария.   -  Наш друг, Галактион, всегда был не от мира сего. И замечательно, что вы встретились и нашли друг друга.

     -  Великолепно, я предлагаю выпить, отличный тост за встречу!..  -  провозгласил Алексей.


                11. Сообщение

        В ресторане продолжала звучать музыка. Люди веселись, а некоторые напряжённо, что-то обсуждали..

     -  Так значит, иной мир говоришь?!..  -  в голосе Алексея слышалось серьёзное сомнение.

     -  Да..  -  совершенно спокойно подтвердил Всадник.   -  Все люди попадают туда после смерти, а мне почему-то посчастливилось попасть туда живым и, что самое интересное, вернуться обратно.

     -  Да ты, случаем не гонишь, братец?..  -  опять усомнился Лёха.    -  Хотя, я же вижу тебя молодым, своими собственными глазами!..   Что за бред?!..  И могилу твою на Хованском кладбище, в Подмосковье, я тоже видел и лично принимал участие в захоронение пустого гроба. Ведь официально, ты пропал без вести, нарушил воинскую дисциплину, разбил боевой истребитель, где-то в ледниках Антарктики. За что был лишён офицерского звания, даже посмертно и всех социальных выплат, положенных родителям, потерявшим сына. Кстати, Миг 29 долго искали, так же как и тебя, но ничего не нашли.

    -  И не найдут..  Поверь!.. Потому что самолёт, летающий кусок железа, растворился в переходной субстанции искривления пространства, а со мной произошло чудо, очень похожее на обыкновенную сказку.  -  продолжал сохранять спокойствие Всадник.    -  И теперь я, Всадник Галактион может и сохранивший свою земную фамилию, Светлов.

     А между тем, Мария, устав слушать разговор мужчин, обратилась к Лау'ре ..

      -  Они будут говорить бесконечно, потом начнут вспоминать свои лётные подвиги. Это нормально, я к этому уже привыкла. Здесь в Австралии много однополчан Алексея и когда они встречаются, то вспоминают одно и то же, как летали, как охраняли воздушное пространство родины. А потом все расходятся и продолжают заниматься своими повседневными делами в окружающей реальности. Скажи ка мне по секрету, а почему ты называешь себя принцессой?..  -  и с этими словами Мария по-дружески взяла Лау'ру за руку.

     -  Всё просто, Маша!.. Потому что я, она и есть! ..   -  загадочно улыбнулась Лау'ра.    -  И Галактион говорит правду. Жаль, что Алексей ему не верит..

    -  Странно всё это, прямо мистика какая-то..  Между нами, девочками говоря..   -  вспомнила Мария старую цитату.

     -  Хорошо!..  -  не успокаивался Алексей.   -  Если всё так, как ты говоришь и ты действительно был там..  Ну, в ином мире..  То может быть у тебя есть какие-то доказательства?  Селфи например..

     -  Селфи будет!..  -  с уже пугающим спокойствием отвечал Всадник.  -  Поверь и ты скоро его увидишь..  Да что мы всё обо мне, расскажи лучше, как ты попал сюда, на край света?..

      Алексей задумался и поведал свою историю :

     -  Что тут сказать?..  По достижению возраста, вышел в отставку. Хотел переучиться на гражданского пилота, но не получилось, денег не хватило. А на военную пенсию, сам знаешь, долго не протянешь, тем более в нашей родной стране. А с приходом к власти мирового правительства, вообще всё поменялось с ног на голову..  Пойди разбери. Уехал в деревню, в Тульскую область, развёл курей, почти забухал. Благо, Маша вернула меня к жизни. Продали всю недвижимость и махнули сюда, купили небольшой домик, а на остаток средств взял маленький, прогулочный самолёт. Занимаюсь частным извозом, катаю туристов по живописному побережью.

      -  То же не плохо главное, что вы вместе..   -  успокаивал своего однополчанина Всадник.    -  А как дети?..

      -  Да они уже выросли, живут самостоятельно. Обеспечить тоже не смог, хорошо, что в них отразилась наша советская закалка, приспособились к новому миру, добывают себе на хлеб. От того и с женой были проблемы, споры разные на тему финансов. Но, как-то поняли друг друга.  -  Алексей поставил на стол недопитую рюмку водки.

      -  А что обсуждают люди, присутствующие здесь и почему тут такая напряжённая обстановка?..  -  задал вопрос Всадник.

      -  Да о чём ты..  -  откликнулся Алексей с затуманенной улыбкой.   -  Они перетирают последние события в мире и переживают, как им выжить в новом режиме правления, где за свою жизнь они должны заплатить. Но, местным проще, здесь нынешняя власть даёт ссуду от государства и поддерживает портки населения, чтобы не упали. А вот, на нашей родине современным крестьянам приходится несладко. Новые помещики забирают всё, включая последние штаны. С возвращением, Всадник Галактион в современный, прекрасный мир. Будущее, которое мы ожидали, наступило. Но, оно оказалось очень далеко от прекрасного далека, которое нам втирали в детстве..

     И в этот момент, музыка в зале ресторана немного притихла и с огромного экрана телевизионной панели раздались важные новости. Дикторша, с фотогеничной улыбкой, вещала последнюю информацию :

     -  "Внимание, экстренное сообщение! В нейтральных водах Тихого океана произошло неслыханное нападение на добропорядочных граждан Новой Зеландии. Пираты, гроза морей прошлых веков, активизировались вновь. Двое русских экстремистов напали на беззащитных моряков, которые, в праведных трудах, занимались рыбной ловлей, дабы оплатить жизни своих семей. Страшный геноцид, малых народов океании, совершили представители преобладающей расы. В своей кровавой жестокости, они нанесли особо тяжкие, телесные увечья капитану мирной рыболовецкой шхуны, пустили её на дно морское и бросили команду рыбаков на произвол судьбы, оставив без средств спасения на съедение акулам.

       По предварительным данным следственного комитета странные имена милитаристов звучат так, Всадник Галактион и Принцесса Лау'ра. Таковы подпольные псевдонимы вероломных захватчиков, дискредитирующих мирное население планеты Земля. Они вооружены холодным оружием невиданной силы и очень опасны. Их необходимо остановить, а иначе вирус, расплодившийся в их лице, поглотит всё мирное население. Мировое правительство призывает всех и каждого гражданина планеты к сплочению и патриотизму, сообщить если повстречали вышеупомянутых злодеев. И, что очень важно, за предоставленную информацию назначено вознаграждение десять тысяч условных единиц, что в эквиваленте криптовалюты приравнивается ста золотым монетам планетарного банка. А главное, имя соглядатая, выдавшего местоположение преступников, будет провозглашено на весь мир, как спасителя человечества от страшной угрозы насилия и войны. Фотороботы антихристов представлены на экране".

      В опьяненном веселье основная часть посетителей ресторана не обратила внимания на это заявление. Однако, Принцесса Лау'ра пришла в полнейшее возмущение от услышанного вранья.

     -  Это, неслыханная ложь!..  -  воскликнула она.

      В её небесных глазах блеснули искры, она обратила свой взгляд на плазменную панель телевизора. Пытаясь контролировать вырвавшуюся световую волну, чтобы не нанести вред окружающим людям, Лау'ра всё же её сдержала Но, некоторая часть эфирной энергетики, так и достигла источник обмана. Возможно, сказались пары употребленного алкоголя и изображение на телеэкране погасло навсегда. Электронное устройство вышло из строя и покрылось сизым дымком.

      -  Ничего себе!..  Ну ты даёшь, милочка!..  -  восхитилась Мария.

       Алексей пристально посмотрел на Всадника и задал ему откровенный вопрос  :

     -  Это правда?!..

     -  Ты веришь в это?..  -  с уверенностью в себе, отвечал Галактион.

     -  Нет!.. Я знал тебя с первого класса..   Ты не мог так поступить!..   -  в голосе Алексея так же звучала уверенность.

      -  А почему же спрашиваешь?..   -  удивился Всадник.

     -  Тогда валим от сюда и побыстрее, выходите на улицу, я расплачусь и догоню.  -   указал Лёха на выход.


             12. Прибрежный залив

       Оказавшись на улице, Всадник и Принцесса, а также их старые, вновь обретенные, друзья, слегка замешкались в нерешительности.

     -  Итак, старший лейтенант Светлов!..  Вы можете, чётко и ясно, спозиционировать обстановку?.. Потому что сейчас ВПР, высота принятия решения, причём срочного.  -  пытался шутить Алексей. Но, его голос выдавал всю серьёзность сложившихся обстоятельств.   -  Только без всяких там, потусторонних штучек. Кстати, на пенсию я ушёл в чине майора.  -  с некоторой гордостью, добавил он.

    -  Ну, что я могу вам сказать, товарищ майор. .    -  со странным спокойствием, улыбнулся Галактион.   -  Необходимо вернуться на "Мечту", там, мы в полной безопасности и без штучек тут никак не обойтись.

     -  Так шутник, шутки в сторону.   -  начинал нервничать Алексей.    -  Ты понимаешь, что ты, вместе со своей спутницей жизни, сейчас преступники!..  Злодеи!..  В глазах общественного мнения всей планеты.

      -  Вот, я и говорю. .   -  продолжал удивлять спокойствием Всадник.   -  Надо вернуться на "Мечту". Как говорят англичане, мой дом, моя крепость.

      -  Галакт, ты в своём уме!?. .   -  возмущался Алексей.   -  Какую мечту?..  Ты что собрался вернуться в свой, иной мир.  Где вы хоть остановились?..

      -  Я же докладываю, товарищ майор..  На" Мечте", это наша яхта, она стоит здесь, на причале, неподалёку, в частной марине и уже долгое время служит нам родным домом.     -  Всадник осматривался по сторонам.   -  А здесь очень красиво, чудное местечко, прямо рай на краю света.

    -  Ты, точно сумасшедший романтик.   -  не выдержал Алексей.    -  Мало того, что свои имена и лица, да вы ещё и яхту засветили. Давай рассказывай, что там произошло, в открытом море? В этом, нашем мире!..

       -  Лёх, да не усложняй ты..  Напали не мы, а напали на нас, пираты и похоже сильно об этом пожалели. Им сохранили жизни, усадили в спасательные лодки, думаю зря. Но, я не мог поступить иначе. А на память, о морском сражение, мы прихватили кое-что из их собственности. Вот и резонанс, по всей, как ты говоришь, планете.

      -  Светлов, ты на суше, среди людей!..  А не в океане, среди рыб и дельфинов и не в небесах, среди ангелов..  А здесь, черти правят, тьфу ты, прости меня Господи. Поверь, через пару часов, здесь может оказаться подразделение местной полиции, а возможно и воинские части. Ты же не собираешься вечно скитаться по морям и иным мирам. Или для чего, ты вернулся на землю..

      -  Уважаемый, Алексей!..  -  уверенно вставила своё слово Лау'ра.   -  Мы явились на Землю, чтобы нести радость людям, всем без исключения. И донести до них праведные мысли просветления сознания. Добра и любви друг к другу.

      -  Действительно, дорогой, её словами глаголит истина.   -  поддержала Принцессу, Мария. Не преминув употребить любимую литературную цитату.

      -  Хм, всё это хорошо, но, чтобы научить заблудших людей чему-то, для начала надо выжить самим. И именно среди них, а не где-то там, на небесах. Всё на "Мечту", бегом марш! .   -  скомандовал отставной майор.

       Белоснежная яхта, пришвартованная к бетонной пристани, плавно покачивалась на волнах, выделяясь среди остальных судов величественными и благородными обводами линии корпуса. Одинокий парнишка, коротая суточную смену, сидел на причале и, под лунным светом, урывшись в смартфон, сочинял стихи. Он пребывал в своём внутреннем мире, витал в облаках и записывал безудержные мысли на клавиатуре электронного гаджета. Каково же было его удивление, когда неожиданно, он увидел группу людей, стремительно приближающихся и обсуждающих на ходу какие-то важные вопросы.

      -  Вот, мы и пришли.  -  воскликнул Всадник.    -  О, Фридрих, ты здесь?.. Как раз вовремя!

      -  Да капитан, я сегодня на сутках   -  произнёс паренёк.   -  Вы быстро вернулись. Осмотрели достопримечательности?  Отведали русской кухни?  А привели в порядок свои документы?..   -  вопросительно добавил он.

      -  Да, мы больше здесь не задержимся. Я и мои друзья выйдем в открытое море. Дай-ка мне бланк декларации, а то в спешке, я допустил там некоторые ошибки.

     -  Да вот, пожалуйста, он ещё тут, у меня. Странный ролик я видел недавно в ютубе, там говорили про русских пиратов.

      Всадник взял в руки документ и порвал его на мелкие части.

      -  Не парься, дружок    -  он вручил Фридриху увесистый мешочек золотых монет.   -  Этого хватит за нашу кратковременную стоянку, можешь о ней даже не сообщать и с лихвой останется. По окончанию учёбы, купи себе яхту и отправляйся  в кругосветное путешествие. Ведь ты об этом мечтал.

     Отдав швартовы, "Мечта" наполнила паруса ветром и вышла в прибрежный залив...


          13. Благотворительность

        -  Вот мы и в море, товарищ майор. Ну подумаешь, в заливе..  Что стоит выйти в открытый океан, а там "Мечта" в своей родной стихии.   - говорил Всадник стоя у штурвала, посматривая на монитор радара и в то же время, не забывая про визуальный обзор.

       Ночь выдалась лунная и спокойная, и небесный спутник освещал водную гладь призрачным серебристым светом. Немой вопрос воцарился в ночной тишине и отражался на лицах гостей яхты, да и её экипажа тоже. Что делать дальше?!..

       Представительницы прекрасного пола задумчиво молчали, а решительный Алексей Поливанов задал Всаднику прямой вопрос :

      -  Сдаётся мне, что ты темнишь, Светлов, или чего-то не договариваешь?!..  С какого перепуга, на самом высоком уровне, тебя объявили врагом всего человечества?..  Да прямо вот так, не успел ты здесь появиться..

      -  Да опять всё очень просто, Лёха!..   -  улыбнулся Галактион.    -  Я забрал, у напавших на нас пиратов, материальные ценности, которые похоже, принадлежали не только им. Пройдемте в кают - компанию, друзья, я вам покажу.   -   Всадник переключил управление в режим автопилот.

        Подпалубное пространство яхты сияло и переливалось, в отблесках несметных сокровищ, уложенных в деревянные ящики с открытыми крышками. Они искрились и блестели, и отбрасывали волшебные блики на стены каюты. Они манили своим притяжением и заставляли человеческое сознание полностью растворится в нём. Люди смотрели на них завороженным взглядом и не могли совладать с той силой, которая их поглощала.

      -  Эй люди, очнитесь!..  -  воскликнула Принцесса Лау'ра.   -  Да сколько же можно, вас останавливать?!..  Этот блеск, это призрачный блеск и он не приносит счастья!..

      -  Всё в порядке, Поднебесная красавица..   -  скинул с себя пелену затмения Алексей.    -  Теперь понятно, за что вас возненавидели мировые правители, вы забрали часть их денег.

       -  Это похоже на сказку Шахеризады..  -  романтично произнесла супруга отставного офицера, Мария.

      -  Я тоже, сначала не всё понимал.  -  Всадник захлопнул пару ящиков, но остальные продолжали сиять.   -  А потом понял, что не в деньгах счастье и в этом, мне помогла моя суженая.

      -  Теперь, на континенте появилась новая пара молодых миллионеров, которые будут жить долго и счастливо.   -  сокровенный голос Марии говорил о том, что она, до сих пор, находится под влиянием блеска сокровищ.

      -  Ты не понимаешь, Маш..  Это призрачное счастье и оно приносит только беды. Люди, вкусившие эти чары, в дальнейшем подвержены страшным мукам и страданиям. Это временный блеск и он неизбежно потухнет, погружая во тьму.  -  небесные глаза Принцессы выражали всю чистоту небосвода и глубину океана. Она перевела своё земное дыхание и продолжала.    -  Это не наши сокровища, они чужие. Нас хотели убить, но они попали в наши руки, благодаря божественному дару. А значит, их надо вернуть, распределить на всех обездоленных и нуждающихся. Раздать людям, просто раздать и не спрашивать потом за свою благодетель. Ибо со временем, они поймут и оценят всю праведность мироздания и жизнь свою, которая дарована им и нет в мире большей ценности. Она даётся один раз и должна послужить продолжению рода человеческого.

     -  Ну что ж друзья мои, теперь картинка прорисовывается.   -  задумчиво произнёс бывший майор.   -  Значит вы явились с небес и решили восстановить справедливость на бренной земле. То есть, отобрали деньги у богатых и хотите раздать их бедным.   -  Алексей вопросительно взглянул на Всадника и продолжил.   -  Ничего не напоминает, а Светлов, прошлый век, семнадцатый год.

      -  Не совсем так, Алексей.  -  отвечала, за своего избранника, Принцесса.   -  Во первых, забрали не у богатых, а у бандитов, которые обогатились в силу своей жестокости и жадности. Во вторых, раздать не бедным, а действительно нуждающимся, остановить болезни, продлить жизни, восстановить справедливость. Ведь люди рождены не рабами, а свободными личностями, пробудить их духовный потенциал и очистить сознание от пагубных пороков.

     -  Ого, ты слышишь, Лёш?!..  Это называется благотворительность.  -  вступила в разговор Мария.   -  А она действительно не обычный человек, раз говорит такие вещи.

      -  Не удивляйтесь, друзья.  -  сказал своё слово Всадник.   -  Она совсем не человек, если не считать наше физическое понимание этого слова. Я скажу кто она, но чуть позже, когда вы будете к этому готовы, или догадаетесь сами.

      -  Давайте так!..  -  практично рассудил Алексей.  -  Это смахивает на второе пришествие, сами знаете кого. Но, вернёмся к реальности, к тому, что я вижу своими глазами. Мы находимся на шикарной яхте, полностью укомплектованной к дальнему, автономному плаванию, на борту которой несметные сокровища и их необходимо раздать обездоленным людям планеты земля. Не знаю, хватит ли на всех, но предположим, что да. Я повстречал своего, пропавшего без вести, друга детства и юности и он не состарился за двадцать прожитых лет. Его сопровождает девушка, которая называет себя Поднебесной Принцессой и, в какой-то степени, её высказывания это подтверждают. И что самое печальное, теперь они объявлены в межпланетный розыск.

     -  Вот за что, я тебя всегда ценил и уважал, Поливанов. За твою педантичность и правильный подход к делу.  -  улыбнулся Галактион.

     -  Я ещё не закончил..  -  продолжал рассуждать Алексей.   -  И сейчас встаёт закономерный вопрос, что делать?..

     Всадник воодушевленно воскликнул :

    -  Восстановить справедливость!..   -  с этими словами, он обнажил серебряный меч.   -  Ты хотел доказательств, так узри их!..

     Резким движением, с невероятной реакцией, острый клинок разрубил один из ящиков с сокровищами и обрубленные золотые слитки упали на мягкий ворс персидского ковра, устилающего палубу кают - компании.

     Отставной майор аж присвистнул от удивления :

     -  Да, это впечатляет, но ответа на вопрос не даёт. Сила праведного оружия..  Ты же не собираешься биться со всем миром в одиночку, пусть даже, для его же блага. Ничем хорошим это не закончится, вспомни восстание декабристов пушкинских времён. Во имя народа, но без него, хочешь повторить историю..

     -  Что же ты предлагаешь, дружище?..  -  Всадник в растерянности развёл руками.

      -  Надо действовать стратегически!..  -   заключил пенсионер военной авиации.   -  Вставай к штурвалу, Всадник Галактион и держи курс на Алдинга Бич. Зайдём к Палычу, он поможет..

    -  К Палычу?!..  -  удивился Всадник.

    -  Да к нему, нашего начальника штаба помнишь?..  -  спросил Алексей.

     -  Юрий Павлович Громов!..  Как и он здесь?..   -  удивлению Галактиона не было предела.

     -  Да-да, ковбой, пришло время спрятать вашу "Мечту" и изменить ваши, прогремевшие на весь мир, лица и имена. Держи круче к ветру и поосторожнее, здесь сложный фарватер.

     "Мечта" изменила курс и зашла в соседнюю гавань южного австралийского побережья..


                14. Палыч

       На подходе к берегу, Алексей достал мобильник, набрал знакомый номер и включил громкую связь. Продолжительные, длинные гудки сменились, немного недовольным, старческим голосом.

     -  Алло, кому это не спится по ночам?..

     -  Палыч, это я, Алекс!..  -  бодро заговорил отставной майор.   -  Извини что разбудил!..  Но, у меня чрезвычайные обстоятельства. Я на яхте, захожу с моря. Не поверишь, здесь такое творится, готовь причал, встречай гостей. Похоже, что очень сильно, нужна твоя помощь.

     -  Алексей, я уже давно вышел из того возраста, чтобы играть в приключения.  -  раздался в ответ сонный голос.   -  Если у вас вечеринка, так развлекайтесь. Я привык спать по ночам.

    -  Не, не, Палыч никаких приколов, дело серьёзное.   -  продолжал настаивать Алексей.   -  Иначе, я не побеспокоил бы тебя среди ночи. Готовь причал, я на подходе.

    -  Хорошо, Лёша, сейчас разбужу кого нибудь из своей команды, тебе помогут пришвартоваться.  -  в голосе собеседника по-прежнему слышалось раздражение.

     -  Нет, Палыч никого не буди, встречай сам.   -  твердил Алексей.   -  Дело секретное и тайное, и очень важное.

     -  Ладно, Поливанов убедил.  -  ответил голос в трубке.   -  Что за срочность такая..  Заходи на дальний причал и аккуратней, справа по борту коралловые рифы.

    -  А Громов всё такой же, не изменился.  -  окунулся в воспоминания Всадник.   -  Помнишь, как он не допустил меня к полёту, потому что я не сдал несчастный зачёт по РЛЭ ( Руководство по летной эксплуатации) .

     -  Да..  -  отозвался Алексей.   -  Только постарел сильно и требует ещё большей дисциплины. У него частная парусная школа по сёрфингу, дайвингу и обучению яхтингу, и мастерская по ремонту лодок. Мы часто собираемся у него на выходных.

     Яркие, носовые прожекторы "Мечты" выхватили из темноты очертания берега и бетонный, заиленный причал. Было видно, что он редко используется для швартовки. На краю пристани, ночных гостей, встречал пожилой мужчина в растянутой тельняшке и парусиновых бермудах Его седовласую голову венчала капитанская фуражка с, расшитым лавровыми листами, якорем вместо кокарды.

      -  Ну что, полуночники?!..   -  раздался ворчливый голос.   -  Вот доживёте до моих лет, так сразу отпадёт желание шарахаться по ночам.

     -  Не серчай, Палыч.   -  успокаивал старика Алексей Поливанов.   -  Ты посмотри, кто к нам прибыл. Узнаёшь? Легенда полярной авиации..   -  и бросил ему швартовочный канат.

      Юрий Громов, несмотря на преклонный возраст, легко поймал и закрепил верёвку на кнехте. И взглянул на, ступивших на землю, людей.

     -  Бог ты мой праведный, глазам не верю! Галактион Светлов, ты что с того света вернулся?!..

     -  Юрий Павлович, как же я рад вас видеть! И, Господи, как давно это было.    -  в ностальгических воспоминаниях, воскликнул Всадник и от души обнял бывшего начальника штаба.

     -  Палыч, время не ждёт   -  проговорил Поливанов и вкратце поведал хозяину пристани уже известные ему обстоятельства.

     -  Так, соколы поднебесные, а не втягиваете ли вы меня в подозрительную авантюру.  -  насторожился пенсионер.    -  Я видел новости по телеэкрану, где говорили совсем обратное. Твоё имя Галактион, очень редкое, одно на тысячи. И твоё таинственное воскрешение. Чему же верить? ..

     -  Верь своим глазам и чувствам сердечным.  -  успокаивал Алексей.  -  Ты знаешь нас со скамьи первого курса лётного училища. Ну да, не всегда были прилежными учениками. Но, предать своих, это не в наших правилах.

     -  Ладно, сынки.   -  по-отечески заключил Громов.   - Демонтируйте мачту, я подгоню подъёмник, спрячем вашу яхту в ангаре.

     С первыми проблесками рассвета, "Мечта", зачехленная брезентовым тентом, благополучно укрылась в мастерской для парусных лодок. А Палыч проводил полуночных посетителей в гостевой коттедж.

     -  Располагайтесь, утро вечера мудренее, хотя уже утро..  Думаю, вы хорошенько отметили встречу в "Безумном страусенке", вам надо выспаться, а потом поговорим.   -  подытожил Громов и отправился в свой дом, завершить, так неожиданно прерванный, сон.


                15. Друзья

        Во второй половине дня, жаркое и невероятно яркое, солнце, австралийского континента, заглядывало и всё больше согревало окна уютного коттеджа, где располагались спальные комнаты. Сон промелькнул, как один миг. Принцесса Лау'ра, после употребления достаточного крепкого напитка, коим является русская водка и тех неожиданностей, с которыми пришлось столкнуться, в этом неизведанном мире, никак не могла понять, где она находится. Спросонья, округлив небесные глазки и моргая длинными ресницами, сидя в кровати, она оглядывалась по сторонам, пытаясь собраться с мыслями. Всадник Галактион, уже отвыкший от крепости национального напитка, да и уставший от непредсказуемых поворотов, которыми встречал его родной мир, ещё крепко спал, уткнувшись в подушку.

     -  Проснись, дорогой..  -  Лау'ра нежно его обняла, потормошила за плечо и поцеловала.    -  Теперь мы дома?..   - прозвучал её нерешительный вопрос.

     Галактион резко открыл глаза, также с опаской оглядываясь, не понимая, что происходит. Вместо привычной палубы и бескрайних просторов океана, ламинированный пол, вполне себе земной, комнаты, а вместо сводных залов бесконечности Поднебесья, обычный потолок, всё той же, комнаты. Лишь солнце, заглядывающее в окно, напоминало о сказочных мирах. Всадник обнял свою любимую и тепло её горячих губ вернуло к жизни и вселило надежду на светлое будущее, не где-то там в облаках, а здесь, на бренной земле.

    -  Думаю нет, Ларочка..   -  задумчиво проговорил он.    -  Это ещё не наш дом. Хотя здесь очень гостеприимно и я так счастлив, что встретил своих старых, надёжных друзей.

     -  Они замечательные люди и так добры к нам.   -  отозвалась Принцесса.

     Вдруг, громкий стук в дверь, с обратной стороны, прервал их разговор.

    -  Эй, просыпаетесь, жители небес!..   -  раздался бодрый голос Алексея Поливанова. Похоже, что на него употребление напитка действовало не так губительно.    -  А то весь день проспите. Палыч устроил барбекю, во дворе, в честь вашего прибытия и пригласил наших общих друзей.

     Под звук аплодисментов, Всадник и Принцесса вышли на поляну, огражденной территории парусной школы. Южное солнце ярко освещало коротко подстриженный газон и пышную крону деревьев, растущих на участке. Вокруг царила суета, непременно связанная с приготовлением еды на свежем воздухе.

      Лау'ра немного смущалась, от обращенных на неё взглядов и крепко держала за руку Всадника. И это не удивительно, ведь её точеная, божественная фигурка, скрытая коротким, малиновым сарафаном, могла вызвать восторг у кого угодно, а глубокий блеск сияющих, небесных глаз просто завораживал.

     Мария Поливанова постаралась успокоить встревоженную девушку :

     -  Отлично выглядишь, дорогая!..  Не переживай, Ларочка, здесь все свои. Платьишко у тебя конечно откровенное, но ведь это пляжный район.   

    -  Спасибо, Маша..   -  ответила Лау'ра и поувереннее добавила.   -  Доброго дня всем..

    -  Вай Джалил, Ара Яша!..  -  воскликнул мужчина, стоявший у мангала и обжаривающий аппетитные кусочки свинины на шампурах. Крючковатый нос, густые брови и глубоко посаженные глаза явно выдавали его кавказское происхождение.    -  Вай, вай , вай, дорогой!..  Где ты бил всё это время и где нашёл такой прекрасный невеста?..   -  продолжал шутить главный повар домашнего мероприятия.

     -  Сэм!..  Самвел Саркисян?!..   -  не скрывал удивления Всадник.   -  И ты здесь, дружище?..   Вы что сюда всем полком перебазировались, что ли?..

     -  Гамарджоба, генацвале!..  Ай обижаешь, что там полком?..  Дэвизией, да!..   -  важно заявил другой кавказец, помогающий повару и обильно сдабривая мясо специями.

      -  Гоги!..  Георгий Правидзе?!..  -  Галактион терялся в догадках, почему все его однополчане здесь.    -  А как же Тбилиси, твоя родина?..  Ведь ты всегда мечтал вернуться и возрождать там гражданскую авиацию..

     -  Тебя долго не было, брат и за это время многое изменилось. Хаос, вражда, распри, посеянные между людьми, отталкивают их друг от друга. Заставляют враждовать, не в открытой войне, а в гладко скрытой, замаскированной подтасовке. Здесь, более-менее мирно и спокойно. А посмотри, какая природа, океан, пляж..  -  Гоги взглянул в костёр и подбросил угля в мангал.

     -  Так, так, все к столу!..   -  воскликнул невысокий человек, явно картавя слова и его кепка набекрень, скрывала лукавый взгляд.   -  Отбросим все недоразумения, ибо однажды мы победили.. Так что нам мешает сделать это вновь?..  Тем более, пример воскрешения Галактиона вселит в нас силы и сподвигнет на новые подвиги..

     -  Вальдемар Фридман, тебя то какими судьбами сюда занесло?  -  удивился Всадник и в раздумьях добавил.   -  Ты бы ещё сорок лет скитался по выжженой пустыне, а потом вернулся и попытался донести истину до людей. А они, все смиренно сидели и ждали манны небесной, может она и прокормила в своё время, но, с её плодами, вы вкусили дар поднебесный и отведали одновременно проклятия Ирода.

    -  Ты, всегда был бунтарем, Светлов!..  Я бы не углублялся, так сильно в библейскую историю..   -  отвечал Вальдемар.    -  Хотя, если верить тому, что рассказывает Поливанов, тебе это дозволено.

     -  Ладно, ребята!..  -  повёл речь Юрий Павлович Громов.   Мы собрались здесь не для того, чтобы религиозные темы обсуждать. Я и сам, с трудом верю, в разные там, иные миры. Но, верить своим глазам приходится. Я пригласил вас сюда, чтобы помочь нашему вернувшемуся другу и его очаровательной принцессе. Ибо, они попали в очень затруднительное положение и те ценности, которые находятся на яхте, говорят сами за себя. Я считаю, желание Лау'ры, пожертвовать их на благотворительность, вполне справедливым. А вот, как это сделать?..  Что скажешь, Фридман?..  Ты у нас главный специалист по банковским махинациям..

     -  Сделаем, Палыч!..  -  откликнулся Вальдемар.    -  Слитки с гос оттисками, проще всего, реализовать через ювелирную фабрику Сэма Саркисяна. Монеты, через банк..  Слишком крупная сумма, придётся отправлять мелкими партиями, на разные благотворительные фонды, чтобы не привлекать внимания.

     -  Я думаю, часть надо переправить в Россию..   -  высказал своё мнение Галактион.     -  Да и своим родителям хотелось бы помочь, я давно их не видел.

     Алексей Поливанов положил руку на плечо друга  :

     -  Не хотел тебя огорчать..  Но, их уже нет, лет десять.. Извини..

     Всадник глубоко прочувствовал всю горечь утраты, а Фридман вернул разговор в деловое русло :

      -  В Россию отправить можно. Правда это сложнее, некоторая часть осядет на откатах чиновникам, но всё же, кое-что дойдёт до обездоленного народа.

     Принцесса внимательно слушала разговор мужчин.

     -  Как же всё сложно!..  -  задумчиво промолвила она.

    -  Ну, а как ты думала, милочка?!..  -  нахмурился Громов.    -  Современный мир вообще очень сложно устроен. Ты же не выйдешь на улицу и не будешь разбрасывать деньги бедным, как это делали средневековые цари. Вы, и так прогремели на весь мир, врагами человечества, так можно и смертную казнь схлопотать. Там разбираться не будут, быстро устроят показательный процесс. Потом доказывай, что ты не верблюд..  Половина работников моей школы местные, я их на пару дней отпустил на выходные, чтобы вас не узнали. Они хорошие люди, но слишком доверчивые. Если им сказали в СМИ, что белое это чёрное, они в это поверят и вы никогда не убедите их в обратном.

    -  Да, Палыч, твоя правда..   -  подтвердил Георгий Правидзе.   -  Даже по фотороботу, их лица легко узнаваемы и такое обвинение.. Ай яй яй..

    -  Над внешностью поработает моя внучка, Алёна. Она стилист визажист, как это сейчас модно называть.   -  рассуждал Громов.    -  А вот паспортами, придётся заняться тебе, Гоги.. Ты ведь у нас бывший руководитель, по политической и общественной подготовки, а ныне служащий гос департамента.

     -  Сложно это, Палыч..  -  задумался Георгий.    -  Сам знаешь, как здесь относятся к получению гражданства.

    -  А чем они не оззи?..  Ты глянь на них, молодые, красивые, спортивные, влюблённые, одухотворенные, нацеленные на долгую, семейную жизнь, а что самое главное, есть счёт в банке, идеальные жители свободной страны, прямо, как наши коммунисты, в эпоху СССР, только там денег с людей не спрашивали. И потом, что сложно получить, то можно купить!..   -  справедливо рассудил Юрий Павлович.

      Принцесса  не удержалась от вопроса :

     -  Паспорта, гражданство, для чего всё это?..

      Громов улыбнулся :

     -  Это, очень важный документ, подтверждающий вашу личность и пластиковые карты, с оплаченным проживанием.

      -  Если они такие важные, то как же их можно купить?..  -  не успокаивалась Лау'ра.

      -  За деньги, милочка можно купить всё что угодно, кроме здоровья, уважения друзей и любви близких!   - поучительно произнёс Громов.    -  Думаю, что праведные мысли и просветленное сознание не будет возражать, если часть полученных средств потратить на себя. Ведь, чтобы помочь другим, для начала, надо себя уверенно чувствовать.

     -  Не только на себя.   -  согласился Всадник.    -  Но и для вас тоже, спасибо вам, за помощь.

    -  Э, генацвале..   -  рассмеялся Георгий.    -  Кто же откажется от справедливого бонуса?!..   Кстати!.. -  добавил он.   -  Имена и фамилии тоже придётся изменить. Может, возьмёшь фамилию жены, а Светлов?..

     Все вопросительно посмотрели на Принцессу..

     -  Но, у меня нет фамилии..  -  в растерянности, пожала плечами Лау'ра.

    -  Как нэт, дорогая, да..  А отчество?..   -  от удивления, у Правидзе даже проявился грузинский акцент.

     -  Я, дочь Светомира!..  -  гордо заявила Принцесса, и эти слова заставили всю компанию таинственно переглянуться.

      -  Ладно, Светомировна, что-нибудь придумаем.   -  успокоил Георгий.

    -  Вай, послушайте, друзья хватит да, разговоры говорить. Война войной, а обед по расписанию.   -  Самвел Саркисян преподнёс на стол аппетитный и сочный шашлык на шампурах.

    -  Хоть ты Галакт, у нас самый молодой получился, а ответственность по розливу, я возьму на себя.   -  поддержал повара Алексей Поливанов.

      Георгий Правидзе провозгласил тост :

     -  За дружбу, за настоящую дружбу, между народами и отдельными людьми!..


                16. Алёна

        Пока вся дружная компания по достоинству оценивала кулинарные способности Самвела Саркисяна, у Юрия Павловича начали возникать подозрения, как ему показалось, в злоупотреблении гостями прозрачного напитка, с сорока процентным содержанием спирта.

      Он отозвал в сторонку Галактиона и назидательно ему заявил :

      -  Не разгоняйтесь, вам ещё в парикмахерскую, или салон красоты, а то внучка обидится, если услышит, что я так назвал её офис. Мастер не любит, когда от посетителей пахнет спиртным.

     -  Палыч, имей совесть, мы же не в армии! Куда ты забираешь главного виновника торжества?..  Мы двадцать лет не виделись..   -  шутливым голосом, говорил Алексей Поливанов, пытаясь вернуть гостя за стол.

     -  Спокойно, сынки!..  В первую очередь дела!..  -  командным тоном, произнёс Громов.    -  Успеете повеселиться.

      Из кармана джинсовых бермуд, он достал мобильник очень устаревшей модели, нашёл нужный контакт и нажал на вызов.

      -  Алло, Алёнушка, внученька, привет дорогая.

    -  Привет, деда..   -  раздался в трубке немного скучный, девичий голос.

      Громов взбодрился, было видно, что он просто обожает свою внучку. И даже, издалека казалось, что он немного её побаивается. Пойди разбери эти родственные отношения, как в народе говорится, что стар, что млад.

      Но, тем не менее, разговор продолжался и чувствовалось, что на доверительной основе.

     -  Ну, что ты там сидишь на своей мансарде, уже все глаза проглядела в океан. Как принцесса в высокой башне старинного замка.   -  Палыч пытался шутить, но нотки действительности, так и звучали в его словах.    -  Выходи во двор, у меня гости, мои однополчане, шашлык готов, просто тает во рту, пальчики оближешь. И по секрету тебе скажу, познакомлю тебя с настоящей принцессой и ещё дело к тебе есть, примерно на миллион.

     -  Ого, деда, да неужели суровый полковник военной авиации поверил в сказки? Сейчас бегу, ты меня заинтриговал.  -  и голосок оборвался короткими гудками.

     Через несколько минут после семейного разговора, на поляну парусной школы выпорхнула девчушка, невысокого роста, лет восемнадцати, в пляжном комбинезоне ярко салатового цвета электрик, скрывающим вполне сформировавшуюся фигуру, на первый взгляд довольно привлекательную. Коротко подстриженные локоны чёрных волос изящно обрамляли её миловидное личико, а невероятно большие, голубые глаза излучали странное притяжение.

     -  Привет, дедуль!  -  Алёна обняла Палыча и поцеловала в щёку.

      -  Привет, солнышко!..  Стоит большого труда вытащить тебя на улицу, всё дома сидишь, за своими картинами.   -  Громов смотрел на внучку и его глаза светились любовью к этому чаду.     -  Вот, как обещал, познакомься живая легенда нашего авиаполка, Галактион Светлов. Ну, теперь он Всадник Галактион и его прекрасная суженая, Поднебесная Принцесса Лау'ра.

      Всадник и Принцесса, в растерянности, стояли рядом и наблюдали трогательную, семейную сцену.

      -  Привет, крошка.  -  промолвила Лау'ра, протянула Алёне руку и в её словах прозвучала, какая-то непонятная даже ей самой, почти материнская привязанность.

      Девушка сомнительно взглянула на гостей, хлопнула по ладошке Принцессе и выдала неожиданную фразу :

     -  Дедуль, я конечно ценю твою фантазию, ты так круто меня разыграл..  Они же молодые..  Аниматоров, что ли нанял для детских праздников?  А шарики воздушные где?..

     -  Внучь, ты не понимаешь, они настоящие..   -  в надежде на понимание, воскликнул Громов.

     -  Ага!..   -  отрезала Алёна.   -  И Санта Клаус, на новый год приходит, тоже настоящий. Только, почему-то, снег из Антарктиды так и не принёс на наши южные берега. И моих родителей, он до сих пор не вернул, хотя я молюсь об этом, каждый божий день и пока была маленькая, складывала под наряженное, могильное дерево свои письма, с желаниями вернуть их к жизни. Но, планетарный клоун чародей так их и не исполнил. Так в кого же мы верим?..  Пусть там, на большой земле, верят в эту чушь, а я вышла из этого возраста.

      Всадник терялся в догадках, что же происходит, взглянул на Палыча и увидел в его глазах глубокую грусть.

       Неожиданно для всех, Принцесса Лау'ра ухватила  ладошку Алёны в свою руку :

     -  Ты, до сих пор, веришь!..  Я вижу это!..  Твои сомнения идут наперекор твоей вере..  А верить надо, ибо это последнее, что остаётся у нас в критический момент!..

      Девушка напряглась и вырвала свою ладонь  :

     -  А от меня то вы, что хотите?..

     Юрий Павлович Громов призвал на помощь всю мудрость прожитых лет.

     -  Понимаешь, Алёна!..   -  медленно начал он разговор.    -  Мои друзья долгое время находились вдали от родины. Многое изменилось, за время их отсутствия. А теперь, они вернулись и не понимают, что происходит вокруг. Они бы и рады, но не получается и они решились на кардинальные перемены, сменить имидж, так сказать, поменять свой внешний вид. А кто ещё, кроме тебя поможет в этом?..

      Алёна задумалась :

     -  Так вы надоели друг другу  и решили взглянуть на себя по-новому, так и скажите. Если верите, что изменив внешний вид вы вновь обретёте любовь, то прошу вас, я вам помогу.

     -  Вот, вот!..   -  ухватился за мысль Громов.     -  Измени их до неузнаваемости. Именно это им и нужно!..


                17. Картины

        Мансардная часть, третьего этажа, дома семьи Громовых, встречала Всадника и Принцессу необычной и загадочной обстановкой. Беспорядок мастерской и творческая атмосфера, граничили с уединением и желанием спрятаться от всего мира. И это подтверждало, что именно в таком состоянии души находится хозяйка комнаты, Алёна. Стараясь не подавать вида своего уныния, напустив на себя гостеприимство и радушие, она проводила гостей на большой балкон, выходящий в сторону открытого океана. Отсюда открывался неописуемый вид. Бесконечные волны, бескрайнее небо, и яркое солнце уже склонявшееся к закату. Созерцанием природного великолепия можно было любоваться сколько угодно. По всей комнате обращали на себя внимание развешанные рисунки, удивительной красоты, выполненные в стиле чёрно белого граффити карандашом. А на балконе, на деревянных треножниках, стояло несколько мольбертов, на которых масляными красками изображалась живопись, претендующая на направление сюрреализма, перемешанного с экспрессионизмом, а простыми словами откровенная мазня..

       -  Так ты художник, деточка?!..   -  сокровенно заглянув ей в глаза, спросила Принцесса Лау'ра.

     -  Нет!..  Скорее я отшельник!..  -  напряжённо ответила Алёна и отбросив скромность, тут же спросила.    -  А вы пираты, да?..  Дедушка всё считает меня маленькой, а я видела репортаж про вас, по телевизору.

       -  Хм..   -  усмехнулся Всадник.    -  А как по твоему, мы на них похожи?

      -  Нет!..   -  уверила девушка и продолжила свою откровенную мысль.    -  Пираты злые, а у вас глаза добрые. И потом, морской разбой, это чисто мужское ремесло, а здесь принцесса. Ничего, что я на ты?

     -  Ты мне не веришь, да?..   -  Лау'ра взяла Алёну за руки.    -  Скажи, что тебя тревожит и почему ты чувствуешь себя одинокой?..

      Девушка смутилась, но необъяснимое желание высказаться взяло верх над скромностью :

       -  Надо мной смеются в университете. Говорят, что я с прибабахом, витаю в облаках, не поддерживаю компанию. Невысокий рост и эти прыщики на лице, посмешище одним словом.

      Принцесса внимательно всматривалась в глаза Алёны :

      -  Не слушай их!..  Быть душой компании и всегда в центре внимания, это ещё не значит, быть хорошим человеком. Каждый уникален по своему. А прыщики пройдут, со временем!..  -  Лау'ра приблизилась и кое-что шепнула Алёне на ушко, от чего девушка слегка вдалась в краску.    -  А ты воспитанная, чувствуется уважение к старшим.

       -  Дедушка меня воспитал, он говорит, что это всегда было у русских, а потом, под влиянием запада, они испортились.   -  какое-то странное чувство появилось у Алёны, как будто взгляд Лау'ры проникал в её сознание.

     -  Твой дедушка молодец, укрепил в тебе самые лучшие традиции русского народа. А что случилось с родителями?..   -  поинтересовалась Принцесса.    -  Ты сказала, что их нет и мне кажется, что именно в этом кроется причина твоего отшельничества.

       -  Они пропали без вести, пятнадцать лет назад. Я была ещё маленькая и не понимала, что происходит. Папа был учёный физик, а мама биолог, изучала микроорганизмы. Они организовали частную экспедицию в Антарктиду и не вернулись. Говорят, это закрытая территория и гражданским туда вход воспрещён, а они пошли. Я до сих пор их жду, вот их портреты, нарисовала по памяти. Смотрю на них и смотрю в океан..   -  поведала свою историю девушка.

      -  Ты хочешь их увидеть?..   -  неожиданно спросила Лау'ра, при этом её небесный взгляд стал ещё глубже.

    -  Очень хочу!..  -  в тайной надежде, воскликнула Алёна.

      -  Ты увидишь их, моими глазами!..  -  Принцесса покрепче сжала руки собеседницы. Пространство вокруг исказилось и девушка погрузилась в видения..

      "Красочное поле белых и красных роз простиралось, от хвойного леса, до глади лазурного озера. Яркое солнце, сквозь призму времени, освещало божественную картину. В тени плакучих ив, у серебряной воды сидели два силуэта, мужской и женский. Белоснежные одежды покрывали их стройные фигуры, а над головами витали солнечные ореолы.

     -  Зря мы так поступили.  -  раздался мужской голос.    -  Бросили дочь на произвол судьбы..

     -  Не вини себя, дорогой.  -  послышался ответ женщины.    -  Мы пытались отыскать истину. А то, что военные подразделения потопили нашу яхту, у самой ледяной стены, в этом нет нашей вины. Ведь нас предупреждали, чтобы не совались куда не следует .

     -  От этого, ей легче не будет.

     -  Мы любим её и она это знает. А на земле, мой отец о ней позаботится."

     Картинка дрогнула и вернулась в реальность. Алёна отстранилась от увиденного, как от вспышки яркого света. Но, проникновенный взгляд Принцессы продолжал удерживать её в ином мире. Девушка дернулась и отпустила такие тёплые и манящие руки.

    -  Боже мой!..  Кто ты?..  И зачем тревожишь мои воспоминания?..   -  со слезами, воскликнула она.

     -  Я, воплощение твоего сна и реализации твоих мыслей в настоящем. Теперь, ты веришь мне?..  -  глаза Лау'ры сияли небесным светом и всё вокруг расплывалось в полупрозрачном тумане.

     -  О, да!..  С этим трудно поспорить..  Может, это гипноз?..  -  сомнительно предположила Алёна, вытирая слёзы.

      -  Хочешь продолжения?..  -  увлечённо спросила Принцесса.

      -  Конечно!..  -  моргнула голубыми глазами девушка, понимая, что с ней происходит некое волшебство.

      -  Давай!..  Теперь ты сможешь рисовать и не просто, как ты делала это раньше, а твои картины засияют яркими красками акварели, под кистью руки твоей. И весь твой творческий потенциал отразится на полотнах, написанных тобой.   -  пророческим тоном, произнесла Лау'ра, помогая Алёне раскрыть свои способности.

     -  Вот, это настоящее взаимопонимание!..  -  воскликнул Всадник.     -  Девочки, нам бы подстричься. Да так, немного имидж сменить..

      -  Я парикмахер, дедушка так меня называет. А мне нравится изменять стиль и имидж людей.   -  Алёна всё-таки сомневалась.

     -  Ты, художник!..  Так нарисуй нас, такими какими ты нас видишь..   -  уверенно заявила Принцесса.

      Алёна взяла в руки кисть и палитру и запорхала волшебная палочка, с беличьим хвостиком, по холсту на мольберте, словно бабочка в чистом поле.

     -  Итак, Всадник Галактион, твоя средневековая шевелюра русых волос, до плеч, сегодня несколько устарела, в моде короткие стрижки.

     -  Так давай, стриги! Как в армии..   -  согласился Светлов.

      -  Под насадку троечку и лучше бы поменять цвет, светлый на тёмный. На этом фоне будут лучше видны узоры, которые я выстригу на твоей голове. На затылке символический меч, а у висков две стремительные молнии, которые заканчиваются переплетением у острия клинка. Немного густые брови, уберём лишнее. Вполне себе тоненькая дуга, этого достаточно. Гладко выбритое лицо? Нет, это прошлый век. Трёх дневная щетина гармонично сливается с короткой стрижкой. Вуаля, портрет окончен, небесный воин света вполне сочетается с земным образом.

     -  Продолжим!..  Принцесса Лау'ра, небесный взгляд, каштановые пряди волос, ниспадающие до спины, естественная красота. А ты, когда-нибудь, пользовалась косметикой?..

   -  Нет, а что это?..   -  удивилась Лау'ра.

   -  Ладно, оставим!..  Изменим то, что есть, блондинки нынче в моде. Краска для волос изменит положение. Длина волос?..  Подстрижем, примерно до плеч..  Пышный каскад с короткой чёлкой, то что надо. А брови, у тебя натуральные и ни разу не выщипывала?..  Нет, отбрось..  Микроблейдинг и изогнутая линия дуги украсит твой неземной взгляд и усилит его выразительность. А губки?..  Надо обязательно пользоваться помадой, не как кондукторша, конечно. Но, лёгкий малиновый колор вполне подойдёт.

    Алёна перевела дыхание :

   -  Как-то так, исторические герои!..  Добро пожаловать в современный мир!..


                18. Плов

        Всадник и Принцесса даже сдружились с Алёной и настолько увлеклись творческим процессом рисования, что не заметили, как пролетело время и далеко перевалило за полночь. И воплотить художественный проект в жизнь просто не хватило сил. Следующим днём, примерно после обеда, они продолжили увлекательный процесс. Всадник настоял на том, чтобы его подстригли в первую очередь и галантно раскланявшись с дамами, не мешая им подбирать краски для волос, отправился беседовать со своими армейскими друзьями.

     Оставшись вдвоём, девушки весело болтали и перебирали каталоги мод, выбирая наилучший вариант причёски.

      -  Ты такая классная!..  -  говорила Лау'ра.    -  В детстве у меня тоже не было друзей и я чувствовала себя одиноко, а я всегда мечтала иметь младшую сестрёнку, а была только старшая, двоюродная. И то, мы с ней редко виделись.

      -  Интересно..  -  отвечала Алёна, позабыв про своё одиночество.   -  А как её зовут?..

      -  А'ура, она дочь Ниймира, Повелителя океанов и всё своё детство провела в море.   -  теперь грустно стало Принцессе, от воспоминаний своего заточения в Серебряном Замке.

      -  Ух ты!..  Так значит, всё это действительно правда? Про Иной Мир, про то, что ты мне показала?   -  Алёна никак не могла поверить тому, что происходит.    -  Вот взгляни - ка, по моему, как раз эта блонда подойдёт к цвету твоих глаз.   -  фотографии, из журнала "Плей Бой", заметно отвлекали от иных миров.

     -  Конечно правда!..  Но, не зацикливайся на этом. Надо жить здесь и сейчас, туда попасть всегда успеешь, там скучно немного. А здесь просто прекрасно, я даже слегка завидую вам, людям. Вы проживаете такую яркую и наполненную событиями жизнь, а теперь и мне дано это прочувствовать. И я счастлива!   -  улыбалась Лау'ра.

      -  А твой муж, Всадник Галактион, ведь он настоящий, живой и вы любите друг друга?!..  -  не скрывала любопытства Алёна.

      -  Как видишь, я тоже живая!..  И мы не просто любим, мы соединены силой вселенной.   -  начала объяснять Принцесса, но очередная глянцевая иллюстрация, из журнала, её отвлекла.    -  А ну-ка переверни страничку, мне кажется, вот этот образец подойдёт лучше.

     -  Думаешь?..  Да действительно, это более насыщенно тонами и каскад волос идеально подчеркнёт овал твоего лица.   -  подтвердила Алёна и тут же вернулась к любовной теме.    -  А как это, соединены вселенной?!..

      -  Да очень просто!..  Мы обручены один раз и навсегда, и другого не дано. Другой пары не будет, мы соединены на генетическом уровне, на уровне подсознания. Это, как два крыла у птицы, не будет одного, лететь не сможет..   -  попыталась привести пример Лау'ра.

      -  Интересно, мне сложно понять.   -  задумалась Алёна.

      -  А ничего сложного. Скажи, ты встречаешься с кем нибудь?   -  поинтересовалась Принцесса.

      -  Да, это Фридрих, мой однокурсник, он не особо общительный, всё занят учёбой и подработками на пристани. Но, мой дед и его родители против наших встреч. Они никак не могут забыть национальную вражду наших народов в далёком прошлом. Поэтому, мы прячемся.   -  в голубых глазах Алёны опять промелькнула грусть.

     -  Вот посмотри, именно этот цвет и ничего другого. Отбрось журнал и чёлка то что надо, остановимся на этом.   -  Лау'ре очень понравился такой образец причёски и он, почти полностью, совпадал с нарисованным изображением на картине. Но, удивительно, как быстро и земные девушки, и поднебесные переключаются на разные темы разговора.    -  Однажды, твой возлюбленный приплывет к тебе на яхте с алыми парусами. Без всякого сомнения, плыви с ним и вы будете жить вместе, долго и счастливо.

      А между тем, пока девушки обсуждали такие интересные вопросы, Всадник вышел на поляну парусной школы, где за пластиковым столом, под тентом - зонтиком, в тени раскидистых эвкалиптов, его встречали бывший начальник штаба Громов и супруги Поливановы.

      -  А вот и наш герой!..  -  воскликнул Юрий Павлович.    -  Вы посмотрите, как новобранец, призывник, в самую пору начать новую жизнь.

      -  Точно, Палыч..   -  рассмеялся Алексей.   -  Светлов, а что это у тебя за полоски на голове?..

      -  Что вы понимаете в искусстве, друзья?..  -  шутливым тоном, отвечал Всадник.    -  Это символические узоры, отражающие внутреннее состояние души.

      -  Гляди - ка, как на него повлияло пребывание на небесах.  -  шутил Громов.

      -  У тебя замечательная внучка, Палыч. И сейчас, её скрытые таланты раскрываются полностью.  -  Галактион присел за стол.   -  А мне нравится такая стрижка. А где остальные?

     -  По делам разъехались.  -  отвечал Громов.    -  Да, Алёна моя гордость, только замкнута немного, никак не может воспринять утрату своих родителей. Да и я, с трудом пришёл в себя, после тех событий.

     -  Поверь, Палыч, после общения с Лау'рой, она изменится и вновь обретёт интерес к жизни.  -  успокаивал Всадник.

      -  Дай Бог, дай Бог!..  Я очень переживаю за неё.  -  волновался Громов.   -  Ну ладно, не будем о грустном.   -  добавил он.   -  Живы будем не помрём. Правильно говорит Саркисян, обед по расписанию. Во времена своей молодости, я проходил службу в Узбекистане, на военном аэродроме Термез. Там местные джигиты научили меня готовить плов и сегодня, я решил порадовать вас этим кулинарным шедевром.

       Рядом с сервированным столиком, на сложенном из камней очаге, под медленным огнём, в чугунном казане, варился зирвак и вкуснейший запах от него распространялся на всю поляну.

    -  Вот, это по нашему, по-походному.  -  поддержал Всадник.    -  Я тоже немного знаком с восточной кухней и понимаю, что должен поучаствовать в приготовлении. Пора рис закладывать.

     -  Да успокойся уже, Галакт.  -  вступила в разговор Мария.    -  Рис уже замочили и промыли, он готов. Сегодня ты гость, но чувствуй себя как дома. А что думаешь делать дальше?..   -  задала она неожиданный вопрос.

      Всадник задумался, на короткое время и тут же ответил :

      -  Я долго размышлял над этим. Хотел вернуться в Подмосковье, уехать на дачу, развести хозяйство, вести загородную жизнь, или устроиться охранником, да водителем такси хотя бы. Но, родителей уже нет и там вряд ли, что-нибудь сохранилось. А здесь, эти события в которые оказался втянут, теперь я должен докопаться до истины.

      -  А в чем она, по твоему?..  -  спросил Алексей.

      -  Да как в чём, Лёха?..  Неужели ты не видишь? ..  Меня столько лет не было, а вокруг только хуже стало, сплошная жесть. Одно платное проживание чего стоит. Где светлое будущее?..  Почему людей зажали в такие жёсткие рамки? И кто за всем этим стоит?..   -  на эмоциях, возмущался Всадник.

     -  Так, так, сынки!..  -  мудро произнёс Громов.   -  Давайте эту важную тему оставим на утро. А сейчас просто приготовим обед.

       Палыч заложил рис в казан, добавил немного воды и внимательно следил за костром, подбросил несколько дровишек и после выпаривания, собрал злаковую культуру горкой, убавил огонь и накрыл, почти готовое, блюдо алюминиевым тазиком, создавая подобие термоса.

     -  Теперь надо выждать, хотя бы полчаса, а чем дольше тем лучше, на минимальном огне.

      Как раз в это время, с мансардного этажа хозяйского коттеджа, спустились на поляну Принцесса Лау'ра и Алёна.

     -  Дедуля, ты плов готовишь!?..   -  обрадовалась юная художница.    -  А запах стоит, на всё побережье..

      -  Ого Лау'ра, а тебя не узнать!  -  воскликнул Громов, смотря на Принцессу.    -  Давайте к столу, Алёна, внученька, вы как раз вовремя.

      Вся дружеская компания по-семейному расположилась за столом, в ожидании вкусного обеда. А яркое, южное солнце склонялось к горизонту и намекало на то, что обед плавно переходит в ужин.

      -  Вот теперь, можно и разлить.  -  сказал Всадник.   -  И я, как самый молодой займусь этим. Дамам вина, а нам кое-что покрепче.

     -  За крепкую и надёжную семью!  -  произнёс тост Юрий Павлович Громов.    -  И это самая важная ценность, тем более здесь, на чужбине.

      К тому времени, среднеазиатское блюдо приготовилось полностью и Алексей Поливанов попросил свою супругу помочь разложить еду на ляган. Рассыпчатый, золотистый рис, вперемешку с обжаренными кусочками мяса, просто радовали глаз. Ароматный дымок и парочка сваренных, чесночных головок нагоняла аппетит,  а мелко порезанный салат, из помидоров и лука, изысканно дополнял пикантность вкуса. Ужин удался на славу и в завершении банкета, люди разошлись по спальням, оставив на утро решение глобальных вопросов...


                19. Документы

       В полдень следующего дня, на, мощеную каменной плиткой, парковку, к владению парусной школы подкатил двухместный "Корвет", кабриолет с открытым верхом, ярко-красного цвета. Дорогими машинами, с электроприводом, на континенте никого было не удивить, они давно стали здесь повседневной реальностью, просто средством передвижения. Ну, платили люди, раньше за бензин, а теперь платят за электричество, зато для экологии сплошная польза. Хлопнув дверцей автомобиля, даже не закрывая на центральный замок, Георгий Правидзе проследовал на частную территорию.

      -  Доброго дня, Юрий Палыч.  -  приветствовал он директора школы.   -  Как обстоят дела?..

      -  Да, всё в норме, Гоги.  -  отвечал Громов.   -  Школа работает в штатном режиме. Да и Фридман молодец, большая часть средств уже переведена. А ты, чем обрадуешь?

      -  Всё под контролем, товарищ начальник штаба.   -  заверил Правидзе.   -  Где вновь испеченные граждане? Требуются их подписи в учётных карточках.

       Палыч проводил Георгия в гостевой коттедж, в вестибюле которого Всадник и Принцесса, в дружеской компании Алёны и супругов Поливановых, попивали кофе и болтали на отвлеченные темы.

      -  Ай, да Алёнка, молодец, а я не поверил своим глазам, взглянув на фотографии. Вас прямо не узнать. Ну, что господа, готовы ли вы стать гражданами Австралии?   -  напустил на себя важность Георгий, пытаясь соблюдать ответственность госслужащего.

       -  Привет, Гоги!..  -  обрадовался Всадник, увидев старого друга.   -  Конечно готовы, к чему мы только не готовы.

       Правидзе с Палычем присели за стол и Георгий достал из портфеля, довольно объёмную, папку с бумагами.

       -  Вот документы!..   -  серьёзно произнёс он, воспринимая это событие, как некое торжество.   -  Заключение о сдаче экзамена английского языка, свидетельство о браке установленной формы, подтверждение платежеспособности, бланки регистрации по месту проживания, пластиковые карты с оплаченным правом на жизнь. Здесь хватит в достатке не только вам, но и вашим детям. И наконец, заветные синие книжечки с кенгуру и страусом на обложке, на имя супружеской четы, Гарриса и Ларенсии Светоч. Думаю, вам понравятся такие имена, осталось расписаться в документах.

       -  Гоги, ты волшебник!..  -  удивился Всадник, ставя свои росписи в указанных местах.

      -  Волшебство делают деньги, друг мой, которые придумали люди, а потом наслаждаются от их количества. Но, к сожалению, оно не для всех.  -  задумчиво отвечал Правидзе.    -  Лау'ра, дело за твоей подписью.

      -  Какие-то бумажки росписи, для чего всё это?   -  удивилась Принцесса.   -  Хорошо, Георгий, тебе виднее, ведь ты здесь живёшь.   -  она моргнула небесным взглядом и чернильные буквы, замысловатым письмом, отобразились на документах.

      -  Ну, Светомировна, ты даёшь! Кто бы сказал, не поверил..   -  от удивления Гоги расширил глаза.

      -  Мы верим в то, что видим, а видим мы так мало.  -  неожиданно для всех, воскликнула Алёна.   -  Так пусть наша вера приблизит нас к тому, чтобы увидеть больше.

      -  Ай, да девочка.   -  улыбнулся Правидзе.    -  Мудрая какая стала, видать в университете хорошо преподают психологию.

      -  Да нет, дядя Георгий.   -  как бы невзначай, обронила Алёна.   -  Всё из практики.

      -  Ну, главное, что дело сделано.   -  заключил Громов и посмотрел на Всадника и Принцессу.    -  Главное, что вы, друзья мои, теперь полноправные, законопослушные граждане.  Кстати, Гоги, вчера готовили плов, сейчас разогреваем, время к обеду, прошу к столу.

      -  Нет, Палыч, спасибо, ты же знаешь, я бы с удовольствием.  -  уважительно, отвечал Правидзе.   -  Но, я на службе, увидимся на выходных. Удачи вам, друзья, а мне пора ехать.

      Отъезжая с парковки, Георгий обратил внимание на классический "Кадиллак" чёрного цвета, заруливающий на стоянку у школы. Он быстро набрал номер на мобильном телефоне и сообщил неожиданную новость :

      -  Палыч, встречай гостей, это полицейские. Напомни Светловым, что они Светочи, коренные словаки, родились и выросли в Будапеште, эмигрировали пять лет назад, постоянно проживают в Мельбурне. А то, эта небесная пара, вряд ли удосужилась прочитать то, что написано у них в документах. Я сделал всё, что мог, теперь выкручивайтесь, как-нибудь сами. И Бог вам в помощь.

     -  Спасибо, Гоги.  -  спокойным голосом, ответил Громов.   -  Не переживай, тебя не подставим. Кто предупреждён, тот вооружён. У меня на чердаке пулемёт "Максим", образца 1917 года, замаскирован под музейный экспонат и он в полной боевой готовности. Несколько гранат РГД 10, где-то на сеновале завалялось и гранатомёт в подвале припрятан. Так что, оборону сдержим.


      -  Не шути, Палыч..  Надеюсь до этого не дойдёт, с документами всё чётко, комар носа не подточит.   -  Правидзе сомнительно покачал головой.    -  Постарайтесь отделаться переговорами. Не хватало нам открытых военных действий.    -  добавил он и надавил на педаль акселератора, наблюдая в зеркало заднего вида, как два господина, в костюмах и галстуках, вышли из машины и направились в сторону парусной школы.


         20. Достопримечательности

      -  Мистер Громов!..  -  раздался резкий голос чернокожего мужчины, постарше средних лет, с коротко остриженными, седыми волосами.   -  Хорошего дня!..   -  его цепкий и колючий взгляд осматривался по сторонам.   -  Детектив Сэмуэль Столгейм..    -  представился он, вполне спокойно чувствуя себя в темно сером костюме с отливом, несмотря на то, что погода стояла достаточно жаркая. Строгий пошив одежды подчёркивал его не молодую, но крепкую и мускулистую фигуру.     -  А это, мой помощник, детектив Джон Бригс..   -  Столгейм указал на человека стоявшего рядом.

      Высокий, молодой атлет, европейской внешности, кивнул головой :

      -  Особый отдел ДПБ ( Департамент планетарной безопасности.)  Нам необходимо, задать вам несколько вопросов.

       Детективы предъявили свои жетоны и удостоверения.

      На короткое время, на поляне парусной школы, воцарилась тишина. Нарушил её, уверенным тоном, Юрий Павлович Громов :

      -  Добрый день, господа! Вы прямо вовремя, мы готовим обед, присоединяйтесь. Вы не из местной полиции? Шерифа округа я хорошо знаю.

       -  Благодарю, мистер Громов.  -  отрезал Столгейм, переходя на корявый, но достаточно сносный, русский язык.   -  Дело, которое мы расследуем, не входит в компетенцию местного шерифа. Ваш менталитет мне хорошо знаком, я проходил стажировку, по обмену опытом, у наших коллег в столице Сибири, городе Новосибирске.

      -  Так, тем более!..  -  обрадовался Громов, продолжая говорить на английском. Но, его речь заметно выдавала русский акцент.   -  Алёна, внуча, а ну-ка, накрывай скорее на стол.

      -  Нет, нет, мистер Громов.  -  вернувшись к английскому, заявил Столгейм.   -  Мы сыты, а потому перейдём к делу. Скажите, рядом с вами, ваши друзья?  -  задал он прямой вопрос.

      -  Да, детектив.  -  совершенно спокойно, отвечал Юрий Павлович.   -  Это, мои друзья.   -  указывая на Поливановых.    -  Это, моя внучка.   -  обращая внимание на Алёну.   -  А это, мои ученики.   -  показывая на Всадника и Принцессу.    -  Они проходят обучение, по освоению яхтинга. Дилетанты, что и говорить, ещё ничего не умеют, офисные люди, сухопутные, едва научились на веслах грести. Но, ничего, этим и славится моя школа, я обучаю с нуля. Кстати в любом возрасте, можете записаться.

     -  Ой, Громов, пожилой вроде человек, а так много говорите.   -  Столгейм даже позволил себе улыбнуться.   -  Вспоминаю холодную Сибирь, наверное от этого вы так гостеприимны.

      -  Вы спрашиваете, детектив, я отвечаю.    -  игнорировал шутку Палыч.    -  В прошлом, я тоже военный и привык к чёткости и ясности поставленных вопросов.

      -  Ладно, мистер Громов, по нашим данным, помимо школы обучения, у вас имеется мастерская по ремонту парусных лодок?   -  задал коварный вопрос Столгейм.    -  Мы, как раз, ищем одну яхту, под названием "Мечта", с русским экипажем на борту, они чрезвычайно опасны для общества и объявлены в межпланетный розыск. Случайно, к вам не обращались, с ремонтом?

      -  Помогать людям, мой долг.   -   Палыч продолжал сохранять спокойствие.    -  А тем более, своим соотечественникам. К тому же, это часть моего заработка. Но, спешу вас уверить, ко мне яхта, с таким романтичным названием, не обращалась. Если я, что-либо услышу, о разыскиваемом судне, то обязательно сообщу вам об этом.

      Детектив явно успокоился.

     -  Ну, что ж, мистер Громов, вы известны в округе, как добропорядочный гражданин, уже много лет и в ваших словах сомневаться не приходится.   -  Столгейм на минутку задумался.   -  Позвольте, всё же, взглянуть на ангар вашей мастерской? Мы не займем много времени и по завершению проверки, пожелаем вам приятного обеда с друзьями.

       Палыч пришёл в некоторое замешательство, но вида не подавал, в надежде, он обратил свой взгляд на Всадника.

    На чистейшем литературном английском языке, Галактион вступил в разговор :

      -  Конечно, Юрий Павлович, офицеры находятся на страже безопасности планеты. Предоставьте им ангар, для осмотра, это долг каждого человека, помочь следствию и выявить коварных злодеев, которые разбойничают на морях.

      Детектив подозрительно взглянул на Всадника. Но, даже его профессиональному взгляду, были не заметны кулаки, которые тот сжимал под столом.

      -  Похоже, что ваш ученик, мистер Громов, законопослушный гражданин и подсказывает вам, как правильно поступить.   -  медленно произнёс Столгейм.

     -  Да, он юрист, но ничего не смыслит в парусном деле.   -  быстро соврал Палыч.

      -  Так приступим к осмотру, это чистая формальность, мы проверяем все бухты и пристани, где способны укрыться враги человечества.   -  заключил детектив.

      Неожиданно, твёрдый и уверенный голос Принцессы Лау'ры раздался над всей поляной :

       -  Непременно осмотрите, бескорыстный инспектор. Право, мне становится страшно, а вдруг и в самом деле, прямо у нас под боком скрываются отъявленные преступники. Их необходимо обязательно изловить и обезвредить, мало ли, какой ещё вред они нанесут честным людям. Делайте свою работу офицер и вы будете нашим спасителем.

       Детектив Столгейм переключил свою подозрительность на Принцессу, взглянул в её небесные глаза и ощутил, какое-то непонятное, завораживающее чувство.

      -  Какой у вас странный акцент, мисс..  Вы, случайно, не русская?..  Позвольте взглянуть на ваши документы?

       -  Миссис!..  -  поправила представителя силовых структур, Лау'ра.    -  Миссис Светоч!..   Дорогой, покажи стражу порядка наши..  Карточки.    -  обратилась она к Всаднику и задумчиво продолжила.   -  Мы просто люди, какое значение имеет национальность..

     -  Сдаётся, что иногда имеет и очень большое.   -  ответил детектив, рассматривая предоставленные ему паспорта.    -  О, да вы из Мельбурна? Что же занесло столичных жителей в такую провинцию, как Алдинга Бич?..

     -  Надоела суета мегаполиса, знаете ли.   -  непринуждённо, отвечала Принцесса.    -  Мы с мужем большие любители путешествий. Сейчас в отпуске, вот и решили освоить яхтинг, подальше от прогрессивной и такой сомнительной, человеческой цивилизации.

      Столгейм напрягся, как-то порезали слух слова этой обаятельной блондинки, в коротком малиновом сарафане, с невероятно выразительным небесным взглядом. Лёгкая, туманная дымка прошлась в его глазах, да и солнечный свет показался ярче и даже стало невыносимо жарко в классическом костюме.

      Детектив ослабил узел галстука, на белом воротнике рубашки и призывая на помощь свою профессиональную логику, вкрадчиво повёл разговор :

      -  О, Мельбурн!..  Прекрасный город, мне нравится оперная музыка и прогулки под парусом. Я собираюсь в отпуск и обязательно загляну в Порт -  Джексон. Посещу оперный театр, проедусь по мосту Харбор - Бридж, загляну в район Рокс, полюбуюсь Зданием Королевы Виктории и Собором Девы Марии.

       -  Сегодня действительно жарко.  -  таинственным тоном, промолвила Лау'ра и взгляд её небесных глаз стал ещё глубже.    -  Когда будете в Сиднее, обязательно посетите эти достопримечательности. И ещё, загляните в форт Денисон и зоопарк Таронга. Думаю, что там, вам, как профессионалу, очень понравится.   -  Принцесса продолжала излучать загадочное притяжение.    -  Проведите отпуск с пользой и ознакомьтесь с красотами городов Австралийского континента. А когда зайдёте в акваторию Порт - Филлип, полюбуйтесь городом Мельбурн. Рекомендую проехаться по мосту "Западные ворота", посетить Собор Святого Павла, прогуляться по Площади Федерации, взглянуть на Башню Эврика. Ну и пивоварню Карлтон, не обделите своим вниманием. А насладиться оперой, вы можете в Центре искусств Виктории, там акустика намного лучше. Жаль, что здание театра построили в Сиднее, а его содержимое в Мельбурне.    -  Лау'ра улыбнулась, от чего её глаза засияли ещё ярче.    -  Я обожаю живопись и люблю гулять по улице Граффити. Это самое замечательное место в городе, там художники пишут прямо на стенах зданий. Так что рекомендую, офицер.

      Сэмуэль Столгейм пришёл в некое недоумение, его дедуктивный метод зашёл в тупик. Плюс полуденная жара сказывалась и это невероятное излучение, которое исходило из глаз собеседницы.

      Он вернул паспорта Всаднику, достал из кармана платок и промокнул вспотевший лоб, слегка прокашлялся и произнёс :

       -  Вернёмся к делу, мистер Громов, пройдёмте в ангар, для осмотра. Бригс, следуйте за мной.

      Юрий Павлович поднялся из-за стола, проводить офицеров в мастерскую. Но, чарующий голос не оставлял исполнительного детектива и промолвил вслед :

      -  Смотрите внимательно, инспектор. Я думаю, что сегодня, вы узнаете много интересного и неожиданного, откроете для себя тайны и загадки, которые скрывает океан.

       Столгейм непроизвольно обернулся и не поверил своим глазам. Вместо обаятельной блондинки миссис Светоч, на него смотрел пронзительный взгляд Принцессы Лау'ры. Небесные глаза метали молнии, благородные черты лица, обрамленные длинными, каштановыми локонами волос, венчались золотистой, солнечной короной и бархатное, красное платье с кринолином скрывало божественную фигуру.

      Детектив протёр глаза, пытаясь избавиться от наваждения и ещё раз оглянулся, а там, за обеденным столом гости парусной школы вели непринуждённую, дружескую беседу.

      -  Лара, дорогая, ты продолжаешь меня восхищать!   -  удивлённо, говорил Всадник.    -  Ты не знала такие элементарные вещи, как паспорта и эмиграция и вдруг, так хорошо ознакомлена с достопримечательностями больших городов.

       Принцесса скромно улыбнулась :

     -  Я только сейчас это увидела, когда поняла, что этот, не совсем честный, человек хотел схитрить и подловить нас на словах.

      -  Что за ерунда, Джон, ты видел это?! -  обратился Столгейм к своему напарнику.

      -  Что с тобой, Сэмуэль, ты о чём?   -  откликнулся Джон Бригс.    -  Идём смотреть мастерскую, а то до вечера здесь проторчим. Сегодня на стадионе "Аделаида Овал" тест - матч турнира "Эшез" по крикету, хотел успеть.

      -  Прошу вас, господа, мне скрывать нечего, вы всё увидите сами.  -  произнёс Громов, перед входом в ангар.


             21. Чёрная Барракуда

       Металлические, сдвижные ворота полукруглого, удлиненного сооружения, напоминавшее авиационный ангар, пришли в движение от пульта дистанционного управления и протяжно заскрипели, медленно открываясь, предоставляя доступ в мастерскую. Как вдруг, ещё раз натужно скрипнули и остановились.

     -  Вот те на!..  Будь оно неладно!..   -  выругался Громов.   -  Аккумуляторы сели, придётся открывать вручную. А ну-ка, ребятки, подсобите.

     Офицерам не оставалось ничего другого, как прийти на помощь и общими усилиями, они сдвинули скрипучие ворота.

     -  Все работники в отпусках, что поделаешь весна, начало лета, временно не работаем.   -  пояснил Юрий Павлович, жестом руки, предлагая пройти внутрь помещения.

     Солнечный свет пробился через проём открытых ворот и осветил стапели ремонтного ангара.

      -  Что-то с освещением, у вас здесь проблемы. А где же окна?  -  поинтересовался Столгейм, ступая за порог.

      -  Не предусмотрены, цельнометаллическая конструкция лучше всего спасает от ливневых дождей и шквальных ветров.  -  пояснил Громов.   -  Освещение электрическое, правда сейчас отключено, за неуплату.

     -  Да, мрачно у вас, как то.  -  произнёс Джон Бригс, доставая, из внутреннего кармана пиджака, портативный фонарик.

      Яркий луч, искусственного света, пробежался по подъёмникам и корпусам парусных лодок, стоявших на приколе, в ожидании ремонта.

     -  Немного поднакоплю, погашу долги государству.  -  тешил себя надеждой Юрий Павлович.   -  Подключу электричество, мощные прожекторы здесь хорошо освещают.

     -  Надеюсь, всё наладится, мистер Громов и ваша мастерская вновь заработает.   -  пытался успокоить, директора парусной школы, Сэмуэль Столгейм.

      Стук каблуков по бетонированному полу, от туфлей проверяющих, гулким эхом отдавался в высоких сводах ангара.

      -  Да что тут смотреть?!..   -  нервничал Джон Бригс, явно переживая опоздать на спортивный матч.    -  Сэмуэль, ставь галочку в протоколе, всё чисто.

     -  Да, пожалуй так и есть.  -  согласился Столгейм и уже решил завершить осмотр. Но, странные видения божественной принцессы не давали ему покоя. Ведь это, видел только он и напарник никак не подтвердил, а значит..   -  "Галлюцинации, что ли."  -  подумал детектив.    -  "Нет, не может быть."   -  он постарался отбросить от себя навязчивые мысли.

     Офицеры, в сопровождение Громова, прошли в самую глубь ангара. Солнечный свет сюда практически не проникал и пространство, вокруг, окружал полнейший сумрак.

      -  А это, что?..   -  удивился Столгейм, указывая на таинственный силуэт зачехленного парусника.

      -  Это, исторический экземпляр, древняя шхуна, волею судьбы вынесенная к нашим берегам, в надежде на то, что мы её отремонтируем.   -  Палыч попытался объяснить именно так, как он себе это представлял.

     -  Вот так, да!..   -  удивился Джон Бригс и даже позабыл про турнир по крикету.    -  А ну-ка, товарищ русский, снимай с неё тент..

      -  Вы уверены, господа?..   -  сомнительно, задался вопросом Громов.

      -  Да, да!..   -  подтвердил требования Столгейм, освещая подозрительный корпус парусника своим фонариком.

       Юрий Павлович потянул зашнурованную верёвку чехла и брезентовый тент рухнул на пол, и...  Детектив Сэмуэль Столгейм вдруг увидел яркий свет, белоснежный корпус яхты, на корме которого, золотистыми буквами, красовалось её название "Мечта" . Смешанное чувство радости и тревоги накрыло его, ведь это было именно то, что он разыскивал. В порыве исполнения служебного долга, офицер потянулся к кобуре, скрытой под пиджаком, пытаясь достать армейский револьвер. Он огляделся вокруг, призывая на помощь Бригса, чтобы немедленно арестовать владельца мастерской. Но то, что произошло дальше, повергло его в полное недоумение.

        Он почувствовал себя сторонним наблюдателем. Пространство, таинственным образом, исказилось и детектив увидел парусник, плывущий в открытом океане. Молодая, влюбленная пара находилась в кокпите у штурвала и составляла его экипаж, а яркое, южное солнце освещало эту мирную картину. И вдруг, совершенно неожиданно, на горизонте появился глиссирующий катер, металлического цвета, под названием "Ветер". Он резко изменил курс и стал преследовать белоснежную яхту.

       Сэмуэль пригляделся и обомлел. На борту корабля, он отчётливо разглядел фигуру, очень хорошо знакомого ему, человека. Бывший начальник департамента планетарной безопасности, отставной полковник, Мигель Бандидорэс командовал катером и отдал приказ взять "Мечту" на абордаж. "Ветер" быстро настиг беззащитную яхту. Очередью из автомата, Мигель лично расстрелял её безоружного капитана, а его очаровательную спутницу бандиты схватили и поволокли в каюту катера. Отчаянный крик, плененной девушки, раздался над морскими просторами и в её лице, Столгейм узнал, привидевшийся ему, образ Принцессы Лау'ры.

      Дальнейшие события были ещё ужасней. Бандидорэс потопил захваченную яхту, пробив её борт ниже ватерлинии и собирался надругаться над пленницей. Девушка, изо всех сил, призывала к человеколюбию. Её, объятый ужасом, взгляд отказывался воспринимать реальность. Лёгкой рябью подернулось пространство, несчастная жертва, человеческой жестокости, моргнула небесными глазами  и превратилась в чайку, расправила крылья и взлетела в облака. А детектив Столгейм растворился, в её божественном взгляде и вернулся в своё физическое тело, в ангар мастерской.

      Вместо, показавшейся Сэмуэлю, "Мечты", Юрий Громов и Джон Бригс освещали фонариками и с интересом разглядывали корпус ветхой парусной шхуны, с зияющей пробоиной в борту и истлевшей, медной надписью на корме, "Чёрная Барракуда" ...

      -  Что это было, Бригс?  Я, только что, видел "Мечту"!  -  под впечатлением произошедшего, Столгейм терялся в догадках и уже не понимал чему верить. С одной стороны, приказ департамента, а с другой, настолько реалистичная картина морского разбоя, что очень трудно было в ней сомневаться. И потом, улик и доказательств всё равно нет, только видения и вера в то, что они праведные.

      -  Сэмуэль, ты меня пугаешь!..  Наверное, ты очень хочешь разыскать эту яхту и завершить расследование.  -  откровенно смеялся Бригс.    -  Но, такая "Мечта", как эта, скорее мечта утопленников, а не профессиональных яхтсменов и уж тем более, не пиратов.

     -  Какие к чертям страхи, что же здесь происходит?!..   -  не успокаивался Столгейм.    -  Мистер Громов, может быть вы, что-нибудь объясните?

      -  Это происходит не здесь, это происходит в окружающем нас мире.  -  отвечал Юрий Павлович.    -  Я не понимаю суть вопроса, что вы хотите увидеть, или, что вы видите. Так вы нашли то, что искали?

      -  Да вы шутник, мистер Громов. И вы собираетесь отремонтировать эту посудину?   -  серьёзно и в то же время ироничным тоном, ответил, за своего босса, Джон Бригс.

     -  Я берусь за ремонт любой сложности. Кто знает, может эта "Барракуда" ещё наполнит паруса ветром и поплывёт навстречу восходящему солнцу.  -  загадочно, пожал плечами Палыч.

     -  А вы, ещё и фантазер, на кладбище кораблей она поплывёт.  -  продолжал шутить Бригс.   -  Сэмуэль, пора валить от сюда.  -  обратился он к боссу.    -  Оставь ты этих русских в покое. Они за электричество не могут заплатить, какие здесь могут быть пираты. Вон, берутся даже ремонтировать шхуну, которой место на свалке. И как этих мельбурнцев столичных к ним занесло?..

      Столгейм сохранял спокойствие и выдержку, присущие агенту такой серьёзной службы, как департамент планетарной безопасности. В силу всех мистических элементов, которые коснулись лично его, он понял, что именно здесь, кроется ниточка к разгадке таинственного преступления века. И, как доблестный полицейский, решил ещё поковырять и подойти к делу со стороны закона.

      -  Мистер Громов!..  -  тщательно взвешивая слова, медленно проговорил он.   -  Таинственное перевоплощение парусников, находящихся у вас в ремонте, остаётся загадкой. Но, это пока!..  А сейчас, позвольте узнать, кто является собственником "Чёрной Барракуды" и с кем заключён договор о её ремонте, а так же, взглянуть на соответствующие документы.

     Палыч, на секунду задумался и тут же ответил :

      -  Конечно детектив, я охотно вам расскажу историю этой шхуны. Она принадлежит национальному географическому обществу Австралии. А документы в офисе, придётся пройти туда, чтобы с ними ознакомиться.

     -  Что ж, пойдём в офис, мистер Громов, здесь мы уже всё осмотрели. Думаю, правильно оформленные документы, прольют свет на тёмную историю вашей "Чёрной Барракуды".   -  Столгейм искренне надеялся докопаться до истины.

      Как только люди собрались уходить и яркие лучи от фонариков перестали освещать деревянный корпус парусника, ветхая шхуна, как будто не желала расставаться и обратила на себя внимание. В зияющей, бортовой пробоине послышались странные, мерзкие звуки, напоминающие писк, проглянулось таинственное движение, с шипением прорывающееся наружу и чёрные, зловещие тени колыхнулись внутри заброшенного корабля.

     -  Так ребятки, сдаётся мне, самое время уходить!..   -  Палычу стало, как-то не по себе, он уже и сам был не рад, от того, что происходит и хотел поскорее покинуть ангар.

     -  Нет, нет, мистер Громов!..  Теперь, это становится интересно..   -  детектив Столгейм достал из кобуры револьвер и взвёл курок.

     -  Устаревшее оружие.  -  усомнился Палыч.    -  Давно заменено на скорострельное.

     -  Да, я консервативен в этом плане. Но, верю в его убойную силу.   -  Столгейм крутанул барабан, и покрепче сжал рукоять револьвера.

     -  Разрешите мне, босс!..  -  вызвался детектив Бригс, держа в руке автоматический пистолет.

     -  Давай, Джон, а я прикрою!..  -  утвердительно кивнул головой Сэмуэль.

       Медленным шагом молодой офицер выдвинулся к ветхому корпусу шхуны, постепенно приближаясь к зияющей пробоине. Уверенно сжимая оружие, обеими руками, он включил лазерный прицел, который немного освещал пространство трюма. Его палец слегка дрожал на курке, готовый выстрелить в любую минуту.

      Время, как будто остановилось и один шаг отделял детектива от сближения с тайной. Джон не выдержал нервного напряжения, спустил курок и выдал упреждающую очередь трассирующих пуль по палубе "Чёрной Барракуды". Тишину ангара взорвали громкие звуки выстрелов. Бригс кинулся к пробоине, освещая трюм фонарём. А ему навстречу, с пронзительным визгом, вылетела целая стая летучих мышей. Злобные, маленькие создания свистели и пищали, словно ультразвуковой сигнал глубоководной сирены, махали крыльчатыми перепонками и бились о стены ангара. Сопровождая свой полёт зловещими криками, они не пытались напасть на людей, а стремились к свету, вырваться из темноты мастерской, в сторону открытых ворот.


Рецензии
Очень интересные приключения, Геннадий! Мастерское изложение, легко
читается, не хочется отрываться, интрига завораживает! И труда много вложено.
Большая благодарность Вам и наилучшие пожелания! Олег.

Олег Марковец   23.04.2021 21:30     Заявить о нарушении
Спасибо, за прочтение и высокую оценку, Олег. А, что самое интересное, Вы называете это, труд..
С Уважением, Геннадий.

Геннадий Кирбятьев   24.04.2021 11:37   Заявить о нарушении
Я всю жизнь помню, когда рассказывали о создании мультфильмов, то упоминали,
что надо сделать 15000 рисунков для 10ти минутного мультфильма.
А чтобы прочитать за 10 минут произведение - на его создание уходит много часов,
а то и дней.
Ещё раз - с большим уважением! Олег.

Олег Марковец   24.04.2021 12:56   Заявить о нарушении