Иной Мир Продолжение

   

                Часть 2.

                Иной Мир
                - - - - - - - - - - -
    
                1. Тревога

       "Мечта", подгоняемая попутными ветрами, уверенно бороздила водное пространство и держала свой неизменный курс на восходящее Солнце. За бортом становилось заметно прохладней, пасмурные дни преобладали и моросящие дожди часто ограничивали видимость.
 
      Но, морских путешественников такое изменение погоды нисколько не огорчало. Большую часть времени они проводили в тёплой и уютной кают - компании за дружеской беседой, занимались бытовыми делами и следили за маршрутом по экрану радара.

      Принцесса стояла на камбузе у плиты, а Всадник подошел сзади и нежно обнял её за талию :
    
      - Позволь мне! Дорогая! Сегодня я у руля.. И приготовлю сказочный ужин!
   
      - И что же это будет за волшебное угощение?  -  улыбаясь спросила Лау'ра.
   
      - Оо! Это фантастическое блюдо! По рецепту лучших рестораторов всех морей и океанов! Шедевр кулинарного мастерства!  - смеялся Галактион.
   
       - Может быть приоткроете загадочную тайну? Мой Дорогой кулинар!  -  Принцесса присела на угловой диванчик.
   
       - Извольте.. Волшебная леди! Сие лакомство состоит из следующих ингредиентов.. Это филе седьмого щупальца глубоководного кальмара, обжаренное в пикантном, овощном соусе, с обязательным добавлением столовой ложки белого вина.. А на гарнир, тропическая картошечка по - деревенски, с хрустящей корочкой..  -   весело рассуждал Всадник и тоже присел к столу, разделывая на доске кусочек размороженного мяса.
   
      - Невероятно интересно! И от куда, у нас на борту, такие деликатесы? -  продолжала улыбаться Лау'ра и принялась чистить картошку.
   
       - Знаете, леди! Однажды, когда вы крепко спали, я отправился на подводную рыбалку.. Нырнул глубоко, глубоко и сразился со страшным кракеном! И вот результат.. -  Галактион бросил кусочки мяса в раскаленный на плите вок и они аппетитно зашкварчали..
    
       - Да, да! Точно! А я картофель вырастила на таинственном острове!  -  смеялась Принцесса и поставила на столике у плиты почищенные и порезанные клубни.
    
        - Именно для такого случая, я нашел в трюме кое-что!  -  Всадник извлек из сундука литровый глиняный сосуд, выполненный в виде амфоры, с древними письменами по бокам.   
      
       - Это крепленое, эдемское вино! Судя по надписям, выдержки более двух тысяч лет!   -   он разлил божественный напиток по фужерам, приглушил люминесцентный свет и зажег свечи.
   
     - Может, обойдемся без спиртного! А то ужин подгорит!  -  с тревогой в голосе, заметила Принцесса.
    
      - Все в порядке.. Дорогая! И под контролем! Мы же не злоупотребляем, а так, немного скрасить путешествие.  -  успокаивал Галактион свою любимую.
    
      Небесные глазки Лау'ры немного смягчились и под мягкий свет свечей, они отведали вкус древнейшего вина, продолжая готовить горячую закуску..

     Но! В этот момент яхту неожиданно качнуло на волне, волнение на море усилилось. Раздался тревожный сигнал сирены.. Аварийная сигнализация заморгала, освещая салон, ярким, красным светом..
   
     Всадник вскочил из-за стола и подбежал к монитору локатора. То, что он увидел могло означать только одно.. Навстречу "Мечте" приближался крупный, неопознанный, морской объект...


                2. Фрегат

     - Что это?!  -  воскликнула Принцесса, едва удерживаясь на ногах от сильной качки.
    
      - Не знаю! Но! Оно приближается!  -  почти вскрикнул Всадник, пытаясь понять изображения радара.

       Светящаяся точка на экране неумолимо шла на сближение и казалось, что столкновение неизбежно. Галактион накинул штормовую куртку и быстро поднялся на палубу к штурвалу. Шум ветра и брызги стремительных волн смешались с ливневым дождем. И только, где-то вдалеке, холодный свет полной луны пробивал грозовые тучи и освещал бушующую водную стихию.
 
      Неожиданно ветер стих и волнение на море прекратилось. В свечение призрачного ореола, на встречу "Мечте", медленно шёл величественный, трехмачтовый фрегат. Парусник всё уменьшал ход, поворачиваясь бортом к яхте и что-то в его виде было не так, нагнетая страх и уныние.
   
       Кроваво - красные паруса полностью потрепаны и изорваны ветром, такелаж и резную линию корпуса покрывал ил, вперемешку с просохшими водорослями. И странная особенность бросалась в глаза, команды на палубе не наблюдалось. С протяжным скрипом, корабли притерлись друг к другу бортами и легли в дрейф, покачиваясь на волнах.
    
      По деревянной обшивке фрегата спускался вниз веревочный трап, в виде приглашения подняться на его палубу.. Принцесса вышла в кокпит и взволнованно разглядывала таинственный корабль призрак.
   
      - Надеюсь, ты не собираешься идти туда?  -  тревожно спросила она и взяла Всадника за руку.
    
      - Думаю, я должен! Ведь, при желании, он легко мог нас протаранить и пустить на дно! Но, он этого не сделал! Тут скрывается какая-то тайна и это необходимо выяснить! Только, надо прихватить с собой кое-что..  - уверенный в своих действиях Галактион спустился в трюм и разыскал там кольт 45 - го калибра.
      
       - Он заряжен серебряными, разрывными пулями.. Уверен, что это не помешает! А то, всякая нечисть, прямо преследует нас!   -   убрал грозное оружие во внутренний карман куртки и направился к трапу..
    
       - Подожди! Я пойду с тобой! -  сказала Принцесса, удерживая Всадника за руку.
    
       - Лучше останься! Дорогая! Здесь безопасней!  -  ответил Галактион и обнял любимую за плечи.
   
       - Нет! Вместе! Так вместе!  - уверенно заявила она.

     И, взбираясь по шатким деревянным ступенькам, они поднялись на борт загадочного фрегата..


                3. Экипаж

      Ветхие и наполовину прогнившие доски палубы подозрительно поскрипывали под ногами. Путешественники оглянулись вокруг и увидели жуткое зрелище.

     Повсюду царил хаос и бардак, как после морского сражения. От разрушенных, палубных надстроек веяло гнилью и сыростью. Медные пушки на колесных лафетах покрылись плесенью и было похоже, что они давным - давно отстреляли. Разбросанные повсюду обрывки веревок и канатов, вперемешку с водорослями, мешали передвижению.
      
      Но самое печальное ожидало впереди. Принцесса даже вскрикнула от страха и крепче сжала руку Всадника. Они увидели экипаж корабля, а точнее то, что от него осталось.. 

      Это были истлевшие останки скелетов, некоторые в лохмотьях из той одежды, которая сохранилась. Зловещие фигуры попадались везде, шкипер склонился над штурвалом, матросы у кабестана, как будто пытались поднять якорь, канониры занимали свои места у пушек. Складывалось впечатление, что смерть настигла их внезапно и неожиданно.
   
     Галактион, похолодевшей рукой, сжимал рукоять пистолета, но никакого движения не было. Похоже, что жизнь окончательно покинула несчастную команду фрегата. Продолжая с опаской оглядываться по сторонам, спутники поднялись на квартердек, откуда так же хорошо был виден капитанский мостик.
    
     Видимо, именно здесь произошли самые драматические события. К самому основанию грот - мачты, абордажной саблей, был приколот кто-то из офицерского состава, а остальные, изрубленные по частям, валялись рядом.. Череп убитого офицера украшала широкополая шляпа с перьями, а на плечах висели остатки красного камзола с расшитыми эполетами.

     Его зловещая, смертельная улыбка застыла в страшном оскале, а костлявая рука сжимала, последней хваткой, закупоренную бутылку из мутного, зеленого стекла, внутри которой просматривался свиток пожелтевшего пергамента...


                4. Кракен

       - Ну и.. Дорогой мой, любитель приключений! Какие будут предположения?  -  пыталась шутить Принцесса, но не могла унять легкую дрожь и прижалась к Всаднику всем телом.
   
      - Пожалуй, ты была права! И действительно не стоило сюда подыматься! Этим несчастным уже не помочь! Надо возвращаться на "Мечту".. Возможно там и ужин еще не остыл!  -  успокаивал Галактион свою спутницу.
   
       - Хотя! Постой-ка, захватим с собой сувенир.. Думаю, нашему новому приятелю это уже ни к чему!  -  добавил он, подошел к грот - мачте и извлек из руки усопшего зеленоватую бутылку.
    
       Тень непонятного сомнения промелькнула в небесных глазах Лау'ры, она попыталась остановить Всадника, но было уже поздно.. Внезапный порыв резкого ветра поднял волнение на море, призрачный ореол вокруг фрегата вспыхнул сильнее, раздалось приглушенное шипение и из воды, вокруг корабля, стали появляться склизкие щупальца. От их прикосновения весь корпус судна, как будто вздрогнул, покачнулся издавая душераздирающий скрип, очень напоминающий стон..
 
     - Бежим отсюда! Скорее!  - закричал Галактион и схватил Принцессу за руку, увлекая её за собой, прочь с про'клятого парусника..
   
       На какое-то мгновение он оглянулся и показалось, что выражение черепа убитого офицера изменилось.. Оно отражало глубокую боль, отчаяние и мольбу о помощи и по его серой, костлявой щеке прокатилась слеза..

      А между тем, щупальца гигантского спрута росли, обхватывая смертельной хваткой фрегат и пришвартованную к нему яхту и уже достигали высоты мачт, переплетаясь и извиваясь между ними.  Под обломками падающего рангоута, спутники с трудом добрались до трапа. Они спускались вниз, но ветхие верёвки не выдержали и одна его сторона оборвалась..
      
      Всадник ухватился за канат, а другой рукой удерживал Принцессу, но благо спасительная палуба "Мечты" уже была под ее ногами.. Вместе с остатками трапа Галактион рухнул в кокпит яхты, прямо к штурвалу.
 
     - Ставим паруса! Скорее!  - кричал он, освобождая швартовы..

     Но, крепкие объятия, глубоководного монстра, связали оба корабля в единое целое. Всадник выхватил револьвер, взвел курок и вогнал серебряную пулю прямо в скользкую мякоть ближайшего щупальца.. Оно разлетелось частицами фрагментов и ослабив хватку упало в воду, обдавая  палубу сплошными брызгами ..

      И тогда, само море вспенилось и забурлило вокруг, из пучины волн поднялась на поверхность голова самого Кракена, сверкая жёлтым пронзительным взглядом и раскрыв свой страшный, зубастый клюв. Хлесткий удар, мощной конечности, обрушился на корпус "Мечты". Всадник не удержался на ногах, упал на палубу и оружие выскользнуло из его рук.

     Паруса яхты уже наполнились ветром, но она продолжала оставаться в плену, а её мачта опасно кренилась и трещала. Принцесса отчаянно сжимала колесо штурвала.
   
     - Галактион! Вставай!  - громко закричала она.   
   
      И устремила свой взгляд на монстра, её глаза глубоко открылись, словно наполнились всей энергией неба и моря и пролилась из них вспышка света яркого и ослепила на время спрута злобного.

     Всадник поднялся на колено, сжимая в руках кольт .. Раздался выстрел и еще один заряд серебра разорвал последнюю окову. "Мечта" вырвалась на свободу и словно чайка, расправив крылья, вспорхнула по волнам.
 
      А в кокпите у штурвала Всадник и Принцесса, с болью в сердце, смотрели, как Кракен увлекает на дно морское, призрачный фрегат...


                5. Щупальце

       "Мечта" ловила парусами свежий, морской ветер и уносила путешественников, все дальше от места встречи с призрачным фрегатом и его подводным стражем. После пережитых событий спутники никак не могли прийти в себя. Тут сам Бог велел выпить по стаканчику эдемского вина, хорошенько перекусить и как следует выспаться..

     А утром следующего дня, под прохладный, морской бриз, Всадник поднялся в кокпит навести порядок на палубе, после того беспредела, который учинил отвратительный, глубоководный гад. Чуть позже и Принцесса присоединилась к своему искателю приключений.
   
      Она появилась, как божественная статуэтка, в белоснежном спортивном костюме, изящно облегающим точеную фигурку. Её каштановые волосы, собранные под заколку, колыхались по ветру волшебной волной, а небесные глазки светились озорным блеском.

    - Дорогой! Ты так надраил палубу, в ней можно увидеть своё отражение! Или просто поскользнуться!  -  крепкий и здоровый сон явно пошёл на пользу и Лау'ра пребывала в весёлом настроении.
   
      - Вот тебе, за это. Держи.  - она протянула Всаднику стаканчик горячего кофе и одарила очаровательной улыбкой.
   
     - Улыбка капитана! Лучшая награда для скромного матроса!  - Галактион взял напиток и поцеловал любимую в губки.
   
      - Не скромничай! Мой капитан! А сначала отведай, лучший флотский рецепт, с добавлением аппетитной добавки!  -  смеялась Принцесса с загадочным взглядом.
    
       - Оо.. Да! Это действительно божественный аромат! А из рук волшебной леди, он вдвойне прекрасней!  -  вкус кофе слегка отдавал коньячком.

     Влюбленная парочка стояла у штурвала и наслаждалась бодрящим, горячим коктейлем. Лау'ра наклонилась за рейлинг, пытаясь рукой поймать брызги волны. Но неожиданно, чёрное пятно на борту яхты привлекло ее внимание..
   
     - Что это? Дорогой посмотри!  - воскликнула она.

     Всадник тревожно взглянул за борт, с опаской ожидая очередных, мистических поворотов.. Но там, прилипла и обветрилась часть склизкого щупальца..
   
     - Не тот ли, это кальмар! Которого ты поймал в глубине!  - рассмеялась Принцесса.   - Может, приготовим его на обед?
   
      Галактион схватил багор и очистил корпус судна от остатка нечисти..
   
     - Нет уж! Дорогая! Лучше воспользуемся запасами корабельной кухни! ...

    Погода на море стояла прохладная и настроив автопилот, путешественники спустились в теплый салон кают - компании...


                6. Свиток

      " Мечта" продолжала держать свой неизменный курс, волнение на море и довольно сильный, порывистый ветер только улучшали ее скоростные показатели. Хотя, солнце и скрывалось за облаками, но дневной свет пробивался через боковые иллюминаторы и достаточно ярко освещал подпалубное пространство.

     Всадник и Принцесса сидели за обеденным столом и разглядывали свой боевой трофей, добытый в нелёгких испытаниях. Зеленоватый сосуд просвечивал запечатанный в нем пергамент и приковывал взгляд.
 
    - Интересно, что же там внутри. - задумчиво проговорила Лау'ра и протёрла сухой салфеткой мутное стекло бутылки.
   
      - Не знаю!  -  пожал плечами Галактион.    - Но думаю, что оно стоит того! Ведь именно из-за этого, мы чуть не ушли на дно морское и фрегат, так стремительно добивался нашей встречи. А этот огромный кальмар, так разволновался, как будто боялся, что мы что-то узнаем. Ну что откроем?
 
    Путешественники переглянулись в раздумьях, не зная какие ещё неожиданности могут их подстерегать.. Небесный взгляд Принцессы напрягся и она затаила дыхание, а Всадник нащупал рукоять серебряного револьвера, скрытого под курткой на диванчике..

    Уверенным движением руки, Галактион извлёк кусочек пробкового дерева из горлышка сосуда, освобождая тайну на свободу. Небольшой, еле заметный дымок вырвался наружу.. Свиток, как будто ожил и выплыл из-за точения, развернувшись на столе..

    Странная карта и непонятный текст отображались на нем...


            7. Терра Инкогнита

      День заметно становился короче, за бортом темнело, холодный пронизывающий ветер нагонял волну, а косой моросящий дождь переходил в ливневый снег. В теплой кают - компании, под мягким искусственным освещением, путешественники продолжали внимательно разглядывать пожелтевший от времени и отсыревший от влаги манускрипт.
 
     - Здесь изображается Терра Инкогнита! Это огромный остров, или даже материк!  -  произнес Всадник.
   
      - И судя по координатам, эта таинственная земля находится прямо у нас по курсу!  -  он подошёл к штурманскому столу и включил монитор навигационного оборудования. 
   
      - Но, вот что странно! На электронных картах её нет! Вокруг сплошное водное пространство, вплоть до самой Ледяной Стены!  - Галактион, в недоумении, развёл руками.

     - Может быть текст! Поможет понять то, что хотел донести безымянный картограф!  -  высказала предложение Принцесса.
    
      - Но, я не понимаю ни единого слова, из того, что здесь написано! Это какой - то древний, давно забытый шрифт.  -  Всадник задумчиво смотрел на пергамент.
    
      - Дай - ка, я попробую!  - вызвалась Принцесса.    - В замке, на картинах были похожие надписи. - она склонилась над свитком, пытаясь разобрать, слегка размытые морской водой, иероглифы.

     Однако, прочитать написанное у неё не получилось, в обычном, человеческом понимании, а буквы, как будто поплыли по папирусу, они извивались и переливались таинственным цветом чернил. Глазки Лау'ры раскрылись, чуть шире обычного, небесный взгляд стал глубоким и проникновенным, словно вобрал в себя энергию океана и загадочный текст ожил в ее сознании.
 
    Принцесса медленно пересказывала увиденное  :
    
     - " В основном, здесь молитвы! О спасении и прощении неприкаянных душ, команды призрачного фрегата. А ещё, рассказ о его бесславной истории.
    
    Это был пиратский корабль, они беспощадно убивали и грабили всех, кто попадался на пути. Но однажды, волею судьбы, парусник бросил якорь в Бухте Забвения, Острова Покаяния, где в городе Времилоне, безудержных страстей и сокровенных желаний находился Звездный Храм Истины.   
   
    Там, жестокие головорезы покаялись в своих злодеяниях, получили прощение и решили вернуться к мирной жизни, на большую землю. Но капитан не разделил настроение своего экипажа и никак не хотел отказываться от своего прибыльного, кровавого ремесла. Он держал свою команду в страхе, но прибегнув к хитрости, согласился пойти на уступки и вернуться на историческую родину.
   
    Следующим днём, они вышли в открытое море, а заодно, за высокую плату, взяли на борт двух пассажиров. Это были молодожены, знатного происхождения. В этот же вечер коварный капитан, в состоянии сильнейшего опьянения, возжелал прекрасную невесту молодого вельможи. Прямо на её глазах он зарубил юношу абордажной саблей. Девушка не выдержала такого горя, бросилась за борт и морская пучина поглотила её.
   
    Команда не стерпела  страшного преступления и взбунтовалась. Трагедия происходила на квартердеке обреченного судна. Кровожадный капитан полностью обезумел и жестоко расправился с зачинщиками бунта, он изрубил их на куски, а своего старшего помощника приколол саблей к грот - мачте.
   
     В этот момент разразился сильнейший ураган, фрегат швыряло по огромным волнам, как щепку. И тогда капитан, в порыве бешенства, вознёс руки к небу и поклялся, что будет вечно бороздить морские просторы, пока не вернётся на Остров Покаяния и не разграбит Звездный Храм до основания...

     - "Да будет так!" -  раздался голос с небес."


           8. Неприкаянные души

      Всадник внимательно слушал Принцессу, волна переживаний и возмущения за жестокость и несправедливость этого мира накрывала его.
    
     Лау'ра выдержала паузу, было видно, что такие телепатические сеансы отнимают слишком много её энергии. Немного перевела дыхание и продолжала :

      - " Команда парусника была не в силах больше терпеть зверства своего капитана. Матросы схватили его и устроили справедливый суд, приговорили к смерти и повесили на нок рее, а после тело вышвырнули в море. Несчастные думали, что искупили свои грехи, но злобный капитан был обречён карой небесной и превратился в огромного Кракена и увлек фрегат на дно морское.
      
       С тех давних пор, один раз в десять лет, фрегату позволено подняться на поверхность и скитаться по просторам морским, в свете призрачного ореола и тщетной надежде, что молитвы, с прошением о помиловании душ грешных,  попадут в святилище Храма Звёздного."   

       Принцесса окончательно выбилась из сил, её небесные глазки слегка помутнели, было похоже, что все прегрешения морских разбойников, стоны их жертв и мольбы о помощи душ невинно убиенных и палачей их, прошли потоком сквозь её сознание..
 
      Всадник нежно обнял свою любимую, пытаясь успокоить и приободрить, преподнёс чашечку крепкого кофе с небольшим количеством ароматной добавки.  Лау'ра сделала несколько глотков горячего напитка и понемногу пришла в себя.
    
     - Да! Печальная история!  - заключил Галактион.       - Может пройдём мимо, прямо к Стене!
   
      - И мы в неё втянуты!  - подтвердила Принцесса.
    
       - Я не могу! У меня, какое-то странное чувство ответственности! За эти души.. Далеко до этой земли?  -  она вопросительно посмотрела на Всадника.
    
      - Около четырёх дней пути, если ветер не изменится.  -  отвечал он, заглянув в координаты на карте.
   
       - Зайдём в Бухту, посетим Храм, оставим молитвы и продолжим свой путь!  -  голос Лау'ры не терпел возражений.
   
       - Что ж, дорогая! Да будет так!  -  Всадник крутанул ладонью барабан серебряного кольта, надёжно уложил его в кобуру и присел за штурманский стол, вносить поправки по маршруту.


                9. Времилон

     Хмурый, пасмурный рассвет осветил таинственный и загадочный Остров Покаяния. Необычный город Времилон, расположенный на нём, начинал свое утреннее оживление. Залп медной пушки, с высокой, часовой башни, означал начало нового дня.

    На первый взгляд, это была огромная, средневековая крепость, обнесенная неприступной, каменной стеной, сложенной из кирпичей, покрытых сине-голубой глазурью. Но, городская архитектура, удивительным, образом сочетала в себе классические здания древности и современные, высотные небоскрёбы, выполненные из стекла и металла.

   От центральных, арочных ворот, широкий проспект, мощеный каменной плиткой, вел в центр города, где утопая в зелёных, многоуровневых садах, располагалась резиденция губернатора Князя Дракара де'Азамира.

    Роскошный, восхитительный дворец украшенный причудливым барельефом, с массивными, резными колоннами и террасами, огражденными изящными балюстрадами в стиле ренессанс. Его своды подпирали скульптуры могучих воинов, верхом на крылатых скакунах.

     Население Времилона также поражало своим разнообразием, здесь встречались представители всех времён и народов. От средневековых господ и слуг, до современных предпринимателей и даже олигархов, а так же простых работяг. Основная масса жителей никуда не спешила, уже начиная понимать, что они находятся здесь временно, в ожидании Верховного Суда в Звёздном Храме Истины.

    Но, встречались и особо хитрые экземпляры рода человеческого, которые были приспособлены и успешны при жизни. Так же и здесь пытались найти знакомства, всякие выходы и лазейки, чтобы занять тёплое местечко под небесным куполом или в вечном огне.  Случались даже факты предложения взятки служащим администрации города. И ходят упорные слухи, что они увенчались успехом и личности эти брали на службу или зачисляли в обслуживающий персонал, а вот что с ними происходило дальше никто не знал...

    Небытие! Было одно из самых страшных наказаний для душ неверующих и считалось даже похуже заключения в Подземелье...


                10. План

       Сегодняшний, новый день был ознаменован важным событием. В дворцовых уголках стояла необычная суета и переполох, в ожидании прибытия самого Верховного Повелителя Тьмы, Господина Черной Пустоши душ заблудших..

     В колонном зале, за круглым столом собралась вся когорта Преисподнии под председательством Князя де'Азамира. Обстановка стояла чопорная и напряжённая.. Сущности с бледными, человеческими лицами, облаченные в классические, чёрные фраки, нервно переглядывались между собой.. Настроение Губернатора так же было взволнованно.. Почётное место у стола  ещё оставалось свободно..

      И вдруг, призрачные огни озарили своды просторного зала, языки пламени полыхнули пространство, отбрасывая на полукруглые стены зала множество теней.. В центре стола, на тронном кресле, материализовался фигура в чёрном непроницаемом плаще, с лицом прикрытым капюшоном..
    
      Это появление повергло всех присутствующих в благоговейный страх и смиренное преклонения. Сущности поднялись со своих мест и опустились на одно колено.
    
      - "Повелитель"!!!  -  хором пропели они.
      
       - Отставить! Излишнюю субординацию!  -  Сатамир скинул капюшон, поправляя седые, гладкие волосы. Его пергаментное лицо выражало гнев, а жёлтые глаза светились недовольством.
    
      - Позвольте мне! Господин!  - воскликнул Губернатор, пытаясь взять на себя ответственность за всё собрание.
    
      - Сядь! Азамир! Твоё время ещё придет!  -  Повелитель окинул всех властным взглядом.
    
      - Граф Асмодей! Виконт Левиафан! И ты!.. Как там тебя? .. Жалкий морской разбойник! Встаньте! -  глаза Сатамира сверкали ненавистью.
 
      Демоны поднялись на ноги и смиренно опустили глаза в пол..
    
       - Вы! Исчадия Ада! Лучшие Рыцари Тьмы! Не смогли справиться со смертным! И с девчонкой, которую он сопровождает!  -  гнев Повелителя не знал границ.
    
       Черти стояли молча и не могли произнести и слова.. И вновь, предводитель демонов вступился за своих офицеров..
    
      - Позвольте! Мой Повелитель! Но, их оберегает, Он! Ваши подданные сделали все, что могли.. Но! Девчонка проявляет невиданные показатели божественного дара! А её спутник влюблен сильнейшим, человеческим чувством!  -  Князь Тьмы де'Азамир замер в надежде, что Хозяин его услышит..
    
      - Ладно!  -  смягчился Сатамир.
 
      - Все мы хороши, понапридумывает же.. Он! Героев, а потом оберегает их!  -  лицо Повелителя сложилось в задумчивую ухмылку.
   
      - Сейчас! Они идут сюда! Но здесь, открыто мы напасть не можем.. Поэтому каждый из вас, должен выстроить хитрый план! Как разлучить и уничтожить! Эту небесную парочку!
   
      Собрание тут же оживилось, демоны наперебой стали высказывать свои версии расправы..
 
     В этот момент, в зал вошёл стражник в чёрных доспехах :
   
     - Внимание! Господа! На горизонте парус!
   
     Воцарилось молчание...

     - Принимайте все возможные меры! Иначе! Я распущу ваше теневое правительство! И наберу новое! Желающих предостаточно!  -  с этими словами Сатамир растворился в пространстве, словно тень...


                11. Гавань

       Навигационный монитор "Мечты" четко обрисовывал береговую линию острова к которому, на всех парусах, приближалась яхта. Сильнейший ветер, низкая облачность и мокрый снег, вперемешку с брызгами от волн, ограничивали видимость. Но, несмотря на непогоду, Всадник и Принцесса, облаченные в теплые штурмовки, стояли у штурвала и в напряжении всматривались в даль.

      - Если верить древней карте, то вход в Бухту Забвения прямо у нас по курсу!  -  перебивая шум ветра, громким голосом, почти кричал Галактион.
    
      - И данные геолокатора это подтверждают!  -  продолжал он, покрепче удерживая штурвал.
    
      - Надеюсь, мы благополучно достигнем берега!  -  отвечала Лау'ра и вознесла свой небесный взгляд в хмурые, грозовые тучи.

      Таинственный берег становился все ближе.. И вот, уже две величественные скульптуры предстали взгляду путешественников, как будто ознаменовали собой ворота в Иной Мир. Они были высечены из цельной породы скального гранита.. Огромный Воин атлетического сложения, в серебряных доспехах, с одной стороны и не менее массивная фигура Чёрного Рыцаря, в кованой стальной броне, с другой. И даже ветер стих при прохождении ворот.. "Мечта" сбавила скорость, как бы преклоняясь перед Храмом Истины и медленно вошла в гавань..

     Вид открывшейся акватории одновременно ошеломил и удивил.   Здесь, каким-то чудесным образом, сошла, как с учебника, вся история кораблестроения. Начиная деревянными шлюпами викингов и заканчивая многопалубными, современными лайнерами. Также встречались военно-морские фрегаты древности и металлические линкоры, вооруженные по последнему слову техники. Две стальные субмарины, времён второй мировой войны, со свастикой на борту, охраняли вход в гавань. Не спеша лавируя по фарватеру, "Мечта пришвартовалась к пирсу.

     На широкой, каменной набережной путешественников встречала целая процессия, во главе с Губернатором острова. Стройная шеренга Чёрных Рыцарей выстроилась вдоль резной балюстрады. А чуть в стороне, на возвышенности, группа высоких Серебряных Воинов безмолвно наблюдала за происходящим.
 
      Всадник и Принцесса, не решаясь сойти на берег, с интересом рассматривали всех присутствующих на набережной и величественный город, который открывался дальше..
   
     - Приветствую вас! Странники! - произнес офицер в стальных доспехах и предложил по трапу проследовать на мостовую причала.
    
      Путешественники в нерешительности замялись и переглянулись между собой. Всадник нащупывал под курткой рукоять револьвера.
   
     - Оружие можете оставить на борту!  -  как будто читая мысли, продолжал страж.    - В городе оно ни к чему! Здесь нейтральная территория и всякие вооруженные конфликты строжайшим образом запрещены!

      Галактион придерживал Лау'ру за руку, и вместе они шагнули на причал загадочной Бухты...


                12. Встреча

      На встречу незваных гостей собралась вся аристократическая знать города. Кавалеры, в чёрных парадных смокингах и дамы, в пышных платьях и шляпках с перьями. Но, всех отличала одна странная особенность, неприятный жёлтый отблеск в глазах и неестественная бледность лиц, хотя с виду они выражали дружелюбные улыбки.
   
        В центре встречающих стоял сам Губернатор, поверх костюма его зловещую фигуру накрывала чёрная мантия с кроваво - красным отворотом, скрепленная на груди массивной цепью с золотым медальоном.

       Офицер стражи выдвинулся вперёд, три раза ударил копьём о брусчатку набережной и торжественно произнес:
    
      - Наместник Бухты Забвения! Губернатор Острова Покаяния! Мэр Города Времилона! Князь первого уровня Тьмы! Сир Дракар де' Азамир!
 
       Путешественники стояли в изумление, напротив пафосной церемонии, не совсем понимая, как вести себя при таких необычных обстоятельствах.
    
      Всадник сделал пол шага вперёд и не менее торжественно заявил :
    
      - Принцесса Лау'ра! И её бессменный спутник, Всадник Галактион!
 
       Воцарилось неловкое молчание, подданные зашептались за спиной своего губернатора.
   
       - Божественная Принцесса Лау'ра!  -  мягким, вкрадчивым голосом заговорил Князь де'Азамир, разрежая напряжённую обстановку.  - Весьма наслышаны про ваши ратные подвиги! И вашего отважного сопровождающего!
   
      - Мы делали лишь то! Что были должны!  -  совершенно спокойно, отвечала Лау'ра.
   
     - Все мы! Делаем то, что должны и выполняем свое предназначение!  -  продолжал Князь. - Добро пожаловать! В пространство, волей Времён, отданное в моё распоряжение! Можете чувствовать себя в безопасности!
      
      - Благодарю за гостеприимство! Сир!  -  Принцесса слегка кивнула головой.
    
       - Позвольте поинтересоваться, Волшебная Леди! Чем обязаны мы, визиту столь знатной особы? - губернатор устремил на Принцессу вопросительный взгляд.

      От слов Князя и всего окружающего у Лау'ры "мурашки" ползли по спине, но она не теряла самообладания. Всадник стоял рядом и держал её за руку.
      
      - Я, имела неосторожность обнадежить некоторые, неприкаянные души! И хотела передать их молитвы, с прошением о помиловании, в Звездный Храм Истины!  -  Принцесса выдержала пронзительный взгляд и не отвела глаз.
      
      - Хмм! Вот как!  -  злорадно ухмыльнулся де'Азамир.  - Мне хорошо известны, эти несчастные смертные! И участь свою они разделили по праву! Видится мне! Что Небесная Леди, пытается вмешаться в Законы Времён?!
    
       - Ни в коем случае, Сир! Каждый из нас делает то, что должен!
 -  Лау'ра чувствовала, как нечто пытается проникнуть в её сознание, но продолжала сопротивляться.
      
      - Ну, что ж!  -  заключил Губернатор.     - Деятельность Верховных Заседателей в Храме расписана на много дней вперёд! У них очень плотный график работы, вам придётся подать заявку на аудиенцию, через канцелярию моей резиденции. На это уйдет время! А пока, можете наслаждаться красотами города, ваш эскорт проводит в апартаменты!  - Князь указал на группу Воинов Света, ожидавшую в стороне, затем поднял правую руку, давая понять своей свите и стражникам, что встреча окончена. 
      
      - И ещё! В силу событий древности! А так же вашей привлекательности и юной непосредственности! Позвольте дать один совет! Не проявляйте больше, лояльности к душам заблудшим! Система работает многие тысячелетия и не позволяет необдуманного вмешательства!  Мои наилучшие пожелания! Божественная Принцесса! И вам, её бессменный спутник!  - Губернатор взмахнул мантией, словно ворон чёрным крылом и направился в сторону роскошного лимузина.

     Все его окружающие последовали за ним, разместились по шикарным автомобилям и важный, правительственный кортеж, в сопровождении конной стражи, на огромной скорости по широкому проспекту, помчался в сторону Резидентского дворца.


        13. Архи'стратиг Мисаил

      Низкая, хмурая облачность, сплошным ковром, накрывала Остров Покаяния. От сильнейшего морского ветра Бухту Забвения надёжно укрывала череда серых, безжизненных скал. Поэтому на набережной казалось теплее, чем было на самом деле, однако мокрый снег усилился и перешёл в мягкие, пушистые хлопья. Снежинки медленно падали и укрывали пустынные улицы Времилона белоснежным покрывалом.

      Под впечатлением прошедшей встречи, Всадник и Принцесса стояли на мостовой причала, пытаясь понять и осмыслить то, что произошло. Красивые, снежные звёздочки ложились на каштановые волосы Лау'ры, а также попадали на её длинные реснички. Она моргнула небесными глазками и холодные кристаллики поплыли по щеке, словно слеза.

      - Теперь и мне, не нравится всё это.  -  в пол голоса промолвила Волшебная Леди и с сожалением добавила.    - Может, ты был прав! И следовало пройти мимо!
      
      Галактион обнял свою очаровательную спутницу, пытаясь успокоить.
    
      - Что сделано! То сделано, дорогая! Не надо сожалеть! Ведь похоже, что не полностью в наших силах распоряжаться ситуацией!  -  и стряхнул с волос Принцессы белые снежинки, немного разлохматив их, пытаясь так же приободрить.
 
     - Да вот! Посмотри, пожалуйста! К нам уже идут! Думаю, что этот губернатор не имеет здесь безграничную власть!
 
      Под цокот копыт, высекающих из каменной брусчатки искры, на белых, крылатых скакунах, к путешественникам приближался отряд Воинов Света, облаченных в серебряные, блестящие доспехи. Возглавлял Небесных Наездников офицер, его амуниция была украшена золотым вкраплением, а поверх кольчуги развевался плащ, лазурного цвета. Он спешился и на ходу снимая шлем, поправил светлые волосы, в его глазах отражалось безоблачное небо.
   
      - Принцесса Лау'ра! Почётный эскорт к вашим услугам!  -  Воин снял перчатку и протянул руку Всаднику.   

     - Галактион! Ваши заслуги были замечены! И вам отдельная благодарность, от лица командования, за освобождение и сохранение жизни Небесной Принцессы!
    
       Всадник немного смутился, но от души пожал руку офицеру.
 
     - Может быть... Сэр! Вы, всё же объясните, что здесь происходит? - слегка растягивая слова, спросила Лау'ра.
 
     - Конечно! Принцесса! Разрешите представиться! Архи'стратиг Мисаил! Главнокомандующий Войск Небесного Легиона! Исполняющий обязанности степени контроля и баланса уравновешивания сил в пространстве! Смотрящий за всеми проявлениями несправедливости и превышениями полномочий власть имущих! В настоящее время нахожусь здесь в качестве наблюдателя!
    
      - Очень много новостей, за сегодняшний день!.. Сэр! - в голосе Принцессы чувствовалась усталость.
    
      - Непременно! Принцесса! Вам нужно отдохнуть!  -  голос офицера принял командные ноты.   - Карету! Для гостей!
    
       И тут же появился экипаж, запряженный четверкой крылатых коней..
   
      - Прошу вас! Друзья! Время не ждёт!
    
      Путешественники не заставили себя долго уговаривать и присели в уютный салон кареты. Скакуны взмахнули крыльями и процессия, сопровождаемая остальными Воинами Света, поднялась в небо, прямо над таинственным городом...


         14. Хрустальная крепость

     Белоснежные крылья летучих красавцев, с каждым взмахом, поднимали гостевой экипаж, всё выше, в Поднебесье. Почетная гвардия, ровным строем, неуклонно следовала за позолоченной каретой. И невесомые снежинки закручивались, вслед за ними, причудливым вихрем.

      Впереди торжественной процессии, верхом на Пегасе, олицетворяя собой всё величие и мощь Небесного Легиона, рассекал воздушное пространство Архи'стратиг Мисаил. Его лазурный плащ, волнистым шлейфом, развевался по ветру.
 
       Довольно ощутимая подъемная сила прижимала Всадника и Принцессу к мягким, кожаным креслам экипажа. Но, всё же любопытство брало верх и одернув шёлковые шторки на боковых окошках, спутники с интересом наблюдали, как шпили на дворцовых башнях и все остальные здания города плавно уменьшались в размерах. Да и корабли, в акватории бухты, уже становились совсем маленькие, словно игрушечные.
 
        Уверенно набирая высоту, воздушная кавалькада достигла плотного слоя облаков. Сплошной, белый туман закрыл видимость из окон кареты и чувствовалась лёгкая турбулентность. Но, небесных легионеров это совершенно не смущало и направляя полёт крылатых скакунов, они взвились над облаками.
 
       - Ах! Какая красота! - с замиранием в голосе воскликнула Принцесса.
      
       Из окна экипажа открылся удивительный вид. Яркие, солнечные лучи заливали ослепительным светом бесконечную, белоснежную равнину. А над головой сиял голубой небосвод.
      
      - Взгляни-ка сюда! Дорогая! - Всадник обнял за плечи Лау'ру и указал на противоположное окно.
      
       То, что предстало их взгляду было поистине потрясающе и поражало своим великолепием. Неподалеку, прямо над бархатным слоем облаков, парил в воздухе огромный, Хрустальный Замок. Полупрозрачные стены, с бойницами наверху, окружали необычное сооружение и отражали небесный свет. Множество высоких башен, увенчанных золотыми куполами, светились солнечными переливами, ослепляя глаза.
 
       Торжественная процессия совершила круг почета, облетая хрустальную крепость, как будто давая путешественникам насладиться завораживающим зрелищем и зайдя на глиссаду, плавно опустилась на площади, в центре воздушной гавани...


   15. Леди Хрустального Бастиона

    Для встречи почетных гостей, на центральной площади, выстроился весь гарнизон Хрустального Бастиона. Высокие, статные атлеты, в серебристых доспехах, стояли с непокрытыми головами и их белокурые волосы развевались по ветру. С другой стороны, во встрече принимала участие целая группа дам, прекрасных блондинок с голубыми глазами, в белоснежных платьях и шляпках с вуалью.

      В центре женского коллектива выделялась, своей красотой, очаровательная Леди. Её волосы переливались бирюзовым оттенком и были увенчаны изящной, вьющейся короной с прозрачным Кристаллом, а выразительные глаза сияли ярким, зелёным светом.

      Она вышла вперёд, обняла и поцеловала Командующего Легионом :
   
     - Вас долго не было! Я уже начала волноваться!
   
      - Всё в порядке, дорогая!   - успокоил свою супругу Мисаил.         
 - Встреча прошла согласно дворцовому этикету, в соответствии с правилами установленными в Пространстве, в рамках Законов Времён.
      
      - Не верю я им! От этого Теневого Правительства можно ожидать всё что угодно! Ну, да ладно, Тьма с ними! Где же наши герои!
   
     - Да вот и они!  -  Архи'стратиг открыл дверцу гостевого экипажа.
 
       Всадник и Принцесса ступили на зеркальную мостовую площади, с удивлением и восхищением оглядываясь по сторонам, их штормовые куртки и комбинезоны с трудом вписывались в окружающую атмосферу.

      А тем временем, остальные Небесные Наездники спешились и освободили своих четвероногих скакунов от упряжек и сёдел. Крылатые красавцы спокойно прогуливались по площади, весело потряхивая гривами и постукивая копытами. А некоторые взмыли в Поднебесье и наслаждались свободным полётом, словно птицы. Воины почетного эскорта здоровались с остальными легионерами, обнимались со своими дамами, завязалась дружеская беседа и воцарилась теплая обстановка.
 
        Леди Хрустального Бастиона подошла к путешественникам, нежно взяла Принцессу за руки и погрузила свой зеленоватый, проникновенный взгляд прямо в её небесные глазки..
   
     - "Ну здравствуй! Сестрёнка!"  -  пропел, в сознании Лау'ры, приятный, мелодичный и до боли знакомый голос.
    
      - А'ура!  -  воскликнула вслух Принцесса.   - Но! Как же дельфины? Море?
   
      - Это перевоплощение! Я навещала своего отца, Ниймира! Я люблю океан, ведь там прошло моё детство!

      И прозрачный Кристалл, в изящной короне благородной Леди, вспыхнул ярким светом и соединился с такой же вспышкой из кольца на миниатюрном пальчике Лау'ры. И девушки крепко обнялись, в порыве родственных чувств...


               16. Поднебесье

     - Ну что! Всадник Галактион!  -  Архи'стратиг Мисаил по-дружески хлопнул его по плечу.     - Не каждый день столкнешься с темными силами, да ещё попадешь в Поднебесье! А тем более, будешь наблюдать историческую встречу дочерей Богов!
      
      - Да! Впечатлений достаточно! И последнее время это случалось довольно часто.  -  улыбнулся Всадник.
      
      - Ты держался молодцом! За проявленное мужество, я подал ходатайство Владыке на посвящение тебя в Воины Света!  -  продолжал Командующий и взглянул на Принцессу
    
      - Думаю, ваш Отец не будет возражать! И мне так кажется, Лау'ра, что-то очень сильно вдохновляло вашего спутника!  -  Мисаил загадочно улыбнулся.
      
      - Мой Отец?! -  удивительно воскликнула Принцесса.
    
      - Ладно, дорогой! -  вступила в разговор А'ура.
    
      - Не перегружай их информацией! Слишком много новостей на сегодня! Они устали с дороги и им надо отдохнуть.  -  благородная Леди нежно обняла Принцессу за плечи.
    
      - Как же я рада тебя видеть! Двоюродная сестрёнка! Последний раз мы играли с тобой у камина в Серебряном Замке твоей матери, ты была совсем маленькая, такая любознательная и забавная. Замечательно, что тебе удалось вырваться из заточения, до сих пор сожалею, что произошло с твоим родовым гнездом, мы думали ты тоже погибла в той ужасной битве.  - А'ура повернулась к Всаднику и протянула ему руку.   - Примите и моё признание и искреннюю благодарность!
    
      Галактион поклонился в ответ и поцеловал изящную ручку.
    
     - В Южной Башне вас ждут прекрасные апартаменты, горячий ужин и все условия для отличного отдыха, офицер гвардии вас проводит, а завтра добро пожаловать к обеду в Сводный Зал Центральной Ратуши.   -   с этими словами А'ура взяла под руку Мисаила и они удалились в свои покои.
 
       А между тем, в Поднебесье темнело, яркий солнечный диск склонился к горизонту, меняя ослепительный белый свет на багрово красный и подсвечивая белоснежную равнину рубиновым сиянием, тонул в бескрайних облаках. Ему на смену выходила полная луна, заливая холодным призрачным свечением окружающее пространство.

     Вся эта непередаваемая игра света, причудливым образом, отражалась и переливалась в золотых куполах и хрустальных башнях воздушного замка.


        17. Центральная Ратуша

     Полупрозрачные стены Центральной Ратуши пропускали яркие лучи дневного светила, слегка преломляя их и создавая в Сводном Зале неземную, волшебную обстановку. Закругленные, панорамные окна, покрытые лёгкой тонировкой, открывали потрясающий вид на облачную равнину, во всём её великолепии. Позолоченный потолок, вершины купола, дополнял желтыми красками удивительную игру света.
    
      На первом ярусе Хрустальной Башни располагался орган, и мелодичные звуки наполняли пространство божественной музыкой.
 
     Всадник в серебристом камзоле и Принцесса в пышном, малиновом платье поднялись в приемный зал, где за овальным столом, в окружении свиты офицеров и дам, их встречал Архи'стратиг со своей очаровательной Леди. Гости Воздушного Бастиона обменялись дружескими приветствиями с небесными жителями и присели к столу.
   
      - Итак! Божественная Принцесса Лау'ра!  -  провозгласил Командующий.
      
      Все присутствующие почтенно поклонились, выражая своё уважение и признательность. Принцесса чувствовала себя немного не ловко от такого внимания, но королевская кровь давала о себе знать.
    
      - Благодарю! За радушный приём!  -  мило улыбнулась она.
   
      - Ах, оставьте эти дворцовые церемонии!  -  тепло и по-семейному, воскликнула А'ура. 

      - Оставайтесь здесь, чувствуйте себя как дома! Южная Башня в вашем распоряжении.  -  обратилась она к сестре.
   
      - Спасибо! Сестрица!  - отвечала Принцесса.   - Но, у меня осталось не завершенное дело в Городе!
 
     - Конечно! Нам об этом известно. -  задумчиво произнёс Мисаил.    - Новости на Острове и в Поднебесье распространяются очень быстро. Заблудшие души! Вы проявили милосердие и сострадание!
      
     - Но, я по другому не умею! - Лау'ра опустила глаза.
    
      - Не стоит беспокоится! Девочка моя!  -  опять оживилась А'ура.    - Дождемся Владыку! Один раз в месяц, Он прибывает в Звёздный Храм для утверждения вынесенных решений Заседателей. И останавливается здесь, в Центральной Ратуши. Он не видел тебя с малых лет. Уверена, что Он очень обрадуется и легко решит эту проблему!
    
       Зеленоватые глаза Хрустальной Леди весело сверкали.

       Принцесса задумалась и выдержав небольшую паузу, отвечала:
   
       - Мне кажется! Что я не должна злоупотреблять семейным положением и отвлекать Отца от важных дел! И завершить начатое самостоятельно!
   
      - Вот это, я понимаю!  - восторженно хлопнул себя по коленки Мисаил.    - Достойная дочь своего Отца! Но! Одних не отпущу! Капитан Морфей, с отрядом Воинов, будет сопровождать вас!  -  продолжал он, указывая на офицера сидящего рядом. 
 
     - Только имейте в виду! Верховные Заседатели очень принципиальны! Справедливость! Согласно Законам Времён! Это основное их правило! И ещё! Что очень важно! Во Времилоне действует комендантский час, в тёмное время суток там находиться крайне опасно! Нечисть бесчинствует, особенно в полнолуние!
      
     - Благодарим Вас, Сэр!  -  выбрал время вступить в разговор Всадник.    - Но, с некоторыми мы уже встречались.
   
      - Я не сомневаюсь! В твоей отваге, Галактион! Но, теперь ответственность за Принцессу лежит и на мне! Светомир не простит, если с ней что-нибудь случится!  - подытожил Командующий.

     - Ну, что ж! Раз с делами закончили, перейдём к неофициальной части!  -  мелодичным голосом объявила Хрустальная Леди. Её глаза светились зелёным блеском, а лицо озаряла лучезарная улыбка.   - Сегодня в Сводном Зале, в честь возвращения Божественной Принцессы! Праздничный обед! И восхитительный бал!
 
      Придворные фрейлины укрыли овальный стол скатертью Изобилия и на нём появилась блестящая сервировка, изысканные яства и угощения.

     - Вкус эдемского вина вам уже хорошо знаком!  -  Архи'стратиг встал из-за стола.    - Я поднимаю этот бокал! За вечное здравие Владыки Света! Хранителя душ блаженных! Светлейшего Создателя бытия! Светомира!
    
        С этими словами все присутствующие поднялись и эхом повторили:
    
     - Да пребудет Он в вечном здравии! На Царствие Небесном!!!
 
    Леди А'ура также подняла бокал:
   
     - Да! Снизойдёт на мир Его благословение! Возвращением прекрасной дочери Его, Принцессы Лау'ры!
    
     - Да! Снизойдёт на мир благословение Его!  -  эхом повторили придворные.

     Звуки органа стали громче, к ним присоединилась арфа и волшебные аккорды вальса заполнили пространство Хрустального Зала.
   
     - Ваш выход первый! -  в пол голоса шепнула А'ура, Всаднику.
 
      Галактион торжественно пригласил Принцессу, обнял её за талию и они закружились в медленном танце.. А вслед за ними и все остальные погрузились в бархатную мелодию вальса.


                18. Дар

     Утреннее, поднебесное солнышко скромно, даже как-то стыдливо, заглянуло в фигурные окна самой высокой комнаты, Южной Башни, Хрустального Замка. И нехотя, как будто не решалось разбудить, осветило большую кровать накрытую полоком, в которой крепко спали Всадник и Принцесса.
    
       Но, природные явления никто не отменял, даже в ином, сказочном мире. От яркого небесного рассвета Галактион открыл глаза и увидел Лау'ру, нежно утопающую в шелковых простынях. Он смотрел на неё влюбленным взглядом, полным огня восхищения.
 
      И совершенно неожиданно, в мыслях вспомнилась, когда-то давно услышанная, фраза и он подумал:
   
     -" О.. Как же ты прекрасна! Свет очей моих!"
 
      В этот момент веки Принцессы слегка подернулись и небесные глазки открылись и случайный, солнечный луч пробился сквозь ажурный полок кровати, прямо в её глубокий взгляд. Произошел разряд, как от молнии и вспышка яркого света ослепила Всадника.
 
     Где-то глубоко в его сознании, в мыслях пропел ласковый голос Лау'ры :
   
      - "Что случилось? Дорогой! Свет очей.. Ты, меня так никогда не называл!"

     Галактион вновь открыл глаза и увидел её милую улыбку, но больше удивляло другое, он растворялся во взгляде Принцессы :
   
     - "Что это? Я тебя слышу! Слышу твои мысли!"
   
      Лау'ра тревожно держала Всадника за руки, напряжение в глазах слегка пропало, но она продолжала улыбаться:
   
     - "Успокойся! Дорогой! Вспомнила слова древнего философа.. С кем поведешься, от того и наберёшься!.. Тебе переходит часть дара!"
    
      -"Удивительно!" -  продолжал думать Всадник.    -"Я не просто тебя слышу! Я тебя чувствую!"
   
     - "А это, уже лучше! Значит переходит лучшая его часть!" -  с этими мыслями, Принцесса моргнула глазками и всё вернулось на свои места.
 
      Солнечные лучи всё больше освещали гостевую спальню, Галактион одернул ажурную занавеску и поднялся с кровати :
    
     - Ох уж! Мне эта магия! Пойду лучше заварю кофе!
   
       Он прошёлся вдоль полукруглых хрустальных стен, но признаков кухни так и не обнаружил.
    
     - Там, на столике, у окна.. Есть скатерка изобилия! Разверни её! -  хихикнула Принцесса.

     И действительно, о чудо.. Две чашечки горячего кофейного напитка и аппетитный завтрак красовались в подносе на столе.
   
     - Да! Пожалуй! В магии есть свои плюсы.  -  Всадник принёс поднос с горячим завтраком в постель.
   
      - Не ты ли.. Говорил мне об этом раньше?  -  Лау'ра сделала глоток кофе, обняла любимого и поцеловала.
 
     Бодрящий напиток проник внутрь и Галактион, в очередной раз, растворился в объятиях Принцессы...


                19. Пегасы

     Под мягкий, согревающий солнечный свет, Всадник и Принцесса окончательно проснулись и спустились в вестибюль Хрустальной Башни. Где их ожидал капитан Небесной Гвардии, Морфей.
   
    - Доброе утро! Ваше Высочество!
   - Всадник Галактион!  -   офицер поклонился Принцессе и пожал руку Всаднику.
   
     - Доброе утро! Капитан!  - Лау'ра ответила на приветствие лёгким наклоном головы.    - Сегодня прекрасный, солнечный день!
   
      - В Поднебесье не бывает хмурых дней, здесь всегда солнечно. Плотные слои облаков разделяют нас от Бухты Покаяния.  -  отвечал Морфей.
   
      - Именно туда, мы собираемся направиться! И посетить резиденцию губернатора.
   
      - Я подготовил пакет документов в канцелярию, здесь изложена вся суть дела. Извольте взглянуть!  -  офицер развернул довольно внушительный свиток пергамента.
 
     Принцесса пробежалась по тексту глазами :
    
     - Хорошо! Отправимся прямо сейчас!
   
     - Как прикажете, Ваше Высочество! Я распоряжусь подготовить экипаж.
   
    - Экипаж!  -  удивилась Принцесса.   - Почему не верхом?
   
     - Но!...  -  немного смутился Морфей.     - Персоне вашего ранга не пристало передвигаться верхом, тем более, в такое официальное учреждение.
    
     - А моя сестра! Она тоже пользуется экипажем?
      
     Капитан слегка улыбнулся :
   
    - Леди А'ура довольно демократична и использует карету только в крайних случаях и она меня предупреждала, что вы поступите  так же. Что ж, пройдёмте на площадь!

      Высокопрочный, стеклянный материал мостового покрытия отражал, зеркальной поверхностью, яркий солнечный свет. С непривычки Всадник прищурился и прикрыл глаза руками, а Принцесса взглянула в лицо Капитана. Хрусталики его небесных глаз сузились в тонкую, чёрную полоску и черезмерное освещение никак не влияло на его зрение. Лау'ра немного поморгала ресницами и ощутила, что с её глазами происходит тоже самое. А вот Галактиону пришлось нелегко.
 
   - Специально для вас! - улыбнулся офицер, достал хорошо затемнённые, солнцезащитные очки и вручил их Всаднику.
   
     - Благодарю вас, Капитан Морфей! Вы мой спаситель, теперь я могу видеть!
 
     Хрустальные Башни с золотыми куполами буквально сияли и переливались под солнечными лучами. На высоких стенах, по всему круговому периметру воздушного Замка, несли караул Воины Света. Другие легионеры просто прогуливались по площади, а некоторые занимались хозяйственными делами. Возле Центральной Ратуши, в позолоченной, крытой беседке, группа придворных фрейлин, за чаепитием, вела светскую беседу.
 
      В стороне от зеркальной площади, в тени Северной Башни, сложив за спиной свои могучие крылья, медленно переминались с ноги  на ногу белоснежные красавцы. Именно сюда, проводил своих спутников Капитан Морфей.
 
    - Итак! Для успеха нашего путешествия, необходим небольшой инструктаж и конечно стажерский полёт!  -   он подошёл к ближайшему скакуну и дружелюбно погладил его за гриву.
   
     - Пегас! Это уже не имя, это название рода от их первого исторического прародителя. Вот, как раз парочка, которая вам подойдёт. Это Эдельвейс, а это его спутница, Звёздочка!  Галактион, у вас есть опыт с лошадьми земными, эти мало чем отличаются, помогите мне их оседлать.
    
     - С удовольствием!  - отозвался Всадник.    - Да и один боевой вылет на Пегасе, у меня тоже имеется!  -   и со знанием дела, накинул на Эдельвейса сбрую и застегнул седло.
    
    - Тем лучше!  -  продолжал Капитан и подвёл к Принцессе уже оседланную Звёздочку.    - Прошу вас! Ваше Высочество!  -  Морфей присел на колено и соединил руки в ладонях.
    
      Принцесса наступила на импровизированную ступень и вспорхнула на крылатую лошадку.
   
      - Это великолепно!  - воскликнула она от восторга.
   
     - Связь, между наездником и скакуном осуществляется при помощи телепатического контакта! Просто полюбите их! И они будут продолжать ваши мысли!  -  говорил Капитан уже в седле.    - Галактион, не отставайте!
 
     Тройка верховых жокеев  торжественно гарцевала по площади Хрустального Бастиона, отбивая дробь копытами об её зеркальную поверхность. Пегасы широко расправили крылья, как будто разминая их и используя набегающий, воздушный поток взмахнули ими, поднимая своих седоков вверх, прямо в Поднебесье.
   
      - Связь в воздухе между нами тоже путем телепатии!  -  прокричал Капитан, перебивая ветер.
 
    - Это непередаваемо! Это мечта! - раздался восторженный возглас Принцессы и эти слова мысленным эхом повторились в сознании Всадника...


                20. Пилотаж

     Огромные крылья Пегасов, равномерными взмахами, подняли наездников достаточно высоко. Они искусно ловили воздушные потоки ветра и парили кругами над Хрустальной крепостью. От большой скорости, шума ветра и непривычного ощущения свободного полёта буквально захватывало дух. Всадник обернулся и взглянул на Принцессу, она довольно уверенно держалась в седле.

     - "Галактион! Лау'ра! Как слышите меня?"  -  раздался в его сознании голос Капитана.
    
     - "Отлично слышу! Морфей!" - откликнулась Принцесса.
    
     - "Я тоже на связи!"  - немного неуверенно, отправил Всадник мысленное сообщение.
    
     - "Отлично!"  -  звучал голос Капитана.     - "В полёте Пегасы используют атмосферный Эфир, они очень хорошо ориентируются в пространстве, даже ночью и в облаках, в условиях ограниченной видимости! Ваша задача выполнить три фигуры сложного пилотажа! Это: горка , переворот и пикирование. Ваши Пегасы опытные летуны, поддерживайте с ними мысленный контакт.
  Итак! Вместе, синхронно начали!"
 
     Эдельвейс и Звёздочка увлекли своих седоков в резкий набор высоты, а затем, широко расправив крылья, начали плавно снижаться и так несколько раз, исполняя волнообразный полет и доставляя небесным наездникам массу ощущений. Капитан Морфей, в парящем круговом полёте, наблюдал за ними со стороны.
 
     - "Внимание! Переворот!" - раздался в Эфире его громкий, командный голос.
 
       - "Лау'ра! Держись крепче!" - закричал Всадник с тревогой и подумал одновременно.
   
       - "Все в порядке! Ааа..!" - послышался голос Принцессы.
    
        В этот момент Пегасы завалились на бок и совершили переворот вокруг осевой линии полета. На какое-то мгновение Лау'ра, оказавшись вниз головой к облакам, чуть не вылетела из седла. Изо всех сил она сдавила ногами корпус Звёздочки и крепче сжала сбрую, как будто соединилась в одно целое с телом крылатой лошадки. Окружающее пространство поплыло кругами в глазах у Всадника.
   
      Но, Капитан легионеров внимательно наблюдал и полностью контролировал ситуацию, и был готов в любой момент прийти на помощь Небесной Принцессе. К счастью, она справилась с воздушным испытанием, а белоснежные летучие красавцы сделали ещё несколько оборотов и стабилизировались в горизонтальный полет.
   
        -"Внимание! Эфир!" - прозвучал спокойный голос Капитана. 
  - "Все в порядке? Как ощущения?"
   
       - "Это фантастика! Это жизнь! Только в полёте почувствуешь свободу!"  -  кричала на эмоциях Лау'ра.    - "Морфей! И вы хотели отправить меня в карете?"
   
      - "Я лишь беспокоился о Вашей безопасности! Но сейчас вижу, что Вы достойны своего высокого титула!"  - отвечал уравновешенный голос Капитана.

     Всадник смотрел на Принцессу восторженным взглядом, с искренней радостью.
   
      - "Пора продолжать! Капитан Морфей!"  -  воскликнул он, уже освоившись с телепатической связью.  - "Вы говорили про третью фигуру пилотажа!"
    
      - "Хм!.." -  улыбнулся в Эфире Воин Света.    - "Готовы? Тогда вперёд!"
 
     Пегасы сложили свои могучие крылья за спиной и на секунду их наездникам показалось, что остановилось время и исказилось пространство. С невероятной скоростью, со свистом рассекая воздух, они камнем рухнули вниз, в крутом штопоре приближаясь к облачной равнине.
 
    - "Вау!... О Боже Мой!" - вырвался возглас Принцессы.

      От неожиданного, резкого падения её ноги не удержались в стременах и она выскользнула из седла... И только крепкая хватка рук увлекала её, вслед за Звёздочкой, в плотные слои облаков. Всадник встревоженно направил пикирование Эдельвейса прямо к своей любимой. Хладнокровие Капитана тоже не выдержало и сложив крылья Пегаса, он молнией устремился к происходящему событию...


                21. Отряд

     Широко расправив крылья Пегасы выходили из штопора, несколько взмахов было достаточно для плавного торможения. И медленно опустились на белоснежную, облачную равнину, размеренно покачиваясь на воздушной поверхности, словно лебеди на воде. Принцесса благополучно вернулась в седло, но лёгкая дрожь в коленях у неё ещё оставалась.
    
      - Ваше Высочество! Вы очень сильно напугали нас!  -   высказался Легионер.   - Нельзя  так рисковать!  Достаточно было дать Звёздочке команду и она бы сбавила скорость и выровняла полёт.
      
     - Да! Но тогда, я не прошла бы испытание!  -   всё ещё с волнением в голосе, отвечала Принцесса. - И признаюсь! Я немного растерялась. Да! Девочка моя!  -  и с любовью обняла свою лошадку, погладив её по гриве.
    
     Звёздочка слегка обернулась и одобрительно фыркнула.

     - Это был всего лишь условный экзамен, и хвала Небесам, что всё обошлось!  -   Капитан вознёс руки к верху.     - Будем считать тренировочный полёт успешным и посвящение в Наездники состоявшимся.
   
     - Воистину! Хвала Небесам!  - подтвердил Всадник, он уже немного успокоился от переживаний за Принцессу и с интересом разглядывал окружающую облачную равнину.
 
      Наклонившись в седле, он погрузил руку в белесую, воздушную массу. На ощущение среда оказалась достаточно плотной и влажной, отдаленно напоминая кисель.
    
      - Удивительно! Пегасы плавают на поверхности облаков!
   
       - Ничего удивительного, это их родная стихия, они обитают здесь уже много тысячелетий.  -   более спокойным голосом произнёс Капитан легионеров.
 
     Принцесса, уже полностью успокоившись, тоже оглядывалась по сторонам.
   
       - А что это, там впереди?  - воскликнула она, указывая вдаль.
   
       Ближе к линии горизонта, в полупрозрачной облачной дымке, возвышалось над равниной необычное сооружение. В свете ярких, солнечных лучей, оно представляло собой заострённый конус пирамиды.
    
      - Это! Ваше Высочество! Именно то, куда вы так стремитесь попасть!  -  отвечал Капитан.   - Это! Звёздные Врата! Храма Истины!
    
       - Интересно! Так почему же нам, прямо сейчас, не отправиться туда?  -  воодушевленно спросила Принцесса.

      Легионер задумался и взвешивая слова, медленно произнес:
    
        - Существует Закон Времён! Который даже мы не в праве нарушать! Храм построен в виде башни с основанием на земном острове и своей вершиной над облаками! Это Святилище, венец и символ мироздания! Вход находится на земле, через канцелярию Князя Тьмы! Зал Верховных Заседателей расположен в плотном, облачном пространстве, а через Звёздные Врата освобождённые, блаженные Души отправляются в атмосферный Эфир и далее под купол Поднебесья! Задача Небесного Легиона охранять Врата и деятельность судей и не допускать вмешательства Тёмных сил во время и после вынесения приговора!
      
       Всадник и Принцесса слушали Капитана с замиранием сердца. Но вдруг, облачное пространство вокруг всколыхнулось, ветер усилился и даже Солнце слегка померкло.
 
     Из белоснежной глубины равнины поднялся отряд Чёрных Рыцарей на вороных, крылатых чудовищах и окружил Небесных Наездников. Во главе Тёмной кавалькады находилась сущность в стальных доспехах..
 
     - Капитан Морфей! Какая приятная и неожиданная встреча! -  раздался зловещий голос...
 

                22. Ана'биус

      Принцесса прижалась к Звёздочке, фокусируя взгляд на непредвиденной опасности.
    
      - "Кто они?"  -  раздался её безмолвный вопрос.
   
      - "Бандиты! Контрабандисты! Работорговцы! Промышляют пиратством, в поисках заблудших Душ! В надежде продать их подороже!"  - послышался ответ Воина Света.
      
       А тем временем, Всадник напрягся в седле, сожалея о том, что оставил на борту "Мечты" серебряный револьвер.
    
       Капитан Морфей проявлял выдержку и самообладание :
   
     - Ана'биус! Кто позволил тебе! Нарушить Закон! И появиться в Поднебесье!
   
     - Ты же знаешь Морфей, что я вне Закона!  -  отвечал предводитель отряда.
    
      Капитан ухмыльнулся :
   
     - Твои тайные покровители мне хорошо известны! И сомнительные дела, которые вы вместе проворачивание!
    
     - Оставь свои знания при себе! -  чувствуя численное превосходство, Ана'биус вёл себя развязано и нагло.  - Кстати! А кто это с тобой? Девчонка довольно смазливая, в борделях Времилона ей цены не будет. А этот смертный, крепкий малый, сгодится в Пекле Преисподнии огонь разводить.
   
      Звёздочка под Принцессой расправила свои могучие крылья и приподнялась над облачной равниной. И голосом полным гнева и возмущения Лау'ра воскликнула :
    
      - Как смеешь ты! Несчастный выродок Тьмы! Жалкое порождение ночных кошмаров! Разговаривать в подобном тоне!
    
      - Ух ты! Ещё и дерзкая!  - рассмеялся бандит.    - Продадим подороже! Подойдёт в наложницы кому-нибудь из знати!
 
       Пегас Капитана так же поднялся над облаками :
    
      - Ана'биус! Ты находишься в присутствии Божественной Принцессы Поднебесья!
    
      - Оо! Настоящая принцесса! Мои братья по оружию давно не видели хорошей добычи! Ничего личного, Морфей! Я исхожу из того, что вижу! А вижу я, одного легионера в сопровождении девки и смертного! Взять их!  -  Черный Рыцарь подал знак своим солдатам.
 
       - Ты видишь!  -  голосом, подобным грому, воскликнул Капитан.  - Так узри! Ничтожный могильщик Преисподнии! Всю силу и мощь Священного Света Поднебесного!
      
       С этими словами Легионер взглянул на Солнце, как будто вобрал в себя часть энергии, его глаза широко открылись и вырвалась из них вспышка яркого, ослепительного Света. Принцесса Лау'ра, верхом на Звёздочке, так же использовала свой Божественный Дар. Спина к спине они залили Поднебесным Светом весь круг нападающих Рыцарей.
      
      Да и Всадник, тоже не растерялся и направил полет Эдельвейса прямо на чёрную фигуру Ана'биуса. Пегас поднялся на дыбы и мощным ударом копыт выбил его из седла. Рыцари Тьмы сгинули и погрузились в воздушную, облачную равнину...


           23. Вечерний Совет

      Раскалённый, багровый солнечный диск медленно погружался в белоснежные, облачные барханы, освещая бескрайний простор рубиновыми оттенками. В прозрачной, воздушной глади три крылатых силуэта, плавно покачиваясь по ветру, не спеша возвращались в небесную, хрустальную Цитадель. Взмахи могучих крыльев, притормаживающие полет, потоками ветра обдали зеркальную площадь и Пегасы, цокнув копытами, гарцевали по стеклянному покрытию мостовой.
       
       В сумерках Поднебесья, крепостные стены и высокие башни подсвечивались Божественным сиянием исходившим изнутри, из основания Воздушного Замка. В окружении легионеров и придворных фрейлин, небесных наездников встречал Архи'стратиг со своей очаровательной Леди.
      
      - Что я вижу!  -  воскликнул Мисаил.  - В нашем полку прибыло! Блестящий заход на посадку! Лау'ра, Галактион! Примите мои поздравления! Вы прекрасно освоили основы аэродинамики!
      
       Принцесса сошла с Пегаса и пожала руку Командующего :
   
      - Благодарю вас, сэр! Капитан Морфей преподал нам отличный урок!
 
      Офицер легионеров и Всадник также спешились и отдали честь Архи'стратигу одновременно обменявшись рукопожатиями.
    
      - Как же вы любите эти официальные церемонии!  - улыбнулась Леди Хрустального Бастиона, сверкая изумрудным взглядом и с любовью обняла свою сестрёнку.    - Я переживала за тебя, дорогая! Но с тобой рядом, такие воины, которые не дадут тебя в обиду!
      
      - Принцесса, всё больше обретает силу Божественного Дара! - немного смутившись, добавил Всадник.

      Под мелодичные звуки органа, небесные жители проследовали в Сводный Зал Центральной Ратуши. Здесь их ждал овальный стол, уставленный холодными и горячими закусками и конечно, эдемское вино в амфорах.
 
       В тёплой, семейной обстановке, за дружеской беседой, Капитан поведал Командующему о небесном сражении.
   
      - Этот бандит, Ана'биус, совсем распоясался! Среди бела дня появиться в Свете и совершить вооруженное нападение! Это верх наглости!  -  негодовал Архи'стратиг.
    
      - В последнее время, стычки в приграничной зоне участились! Незаконные бандформирования провоцируют конфликт! Заручившись тайной поддержкой Теневого Правительства, они чувствуют свою безнаказанность!  -   продолжал констатировать факты Капитан Морфей.
    
      - Необходимо усилить охрану Звёздных Ворот! И направить ноту протеста в Резиденцию Князя!  - повелительным тоном, произнёс Командующий.
    
      - Я могу выступить в роли парламентера!  -  воодушевленно, воскликнула Принцесса.
 
      Хрустальная Леди взяла сестру за руку:
    
       - Это слишком опасно, Лау'ра! Тебе лучше держаться подальше от политических дел Пространства!
    
       - Но, я всё равно собиралась с визитом в Резиденцию и думаю, что моё слово, как дочери своего Отца, окажет положительное влияние! И потом! Этот негодяй нанёс мне личное оскорбление!  -   в голосе Принцессы слышались командные нотки, не терпящие возражения.
   
       - Что ж! Принцесса Лау'ра, другого решения я от вас и не ожидал!  -  заключил Архи'стратиг Мисаил.      - Отправляйтесь на рассвете! Да пребудет с вами, вся сила Света Поднебесного!


            24. Ночной город

    Хмурые сумерки,  сплошной, серой волной, накрывали заснеженный город. Холодный, морозный ветер пронизывал, до самых костей, одиноких, добропорядочных прохожих спешивших, до наступления темноты, укрыться в своих тёплых, уютных домах. Ночная мгла, непроглядной пеленой, вступала в свои права и несла на улицы Времилона хаос, беспредел и мракобесие. 
 
       Ведь этот, таинственный город, никогда не спал, а в тёмное время суток оживал с новой, невероятной силой. Все кабаки и таверны, бордели и казино и другие всевозможные, увеселительные заведения были переполнены людьми, а также сущностями очень на них похожими. И были открыты они, до самого утра, чтобы любой, заблудший прохожий мог погрузиться туда, навсегда, пока дневной свет не пробьётся сквозь облака.
 
     Здесь встречались негодяи и авантюристы всех мастей и рангов, от мелких воришек и карточных шулеров, до крупных воротил большого бизнеса, от простых пьяниц и хулиганов, до серьезных и авторитетных бандитов.  Да и прекрасная половина рода человеческого пестрела и изобиловала своим разнообразием, от распутных девиц лёгкого поведения, до томных, одиноких дам, решивших напиться вина и предаться плотским утехам  в кутеже, как последний раз в жизни.
 
      По снежной, загородной пустоши, к задним воротам Времилона, быстрым галопом, приближался отряд конных наездников. Стальные, чёрные латы облегали их крепкие, мускулистые фигуры, а лица скрывались за щитками металлических шлемов. На первый взгляд, они были не вооружены, но короткие, изогнутые мачете, надёжно замаскированные в ножнах, скрывались за их спинами, под плащами.
    
      Крылья вороных скакунов не использовались при верховой езде и аккуратно сложенные, вдоль корпусов четвероногих красавцев, плавно соединяясь с хвостами, колыхались по ветру. И снежная пыль, вихревым узором, поднималась и закручивалась вокруг них.
 
       Седоки осадили коней прямо у подножия лазурной, крепостной стены. Два Чёрных Рыцаря, охраняющие городские ворота, скрестили копья преграждая им путь.
    
       - Кто такие? И куда путь держим?  -  задал вопрос один из стражей.
      
       Предводитель конного отряда поднял забрало на шлеме и сверкнул жёлтыми глазами :
    
      - Да ты, видно не признал меня, служивый!
    
      - Вас невозможно не узнать! Командор Ана'биус! Но, официально вам запрещен въезд в город! - немного поубавив пыл, произнёс страж.
    
       Наездник рассмеялся громким голосом и повернулся к своим спутникам, предлагая разделить своё веселье :
    
      - Я сегодня с неофициальным визитом!  -  он бросил Рыцарю кожаный мешочек, перевязанный чёрной ленточкой.   - Здесь, парочка свежих Душ! Развлечешься на досуге! Или просто приумножишь свой Капитал!
   
      Страж, с хищной улыбкой, переглянулся со своим товарищем и они молча распахнули ворота...
 

            25. Огни Подземелья

     Туманной завесой снегопада, ночь полностью поглотила город безудержных страстей и сокровенных желаний. Избегая центральных проспектов, по тёмным, заснеженным улицам, неспешной рысью, конный отряд продвигался к восточным окраинам, которые славились своими, особо злачными местами.
      
       Иногда, на пути попадались запоздалые горожане, которые ещё не успели добраться до укрытия на ночь. Но, они в ужасе шарахались от наездников, прятались в ближайшие подворотни или подъезды домов, понимая, что такая встреча могла означать только одно.. Потерять Душу без суда и следствия, а ведь это единственное, что у них оставалось.
 
       Чёрные стражи, дворцовой охраны, редко появлялись в спальных районах города, поэтому никак не могли препятствовать продвижению конного отряда.
    
       Народные дружины, патрулирующие ночные улицы на разукрашенных автомобилях с мигалками, также игнорировали появление Вороных Наездников. Они предпочитали выхватить из темноты обычных, неуклюжих обывателей, предъявить им массу обвинений и бросить в центральный, подземный каземат, получив при этом выслугу от начальства. Или просто взять взятку и отпустить нерадивого прохожего на все четыре стороны, как будто и не видели его вовсе. А связываться с отрядом именитого бандита, они никак не решались, возможно тоже переживая за свои Души.
 
       В снежном, туманном небе, над городом кружили зловещие силуэты. Очаровательные ведьмы, верхом на метлах, с клыкастыми меланхоличными улыбками, выискивали свою добычу. А обычные рядовые черти выползли на тёмные переулки и бродили по ним, отбрасывая на стены, спящих домов, кривые тени, в свете редких уличных фонарей.
 
       Под лёгкий, кружащий снегопад, Вороной Отряд благополучно достиг своей вожделенной цели. Высокое, стеклянное здание встречало ночных посетителей яркой, светящейся надписью.. "Казино Огни Подземелья".. Спустившись на подземную парковку, наездники спешились и на лифте поднялись в центральный зал заведения. На встречу важных гостей вышла хозяйка, самого известного притона в городе.
 
      Стройная брюнетка, в короткой юбке и откровенном декольте, стоя на высоких каблуках, отбросила пряди чёрных волос с лица и блеснув желтоглазой улыбкой, приветливо произнесла :
    
     - Командор Ана'биус! Вас давно не было! Мы даже соскучились! Добро пожаловать! Двери казино всегда открыты для вас и ваших братьев!


                26. Аделаида

     - Аделаида! Очаровательная Ведьмочка! Первая красавица Подземелья! Ты, как всегда, прекрасна!  -  Командор снял шлем и бросил его швейцару.   
      
     - Прошла целая вечность, с нашей последней встречи! -  он поправил шевелюру своих чёрных волос, обнял хозяйку за талию, устремил на красотку взгляд желанных, жёлтых глаз и поцеловал её в яркие, накрашенные губы.
      
       - Размещайтесь, Братья!  -  обратился он к своему отряду.    - Сегодня ночлег нам обеспечен!
 
       Бандиты разошлись по залу казино, кто отправился к барной стойке, кто-то разместился за столиками, а некоторые устремились прямо к игорному столу. Завсегдатаи заведения с опаской оглядывались на них и уступали места.
 
       А стройная, черноволосая красавица взяла предводителя отряда за руку и провела в гостевой номер.
      
      Его богатое убранство восхищало, персидские ковры, расшитые искусным орнаментом, устилали стены и пол просторной комнаты. Мягкий свет, исходивший от свечей, создавал комфортную и уютную атмосферу. Не высокий стол, в восточном стиле, ломился от изысканных угощений и эдемского вина. Дополнял роскошную обстановку, расположенный у стены, камин, где за чугунной, резной решеткой, языками пламени, полыхал адский огонь, отбрасывая на позолоченный потолок чёрные тени.
 
        Как только дверь в помещение закрылась, Ана'биус крепко обнял знойную красотку и покрыл горячими поцелуями.
    
       - Не сейчас! Позже!  -  мягко отстранила его Аделаида.   - Надо поговорить!  -  и пригласила присесть за стол.
 
       Они расположились прямо на мягких коврах и шелковых подушках и отведали игристого вина.
      
       - Тебя давно не было, всё промышляешь грабежом и разбоями?  -  начала разговор желтоглазая Дива.
    
       - Это приносит хороший доход! И огромное удовлетворение!  -  с довольной ухмылкой отвечал Командор.
    
       - В городе не спокойно! Твои криминальные подвиги разнеслись на все Пространство!  -   встревоженно продолжала красавица.
    
       - Что с того! У меня надёжный отряд наемников, мы отразим любое нападение и будем продолжать держать всех в страхе!  -   Ана'биус самодовольно выпил ещё вина.
      
      - Но, ты осмелился выйти в Свет! Весь Пантеон Поднебесья в гневе! Они могут расправиться с тобой и даже отдать под Суд, за нарушение Закона, как простого смертного!  -  жёлтые глаза Дивы были наполнены печалью.
      
      - Пусть только попробуют! На земле их Дар не имеет такой силы! Мы докажем, что достойны наших великих предков!  -  повысил голос Командор.
      
       - Я переживаю! За тебя!  -  Аделаида нежно обняла Ана'биуса и по её бледной щеке прокатилась слеза. - Я загляну ближе к утру, когда придет время отойти ко сну.  -  шепнула она на ушко и грациозно выскользнула за дверь.
 
       В этот момент, языки пламени в камине расступились и на ковер шагнул зловещий силуэт, в черной мантии с кровавым отворотом, его лицо было скрыто капюшоном...


                27. Разговор

          - Ана'биус! Вольный чертёнок! Да где тебя черти носили? Братишка! -  раздался голос из под капюшона.
      
     - Азамир! Брат! -  радостно воскликнул Командор.
   
       Губернатор скинул чёрную накидку и они обнялись, похлопывая друг друга по плечам. Потом присели к столу, распечатали ещё один древний сосуд с вином и разлили его по бокалам.
 
     - За здравие Повелителя Тьмы! -  изрёк де'Азамир и немного подумав, добавил. - И твоё возвращение!
    
       - За здравие всех нас!  - кивнул в ответ Ана'биус.
 
      Братья глотнули ещё вина и закурили гаванские сигары, наполняя гостевой номер клубами прозрачного дыма.
      
       - Ну что!  -  заговорил Наместник Острова.     - Беспредельный дьяволёнок! Всегда таким был, с самого детства! Натворил дел в Поднебесье! А теперь мне разгребать!
      
       - Но почему, Брат? Почему мы не можем подняться над облаками? Свергнуть этих Небожителей! И самим править всем Пространством!  -  в сердцах воскликнул Командор.
      
      - Ты слишком горяч! Молодость в тебе ещё кипит!  -  спокойно отвечал де'Азамир.     - Потому что есть Закон Времён! Договор о соглашении и разделе сфер влияния! Заключённый семь тысяч лет назад в Звёздном Храме! И мы, его соблюдаем!
    
      - Не слишком ли большой срок, для одного соглашения? Может пришло время его пересмотреть!  -  Ана'биус подлил вина в фужеры, сначала губернатору, потом себе.
    
      - Верховные Лидеры Света и Тьмы соблюдают Договор уже несметное количество лет! Поддерживая баланс и гармонию в окружающем Пространстве! А ты! Своими нелепыми выходками, провоцируешь войну!  -  Князь напрягся.   - Отвечай! Какого чёрта! Ты напал на Его дочь?.. Да ещё при свете Дневного Светила!
 
       Командор сделал вид, что немного смутился :
      
      - Откуда я знал, что она Его дочь! Увидел красивую девку! Решил полакомиться Душой, а тело продать подороже!.. Но, я бы повторил это снова!
      
      - Думаю! Что твоё стремление ещё пригодится! Только не смей ставить под сомнение власть Повелителя Тьмы!  -  изо рта Губернатора исходил огненный пар вперемешку с табачным дымом..
    
       - Конечно! Брат! Я давно вне Закона! И вокруг меня формируется крепкая и надёжная армия наёмников! Которым плевать на ваши исторические договоры! Блеск золота и трепетное содрогание неприкаянных Душ.. Это те ценности, которым они преклоняются и потому идут за мной! Я взвешиваю их сердца на весах и не было случая, чтобы воздушное перо целомудрия   перевесило!  -  Ана'биус немного нервничал.
 
     -Хмм!  -  усмехнулся Азамир.  - Так было всегда! Мы здесь решаем! И до создания мира смертных и после него!.. И что с ними произойдёт потом, после их короткой жизни! В этом и заключается смысл Бытия!  -  Князь сделал глубокий вдох сигарным дымом и выпустил его обратно кольцами..
 
       - А тебя! Братишка! Мне ещё предстоит выгораживать, за учиненный беспредел! Так что, охолонись и заляг на дно! Твоё время ещё придёт! -
    
      С этими словами Тёмная Сущность облачилась в Чёрную Мантию и растворилась в камине, в языках пламени Адского Огня. Оставляя Ана'биуса в глубоких размышлениях и в ожидании прекрасной Аделаиды...
 

                28. Визит

       Громким, раскатистым эхом пронёсся над городом звук выстрела, медной пушки, с высокой часовой башни и ознаменовал наступление нового дня. Лучи Солнечного Диска, с трудом пробиваясь сквозь плотные слои облаков, осветили заснеженный город. Вечнозелёные хвои многоуровневых, дворцовых садов, покрытые белыми хлопьями, представляли собой необычный контраст, живых растений и зимнего холода, погружающего их в сон.
 
        И только стая воронья, встревоженная утренним выстрелом, возмущённо закаркала и взлетела в хмурое небо.  Зелёные ветки колыхнулись и снег с деревьев осыпался на каменные террасы.
Времилон медленно просыпался..
 
       На улицах стали появляться многочисленные прохожие, некоторые очищали свои автомобили от снега и прогревали моторы, по привычке спеша на работу. Происходящие вокруг события уже перестали удивлять горожан, но вдруг их внимание привлекло неожиданное явление..
 
       В сером, пасмурном небе, прямо из облаков появилась торжественная процессия Небесных Наездников. Белоснежные Пегасы, широко расправив крылья, парили над городом в круговом полёте. Во главе, воздушной кавалькады, был хрупкий, женский силуэт..
    
      Демонстративно совершив несколько кругов над крепостными стенами, отряд Воинов Света направился к Резидентскому Дворцу. Взмахи могучих крыльев подняли в морозный воздух снежную пыль, окутывая Пространство сплошным туманом и копыта Пегасов коснулись дворцовой площади, высекая, из промерзшей мостовой, искры пламени.
      
      Чёрные Рыцари, Резидентской Охраны, в замешательстве бегали по территории, пытаясь организовать достойную встречу знатных гостей. Небесные Наездники не спешили, их скакуны, спокойно сложив крылья, выстроились у здания Дворца..
      
      - Отличный полёт, Ваше Высочество!  -  улыбаясь, воскликнул Капитан Морфей.
   
      - Лау'ра, ты молодец!  - поддержал похвалу Всадник.

       Принцесса скромно улыбнулась и моргнула ресницами голубых глаз. Её точеную фигуру облегал классический костюм для верховой езды, а короткая, белоснежная шуба согревала величественный стан. Вьющиеся, каштановые волосы венчала изящная, золотая корона, в подобие лавровых листов...


                29. Зал Приёмов

     После бурной, ночной жизни город с большим трудом приходил в себя и окружение Резидентского Дворца было не исключением. Неожиданный утренний визит внёс довольно большой переполох в расписание дня дворцовой знати. Губернатора никак не могли найти и на встречу Небесных гостей вышел его Пресс секретарь Озирис..
 
      Чиновник снял с головы чёрный цилиндр и облокотившись на увесистую трость, раскланялся перед Небожителями :
      
      - Моё почтение, Светлейшие Воины! Принцесса Лау'ра, милости просим в Приёмный Зал!
      
      - Благодарю Вас! Вы очень любезны, Магистр Озирис!  -  в рамках дворцового этикета, ответила Лау'ра.
      
      Небесные Наездники сошли с коней и Принцесса, в сопровождении Всадника, Капитана Морфея и ещё трёх легионеров, вслед за Чёрным Секретарем, проследовала в дворцовое помещение. Остальные Воины Света остались на площади, придерживая Пегасов и с недоверием поглядывая на Рыцарей Резидентской Охраны.
 
      От Колонного Зала Приёмов так и веяло гнилой чопорностью и полнейшим бюрократизмом. Множество занятых клерков, в нарукавниках, надетых поверх серых костюмов, заседали за многочисленными столами и делали вид, что выполняют серьёзную работу. Они разгребали массу документов, с чрезвычайно умным видом и тщательно раскладывали их по полочкам и шкафам.
 
       Всадник, с удивлением, оглядывался по сторонам и какая-то непонятная волна воспоминаний всплывала в его мыслях. Но, Магистр Озирис уверенно проводил гостей в центр Зала, где находился лакированный, деревянный стол и все участники церемонии расположились за ним, на стульях с высокими, резными спинками.
      
      - Итак! Божественная Принцесса!  -   важно произнёс Пресс секретарь и продолжил.    - Ваше первостепенное дело, не терпящее отлагательств!
 
       Капитан Морфей демонстративно развернул пергамент и положил его на столе, прямо перед жёлтыми глазами главного бюрократа Пространства.
      
      - Мне необходимо попасть в Храм Истины и встретиться с Верховными Заседателями!  -  пояснила Принцесса, довольно уверенным голосом.
    
      - Хмм!  -  Озирис быстро ознакомился с документом и воскликнул.     - Суть дела ясна! Вы проявляете милосердие и заботу! Именно в этом, Ваша Божественная составляющая! Но я, поставленный Законом Времён у руля делопроизводства, вынужден соблюсти определенный порядок! И придать, продвижению дела, правильный, степенный оборот! 
      
      Магистр наполнился важностью, возложенного на него дела.
 
     - Что ж! Так исполняйте Закон! - холодным голосом произнесла Лау'ра.     - Именно для этого мы здесь, что бы каждый сделал то, что должен!
      

       Пресс секретарь немного заерзал, на величественном стуле, от глубокого взгляда, который устремила на него Принцесса.
      
      - Не извольте беспокоиться, Ваше Небесное Высочество! Специально для Вас! Я исправил расписание и завтра, с восходом Дневного Светила, Вы сможете взойти в Храм Истины, с Вашим первостепенным делом!
   
      Магистр улыбался и перебирал четки в скрещенных руках.
 
      - Да будет так!  -  заключила Принцесса.    - Завтра мы вернёмся, с повторным визитом!
   
      - Ну куда же, Вы торопитесь? Не так часто, мы встречаем почетных гостей! В городе есть шикарные гостиницы, Резидентского класса! Вы можете там расположиться! До утра..  -  секретарь, в очередной раз, изобразил почтенную улыбку.     - И ещё, один маленький нюанс! Необходимо соблюсти формальности, заполнить некоторые документы, форма номер тринадцать! Вот перо и чернильница.. Прошу Вас!..
 
     Капитан Морфей подозрительно переглянулся со Всадником...


      30. Форма номер тринадцать

     Как ни странно, но на заполнение простых форменных бланков ушло достаточно много времени. Ведь, как известно, служащие канцелярии прекрасно справляются со своими обязанностями и из соблюдения простейших формальностей могут раздуть целое дело.
      
      Совершенно неожиданно, потребовались какие-то справки, печати. Один из клерков зачем-то побежал в подвальный архив, якобы уточнить информацию о неприкаянных душах. Далее выяснилось, что необходимо подать запрос в судовое адмиралтейство, на предмет уточнения государственной принадлежности, пропавшего тысячу лет назад, безымянного фрегата, а так же места бывшего проживания и прописки его несчастного экипажа.
 
       Капитан Морфей явно нервничал, ведь часы на крепостной башне уже пробили полдень, а дела подозрительным образом затягивались. Да и губернатор до сих пор не появился.
   
      - Не извольте беспокоиться, Светлейшие!  -  успокаивал гостей Магистр Озирис.    - Всё будет исполнено в лучшем виде!  Стелла, принеси-ка нам кофейку! - обратился он к официантке канцелярского буфета.
      
        И тут же, длинноногая, желтоглазая красавица, в классической чёрной юбке и белой блузке, подала на стол поднос с горячим напитком.
    
       - А может, изволите отобедать?  -  любезным голосом, поинтересовался Чиновник.
 
      - Не хотим злоупотреблять гостеприимством!  -  отсекла скрытую иронию Принцесса.   - Надо поскорей закончить с делами! И ещё встретиться с губернатором, что-то он опаздывает!
      
       - Он прибудет с минуты на минуту!  -  продолжал успокаивать Пресс секретарь.   

        - Извольте пройти в Зал Переговоров!  -  и, по длинным, дворцовым коридорам, проводил Небесную делегацию в соседнее помещение.
 
       Огромный холл с каменными стенами утопал в роскоши. Полы покрытые разноцветными коврами, с толстым ворсом, приглушали звук шагов. Высокие, позолоченные колонны подпирали своды сферического потолка, а угасающий, дневной свет с трудом пробивался через узкие, арочные окна и слабо освещал пространство. В центре Зала находился камин и пламя, бушующее в нем, дополняло, призрачным сиянием, окружающую картину.

      - Ожидайте!  -  промолвил Магистр и предложил гостям присесть на мягкие, кожаные диваны...


                31. Ультиматум

     - Не нравится мне, всё это!  -  произнёс Легионер тревожным голосом.
      
      - Да!  -  поддержал его Всадник.    - Где же мой серебряный кольт? Пострелял бы гадов!
    
      - Да успокойтесь, мальчики! Всё в порядке! Сейчас завершим переговоры и вернёмся в Хрустальный Замок!  -  блаженно воскликнула Принцесса.
    
      - Не разделяю я, ваше спокойствие! Лау'ра!  -  напряжённо продолжал Капитан.     - Сержант отряда сопровождения, только что, сообщил мне, что снегопад на улице усиливается! А это не предвещает ничего хорошего!
 
       В этот момент, яркий свет пламени из камина прервал их разговор, языки огня расступились и на ковер, Зала Переговоров, ступил зловещий силуэт Губернатора.
      
      - Извиняюсь, что заставил Вас ждать!  -  изрёк де'Азамир сверкая жёлтым взглядом из-под чёрной мантии.
 
       Принцесса выдержала натиск призрачных глаз и совершенно спокойно отвечала. :
    
      - Присаживайтесь, Сир! У меня, к Вам важное дело!
      
      - Не удивительно, дитя! И Ваше спокойствие располагает! Что же привело Вас, ко мне? В очередной раз!  -  губернатор присел на диван напротив.
      
       - Нарушения условий Соглашения! Ваши бандиты позволили себе наглость вторгнуться в Священное Поднебесное Пространство!  -  голос Принцессы звучал уверенно и даже с обвинением.
 
       Капитан Морфей развернул пергамент Ноты Протеста и предоставил Князю официальный документ.
    
       Губернатор ознакомился с текстом и задумчиво произнес :
    
      - Почерк Архангела! Его печать!  -  и в недоумении развёл руками.     - Но! Уверяю Вас! К данному инциденту Теневое Правительство не имеет никакого отношения!
 
     - Да! Как же не имеет!  -  не выдержал Всадник и вступил в разговор.     - Вы прикрываете темные делишки своих подданных!
    
      - Кто это!  -  возмущённо изрёк де'Азамир.    - И кто дал право голоса простому смертном?!
      
      - Так бывает!  -  уравновесила диалог Принцесса.     - Но, он говорит правду!
    
       - Какая правда? О чем речь!  -  продолжал возмущаться Губернатор.  - Разбойник Ана'биус находится вне Закона и объявлен в Пространственный розыск!
    
       - Похоже, этот, так называемый, розыск не приносит никаких результатов!  -  в голосе Лау'ры слышались нотки раздражения.
   
       Князь выдержал паузу и произнёс :
   
      - В этом, непростом деле.. Задействованы лучшие сыщики Ведомственной Охраны Порядка!
 
       Капитан легионеров так же посчитал своим долгом вставить в разговор своё слово :
   
      - Деятельность органов охраны порядка нам хорошо известна! И думаю, вряд ли здесь можно рассчитывать на положительный результат!
    
       Губернатор де'Азамир ухмыльнулся и печально развёл руками :
    
      - Я делаю всё, что в моих силах!
 
      Принцесса Лау'ра сверкнула небесными глазами :
    
      - В предоставленном документе ясно изложены условия Ультиматума! Что если принимаемые Вами меры, для нейтрализации угрозы бандитизма, окажутся недостаточными, то Небесный Пантеон берёт на себя ответственность за устранение этой проблемы!  И я лично прибыла к Вам на встречу, чтобы заверить это своим словом! Очень надеюсь, что неприятная ситуация будет урегулирована мирным путём! На этом всё, Сир! Позвольте откланяться и пожелать Вам хорошего вечера!
 
      - Я так же на это надеюсь! Ваше Небесное Высочество! И Вам хорошей обратной дороги!  - поклонился Князь и взмахнув мантией растворился в пламени камина...


                32. Сумерки

    Ещё какое-то время гости завороженно смотрели на языки костра за каминной решёткой. Но вдруг, пламя стало медленно утихать, оставляя после себя лишь раскаленные угольки.  Зал Переговоров погрузился в сумерки и только белые, сумасшедшие снежинки кружились за узкими арочными окнами. А по холодным, каменным стенам поползли непонятные, черные тени.. Резные створки входных дверей с протяжным скрипом распахнулись.
 
     - Надо уходить отсюда! И чем быстрее, тем лучше!  -  воскликнул Капитан Морфей. - Ну же.. Галактион! Живее!
 
       Всадник схватил Принцессу за руку и вслед за Легионером, быстрым шагом, они устремились вглубь дворцовых коридоров, уже погруженных в полную темноту. Но, удивительное устройство зрения Небожителей, позволяло видеть, даже в кромешной тьме и теперь, уже Лау'ра помогала Всаднику пробираться к выходу.
 
      Общими усилиями, они достигли Зала Приёмов. Но, удивительно, здесь тоже никого не было, лишь холодный ветерок разносил по помещению кучу разных бумаг и документов. Пройдя дубовую, кованую железом, дверь, парламентеры, наконец,- то оказались на дворцовой площади. 
 
       В сумерках вечернего города бушевала жестокая метель.. Ледяные, колючие снежинки, сплошным слоем, покрывали крылья Пегасов. Легионеры с трудом удерживали их в уздах, ведь они стремились в небо, нервничали и били копытами о заснеженную мостовую..
 
       - Скорее! По ко'ням! - командовал Капитан.
      
       Наездники вскочили в сёдла и крылатые скакуны расправили свои мощные крылья, стряхивая наледь и мокрый снег..

        С большим трудом, отряд поднялся в воздух и в этот момент произошло неожиданное.. Пегасы кружили над городом, в хаотичном полёте, пытаясь подняться выше, но какая-то, неведомая сила сбивала их с курса и запутывала в тумане снежной вьюги..
   
       В мыслях Всадника раздался уравновешенный голос Капитана :
      
       - "Это Эфирная Буря! Она выводит из строя локационное обеспечение! Мы не можем подняться над плотным слоем облаков! На низком, бреющем полёте, прочь из города, за крепостные стены! Используем визуальную связь!"..
   

                33. Метель

      Сильнейший, пронизывающий ветер, вихревыми потоками, нагонял снежный туман. Ночная, непроглядная тьма полностью опустилась на Остров Покаяния. Аномальная буря бушевала с невероятной силой, заметая наземные просторы сплошными сугробами.
 
       Над загородной пустошью, кавалькада Небесных Наездников, медленно рассекала воздушное пространство, направляясь в сторону хвойного леса. Крылья Пегасов тяжелели от ледяной корки и с каждым взмахом, продолжать полёт становилось сложнее.
 
      Налипающие на глаза снежинки ограничивали видимость, но Всадник разглядел, как поджатые копыта Эдельвейса коснулись верхушек заснеженных елей. Отряд летел прямо над кромкой леса, сбивая с деревьев снежную пыль.

       Принцесса, изо всех сил удерживаясь в седле Звёздочки, обратилась к Капитану легионеров с мысленным вопросом :
      
      - " Морфей! Куда мы направляемся?"
      
      - "Держитесь, Лау'ра!"  - раздался ответ в Эфире.    - "Наша цель.. Обитель Знаний, к Отшельнику Иммануилу! Это единственное место, где можно переждать коллапс воздействия Тьмы!" ...

      Прилагая все усилия, Пегасы старались подняться выше. Но, сплошное обледенение и помехи, вызванные пространственной бурей, делали своё коварное дело. Приглядев для аварийной посадки дальнюю опушку леса, летучие скакуны взрыхлили копытами снежный покров и утопая, по колено, в сугробах остановились, сложив за спиной обмороженные крылья. А между тем призрачная пурга продолжалась, заметая всё вокруг белой пеленой.
 
        Руки Принцессы сводило от холода, но она продолжала удерживать сбрую Звёздочки. Порывы резкого ветра буквально выбивали из седла.
      
      - Может сделаем привал, и разведем костёр!  -  перебивая ветер, прокричал Всадник.
      
      - Нет! Нельзя останавливаться! -  Капитан Морфей поднял Пегаса на дыбы, взметая вокруг себя снежную пыль.     - Осталось немного! Мы почти у цели!
 
       И пробираясь по ледяным заносам, конный отряд продолжил свой путь.


                34. Терем

       Медленным шагом, высоко поднимая ноги над плотными, снежными сугробами, Пегасы увлекали своих наездников вглубь хвойного леса. Густо растущие деревья смягчали порывы холодного ветра и казалось, что в пространстве становилось теплее.
 
       В окружении вечнозелёных растений, за бревенчатым частоколом, взгляду наездников предстал высокий Терем, сложенный из деревянного бруса, с множеством архитектурных башен, укрытых крышами из черепицы и кирпичными трубами, из которых, согревая холодный лес, струился по ветру теплый, белесый дымок.
 
       Какова же была радость Лау'ры, когда она увидела такую согревающую картину. Да и Всадник, давно мечтавший развести костер, тоже обрадовался.
      
     Капитан Морфей спешился с Пегаса и утопая в снегу, постучал в ворота деревянного заграждения.. Спустя некоторое время резные створки дрогнули и распахнулись, но сугробы мешали им открыться полностью.. В проёме ворот показалась фигура почтенного, седовласого старца, в валенках и овчинном полушубке надетом поверх длинного халата. В старческих, но довольно крепких, руках он держал снегоуборочную лопату...
      
      - Баа! Кого я вижу!  - воскликнул старец с удивлением.   - Капитан Морфей! Какими судьбами?!  Возьми ка лопату.. А то, ворота не открыть! ..
    
       - Приветствую, Вас! Друид Иммануил! Хранитель Знаний и Лиценциат Времени!   -   с уважением проговорил Легионер, взял в руки предложенный инструмент и принялся очищать снег..
 
       Когда дорога была более-менее прочищена, раздался пожилой голос Иммануила :
    
      - Прошу вас друзья! Добро пожаловать в Обитель!


                35. Модель

       На заднем дворе огороженной территории располагался добротный навес, где Небесные Наездники распрягли Пегасов и разожгли костры, чтоб уставшие скакуны отогрели свои крылья.
   
      Трёх этажный Терем олицетворял собой поистине сказочное сооружение. Лакированные брусья, в цвете светлого дерева, плотно подогнанные друг к другу, составляли его крепкие и надёжные стены.  Резные ставни были открыты и окна, разукрашенные морозными узорами,  излучали мягкий и уютный свет. Многогранная крыша, покрытая снежной шапкой, украшалась множеством ледяных сосулек и отблески от костров преломлялись и переливались в их отражении. На декоративную террасу, перед входом, вели высокие, дубовые ступени.
      
      - Ну что же, вы стоите! Не стесняйтесь, милости прошу!   -
 дружески улыбался Иммануил и щёлкнул пальцами, при этом двустворчатые двери отворились сами.
 
      Порядком промерзшие Всадник и Принцесса, отряхиваясь от налипшего снега, поднялись в просторный холл Обители Знаний и весь отряд легионеров проследовал за ними.
    
      После округлых, дворцовых залов стены квадратного помещения казались непривычными. Окружающий интерьер, выполненный в стиле охотничьего домика, располагал к гостеприимству.
      
      В камине весело потрескивали дровишки, излучая тепло и добавляя свет к позолоченным канделябрам. В центре холла, красовался макет трёх мачтового фрегата, подвешенный к потолку на витых, крученых канатах. А прямо под ним, на массивном т образном столе, находился глобус в подставке из темного дерева и с другой стороны модель плоской земли, с материками посередине и ледяной окружностью, накрытая прозрачным куполом.
      
      На столе присутствовали и другие исторические атрибуты.. Секстант, скромно наклонившийся в сторону далёких звёзд.. Подзорная труба, пытающаяся разглядеть кривизну земли за горизонтом.. А так же магнитный компа'с, окончательно запутавшийся и непонимающий, куда же указывает его стрелка на географических полюсах..
 
      У дальней стены, за уютным, кухонным уголком, в домашнем халате и переднике, хлопотала дама преклонных лет, но сохранившая свою женскую привлекательность.
    
     - Сара, дорогая! А у нас гости! -  весело обратился Друид к своей супруге, Прорицательнице Ворожее..


                36. Ворожея

        - Тетушка, Сара! Как же я рад Вас видеть! Вы, как всегда, поддерживаете уют и тепло в Обители! Прошу извинить, что я так редко сюда заглядываю!  -   говорил Капитан Морфей и в его голосе звучало уважение и почти детское поклонение к почтенной даме..
      
       - Посмотри-ка, какой стал! Возмужал! Настоящий Воин и галантный кавалер! А кто это с тобой? -   Прорицательница окинула, улыбчивым и глубоким, взглядом всех остальных.
 
       Всадник и Принцесса почувствовали себя немного неловко, причём каждый по своему.
   
      - Какая милая девица и сопровождающий у неё вполне достойный!  -  Ворожея взяла их за руки и посмотрела прямо в глаза.
 
     Сознание Галактиона слегка вздрогнуло и вместе с Лау'рой, они услышали голос хозяйки дома уже в своих мыслях :
    
      - "Божественный взгляд полон света, линия судьбы предначертана, а в сочетании с земной энергией, которая её поддерживает, Дар обретёт новую силу. Способную изменить мир к лучшему и через физическую оболочку, прольётся на внутреннее состояние всех, разумных обитателей планеты!" -  и Ворожея соединила их руки..

      - Сара! Дорогая! Перестань гостям голову морочить!  -  бодрым голосом, вернул всех в реальность Иммануил.    - Они устали с дороги, чуть не замёрзли в эфирной буре! Уж я то знаю, эти проделки Сатамира! Прошу за стол, друзья мои!  -  и достал из кухонного шкафа амфорный сосуд.    - Эдемское вино, отлично согревает!
   
      А хозяйка подала к столу воздушный, мясной пирог..
   
      Хранитель Знаний произнёс торжественный тост, во имя славы Владыки Света. А когда гости уже освоились и согрелись, обратился к Капитану легионеров :
      
     - Морфей! Вели-ка своим молодцам поколоть дровишки во дворе и растопить баньку! Вода в колодце, исключительно родниковая! Завтра у вас важное дело, так что необходимо очиститься не только внутренне, но и внешне!..


                37. Библиотека

       А между тем, метель и эфирная буря продолжала бушевать в Пространстве. И даже высокий, бревенчатый забор не спасал территорию Обители от сильнейших, снежных заносов.  Поэтому легионерам пришлось вооружиться надёжными, древними инструментами, под названием лопаты и заняться расчисткой снега.
   
      А в уютном, деревянном Холле, при свете огня из камина, Всадник и Принцесса продолжали разглядывать интересные модели над столом.
    
      - Достопочтенный, Иммануил! А позвольте спросить!  -  обратилась Лау'ра с вопросом, к Друиду.  - Почему, Вас называют Хранителем Знаний и Лиценциатом Времени?
      
       - А потому, юная леди!  - задумчиво отвечал старец.   - Что в Пространстве этого Мира ничто не происходит просто так! И у каждого ведомства своя сфера деятельности! Вот например! Ворожея Сара, она занимается будущим! Я же, веду летопись прошлого и сохраняю достояние всего, что было известно!
    
      Друид поднялся из-за стола  :
    
      - Пройдёмте в Библиотеку, друзья мои! Я думаю вам будут интересны две, очень познавательные, истории!
   
      По винтовой лестнице с резными перилами, вслед за Иммануилом, гости поднялись на второй этаж Обители. 
      
       Вдоль стен Зала Хранилища, сплошным рядом, располагались мебельные стеллажи, полностью заполненные книгами в красочных переплётах и различными свитками пергаментов. Жидкокристаллический монитор персонального компьютера, стоявший на письменном столе, явно давал понять, что вся информация хранится не только в рукописях, а также и в электронном виде.
      
       Большая, раскрытая книга, лежавшая рядом, перо с чернильницей и другие канцелярские принадлежности, говорили о том, что работа здесь продолжается каждый день. Мягкий, электрический свет от торшера, с матовым абажуром, создавал деловую и одновременно уютную обстановку.
 
       Небесная парочка с удивлением рассматривала источники знаний, с такой скурпулезностью, разложенные в картотеке, ведь каждая книга имела свой порядковый номер и символический знак. Вокруг царила атмосфера тайн и загадок и уносила в далёкие, исторические времена.
 
      - Присаживайтесь, друзья!  - Хранитель Библиотеки дружелюбно указал на мягкие, комфортабельные диваны, а сам расположился в строгом, кожаном кресле, за письменным столом.
    
       - И Вы, знаете всё и обо всём? Что написано в этих книгах!  - с неподдельной непосредственностью, воскликнула Принцесса.
    
       - Скажу Вам больше, Небесное дитя!  -  Иммануил скромно улыбнулся.      - Большую часть этих исторических произведений, написал именно я.. Ибо, был свидетелем, происходящих событий, с самого начала! Поэтому в них правда, а она не всегда удобна! И для того, скрыта здесь!
    
       - Но! Почему, не сделать её всеобщим достоянием?  -  не выдержал Всадник и задал довольно резкий вопрос.
    
       - Вы, слишком молоды, друзья! Но, это то, что проходит со временем! Люди хотят слышать то, что им говорят! Так ими легче управлять, а те кто говорят, это делать умеют! Но! Не будем углубляться в философию!  -  Друид заглянул в шкафчик письменного стола и извлёк оттуда небольшой флакон с мутной, зеленоватой жидкостью.
   
      - Галактион, подайте-ка хрустальный графин с родниковой водой, он стоит прямо перед вами, на журнальном столике!
      
       Всадник охотно преподнёс Хранителю прозрачный сосуд.
 
      Иммануил разлил воду по фужерам и добавил туда несколько капель из мутного флакона. Яркие зелёные капли, как будто ожили и растворились в прозрачных бокалах, придавая им цвет молодой, весенней травы.
    
     - Эликсир Времени! Друзья! Выпейте и смотрите!..

     Гости библиотеки отведали волшебный напиток и погрузились в сон...


               38. Королева Роз

      "Много тысячелетий назад, задолго до появления первых человеческих цивилизаций, в пограничной зоне, между Тёмной Пустошью и пространством Света, в Серебряном Замке, у каменной стены проживали свободолюбивые эльфы.

    Высокий, красивый и независимый народ  почитал светлую сторону и его Владыку, Создателя всего сущего, Светомира. Многие старожители даже помнили те счастливые времена, когда два его брата Ниймир, хранитель океанов и Сатамир, первый рыцарь Поднебесья жили в мире и согласии.  А также, сохранялся в памяти тот исторический факт, когда Сатамир задумал поднебесный переворот, решил свергнуть Владыку и занять его место. За что и был изгнан в Темную Пустошь, где мобилизировался и начал собирать войско для продолжения реализации своего коварного плана.
   

   Но, эльфы не вмешивались в политические передряги Пространства, а вели спокойную, размеренную жизнь, целью которой не было накопление материальных ценностей и передачи их по наследству.. Их основная задача была сохранение и продолжение рода, забота о ближних. Они жили в гармонии и единении с природой, пользовались её энергией и приумножали благосостояние окружающего мира.
 
    На тот момент времени, Духовным лидером эльфов была прекрасная Мэргерит, Королева Роз! О её красоте слагали легенды, а спокойный и кроткий нрав притягивал жителей Серебряного Замка, словно магнитом. Она очень любила розы, эти волшебные цветы и потому они росли, в дворцовых садах, в изобилии. Радовали глаз своими белыми и красными бутонами, а по весне распускались во всем великолепии. Лишь, острые и колючие шипы охраняли от нежелательного вмешательства.
 
    Слухи о магическом притяжение Королевы дошли до Поднебесья и Владыка не выдержал и спустился с Небес, взглянуть на волшебное чудо света. Каково же было его удивление, когда поговорив с Мэргерит, он увидел не только её женственную красоту, но и глубокий и светлый внутренний мир. Солнечная искра промелькнула между ними и воздушная стрела Купидона, им же созданного, пронзила его благородное сердце.. И отбросив все сомнения, Светомир сделал предложение своей земной избраннице.. Королева, немного смутившись, сказала Создателю .. Да!
 
    Прошло время.. И появилось, на Свет Поднебесья, дитя Божественное, маленькая девочка с Небесным взглядом и нарекли её именем.. Лау'ра!..

   В силу важных, Небесных дел, Владыка Света мало времени проводил в Серебряном Замке. И  воспользовавшись его отсутствием, изгнанный Рыцарь, Сатамир захватил каменную крепость. Возглавлял чёрное войско Камандор Ана'биус, они уничтожили всех эльфов, до единого. Лишь, маленькой Принцессе удалось спастись, она спряталась в лабиринтах подвала.
   
    Узнав о таком горе, Светомир в гневе направил армию Воинов Света, отомстить за вероломное нападение. Более ста долгих лет шла жестокая война, но время брало своё. Неся огромные потери, противоборствующие ордены так и не смогли одержать победу. И после завершающей отчаянной битвы, у стен Серебрянного Замка, было подписано мирное соглашение. Ана'биус бежал из Пространства и был объявлен вне Закона, а сам Замок отошел под влияние Графа Асмодея.  В тайне от всех, он заключил Небесную Принцессу в Высокую Башню и погрузил в полу спящее состояние"...


         39. Географический Полюс

       "В середине развития четвертой земной цивилизации, а точнее, во второй половине 21 го века, по принятому тогда летоисчислению, на европейском континенте, самой большой по территории страны проживал молодой человек. Родители у него были люди творческие и благодаря их фантазии, в детстве мальчика нарекли довольно редким именем, Галактион. С самого раннего возраста юноша проявлял невероятный интерес к приключениям и любовь к небу.

    И не удивительно, что по окончании школьного образования, он поступил в лётное, военное училище. Врождённое трудолюбие и целеустремленность, позволили ему закончить учебное заведение с отличием и начать карьеру пилота. По распределению молодой офицер попал в полярную, морскую авиацию.
   
    Жизнь протекала стремительно и интересно, подобно полёту на истребителе.  На время коротких отпусков, Галактион возвращался в свой родной город, где и встретил, как ему тогда показалось, девушку своей мечты и вскоре они поженились. Да и вопрос с начальством, о переводе в городскую эскадрилью, был почти решён.
   
    Но, неожиданное событие, как выяснилось позже, перевернуло вверх дном всю жизнь молодого романтика. Авианосец, на котором служил офицер, отправился в очередной поход к берегам Антарктики, с секретным, боевым заданием, что даже личный состав экспедиции не посвящали в подробности.
 
   А дело было в том, что последнее время пилота, всё чаще посещали странные, навязчивые мысли, о строении мироздания окружающего мира и о форме планеты Земля. Личные чувства и наблюдения, а так же доступ к некоторым данным и азимутальным картам, ставили под сомнение её шарообразность. И склоняли к домыслам, что самолёты летают над плоскостью. А то, что полёты над Южным полюсом были строжайше запрещены, это в какой-то степени подтверждало. Но, сказать об этом вслух, однозначно означало прекращение карьеры..
 
     Полярный поход затянулся, уже больше полу года авианосец, в сопровождении боевых кораблей, патрулировал окрестные воды ледяной, Антарктической стены. Лётчики, периодически совершали разведывательные вылеты, осматривая бескрайнее, снежное плато..
 
     И очередной, воскресный день не был исключением, всё шло своим чередом, корабли бороздили просторы океана, а самолёты рассекали воздушное пространство. И только люди управляли, этими огромными, стальными, боевыми машинами..  Одна маленькая деталь омрачила это холодное, солнечное утро.. Лейтенант полярной авиации получил письмо от своей супруги, в смс сообщении на мобильник.. О разводе!..
 
      И грянул гром, среди чистого неба!.. И это перед самым вылетом! Ведь, что может быть страшнее для солдата, как предательская обстановка в тылу. Фонарь пилотской кабины захлопнулся и двигатели взревели, набирая реактивную тягу. Технарь, на палубе, дал отмашку флажком и крылатый истребитель взмыл в безоблачное, но такое холодное небесное пространство.
 
    Зачастую, очень трудно объяснить, почему человек совершает необдуманные поступки. Крепко сжимая штурвал.. Галактион, через перчатки, чувствовал холодный пот на ладонях и закладывая резкие виражи, вывел стальную машину на заданную высоту. Яркое, полярное Солнце отбрасывало зайчики на затемнённую шторку гермошлема. Резким движением руки, пилот откинул забрало и его глаза растворились в ослепительных лучах.
 
    Решение пришло моментально, окончательное и бесповоротное. В запрет уставу, нарушая полётное задание, Галактион переложил рычаг управления тяги, выводя истребитель на сверхзвуковой режим полёта и направляя курс прямо на географический полюс, решив воочию убедиться в реальности его существования. Раздался оглушительный, воздушный хлопок, перегрузки выросли до критических и крылатая машина, на огромной скорости, устремилась к предполагаемой оси Земного шара..
 
     Но, буквально через мгновение, все бортовые системы вышли из строя, самолёт потерял управление и его физическая составляющая растворилась в искревленном Пространстве, а человек, управляющий машиной, просто потерял сознание"...
 

                40. Книга

       Всадник открыл глаза и к своему счастью увидел, мирно спящую, Принцессу, на соседнем диванчике. Это его немного успокоило, после столь ярких сновидений и он оглянулся вокруг.
 
     Друид Иммануил восседал за письменным столом и что-то тщательно записывал в открытой книге, не успевая обмакивать перо в чернильницу. За окнами уже было достаточно светло, лишь только причудливые, морозные узоры, на них, придавали Пространству необычные, утренние тени.
 
      Веки Принцессы дрогнули, и проснувшись она открыла глаза.
 
     - Что это было?  -  раздался ее удивлённый возглас.
 
      Хранитель Библиотеки отвлекся от рукописи и мудрым голосом произнес :
 
     - Вы хотели знаний? Вы их получили!
 
     - Галактион! Тебе не давал покоя один вопрос, что находится за Ледяной Стеной? Теперь, ты знаешь ответ! Но, ради этого, ты потерял то, что тебе было так дорого! Хочешь ли ты вернуться?
 
      Всадник взглянул на Принцессу :
 
     - Я искал ответ один, а нашёл другой! И этот поиск был смыслом всей моей жизни! Не о каком возвращение, не может быть речи!
   
     - Хорошо!  -  продолжил Иммануил.
 
     - Лау'ра, теперь ты знаешь историю! Какая бы печальная она не была.. Но, прошлое изменить невозможно!
   
      Взгляд Принцессы наполнился возмущением:
 
     - Я, не понимаю! Хранитель! Почему мой Отец допустил такую несправедливость?  И почему, Он не отомстит за страшное преступление, против моей матери и моего народа?
 
     Друид задумчиво опустил глаза :
 
     - Потому что, дитя! Есть Закон Времён! И одно без другого существовать не может! Владыка пытался, но.. Повелитель Тьмы занял именно ту, недостающую позицию в Мире, без которой баланс невозможен! И, с тех давних времён, их противостояние бесконечно!
 
     - Пусть будет так!  -  почти в ярости, воскликнула Принцесса.    - Но, если невозможно уничтожить Повелителя Пустоши, то убийцу Ана'биуса необходимо привлечь к справедливому суду! И теперь, я считаю это, своим первостепенным долгом!
 
     - Успокойся, Небесное дитя! Твоя ярость уместна.. Поосторожней с ней! Ведь даже сейчас вся когорта Тьмы трепещет перед Небесным Пантеоном. Но, нельзя злоупотреблять Даром.. Ибо это, может склонить на тёмную сторону..
   
    Иммануил посыпал страницы мельчайшим песком, чтобы чернила получше впитались и захлопнул книгу...


                41. Храм Истины

      С первыми проблесками рассвета, эфирная аномалия таинственным образом прекратилась, ветер утих, а снегопад оставил после себя лишь сильнейшие заносы, которые вновь пришлось расчищать.
 
      Небожители оседлали отогревшихся Пегасов и взмыли в хмурое, утреннее Пространство. А с декоративной веранды, по-семейному обнявшись, им махали руками Друид Иммануил и Ворожея Сара.
 
      Небесная делегация устремила свой полёт в сторону таинственного города и спустя какое-то время копыта скакунов коснулись заснеженной мостовой центрального проспекта Времилона. Поднимая в воздух снежную пыль, по ещё спящим улицам, мимо Резидентского Дворца кавалькада стремительно продвигалась в сторону Звездного Храма.
 
       И вот, сие грандиозное сооружение предстало взгляду наездников.  С самого основания, огромный конус пирамиды, сложенный из массивных гранитных блоков полигональной кладкой, уходил и терялся прямо в облаках. Широкий проспект, ведущий к нему, заканчивался триумфальной, каменной аркой, украшенной искусными барельефами с изображениями могучих воинов и прекрасных дев.
   
       У входа в Храм Небесный отряд остановился и сошел с коней, перед ними поднимались мраморные ступени широкого пьедестала, ведущие прямо в арку.
 
       - Дальше нам нельзя! Ваше Высочество! Мы будем ожидать Вас здесь!  -  каким-то, не то, что нерешительным, а скорее богобоязненным или преисполненным уважения и поклонения голосом, произнёс Капитан Морфей.
 
       Всадник в изумление и нерешительности оглядывался вокруг, ибо по истине окружающие масштабы Великой пирамиды, завораживали и восхищали, одновременно давая понять, всю слабость и ничтожность человеческого тела..
 
        С большим трудом, прилагая усилие мысли, он одержал победу над этой временной слабостью, понимая, что  наступает момент, когда сила духовного развития преобладает над физическими способностями.
 
      - Я пойду с тобой! Чего бы мне это не стоило!  -  воскликнул Галактион, взял Лау'ру за руку и они вместе поднялись по ступеням.
 
       Потрясающий вид открылся их взгляду, внутри пирамиды находился длинный, световой тоннель, уходящий в бесконечную высь, ограниченный каменными стенами конуса.
 
      Всадник протянул руку вперёд и она погрузилась, по локоть, в полупрозрачную, белоснежную суть.. А дальше, как будто затягивая в свою субстанцию, приняла и увлекла за собой небесную пару .. Прямо вверх, по ослепительному коридору, напоминая невесомость и освобождая тела от всяких физических нагрузок...

      В глазах поплыли разноцветные звёздочки и сознание отделилось от тела...


               42. Зал Заседаний

       После головокружительного, свободного полёта Всадник и Принцесса оказались в центре матового, светлого Пространства. Здесь не было ни потолка, ни стен, ни пола, лишь белый облачный туман окружал всё вокруг. Присутствовало ощущение невероятной лёгкости и нереальности происходящего.
   
   Галактион взглянул на Лау'ру, а также на собственную руку и не поверил своим глазам, их фигуры были полупрозрачные. Они свободно парили в колыхающейся от лёгкого ветерка белесой субстанции.
   
    Небесная пара не успела собраться с мыслями, как вдруг, волна света подернула пространство, облачная суть исказилась и в воздушном зале, под серебристым  балдахином, появились расплывчатые силуэты Верховных Заседателей, в белоснежных сутанах. Двенадцать почтенных, седовласых старцев размещались по кругу и с удивлением рассматривали гостей.
   
   -Хмм! Какая интересная пара! - таинственно молвил Нетанэль, один из преподобных.    - Почему вдвоём?  Святилище, место для личного, индивидуального ответа!
   
   - Видите ли, Ваша Честь!  - немного волнуясь, проговорил Всадник, не зная как обращаться.  - С некоторых пор, мы всегда вдвоём и потом, мы немного по другому вопросу.
   
    - Понимаю!  -  с меланхоличной улыбкой, отвечал заседатель.  - Молодость! Любовь! Когда два сердца бьются в унисон! Ведь это так?..

   - Итак! Коллеги!  -  деловым голосом продолжил разговор Чудотворец Кифа. Похоже он был председателем собрания.     - Сегодня на рассмотрение не совсем обычное дело!
   
     И проникновенным взглядом воззрился на смущенную пару :
   
    - Вы, Принцесса Лау'ра, дочь Владыки Света и Королевы Мэргерит! Считавшаяся пропавшей без вести семь тысяч лет назад?!
 
    - Да! Ваша Честь!  -  Принцесса утвердительно кивнула головой.
 
    - А Вы, Всадник Галактион, сын человеческий, в порыве бытовых неурядиц, совершивший безумный поступок и попавший в Иной Мир?!
   
    - Да! Ваша Честь!  - подтвердил Всадник.    - И нисколько об этом не жалею, потому что здесь я встретил свою мечту!
   
     В этот момент в разговор вступил Воанергис, Сын грома..
   
    -  Вы осознаёте то, где сейчас находитесь? И что с вами произошло? -  задал он коварный вопрос.
 
    - Мы умерли?  -  высказал смелое предложение Всадник.
 
     Заседатели переглянулись между собой, немного улыбаясь.
 
    - К счастью, пока нет! Но, вы должны понимать, что здесь место только для потерявших свою физическую оболочку!  -  пояснил Воанергис, скрывая иронию деловым тоном.
   
    - Это нам известно!  -  уверенно произнесла Принцесса.     - В Хрустальном Замке и в Обители Знаний нам объяснили положение вещей!
 
     - И несмотря на это, Вы здесь?!  -  изрёк важный вопрос председатель собрания Кифа.
 
    - Да! Преподобный! Мы решили самостоятельно завершить, начатое дело!  -  Лау'ра явно освоилась и уже намного лучше себя чувствовала в Эфирном Пространстве.
 
    - Что ж!  -  продолжил Чудотворец.    - Перейдем к делу! Детали нам известны! Возникает один вопрос, на сколько бескорыстны Ваши поступки и искренни Ваши желания о милосердие? -  старец выдержал паузу..
   
    - Прошу заметить!  -  опять подключился к разговору Заседатель Воанергис.     - Ложь и лицемерие здесь бесполезны! Ибо, мы видим всё насквозь! И для этого нет необходимости прикладывать руку на Священное писание!

     Недолго думая, Лау'ра достала заветный свиток и предоставила его Заседателям :
   
     - Вот наши желания и цель появления здесь! Уверена, Преподобные, что Вы вынесете справедливый приговор и освободите неприкаянные души от состояния небытия.
   
     В развернутом пергаменте ожили и колыхались в Пространстве сотни заключённых человеческих Душ...

     Облачный туман в своей окружности вздрогнул и открылись сверху Звёздные Врата и сошел с Небес, в Зал Заседаний, сам Владыка Света, Создатель Светомир..


                43. Создатель

      Поверх белоснежного одеяния, массивную фигуру Владыки покрывала серебряная мантия с золотистыми вкраплениями. Его глубокий, небесный взгляд сиял всевидящим взором, а светлые волосы, покрытые лёгкой сединой, венчал светящийся ореол, отражающий яркие лучи дневного светила.
   
       В Зале Заседаний воцарилось неловкое молчание.
 
      - Лау'ра! Дочь моя! Хвала Небесам! Как же я рад, тебя видеть!  -  в порыве нахлынувших чувств, воскликнул Светомир и крепко обнял полупрозрачный силуэт Принцессы.
 
      - Здравствуй, Отец. - смиренно промолвила небесная Леди и с блаженным спокойствием погрузилась в его надёжные, отеческие объятия.
   
      - Надо же! Одно лицо, как же ты похожа на свою мать! - продолжал любоваться Владыка своим дитя.
 
      - Почему же, ты позволил ей умереть? И допустил такую несправедливость в Мире?  -  из небесных глаз Лау'ры пролились слезинки и капнули на белесую, облачную суть..
 
      Светомир смутился и тяжёлый комок горя накрыл его благородное сердце. Ведь, что может возразить Отец, против справедливого упрёка своей любимой дочери..
 
  - Кха.. Кха!..  -  дипломатично прокашлялся Чудотворец Кифа.    - А что же Вы ожидали Светлейший? Ведь невозможно дать обезьянке автомат и объяснить, как он работает! Все ваши создания рано или поздно достигают уровня технического развития и заметьте, во многом отстают в духовном! Лишь только, окунувшись в горе и страдания, начинают понимать в чём истинная ценность! А случай с вашим сыном это полностью подтверждает! Исключением были только эльфы, которые пытались передать людям знания.. Но! Вам не следовало вступать с ними в столь близкий контакт! Ибо тёмная сторона, почему-то всегда идёт впереди Ваших созданий.. И только некоторые посланники несут в себе всю истину и справедливость божественного дара, но! Они появляются один раз в несколько тысяч лет..  Не думаете ли Вы, что очередная попытка достучаться до светлого, внутреннего мира увенчается успехом?..

        Владыка впал в глубокую задумчивость, его взгляд выражал невероятную боль и бесконечную скорбь..
   
       - Прости меня, дитя моё! Я бы отдал всё на свете, чтобы повернуть время вспять!
 
       Светомир повернулся к Заседателям и его небесные глаза блеснули солнечным сиянием :
   
       - Вы правы, Достопочтенный Кифа! Эльфы были великим народом и во многом превосходили нынешнее население Земного Мира! И я сожалею, что не они сейчас населяют реальность! Но, люди тоже заслуживают внимание и любовь Создателя! Я искренне старался вразумить их, отправил к ним, со Священной миссией, своего сына. Но,  испугавшись правды и увидев в его мирных проповедях, государственный переворот и угрозу существующей власти.. Они судили его, как преступника! И жестоко казнили, а потом умыли руки, замаливая свои грехи в церковных храмах и до сих пор продолжают это делать, думая что помолившись всё сойдёт с рук!
     Я не оставляю их и сейчас! Но, мессии больше не будет! Я не отправлю свою, чудом сохранившую жизнь в Великой битве, дочь на растерзание злобных проявлений Темных Сил! С этих пор, они сами решают свою судьбу!
   
       Светомир вновь обратился к Лау'ре :
 
      - Подойди, дитя моё!
 
      Полупрозрачный силуэт Принцессы продолжал колыхаться в Пространстве.
 
      - Я здесь, Отец!  -  Отвечала она.
 
      - Отныне! И навсегда! Я наделяю тебя всей силой Божественного Дара! Используй её во благо мира и процветания всего сущего, окружающего пространства. Раздели со мной, всю полноту власти и справедливости. Неси в мироздание счастье, радость и блаженство!
   
       Владыка вознёс руки к Звёздным Вратам и солнечные лучи, в отражении, играли в его ладонях. Он очертил силуэт Принцессы, словно художник волшебной кистью.
 
       Произошло чудо.. Полупрозрачность исчезла и образ Лау'ры засиял яркими, жизненными красками.
 
       Взгляд Светомира просветлел от радости за своё создание :
 
      - Отныне и навсегда! Серебряный Замок принадлежит тебе! Чтобы продолжить прекрасные начинания своего народа!
  Что ты чувствуешь? И каковы твои желания?

       Красочный и полный жизни образ Принцессы просто излучал солнечный свет..
 
      - Благодарю, тебя Отец! И поддержу все твои начинания!  -
 Лау'ра обернулась к Всаднику, взяла его за руки и вся лучезарная энергия перешла и к нему, наполняя прозрачную фигуру цветными акварелями..
 
      - Прошу, лишь одного!  - продолжила Принцесса уверенным голосом.    - Справедливого Суда! Если не над Повелителем Тьмы, то хотя бы над его Командором Ана'биусом, который лично вонзил чёрный меч в сердце моей матери, и сейчас все воспоминания всплывают в памяти как кинолента!..

       Владыка содрогнулся в праведном гневе..
 
      - Дочь моя! Ты принесла в Храм Истины один пергамент, а взамен я даю тебе другой!
 
      Светомир развернул в руках важный свиток :
   
      - Это постановление! На арест и немедленное препровождение в зал суда убийцы Ана'биуса!
 Не один представитель Когорты Тьмы, включая самого Сатамира, не посмеет ослушаться данного предписания! И если потребует надобность, сам Архи'стратиг Мисаил во главе армии Света, перевернёт Времилон вверх дном, в поисках вероломного убийцы!
   
       Принцесса взяла ответственный документ и загадочно улыбнулась :
 
      - Я думаю, мы и сами справимся! А где искать преступника, подскажет Ворожея Сара!
 
      Всадник же, со своей стороны, наблюдая картину перевоплощения и воссоединение небесной семьи, задал вполне уместный вопрос :
 
      - Позвольте, Уважаемые! А как же быть с человеческими душами, которые томятся взаперти?..
 
      Светомир удостоил его своим Божественным взглядом, хлопнул по плечу и торжественно произнёс :
 
      - У тебя достойный избранник, доченька! Видно среди сыновей человеческих ещё остались истинные Рыцари!   Так вот!  Во знаменование возвращения своей дочери! Я, объявляю амнистию заточенным душам! И объявляю их свободными и светлыми! Тем более, что своё искупление они уже получили!  Думаю, Заседатели не будут против?!..
   
       Владыка окинул взглядом всё собрание и провел могучей рукой по таинственному свитку.

       Души на пожелтевшей бумаге оживились, взмахнули крылышками и устремились вверх, прямо в поднебесный купол...
 
      - С Богом!  -  произнёс Чудотворец Кифа и ударил воздушным молотком об облачную, белесую суть...
 
       И удар этот, многогранным эхом раскатился по всему Пространству ...
 
      Всадник и Принцесса крепко державшись за руки окунулись в световой тоннель и промчавшись по нему с невероятной скоростью оказались у основания Храма, на мраморных ступенях, под сводами триумфальной, каменной арки...

   

 
 
   


Рецензии
Захватывающее чтение! Спасибо большое, Геннадий! С прошедшими праздниками Вас! Добра, света, любви!

Ида Лабен   15.01.2021 14:06     Заявить о нарушении
Спасибо, Ида!))) Очень рад, что вам понравилось..
С наилучшими пожеланиями в новом году!..

Геннадий Кирбятьев   16.01.2021 13:19   Заявить о нарушении
Благодарю за отзыв, Ида! )))
Если вас захватило содержание этой рукописи, значит больше полтора года потрачено не в пустую.. Потому что, ваше мнение для меня очень важно!.. Даже не сравнить с оценщиками литературных конкурсов на "Ридеро" и "ЛитРес".. Сомневаюсь, что они вообще, что-то читали.. Про номинации на соискание премий "стихи" и "прозы".. я вообще молчу)).. Так например, меня номинировали на "прозе", но чтобы напечатать свой роман там, необходимо было заплатить за печать и участие в, так называемом, конкурсе.. круглую сумму в размере от количества страниц. Скажу, по секрету.. пол миллиона гос билетиков).. Конечно, если это стихотворение, на одну страницу, то можно и попробовать, по тысяче деревянных, условных единиц за страничку. И это на "прозе", а на "стихире" цены в два раза выше, даже за публикацию анонса.. Поэтому, я отказался от этой безумной затеи.

Но, что-то меня унесло в сторону)).. Ведь, я хотел выразить вам благодарность, за единственную и такую ценную, для меня, рецензию!.. Для меня, она стоит двух этих сайтов, вместе взятых!.. Кстати, ваши замечания, по поводу грамматики и пунктуации, успешно исправлены))) На это ушло тоже, довольно много времени, но думаю, у меня получилось.. Может и остались некоторые косяки, в изложении речи и опечатки.. И двоеточие, конечно.. Никак от них избавиться не могу. Мне кажется, что это нововведение, более ярче, выражает мысль)))..

А в целом, немного запутавшись в стихах, я ушёл в прозу.. И написал книгу, роман, беллетристику.. в стиле фэнтези.. Которую и представляю на ваш грамотный и справедливый суд, а также читателей и авторов этого сайта...

Хоть, я и затрагиваю темы альтернативной истории, но светлые праздники, привитые нам советским государством и христианской церковью, забыть не могу.. Ведь, я вырос на этих идеалах.. Поэтому, в память о нашем счастливом детстве, и вере в светлое будущее... Поздравляю, вас с новым 2021 годом и рождеством!!!...

И может быть, в отголосках древних славян, с новым 7527 летом, от Сотворения Мира в Звёздном Храме..

Тепла, радости и благоденствия! Ни это ли важно?!.. Чтобы на душе было спокойно...

Геннадий Кирбятьев   17.01.2021 02:27   Заявить о нарушении