Книга. Иной Мир

 

 
                Иной Мир
                =============
         
          Эпиграф

"Я ступаю во сне,
Как в белом тумане
И по летней росе
Засыпаю в обмане.

А на той полосе,
Что скрывается снами,
Я иду по земле,
Что вращается с нами.

Приближаясь к черте
За кулисами знаний,
Я, как в мутной реке,
На границе познаний.

К мудрой в небе руке
Обратил прорицание.
Словом в данной строке
Заглянул за сознание".


                Синопсис

    События представленные здесь происходят в ином мире. Что-то вроде параллельного и потустороннего.  За гранью понимания человеческого воображения. В основу сюжета положено извечное противостояние борьбы Света и Тьмы. Поэтому основное название этого повествования.. "Иной Мир".

    Но, интерес заключается в том, что герои выглядят в виде людей, по образу и подобию, так сказать.. И начинается действие с "Обыкновенной сказки", романтического и увлекательного путешествия Всадника и Принцессы.. Приключения, происходящие с ними в пути, постепенно погружают в самую глубину того мира, который неизбежно ожидает всех живущих.

    Простая истина говорит о том, что победителей в войне Света и Тьмы быть не может. Они дополняют друг друга, как день и ночь. Насколько сознание человеческое светло и чисто, или наоборот наполнено пороками. В ту сторону и склоняется чаша весов. А потому третья часть событий называется "Затмение".. Где очередная битва проиграна..

    Но, герои продолжают сражаться и неизменно, добро должно восторжествовать и вернуться в мир людей.. "Иной Мир Сила Света".

 
        Для подготовки обложки издания использована художественная работа автора.



                Пролог      
      
        Это!.. Невероятно красиво!Наблюдать восход солнца!.. Как будто ощущаешь всю силу его света и тепла! Всю мощь жизненной энергии, дарованной людям! И в тоже время, маленький полумесяц, уходящий за небосвод.  Вся эта картина, каждый божий день освещает наши храмы земные! Тут и задумаешься, где же Бог?!.. В мыслях, каждого из нас? В писаниях земных святилищ? Или в силе солнечного света и тепла?!.. Которая, изо дня в день, даёт возможность жить!..
 
     Но, полумесяц, на другой стороне, набирает силу своего холодного свечения и превращается в лунный диск. На взгляд, обычного земного обитателя, равный по размерам Солнцу. Но, несомненно уступающий ему, в силе света и тепла. Дополняет противоположную картину бесчисленное количество звезд. Особенно вдали от искусственного света мегаполисов. Погружая сознание в сновидения!..

     Где-то, на границе двух миров, за пределами понимания трехмерного измерения, на нейтральной полосе Света и Тьмы ...
 
     Лёгкая рябь, нереальности искаженного пространства, покрывала образы противоположных сторон, ставя под сомнение действительность происходящего. Но, эфирное состояние личностей, вселенного мира сего, полностью подтверждало правду событий.
 
     - Говори! Сатамир! Повелитель Тьмы! Господин Чёрной Пустоши душ заблудших!.. Что сподвигло тебя искать встречу со мной? Какие коварства ты ещё вынашиваешь, в своём сознании? Или тебе недостаточно твоих эфемерных побед? Или ты вспомнил, что в далёком прошлом мы были братья и народы наши были побратимы. И решил раскаяться?!.. -  голос прозвучал, как гром небесный , а его обладатель, в ореоле света и белоснежных одеждах, метнул из глаз, цвета неба, молнии.

     - Не спеши!.. Светомир! Владыка Света! И хранитель душ блаженных!..  -   голос собеседника звучал вкрадчиво и мягко. Облаченный в черный , непроницаемый плащ, лицо его было укрыто капюшоном и только небольшая ухмылка видимых губ, позволяла понять, что слова исходят от этой сущности.

     - Неужели, ты нашел в себе силы, признать своё поражение?.. И, что твой светлый эксперимент зашёл в тупик!  Последняя битва была проиграна!.. Твои светлые идеи поглотила кромешная ночь!.. И подопытные, в основной массе своей, находятся в ее власти. Власти Капитала!.. Твои Духовные постулаты, отошли на второй план!..  -  как бы в подтверждение этим словам, лицо под капюшоном сложилось в сакральную улыбку.

     - Рано празднуешь победу!.. Демон!   -   и казалось, что ледяные горы, эхом повторили эти слова. При этом, вспышка от молний стала намного ярче, затмевая свет дневной и заставляя собеседника, все больше, прятать взгляд под черную пелену плаща.
   
     - Не горячись, Владыка!.. Или ты настолько уподобился эмоциям простых смертных?..  Или проникся к ним любовью? Как и твой сын?!..   -  изо рта Сатамира вырвалось пламя огня.
          
     Но, как ни странно, сказанное успокоило Бога Света. Отчасти потому, что в них была правда.
 
     - На меня возложена огромная ответственность, за тех, кого я создал!..  И мой сын принял смерть земную, во имя их процветания!.. Но, это было дело твоих рук!..  - казалось, что с этими словами, весь антарктический ледник растаял и сошёл в воды мирового океана. И даже было заметно, что они заставили Повелителя ночи слегка, но содрогнуться.
 
     - Ладно, Владыка! Перейдем к делу!.. Челядь, взращенная тобою, переходит все границы! Уже летает под сводами купола! Приближается к краю барьера! И вплотную подходит к истине мироздания!..  Считаю, что необходимы экстренные меры, чтобы держать стадо в загоне!..   -  пламя изо рта перешло на изрыгание пара.

     - Чего ты хочешь?!.. Жалкое, ночное чудовище!..  -   гнев Светомира перешёл на сострадание.

     Что, в свою очередь, Повелителя тьмы приободрило. И помогло продолжить свою версию происхождения событий в будущем.
 
      - Посуди сам, Владыка! Твои создания, по словам одного из их лидеров, не оправдали оказанного им высокого доверия! Поставили под сомнение существование даже нас тобой, а не только тверди созданной! Возвели себе кумиров из себе подобных!.. Ещё немного и возомнят себя Богами!..  -  сущность притихла, да бы семена посеянного раздора дали всходы.

      - Твои предложения?!..  - раздался голос с небес.. И в этот момент произошло затмение солнца, луной.
    
      - Все просто!.. Владыка! Необходимо забрать у них знания! Окунуть с головой в невежество!.. Вернуть к истокам бытия!..  -  Сатамир замер, в ожидании ответа.

     В этот момент произошло необъяснимое, случился рассвет!  Восход Солнца!.. Которое осветило своим теплом и светом весь созданный мир! Как на экваторе, так и на магнитных полюсах, где и происходили переговоры.  И своим согревающим теплом, как будто дало ответ, за своего Бога!..
 
      - Не тебе решать! Призрачный повелитель тьмы!..  И не мне, их Создателю!..  На сегодняшний день они достаточно самостоятельны, чтобы решать свою судьбу самим!  А я, лишь верю в то, что их сознание все больше приближается к силе Света!... И обретёт путь истинный!.. И духовные ценности будут преобладать над материальными!  И твой заблудший путь, Сатамир!.. Приведет в тупик!.. Ты вернешься в семью, откуда ты родом!.. И тебя простят!..
Ибо прощение, это самая высокая ценность в познании себя!..

  На этом, нереальность вернулась на круги своя. И обрела вполне земные очертания….


                Часть 1.

           Обыкновенная сказка
         - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
               
                1. Всадник

      Где-то на окраинах Серой Пустоши, когда древняя цивилизация уже угасла, а новая еще не зародилась , в воздушном земном эфире, в сумерках раннего утра, под небесным сводом затянутым свинцовыми тучами...

     Одинокий Всадник на белом скакуне скитался по окрестным просторам в безуспешных поисках, чего-то. Возможно вчерашнего дня, или дня завтрашнего, все произошло неожиданно и внезапно, он не понимал как оказался здесь, не помнил прошлого и не знал будущего. Только серая, выжженная пустыня вокруг, покрытая пеплом и горный безжизненный ландшафт, где-то ближе к горизонту.
 
     Всадник вытянулся на стременах во весь рост и огляделся. По краям и сзади линия земли, в своей серости, соединялась с небом и только впереди скалистые утесы отличались, сплошной чернотой, от хмурого небосвода.

     - "Уж лучше туда!" - подумал наездник.   - "Если есть горы, значит должна быть вода!" - и слегка пришпорил коня, указывая ему направление.
 
     Скакун изящно изогнулся под седоком, поднялся на дыбы, издавая торжественное ржание и галопом поскакал в сторону гор, ведь животные лучше людей чувствуют присутствие живительной влаги. Через некоторое время, Всадник достиг подножия гор, они имели довольно странный вид. Сплошной, скалистый массив, как будто вырос из земли простираясь в обе стороны насколько хватало взгляда. Его вершины уходили в небо соединяясь с черными тучами, лишь в одном месте он прерывался образуя проход.

    Но дальше, путь преграждала высокая, каменная стена выполненная из полигональной кладки, с обеих сторон соединенная с горами круглыми башнями. Стена была увенчана резными бойницами, а башни узкими балконными окнами. Посередине виднелись мощные, деревянные ворота, обитые кованым железом и поросшие мхом, похоже их не открывали уже много лет. Всадник остановился.
 
     - "Вот так местечко! И как меня сюда занесло." -  подумал он и взглянул наверх.. Скакун под ним тревожно фыркал и постукивал копытом о землю..
      
     В окнах одной из башен горел призрачный тусклый свет...


                2. Асмодей

      Высокие своды огромного зала, с каменными колоннами, освещали языки пламени из камина. Играя светом, они отбрасывали на стены тысячу теней. Этот огонь был холодный, он не давал тепла в привычном, человеческом понимании, а только призрачный свет. Напротив камина находилось кресло с высокой спинкой и кручеными, коваными подлокотниками, как некое подобие трона. На нем восседала сущность, по фигуре напоминающая человека, в черном непроницаемом плаще, с лицом покрытым капюшоном.

      - Асмодей!  -  раздался не громкий, но властный голос.
    
      - Я здесь! Повелитель. - из-за каминной решетки появилась другая фигура, рыцаря в чёрных, блестящих доспехах, с красивым лицом и мечом в ножнах, на портупее у бедра.
      
     - Пришло время! Асмодей! Он здесь?  -  продолжал голос.
    
     - Да! Господин. Он у подножия стены.  -  отвечал Чёрный Рыцарь.
    
     - А она?  -  последовал очередной вопрос.
    
      - Она в противоположной башне, пребывает во сне. Всё, как вы и задумали. Господин. - напротив своего Повелителя, Рыцарь преклонил колено.
      
      - Он, один из последних, кто выжил, как и она!  -  голос звучал вкрадчиво, но победоносно.  - Они не должны встретиться! Ты знаешь, что делать! Асмодей!  -  с этими словами сущность растворилась в пространстве.
    
       - Ваш приказ! Для меня закон! Повелитель!  -  рыцарь встал с колена и подошел к окну.

       Сплошные сумерки покрывали земное пространство, зловещая свинцовая мгла застилала все вокруг. Лишь, какой-то человек, верхом на белом коне, портил окружающую картину.
      
     Всаднику не пришлось долго ждать. Ворота, перед которыми он находился, с медленным скрипом начали открываться, отрывая поросль мха и мелкие корешки травы. И вот, они распахнулись полностью. Черный Рыцарь, верхом на вороном коне, в стальных доспехах, вооруженный мечом и копьем, предстал перед глазами Всадника.
    
     - Приветствую тебя! Странник! - раздался дружелюбный голос.   - Ты долгое время в пути! Должно быть, устал с дороги? Добро пожаловать в моё царство! Заходи! Сыграем партию в кости! Выпьем крепленого вина! У меня шикарные сауны, с джакузи, полно прекрасных девиц! Прошу! Тебе лишь остается выиграть счастливый билет!  -  продолжал увещевать Рыцарь, приближаясь к Всаднику и смотря ему прямо в глаза.
      
      - Да кто ты такой! И, что здесь происходит?! - достаточно резко возразил Всадник.
    
      - О!.. Зачем же так грубо! Пришелец. Я смотрю у тебя и оружия нет.. Ты пришел с миром! Так заходи! Я такой же солдат, как и ты.. Посидим, выпьем, расслабимся с девочками.. Разве не этого желает каждый воин или охотник, как ты, а там, глядишь и поступишь ко мне на службу!  -  Рыцарь приблизился почти вплотную.

      Перед глазами Всадника поплыл сладкий мираж.. Усталость играла свое дело, а здесь такое заманчивое предложение. Осталось лишь, протянуть руку..

     И в этот момент! Белоснежный скакун поднялся на дыбы, чуть не сбросив своего седока на землю и издавая громкое ржание, ударил передними копытами прямо в слащавую улыбку Рыцаря..

      О хмурые и свинцовые небеса! От улыбки не осталось и следа!.. Над черными доспехами была голова монстра с желтыми, светящимися глазами, мохнатой клыкастой мордой и изогнутыми рогами.. А за спиной его коня раскрылись крылья дракона и это мифическое существо поднялось в воздух! ...


                3. Поединок

     - "Да это, исчадие ада! Что же ты наделал! Друг мой верный и как же теперь с ним бороться?!"  -  но, конь не слышал призыва своего седока. А продолжал метаться из стороны в сторону, прекрасно понимая, что выполнил свою роль, избавляя Всадника от вечного угнетения и рабства.
   
     А между тем..  Демон на крылатом, вороном чудовище, с копьем наперевес, заходил в крутом пике, прямо на голову обоих.
   
    - "Вот тебе и раз! И бежать некуда и драться не можем."  - заключил Всадник, прикрывая руками глаза своего скакуна и успокаивая его. Смерть, черной тенью, накрывала с воздуха.
   
    Но, в этот момент свинцовые облака расступились, открыв небесное окно. И яркий солнечный луч озарил Всадника и, в то же время, ослепил летучего монстра, заставив его свернуть в сторону. Когда свет от луча немного ослаб, наездник оказался облачен в блестящие, серебристые доспехи, с мечом у пояса и острым копьем в руке. А четвероногий красавец, под ним, обрел два белых крыла.
   
      - Теперь ты, воин Света! И можешь сражаться с силами Тьмы! А конь твой, теперь Пегас! И способен поднять тебя в облака!  -  раздался голос с небес. При этом, световой луч исчез, а стальные тучи вновь затянули небосвод, погружая пространство в сумрак.
 
     Пегас величественно поднялся на задних ногах и расправил белоснежные крылья. Взмахнул ими, изо всех сил и взмыл в серое небо, быстро набирая высоту. Всадник, с непривычки, еле удержался в седле..
    
      - "Вот это сила небесная!"  - торжественно подумал он.   - "Где же эта чёрная мразь?" -  продолжал размышлять уже в воздухе.
   
      Но Асмодей, тем временем, не дремал.. Укрывшись в облаках, от яркого света, он тут же появился вновь.. И всей властью, данной ему Темнотой, обрушился, черной молнией, на своего противника. Всадник, крепко сжимая копье, направил полет Пегаса прямо в лобовую атаку.
   
      Два крылатых силуэта, чёрный и белый, столкнулись в сумрачном небе острыми наконечниками копий. От мощного удара полетели искры.. Соперники шарахнулись крыло о крыло и разлетелись в разные стороны, стабилизируя полет и заходя на второй круг.
 
       Вся сила несогласия и противостояния чувствовалась в этом воздушном поединке. Противники летели друг на друга с копьями наперевес и только одно желание было в каждом из них, победить или умереть.
      
      От сильнейшего столкновения, копья скользнули о наконечники и пронзили крылья обоих крылатых созданий. Они закружились в страшном, смертельном танце и устремились к земле.
      
     Спасая своих наездников, летающие скакуны кое-как приземлились. Ударившись о твердь земную и подняв в воздух клубы пыли, перемешанной с пеплом, образовали густой, непроглядный туман.
 
      Всадник, наглотавшись пыли, с трудом поднялся на ноги и пытался оглядеться по сторонам. Жёлтое свечение глаз, сверкающих неподалеку, привлекло его внимание. Обнажив серебряный меч, он двинулся навстречу противнику. Острые клинки скрестились в непримиримой схватке, издавая металлический лязг и обдавая искрами поединок.
   
      На стороне демона было преимущество, черная магия Тьмы, туман и сумрачное небо. А сердце Всадника бешено билось в бесконечной вере, в силу Света и правое дело.

      Воин Света получал удар за ударом, его доспехи были помяты и казалось, что силы уже покидают. Асмодей торжествовал! Последний выпад мечом повалил Всадника навзничь прямо в серую, пепельную пыль.. И было уже не подняться. Демон наступил на грудь и занес свой чёрный меч для рокового удара!
 
      - Ну что? Пришелец.. Говорил я тебе.. Предлагал.. Нет же! Ты веришь в Свет! Так умри же, со своей глупой верой!  -  голос Чёрного Рыцаря звучал, как приговор судьи и палача, в одном лице.
      
      Всадник безуспешно пытался подняться, сжимая эфес серебряного меча в своей руке.. Его взгляд, сквозь пепел и пыль, упал на окна противоположной каменной башни.. И вдруг, яркий Свет вырвался от туда! Он, на мгновение осветил поле битвы и жёлтые глаза монстра, на доли секунды, потерялись в его волне. Но, этого было достаточно..
      
     Всадник, из последних сил, сжимая рукоять меча обеими руками, вонзил серебряный клинок, прямо в чёрное сердце, нависшей над ним фигуры..
 
     Асмодей замер на время, адский жёлтый взгляд так и не очнулся от светового удара и рассыпался в прах.. И только легкий поднявшийся ветерок уносил его частицы прочь, в бескрайнюю, безжизненную пустыню...


            4. Замок Принцессы

     Огромное, чистое поле было покрыто густой, зеленой травой. Теплые капельки росы укрывали его воздушным покрывалом. Они, как пузырьки воздуха, как будто плавали по траве, от легкого дуновения ветерка и причудливо переливались в свете солнца.. Но нет, этот свет был не солнечный.. Яркий, светящийся шар находился неподалеку. И, не смотря на свои небольшие размеры, издавал невероятное свечение и излучал тепло. Он медленно приближался. И, чем ближе, тем становилось теплее. Необъяснимое спокойствие накрывало, вселяя блаженство.

   Всадник открыл глаза и сквозь пыльную пелену, разглядел морду своего коня. Тот негромко пофыркивал и тыкал ему в лицо, словно предлагая подняться. Измятые и потемневшие, серебристые доспехи больно и неприятно сжимали грудь. Воин освободил застежки и скинул их на землю.
 
    - Где же твои крылья? .. Пегас. -  устало произнес Всадник и по - дружески похлопал по спине скакуна.
 
    Конь весело встряхнул гривой, как будто говоря, что не знает ответа на этот вопрос. И медленным шагом, они вместе направились в каменный замок. Прошли крепостную стену и оказались в довольно просторном, внутреннем дворе. Покрытие под ногами напоминало мостовую и эхом отражало цокот конских копыт и звон шпор на сапогах Всадника. Массивные ворота, с небольшим скрипом, закрылись за ними.

    Не терпелось узнать, что же вызвало тот яркий, волшебный свет и помогло одержать победу над супостатом. Воин Света оставил своего друга верного во дворе и быстрым шагом проследовал внутрь башни.

     Множество факелов в резных, бронзовых канделябрах освещали своды огромного, каменного зала. Средневековые щиты с символической геральдикой и различные виды холодного оружия украшали его стены. Прямо по центру находилась винтовая лестница, выполненная из кованого железа и огражденная вьющимися перилами. Всадник перевел дыхание и поднялся на самый верх высокой башни.

    А там.. У окна, в мягком кожаном кресле, сидела прекрасная Принцесса, в малиновом платье с пышным кринолином из нежнейшего шёлка. Она мило улыбалась и в  глазах, небесного цвета, играл загадочный огонек. Её волнистые каштановые волосы ниспадали на область декольте.
   
      - А я давно здесь сижу и чего-то жду.. Но, большей частью сплю. - ее голос звучал так нежно, как горные ручейки Алтая.
    
    - А недавно, непонятная тревога кольнула моё сердце! Я проснулась и взглянула в окно и вдруг, этот неожиданный яркий свет.. - Принцесса протянула Всаднику изящную, хрупкую ручку. Он взял ее в свою ладонь и склонившись поцеловал.
   
     - Пройдем наверх, там прекрасный вид! Я тебе кое-что покажу!  -  и так, держась за руки, они вышли на балкон и поднялись на смотровую площадку, которая венчала собой самую вершину башни.

    Отсюда открывался неповторимый вид.. Горная цепь, как будто делила мир на две части. С одной стороны простиралась серая пустошь, окутанная сплошными облаками и тучами, а с другой яркое Солнце заливало своим светом сказочный лес и линию моря у горизонта...


              5. На краю земли

     Небеса открыли портал! Солнце, пробегающее в закате по кромке ледяной стены, уступило место ночному спутнику и он осветил своим холодным, леденящим светом края мира, куда даже лучи дневного светила пробираются с трудом. Стужа, невероятный холод и тишина ледяного пристанища укрыли край Земли в долгую зимнюю спячку. И сама жизнь погрузилась в нее на окраине континентов, в ожидании того небесного тепла, которое дарило ему... Солнце!
   
   И казалось бы, ни одно живое существо не способно выжить в таких суровых условиях. Не считая конечно, неразумных тварей наделенных природой шкурой, теплым мехом и подкожным жиром, готовым пережить любые холода. Но, в то же самое время на Земле существовал совершенно иной вид жизни, заброшенный сюда из вне...  На много позже этот вид сам дал себе название.. Человек! Упорству и стремлению его нет предела, пытаясь быть первым во всем, он с невероятной силой размножился на планете и даже посчитал себя её хозяином.

    Но, где же был он, когда в очередной раз за пределами понимания и выживания решалась его судьба... Холодным, звездным светом всполыхнула стена антарктических льдов, изменилось пространство, все понимание рая на Земле сошло на нет и даже ледяные горы южного континента содрогнулись и расплылись в прозрачном тумане.. В образе льда и безмолвия произошло продолжение переговоров личностей внеземного масштаба..

   - Отвечай Сатамир! Повелитель Тьмы! Господин черной пустоши душ заблудших! Что опять не так? И каково твоё очередное, коварное желание? Для чего вызвал ты, меня на этот разговор?..  -  блики солнечного света, в отражении ледяных зеркал, осветили гиганта, одетого в белоснежные одежды и ледники поднебесья дрогнули и подтаяли от такого вопроса.

    - Нет! Светомир! Владыка Света! Хранитель душ блаженных! Ты слишком наивен и веришь в чудо... И эта вера твоя ввергла в темноту большую часть рабов твоих! Ведь ты сам, их так назвал! Загнал их в тупик! Из которого нет выхода! Они подвластны порокам и утопают в них! И нет другого выхода, как встать на мою сторону! Продать душу свою! ...   -  собеседник явно торжествовал, не скрывая усмешку, под капюшоном черного плаща, пелена которого укрыла часть снежной пустыни, погружая все во мрак..

   Температура падала, и по краям стены достигала критической отметки. И даже, часть ледяной стены рухнула от перезаморозки.

   - Не спеши! Повелитель Тьмы! Я создал Человека! По моему образу и подобию! И теперь отправляю ему в помощь, поддержку и подругу! Во всех его начинаниях! Она! Озарит и прояснит путь заблудшего! Как яркая звезда небосвода!...   - Создатель даже немного успокоился за продолжение пути своих земных творений.

    - О, да! Владыка! Ты, как всегда, склонен к заблуждениям! Пусть будет так! Да вселятся в неё, все пороки, которым подвластны создания твои! ...   - бледный лик лица смеялся, под сопровождение ледяных аккордов и Тьма, все больше, укрывала белую пустыню, распространяясь по всему миру.

    Но, в этот момент, случилось необъяснимое.. Ночной спутник отступил, полярная ночь подходила к концу, и первые лучи Солнца осветили и согрели вечную мерзлоту. И этот рассвет своим теплом, как будто завершил разговор за Создателя...

    - Не тебе решать! А все в их руках! И правда, и целомудрие направит в истинное русло, доброты, любви и признания!..
   
     Молния прошлась в небесах, пространство вздрогнуло и вернулось к своим земным очертаниям...


              6. Каменный Зал

      Всадник и Принцесса стояли на смотровой площадке высокой, каменной башни и не могли оторвать взгляд от открывшейся панорамы. И, прямо на их глазах, солнечный диск скрылся за кромкой леса, а багрово рубиновый закат сменила тихая, красивая ночь.  Звездное небо было слегка подернуто прозрачными облаками, полнолуние продолжалось, освещая своим таинственным, прохладным светом все земное пространство.
    
     - Думаю, нам туда. - произнёс Всадник, указывая на лунную даль.
    
      - Я согласна. - подтвердила Принцесса.   - Но, ты долго был в пути, да еще этот поединок.. Ты должно быть устал, спустимся в каменный зал, там нас ждёт ужин и ещё, ты должен кое-что увидеть! 
   
      С этим словами, она взяла Всадника за руку и увлекла его вниз по кованной лестнице.
 
     И действительно, в центре зала находился длинный стол уставленный ароматными яствами и благородным вином, а мягкий свет свечей, в резных подсвечниках, освещал угощения. Принцесса усадила своего гостя с одной стороны стола, а сама, в лучших традициях средневековья, расположилась с другой, на стуле с высокой бархатной спинкой. И они разделили трапезу.
 
    - Приятного аппетита! Сэр Странник! Как бы здесь ни было хорошо, но я чувствовала себя в заточение и не могла покинуть стены этого замка. А ты меня освободил и теперь, я вольна отправиться куда угодно.  -  с благодарностью говорила Принцесса, подавая десерт на стол.
   
      -  Взаимно! Прекрасная леди!  Должно быть, это моя священная обязанность и я выполняю то, что должен!  -  отвечал Всадник, попивая красное вино из фужера.
   
       - Каждый вечер я спускаюсь в каменный зал и разглядываю эти картины!  -  продолжала Принцесса. 
   
      - Посмотри!  -  она оглянулась вокруг и огонь факелов, в бронзовых канделябрах,  стал ярче  освещать окружность стен ..
 
      Всадник замер от удивления и восхищения. В круговой панораме, из мелкой мозаики, было изображено настоящее художественное произведение. Масштабная битва, двух противоборствующих орденов, разворачивалась во всей красе.
    
      Высокие, статные Воины Света в серебряных доспехах, бились не на жизнь, а на смерть с Чёрными Рыцарями Тьмы, облаченными в стальную броню. Крылатая конница с обеих сторон поддерживала пеших бойцов, с воздуха и по флангам. Солнечный ореол, живописными фресками, озарял поле боя с одной стороны, а тьма ночная накрывала с другой.
   
     Силы казались равными и трудно было предсказывать исход сражения. По многочисленным сколам и трещинам было видно, что изображение отражает события давности не одного тысячелетия.
 
     - Да! Действительно впечатляет! - воскликнул Всадник.   

     - Но, сидя здесь мы вряд ли узнаем историю этой битвы и никогда не найдем ответы, на интересующие нас вопросы.  -  добавил он и перевел взгляд на очаровательную хозяйку замка.
    
       - Так, что же вы предлагаете? Сэр!  -  мило улыбнулась Принцесса и в ее небесных глазках блеснул озорной огонек.
    
       - Я не предлагаю.. Волшебная леди! Я настаиваю! Совершить путешествие, узнать кто мы и откуда, какова наша цель пребывания здесь и, что произошло с окружающим миром..  -  Всадник задумчиво сидел за столом и явно бросалось в глаза , что усталость его одолевает.
      
     - Хорошо! Завтра отправимся вместе.  -  заключила Принцесса.
    
      - В верхних комнатах ты найдешь все необходимое для отдыха. Спокойной ночи герой!  -  и с этими словами, она удалилась в свои покои..
 

               7. Сказочный лес

      Они отправились на закате.. Верхом на белоснежных лошадях и заходящее солнце теплыми, ласковыми лучами освещало дорогу, пока золотистые кроны деревьев не скрыли их из виду.. 

     Какая волшебная, неописуемая красота открылась взгляду спутников.. Огромные, исполинские деревья, уходящие своими верхушками в небо. Пушистые ели, покрытые вечнозеленой хвоей, колыхались от легкого ветра, как будто исполняя танец приветствия. Невысокая лесная трава, слегка покрытая желтыми, опавшими листьями, сплошным ковром устилала все вокруг.  Мелодичные трели пернатых, лесных обитателей вносили в эту картину подходящее звуковое сопровождение..
   
     Четвероногие красавцы скакуны, на этот раз, не спешили и медленным шагом увлекали отдыхающих все дальше и дальше, в самую глубь этой неповторимой сказки. А между тем, солнце склонилось за горизонт и ему на смену, вышла полная луна, продолжая освещать, своим бархатным светом, дорогу путешественникам.
   
      Но что это? .. Там впереди!.. Вдруг деревья расступились и взгляду открылась огромная поляна, освещенная лунным светом. А в центре, сплошной водной гладью, раскинулось озеро и своим зеркальным отражением излучало сияние, волшебной красоты, непередаваемую игру света и теней..
   
     - "Самое время, для привала и пикника!"  -  подумал Всадник.
    
     - Да! Мне нравится, невероятно красиво!  -  вслух произнесла Принцесса, и таинственная искра промелькнула в её взгляде...
 
     Они сошли с коней и начали осматривать окрестности, продолжая любоваться той красотой, которая их окружала.
   
     И вот... В колыбель природы пришло человеческое присутствие.. Весело затрещали дровишки в костре, дополняя искусственным светом то, что было создано. Огонь, самое основное достижение. Он дает и свет в темное время суток, и тепло в холодные времена. Дает возможность приготовить еду, да еще какую, с дымком и заварить кофе..
   
     Так и просидели они у костра, до самого утра, мило беседуя. И встретили восход солнца вместе...


                8.  Восход

      Восход солнца, величайшее событие во всем земном мире. Трудно даже представить, что бы произошло с землей и всеми ее обитателям, если бы однажды этого не случилось. Солнце, луна и земля, как святая троица Создателя! Не будет, хотя бы одного составляющего и все звено перестанет существовать, в один момент. И сказочный мир тоже не исключение и так же подвержен законам мира земного...
 
     Сегодняшний восход был особо интересен, ибо он осветил два силуэта, Всадника и Принцессы. Их разговор так затянулся, что незаметно перешел в сон. Тлеющие угли, догорающего костра, его согревали, плавно передавая в объятия дневного светила.

      Но, яркий солнечный свет позволил увидеть не только двух, мирно спящих, странников, а всю картину в целом. Как оказалось волшебное озеро было намного больших размеров, чем представлялось ночью.. Да настолько, что противоположный берег, даже не просматривался. А чуть в стороне, находился надежный и крепкий, бревенчатый причал, к которому была пришвартована небольшая, парусная яхта, напоминающая ладью древних славян. Она медленно покачивалась, как чайка на волнах. Каково же было удивление путников, когда они проснувшись, увидели все это.
 
      - Взгляни! Дорогая! Да это парусный корабль!  -  воскликнул Всадник.  - Как же он оказался здесь?! Может продолжим наше путешествие? ..
    
       - Да, я и не против!.. - подмигнула Принцесса.   - Но, для начала, не мешало бы подкрепиться. Мы  целый день в пути, а только кофе пьём.  -  заметила она, весело улыбаясь.
    
       - Конечно, я мигом!  - согласился Всадник, вскочил в седло и отправился на охоту.
 
    Он не заставил себя долго ждать.. И вскоре, аппетитная и сочная куропатка медленно жарилась на раскаленных углях, покрываясь золотистой корочкой.
   
      - А у меня есть сюрприз! Дорогая! Здесь, неподалеку оказалась кофейная плантация.. Ну, я и захватил с собой немного кофейных зерен. Капучино со сливками! ..


                9. Новый день

     Угольки ночного огня медленно догорали, обеденное барбекю тоже было завершено и от костра остался лишь дымок, белой ленточкой растворяющейся в воздухе. Да и необходимости в нем уже не было никакой.. На побережье озера стояла на редкость теплая и солнечная погода. Небольшие волны плавно устилали водную гладь. Они медленно стремились к берегу, словно догоняя друг друга и легким, монотонным шумом омывали прибрежный песок. Береговая линия имела очертания кромки леса, вековыми соснами уходящими по обе стороны, на сколько позволял увидеть взгляд.
   
     Всадник крепко взял Принцессу за руку и пригласил прогуляться по пляжу. Поближе рассмотреть необычное парусное судно и то место, где оно находилось у берега. Подойдя ближе, они ахнули от изумления.
 
    Это был необычный причал. Сразу бросалось в глаза, что это творение не человеческих рук, а скорее самой природы или ее Создателя. Его основание состояло из морских водорослей и корней деревьев, тесно переплетенных между собой, покрытых зеленым мхом и илом, как бы соединяя твердь земли и воды. Гибкие лианы создавали у входа некое подобие арки и грациозно извиваясь, продолжались дальше в виде перил. Древесные корни поменьше, переплетаясь изящными косичками и просыпанные золотистым песком, образовывали крепкий и надежный настил, продолжая линию берега в открытую воду.
    
     В конце причала, как будто замерла в ожидании экипажа, красовалась шикарная, парусная яхта. Ослепительный, белый корпус выполненный в духе старины и современного кораблестроения, слегка присаженной к носу и приподнятой у кормы. Форштевень украшала позолоченная фигурка русалки и, как по взмаху ее хвоста, по бортам проплывали дельфины, заканчиваясь на юте палубной надстройки изображением Посейдона с трезубцем в руках, повелителя всех морей..

      У входа в арку, спутники, в нерешительности, остановились и переглянулись между собой.. От всего происходящего так и веяло таинственной магией и волшебством.
   
     - Ты готова?  -  спросил Всадник и обратил на спутницу вопросительный взгляд.
   
     Принцесса скромно опустила глаза и мило улыбаясь, молча кивнула в ответ, а ее нежная и хрупкая ручка, все крепче, сжимала руку Всадника.
   
     И так, держа друг друга за руки, они сделали шаг...


                10. Яхта

     Воздушное пространство, легкой рябью, колыхнулось вокруг Всадника и Принцессы и не касаясь причала они перенеслись на палубу яхты. 

     Ее красота и идеальные обводы корпуса восхищали и радовали глаз.  Пятнадцати метровое судно имело классическое, бермудское парусное вооружение, но многие детали конструкции уносили к истории парусного флота.
    
     Носовая часть заканчивалась бушпритом, вынесенным вперед и позолоченным украшением, изящно продолжавшим линию корпуса. Леера, вдоль бортов, были выполнены из красного дерева и инкрустированы резным орнаментом.  В кокпите располагался штурвал и бронзовая рында в стиле лучших морских традиций, а также компа'с и необходимое навигационное оборудование.
    
     Палуба, как и всё остальное, блестела и сверкала ослепительной чистотой.  По трапу, в кормовой части парусника, спутники спустились в просторный  салон кают - компании, который продолжал удивлять своим роскошным убранством. И здесь нашлось все необходимое для дальнего путешествия.
 
      Магическое волшебство сыграло свою роль. В прошлой жизни Всадник состоял на службе в королевском военно-морском флоте и все навыки кораблевождения и навигации тут же всплыли в памяти. И королевская кровь Принцессы дала о себе знать, вспоминая доблестное прошлое её великих предков. Так что в тандеме, они составили надежный и сплоченный экипаж, вполне достойный такой великолепной яхты.
 
      А тем временем, солнце склонялось к закату, ветер усиливался, создавая отличные условия для выхода в открытое море...


             11. Выход в море

     Гибкие лианы, которые выполняли роль швартовых, с легкостью расслабили крепкие, плетёные узлы и яхта, слегка покачиваясь, легла на волну. Экипаж занял своё место в кокпите у штурвала. Всадник в пестрой бандане на голове, в белой футболке и джинсовых шортах и Принцесса с развевающимися по ветру каштановыми волосами, в малиновом пляжном сарафане.
    
      Современная начинка парусника делала его очень легким в управлении. Фалы и шкоты, слегка поскрипывая от натяжения, скользнули в блоках и лебедках и паруса были поставлены на мачте. Грот и стаксель вдохнули в себя ветер так, как будто давно по нему скучали.
    
       И держа круто к ветру, в полном бейдефинде, белоснежная лодка взяла курс на заходящее солнце, повернувшись кормой к берегу и на задней части корпуса, в отраженных от воды лучах, блестело золотистыми буквами ее название.. "Мечта" и снизу, более мелко "Порт приписки Ойкумена".
 
      - Как впечатления, Дорогая? - воскликнул Всадник, крепко удерживая штурвал и окинул свою спутницу влюблённым взглядом.
   
      - Это непередаваемо! Это мечта! Ёе хооуу!.. -  прокричала Принцесса и шум ветра эхом поддержал ее слова.
 
     "Мечта" быстро набирала ход, демонстрируя прекрасную остойчивость к волне и невероятные ходовые качества. Вскоре, зелёный, сосновый берег скрылся за горизонтом. А впереди, закатной солнечной дорожкой, в рубиновом свете, простиралась бескрайняя, лазурная гладь. И только ветер и шум кильватерной струи за бортом нарушали тишину окружающего пространства.

    Смена времени суток, в открытом море, происходит очень быстро. И вот, уже Луна и звезды пришли на смену дневному светилу.. Ветер немного стих и на судне были зажжены ночные, опознавательные огни, которые так же освещали всю палубу и некоторое расстояние за бортом.

      Путники порядком утомились, от событий прошедших дней и приятных неожиданностей, которые они доставили. И каково бы не было желание любоваться звездным небом и небольшими перекатами волн вокруг, его величество сон, делал свое дело.. 
    
      Благодаря новейшим технологиям не надо было нести вахту до утра. Мощный, ультразвуковой радар, установленный на баке корабля, позволял на много миль вперед обезопасить движение и вовремя предупредить о возможных столкновениях с крупными объектами..
      
      Навигационная составляющая "Мечты" была устроена так, как сознание дельфинов, а надежный автопилот не позволял сбиться с курса. 
    
    Все это дало возможность экипажу удалиться в уютную, носовую каюту и как следует выспаться. Ведь впереди ждал новый день, полный неожиданностей и непредсказуемых поворотов...

          
                12. Праздник

     Лучи яркого, утреннего солнца ласково заглянули в боковые иллюминаторы и осветили спальную каюту. Декоративные панели которой были выполнены в светлых тонах лакированного дерева. Полы устилали ковры с мягким ворсом, а посередине находилась, довольно широкая, угловая кровать, где под белоснежными простынями спала Принцесса.
    
      Ее вьющиеся, каштановые волосы раскинулись на шелковых подушках, а мечтательная улыбка на лице говорила о том, что она видит дивный сон.

     Всадник проснулся раньше и ему очень не хотелось тревожить сладкие сновидения своей очаровательной подруги. Он решил устроить Принцессе праздник, нежно поцеловал ее в щечку и поднялся на верхнюю палубу.
   
     Вокруг, насколько позволял видеть взгляд, простиралось бескрайнее, водное пространство. Солнце пробивая рассветную дымку, все больше поднимаясь над горизонтом, дарило свет и тепло. Дул легкий боковой ветер и "Мечта", с небольшим креном, шла в галфинд правым галсом и уверенно рассекала волну.
   
      Морской путешественник, взглядом уже почти опытного шкипера, проверил состояние такелажа, крепление и натяжку парусов, сверил курс по навигационным приборам и уточнил погоду на ближайшие дни.
    
    - "Пришло время заняться рыбалкой" - подумал он и достал из рундука рыболовные снасти.

      Крепкий и надежный спиннинг позволил извлечь из толщи воды пяти килограммового тунца. И вот, тушка свежепойманной рыбки поблескивает на разделочной доске и филейные её кусочки уже жарятся во фритюре, в чашеобразной жаровне, закрепленной на рейлинге кормовой части.

     А тем временем, ветер стих и перешел в полный штиль, Всадник убрал паруса, закрепил их на гике мачты и яхта, плавно покачиваясь на волнах, легла в дрейф.
      
     Сервировать стол, в центре кокпита, не составило большого труда.. Бутылочка шампанского со льдом, сверкающие на солнце фужеры, шоколадные конфеты в вазе и разнообразное фруктовое ассорти. Дополняли праздничную картину, разноцветные вымпелы и флажки развешанные по периметру тента, а также красочные воздушные шарики.

    - "Вроде все готово, пора позвать Принцессу".  - улыбнулся про себя мореход.
      
       В свете полуденного солнца, под легкий шум волны, на палубу вышла она. Серо - сиренево - голубое, кружевное бальное платье облегало изящный силуэт, стройные ножки украшали модельные туфельки на высокой шпильке, а каштановые волосы были скрыты под широкополой шляпкой с вуалью.
 
    - Доброе утро! Принцесса! - приветствовал Всадник свою спутницу.
    
     - Вот это красота! - удивилась она.
    
      - Ты устроил настоящий праздник! Это самое лучшее утро, которое я помню!  -  и нежную линию губ тронула милая улыбка.
      
      - И начинается оно, с неизменного кофе!  -  продолжал Всадник, любезно приглашая Принцессу к столу, где уже стояли две чашечки горячего капучино.
    
       - Сегодня мы первый день в море, вдвоём!  -  добавил он и преподнес огромный букет из малиновых роз.

     Бортовая акустическая система ожила и над палубой зазвучала мелодичная музыка. Играл саксофон, приглашая парочку закружиться в танце, насколько позволяла площадка кокпита, конечно...
 

               13. Погружение

      Полностью насладившись звуками мелодии и плавными движениями танца, романтичная пара вернулась за стол и продолжила праздник. Филе тунца получилось на редкость вкусным и аппетитным, хорошенько прожаренным снаружи и нежным, и рассыпчатым внутри, а пикантность восточных специй придавали ему изысканный аромат. И брызги шампанского разукрасили всё радужным фейерверком.
   
      Погода стояла великолепная, солнце, словно заигрывая с морем, прогревало его своим теплом. На небе не было ни единого облачка, полное отсутствие ветра.. Лишь, легкая рябь покрывала лазурную гладь. А что может быть прекрасней в такое время, чем окунуться с головой в прозрачные, морские воды. Всадник и Принцесса загадочно переглянулись..

    - Ну что окунемся, дорогая?..
   
    - А почему бы и нет? - Принцесса быстро собрала все лишнее со стола.
   
    - Я только переоденусь! - и спустилась в каюты.
 
     Всадник остался на палубе, навёл кое-какой порядок, в поддержании флотских традиций, содержать всё в чистоте. Игристое, крепленое вино делало свое дело.. В голове была небольшая волна, в мыслях переворот сознания, а в сердце поток нахлынувших чувств..
 
     И вот.. Появилась она! В ярко - розовом раздельном купальнике, обтягивающем стройную, точеную фигурку, а сплошной, равномерный загар проводил сравнения с бронзовой статуэткой.. Богини Любви..  Все остальное вылетело из поля зрения. Перед глазами была только она!.. Лишь, легкий и нежный щелчок по носу, привел Всадника в чувство..
   
      - Ну что ты так смотришь, дорогой? Как будто видишь меня в первый раз?  -  озорная улыбка и игривый взгляд завершили начатое.
   
     - Идем уже, окунемся!.. - Принцесса взяла своего спутника за руку и увлекла в кормовую часть яхты, где находилась хромированная лестница и площадка для спуска в воду.

     Но, это не потребовалось.. Всадник, удерживая руку Принцессы, предложил прыгнуть прямо с палубы. И они это сделали, погрузившись в изумрудную воду. И только тысячи воздушных пузырьков последовали за ними.. Волшебный мир открылся их глазам.. Но, он был там, где-то глубоко и до него не дотянуться с поверхности, а нырнуть глубже не позволяло дыхание.
    
     Поэтому сегодня ныряльщики всплыли, неподалеку от яхты, вдохнули глоток свежего воздуха и немного освежившись,  вернулись в кокпит к штурвалу..   В воде оказалось намного прохладней. А здесь на палубе, под согревающими лучами вечернего солнца, было теплее. Да и сухие, махровые полотенца впитали в себя остатки морской влаги..
    
      Все-таки вокруг окружало бескрайнее море, не привычная для человека среда.. Хоть и манящая, своей бесконечностью, но все же, яхта олицетворяла собой кусочек суши, остров, или маленький дом в открытом и холодном пространстве.

      А между тем, стемнело, Всадник развел огонь, разогрел филейчики тунца и подал их на стол. Оставалось немного шампанского, так по пол фужера  и при свечах, они разделили ужин.. Принцесса немного устала от таких необычных для неё приключений и её спутник проводил в теплую и уютную каюту, где она погрузилась в сладкий сон.

    "Мечта" продолжала дрейфовать в открытом, ночном море.. Всадник не стал включать автопилот и эхолокацию, а занял место у штурвала, дабы охранять сновидения своей очаровательной подруги...


                14.  Утро

    Так прошла ночь.. Сухопутный Всадник, медленно превращавшийся в морехода, заснул у штурвала, но все же, крепко продолжал удерживать его рукой. Ему перестали сниться сны, они утонули в том дневном погружении.. Ушли на дно и покрылись илом, стирая прошлое и освобождая сознание для чего-то нового, неизвестного.. Но, такого прекрасного, как утренний рассвет!..
    
      Да! Именно он осветил "Мечту". В полупрозрачной небесной дымке взошло Солнце. Едва заметный ветерок колыхнул пространство. Прохладные волны за бортом, легким шорохом, омывали корпус яхты, начинался новый день.

      Солнечный свет проник и в спальную каюту и разбудил Принцессу, но ей не привыкать. Она, итак, проснулась ни свет, ни заря, ведь это было заложено у неё с детства.. Красивые серо-голубые глазки, цвета моря, весело моргнули ресничками и прекрасная девочка легко вспорхнула с кровати..  Воздушной походкой проследовала в кают - компанию, где на камбузе располагалась комфортная, газовая плита, что позволило согреть кипяточек и заварить бодрящий и освежающий кофейный напиток.
 
     Всадник открыл глаза и не поверил тому, что увидел.. Это казалось сном, но это была самая настоящая реальность.. На палубе, в короткой тунике, слегка прикрывающей красивые бедра, в лучах утреннего солнца, стояла Принцесса. В руках она держала поднос на котором находились две чашечки кофе и хрустящие, воздушные печенья.
 
    - Ну, что ты здесь сидишь, скучаешь и грустишь.  -  ее голос звучал так нежно, как капли утренней росы стекающей по траве.    - Я пол ночи не спала и готовила эти печенья. Пойдем попробуем!

     С этими словами Принцесса коснулась плеча Всадника и они вместе прошли в салон рубки, присели за штурманский стол, отведать кофе, сверить навигационный маршрут и обсудить план дальнейшего путешествия...



    15. Курс на восходящее Солнце

    - Итак! Куда же мы отправимся? -  спросила Принцесса.
    
     "Курс прямо по ветру, на восходящее Солнце".  -  написал, размашистым почерком, Всадник на лоции, которая лежала на столе.
    
     - Что же мы сидим здесь и пьём кофе?  -  воскликнул он и добавил шутя.  - Ветер поднимается, свистать всех на верх, поднять паруса!

      При этом экипаж поднялся на мостик.. И действительно начинался свежий, устойчивый ветер и самое главное, что очень радовало, он был попутный..
 
     - Выбрать фал, травить шкоты, ставим грот!  -  прозвучали очередные команды и парус быстро скользнул вверх по мачте.
    
     - Выбрать шкот, ставим стаксель!  -  и белоснежный треугольник расправился по ветру.
    
     - Курс фордевинд, идем навстречу Солнцу!  -  паруса развернулись, как крылья бабочки.
 
     Благодаря чётким и слаженным действиям экипажа, яхта пришла к ветру и начала набирать ход, взрывая небольшие, утренние волны на бесчисленное количество брызг, которые мелким дождиком разлетались по бортам. "Мечта" увлекала с собой путешественников все дальше и дальше, оставляя за кормой лишь бурлящий, кильватерный след.
    
     Так было пройдено несколько дней пути. Дружба Всадника и Принцессы крепла и даже перерастала во взаимную симпатию. Они весело болтали за обедом, романтически переглядывались за ужином, а управление яхтой объединяло их общим делом.
      
     И, все чаще, Всадник ловил себя на мысли, что смотрит на свою спутницу не только, как на друга. В его сердце зарождалось более глубокое чувство и похоже, что Принцесса его разделяла. Она часто улавливала его неожиданные взгляды и кокетливо опускала свои глазки.
      
     По утрам она просыпалась раньше, с первыми лучами солнца, потому что привыкла рано вставать.. Всадник же наоборот засиживался по ночам, вел судовой журнал, контролировал навигационные приборы. Поэтому опаздывал на утренний кофе, но Принцесса его ждала, у неё было достаточно время приготовить печенья, или другие вкусные штучки.
      
      Морская рыбалка, во второй половине дня, позволяла полакомиться вкусными деликатесами, дарами моря..
 
      Так шли дни.. Но, спутникам не было скучно вдвоём!..


                16. Дельфины

      И сегодня день начинался так же, как и все предыдущие. "Мечта" уверенно держала курс, шла в полный бакштаг, левым галсом. Для увеличения хода, экипаж дополнительно поставил спинакер. Разукрашенный яркими полосками, он важно наполнился ветром над палубой, обеспечивая яхте максимальные скоростные показатели.

       Испить ароматный кофе путешественники решили в кокпите, у штурвала. Характерный звон бронзовой рынды пробил морские склянки. На небе преобладала переменная облачность и Солнце веером просвечивало облака. Достаточно прохладный, утренний ветер наполнял паруса, и Принцесса поеживалась от холода. Всадник нежно её обнял и так, плечом к плечу, они наблюдали за бескрайними, морскими далями открывающимися вокруг.
 
     Но вдруг!.. Неожиданно, с правого борта, они увидели нечто, что заставило вскрикнуть от восторга. Следуя по курсу парусника, из воды вынырнул серебристый дельфин и так же быстро погрузился обратно. Вслед за ним появились еще несколько прекрасных, морских обитателей, они продолжали прыгать по волнам и с противоположного борта тоже..  И их становилось больше, они, как будто старались перегнать яхту.
 
    - Какие милые создания! Смотри, как их много и так близко! Я уже насчитала около двадцати.. - восхищалась Принцесса, перегнувшись через рейлинг и пытаясь дотянуться рукой до смелых ныряльщиков.
      
      Но, в поведении дельфинов скорее чувствовалась тревога, чем радость, некоторые из них даже пытались, в очередном прыжке, хлопнуть плавником по корпусу судна, как бы останавливая его.
    
     - Что-то с ними не так.. Надо сбавить ход!  -  проговорил Всадник и с помощью лебёдки убрал спинакер, а так же взял рифы на двух других парусах.
 
     "Мечта" уменьшила скорость и особо быстрые морские пловцы, все-таки обогнав корабль, устремились наперерез его курсу, тем самым принуждая останавливаться. Всадник больше не размышлял, было видно, что это скорее крик о помощи, чем какое-либо принуждение. Он резко повернул штурвал по ветру и яхта легла в дрейф, покачиваясь на волнах.
      
      Дельфины тут же окружили ее двойным кольцом.. Одни плавали по кругу по внешней стороне, а другие внутри кольца, высунув мордочки из воды и верещали на своем ультразвуковом диалекте.
 
     - Да, что же это такое? Чего они хотят?  -  в недоумении воскликнула Принцесса.
    
     - Им, что - то нужно от нас и они хотят сказать!  -  предположил Всадник.. 
   
     - Смотри!  -  добавил он и указал на носовую часть парусника.
 
     Парочка особо крупных особей выдвинулась вперед и помахивая хвостами поплыла перед яхтой, словно предлагая двигаться за ними.
    
     - Ну вот! Что-то проясняется.  - подытожил  Всадник, занялся шкотами парусов и взглянул на Принцессу.
   
      - Надеюсь ты не против? Не бросать же их..  -  и с этими словами переложил штурвал.
   
      - Конечно! Скоро мы все узнаем!  -  подтвердила Принцесса.
 
     Яхта легла на новый курс и последовала за своими провожатыми...


         17. Солнце было в зените

    Солнце было в зените! Оно разогнало своим ярким светом остатки облаков и те, в свою очередь, прятались, где - то у линии горизонта, собирались вместе, сгущались до черноты и вынашивали коварный план обрушиться штормом.
      
      Так белоснежные, воздушные лошадки переходят на сторону Тьмы, превращаются в серый, зловещий свинец, в полной готовности обрушиться карой небесной или огнем подземельной лавы вулканов, спящей веками, но всегда готовыми проснуться. Небосвод слегка вздрогнул искривленным пространством и где-то вдалеке мелькнула фигура в черном плаще и капюшоне скрывающем ее лицо..
 
     А там, на Земле, белоснежная лодка, подгоняемая ветрами, спешила за стаей дельфинов..
    
    - Круче к ветру! Держать волну! -  раздавались на ней, то ли команды, то ли пожелания Всадника.
      
     - Выбрать шкот! Подтянуть стаксель! -  поддерживала его Принцесса.
    
    "Мечта" не отставала и следовала  за обитателями глубин, прямо в их фарватере. И вот, они достигли цели и даже ветер в этот момент стих на море, паруса на мачте безжизненно повисли и путешественники увидели печальную картину..
    
      Клубки смотанной и запутанной рыбацкой сети  удерживали в своем центре, как в плену, изящную и хрупкую фигурку дельфина. Бедное, свободолюбивое создание билось изо всех сил, плавниками и хвостом, пытаясь вырваться на свободу, но запутывалось всё больше и жизненные силы уже покидали его. А вольные сородичи плавали вокруг и ничего не могли сделать.. Лишь, скорбь и отчаяние слышались в их голосах..

     Яхта остановилась прямо у сетей, и приглядевшись поближе спутники ахнули от изумления. Голову плененного дельфина украшала изящная, вьющаяся корона и прозрачный Кристалл в её центре, отражением солнечного света, блеснул в их глазах...


                18. А'ура

      - Да это, дельфин девочка! - восторженно воскликнула Принцесса.
    
      - Да как же так, с ней получилось..  -  переживала она.
    
     - Надо поскорей ее спасать! - и сжала руку Всадника.

      Другого выхода не было, пришлось надеть спасательные жилеты и спуститься в воду. Они сделали это вместе. Всадник, вооружившись острым, охотничьим ножом, пробирался вперед разрезая сплетенные сети, а Принцесса следовала за ним. И так, они добрались до захваченного в плен дельфина.
    
     Его подсыхающая на воздухе кожа обветрилась, а глаза подернулись мутной пеленой. Принцесса, ласковыми движениями рук, стала освобождать пленника от верёвок и узлов, нежно поглаживая его бархатистое тело, ополаскивая с ладошек морской водой. Всадник окончательно разрезал остатки сетей и освобожденный дельфин скользнул в свою родную, водную стихию.

      Радости окружающей, дельфиньей стаи не было предела.. Одни аккуратно поддерживали и подталкивали своего сородича, чтобы он плыл. А другие весело выпрыгивали из воды и, совершая в воздухе невероятные сальто, падали обратно в море, обдавая всё вокруг брызгами, подобно салюту.
    
     Спасатели, испытывая чувство гордости за оказанную помощь, продолжали оставаться в воде. Надёжные жилеты уверенно поддерживали их на поверхности и облокотившись на порезанные, рыбацкие сети, наблюдали эту счастливую картину.

      Оказавшись на свободе, изящный дельфинчик сначала сделал несколько неловких движений плавниками и хвостом.. Но потом, быстро освоился и закружился по волнам в причудливом танце, периодически выныривая из воды и погружаясь снова. Все остальные держались на некотором расстоянии. Было видно, что они испытывают уважение, покорность и безраздельную преданность.
 
     - А почему ты решила, что это девочка?  -  обратился Всадник к Принцессе.
    
     - Не знаю, я это чувствую!  - загадочно отвечала она.   - Посмотри на её форму, как она двигается, как будто порхает по волнам и эта корона.. Напоминает ожерелье сплетенное из цветов и как остальные дельфины к ней относятся. Мне кажется, что она, их морская принцесса.
 
      А между тем, танцующий дельфинчик высоко выпрыгнул из воды и глубоко нырнул, на какое-то мгновение скрывшись из виду. И вдруг, прямо перед Принцессой, появилась, из-под воды, милая, серая мордочка увенчанная короной и протянула к ней свои плавники. Принцесса обхватила их руками и в этот момент, что-то произошло..
   
     Они смотрели в глаза друг другу, всё вокруг расплылось в тумане, только взгляд и.. В голове прозвучал мелодичный, женский голос :
    
      - "Привет, Лау'ра! Ты, со своим спутником, спасла мне жизнь! И я очень благодарна за это!"
    
       - "Как, это может быть! Я могу с тобой говорить?"  -  удивилась Принцесса в мыслях.
      
      - "И ты знаешь моё имя?"  - вопросительно добавила она.
    
     - "Это телепатия!"..  - продолжал звучать голос.   - "Я многое знаю! И ты вспомнишь, когда настанет время! Меня зовут А'ура.. Я дочь морского царя, Ниймира! Хранителя морей и океанов! Эти дельфины, моя свита, мы путешествуем. Но, я попала в ловушки, сети расставленные повелителем Тьмы, Сатамиром! Вы меня спасли, мой Отец и я в неоплатном долгу перед вами!"
      
      - "Это удивительно!"  - Принцесса была настолько поражена, а внутри появилось непривычное чувство лёгкости, невесомости.  - "А другие нас сейчас слышат?"
    
       - "Нет! Это доступно только Богам и людям с королевской кровью!"  -  голос звучал мелодично как песня.    - "Я хочу тебя отблагодарить! Оставайся с нами! Тебе будет дарована вечная жизнь в роскоши!"
    
      Принцесса задумалась и неожиданная волна грусти заполнила ее сердце.
    
       - "А мой спутник, он может пойти с нами?" -  спросила она.
    
      - "Нет! Состав его крови не позволяет! К сожалению"..  - пропел голос.
   
      - "Огромное спасибо! А'ура! За твоё предложение.. Но, я не могу его принять!"  -  мысли Принцессы немного сбились.
   
      - "Что ж.. Дорогая! Я так и думала! Здесь нет места обману.. Наши мысли сейчас открыты друг другу.. Ты чувствуешь это?! Твой спутник.. Всадник Галактион.. Он твой избранник?" -  голос перешел на нежные нотки.
    
     - "Да"..  -  слегка смущаясь, подтвердила Принцесса.
      
       - "Возможно это судьба! Дорогая!"  -  голос А'уры смягчился еще больше.    - "Тогда примите в дар несметные сокровища, изумруды, бриллианты и слитки золота, которые находятся в трюме потопленного фрегата на дне морском, прямо под нами.. Возьмите столько, сколько поместится в вашу лодку!"
 
     Принцесса опять смутилась, но уже по-другому :
   
        - "Ты очень добра! А'ура! Но, на "Мечте" не так много места и потом, у нас есть все необходимое для дальнего путешествия!"
    
       - "И опять я тебя узнаю! Моя маленькая, бескорыстная девочка!"  - голос продолжал напевать.   - "Да.. Он! Позаботился о вас.. Вы на правильном пути, следуйте дальше. Возьми это кольцо, если тебе будет плохо, переверни его на пальце! До встречи! Лау'ра!"  -  с этими словами, А'ура отсоединила кольцо от короны, отдала его своей собеседнице и отпустила ее руки.
 
     Принцесса очнулась, как будто от сна..  Изящный, серебристый дельфинчик медленно погрузился в воду и тут же вынырнул, но уже на расстоянии.
      
      А'ура махнула хвостом на прощание и отправилась в открытое море и вся стая дельфинов последовала за ней...

 
                19. Поцелуй

     Принцесса смотрела им вслед, как завороженная и только лёгкое прикосновение Всадника окончательно вернуло ее в реальность.
    
     - Ты в порядке? Дорогая! Что случилось?  -  спросил он.
    
     - Все нормально. Давай поднимемся на "Мечту".  -  ответила она слегка уставшим голосом.
 
       В воде становилось прохладно, солнце спряталось за облаками и день склонялся к вечеру. Ветер усиливался, нагоняя морскую волну. И как же приятно было ощутить под ногами лакированный настил палубы. Хоть это была и не земная твердь. Но, надежный приют для человека, совершенно неприспособленного природой к водной стихии. Как остров в бесконечном просторе океана.. На борту спутников ждали сухие, махровые полотенца, да и мягкие, спортивные костюмы приятно согревали тело.
 
    Всадник занялся парусами, привел яхту к ветру.. И вновь рассекая волну, "Мечта" легла на свой прежний курс. Ветер крепчал, небосвод укрывали сумерки и начинался мелкий, ливневый дождь, а также брызги морской воды попадали на палубу.
    
      Путешественники включили автопилот и путевой радар, зажгли габаритные огни и спустились в уютный салон просторной кают-компании. Вспомогательный источник энергии обеспечивал яхту электричеством и подпалубное пространство заливал мягкий, люминесцентный свет, а бортовое отопление поддерживало комнатную температуру.
 
      Всадник занял место за штурманским столом и заглянул в дисплей навигационного монитора.
    
      - Прямо по курсу шторм! Встреча с ним никак не входит в наши планы, обойдём его стороной  - произнёс он и внёс корректировку по маршруту.
 
     Волнение на море усиливалось и ощущалась неприятная качка. Принцесса расположилась на угловом диване, за обеденным столом, смешанные чувства усталости, волнения и тревоги переполняли её.
   
     - Что с тобой? Дорогая!  - спросил Всадник.
   
     - Похоже встреча с морскими обитателями как-то взволновала тебя. -  добавил он и присел рядом.

     Принцесса взяла его за руку и рассказала о телепатическом контакте с А'урой.
    
     - Замечательно!  -  воскликнул Всадник.
   
     - Мы спасли владычицу морей! А сокровища, которые она предлагала, нам и в самом деле не нужны. Ведь согласись, слиток золота не пожаришь в сковороде и не съешь на обед. Главное то, что мы вместе! И ещё, теперь мы знаем наши имена!  -  при этом он достал из рундука бутылочку красного, багамского вина и разлил игристый напиток по фужерам.
 
     - Тебе надо успокоиться и немного расслабиться, это обыкновенная магия и она окружает нас. Итак! Принцесса Лау'ра! Будем знакомы!  -  улыбнулся Всадник.
   
     - Будем знакомы! Всадник Галактион! Один раз и навсегда!  - улыбнулась в ответ Принцесса.
    
    Они выпили на брудершафт. и их губы слились в поцелуи...


              20. Музыка и песни

      "Мечта" благополучно оставила шторм на траверзе правого борта и шла полным ветром в своём прежнем направлении. Прямо по курсу восходило яркое дневное светило, на море было еще достаточно свежо и прохладно. Утренние волны плавно обтекали корпус яхты и белыми барашками пенились за кормой.
 
     А в носовой каюте сохранялось тепло и уют, в этот день Лау'ра спала дольше чем обычно. Она нежилась на шелковых простынях, её точеная фигурка в кружевном пеньюаре утопала в мягкой перине и так не хотелось вставать, а легкая продольная качка только убаюкивала.

      Галактион наоборот, поднялся на много раньше обычного в расчете на утреннюю рыбалку. Очень захотелось угостить свою спутницу, да и самому полакомиться, свежеприготовленной морской рыбкой. Накинув непромокаемую, штормовую куртку он еще раз окинул взглядом спящую Принцессу, поставил, на столике у кровати, белую розочку в вазе и вышел на палубу. Проверил такелаж и навигацию, уже привычными действиями, закинул спиннинг за корму, закрепил его на рейлинге и принялся осматривать водные окрестности.

       И вдруг..  Неожиданно, внимание Всадника привлекло непонятное свечение, где-то вдалеке, по левому борту. Это было похоже на проблесковые маячки или на ранние, утренние звездочки.. Они моргали импульсами, как будто посылая световой сигнал. Так и не разглядеть и даже взгляд через мощный, оптический бинокль не прояснил непонятную картину.
   
     Но вдруг, что-то произошло опять, где-то внутри, на области подсознания, послышались медленные аккорды тихой, завораживающей музыки. Они звучали и постепенно набирая темп, погружали в свои волшебные переливы. И вот, уже к ним присоединились голоса! Сладких чарующих песен..
      
     Всадник опустил бинокль, встряхнулся и попытался избавиться от этого наваждения.. Но звуки усиливались, они накрывали с головой, заполняя всё вокруг!

     Галактион переложил штурвал и изменил курс "Мечты", направляя ее прямо на призрачные огни...


             21. Русалки и рифы

    Яхта спустилась под ветер, всё больше набирая скорость. Чудесная музыка и волшебное пение продолжались, они дополняли друг друга и объединялись в единый оркестр, звучали непреодолимой, призывной волной. Всадник отключил автопилот и сам встал у штурвала, он еще раз поднес бинокль к глазам и взглянул вперёд.
    
     Прямо по курсу, покачиваясь на волнах, находился источник этих необъяснимых звуков и таинственных огней. Это была целая группа волшебных, морских див.. Русалки, сверкая зелеными глазами, расчесывали свои золотистые пряди волос серебряными гребнями и пели песни, помахивая серыми хвостами по воде. Ундины плавно перебирали струны арфы и издавали прекрасные мелодии, а сирены подыгрывали им на лирах и подпевали в унисон. Всадник смотрел на них завороженным взглядом и не мог оторвать глаз.
      
      "Мечта" с большим креном и на всех парусах шла в самый центр этой вакханалии. Такие маневры парусника окончательно разбудили Принцессу.
   
      - "Да что там происходит." - тревожно подумала она, прошла на камбуз и заварила два стаканчика крепкого кофе, оделась в тёплый, непродуваемый комбинезон и поднялась на палубу.
    
       Увидела Всадника, с биноклем в руках, у штурвала и поняла, что происходит что-то неладное и кофе отменяется.
 
    - Что случилось? Дорогой! Солнце на траверзе.. И почему мы сменили курс?  -  она подошла к Галактиону и обняла его за плечо.
    
     - Взгляни!  -  ответил он и протянул Лау'ре бинокль.   - Ты слышишь музыку и их песни?
   
      Принцесса обратила свой взгляд вдаль.. А между тем, уже можно было разглядеть и невооруженным глазом, что никаких музыкальных инструментов там не было и в помине, а только коварные морские создания с оскалившимися, клыкастыми пастями и сплошная череда скалистых рифов, слегка выступающих над водой и протяжный вой ветра.

        - Так! Послушай меня внимательно!  -  почти закричала Лау'ра.
      
       - Нет никакой музыки! И песен тоже нет! Там только рифы и смерть!  -  продолжала она, обхватила голову Всадника руками и плотно сжала его уши.
    
      - Смотри на меня! Смотри в мои глаза! Ты должен бороться! Ты должен справиться с этим!  -  при этом взгляд Принцессы как будто открылся, стал глубже и шире.. Так, словно вобрал в себя всю жизненную силу океана.
 
      И Всадник её услышал .. Услышал её голос, где-то внутри себя, в своем подсознании. Но времени на размышления уже не оставалось, одним движением руки он крутанул штурвал и яхта резко накренилась, чуть ли не легла на бок, прочертила килем о подводные препятствия и в последний момент удалось избежать смертельного столкновения.
      
       Силой удара путешественников швырнуло  на рейлинг, окатило волной и чуть не смыло в море. "Мечта" остановилась носом к ветру, её паруса обвисли и заполоскались.
    
      Всадник и Принцесса обнялись, радуясь своему чудесному спасению, но оглянувшись на рифы, поняли, что опасность ещё не миновала. Морские ведьмы взвыли понимая, что добыча от них ускользнула, бросились в морскую пучину и поплыли к яхте.
 
     - Похоже мы лишили их обеда! - тревожно воскликнул Галактион.
   
      - Надо поскорей убираться отсюда!  -  добавил он и занялся парусами, привёл "Мечту" к ветру и она вновь начала набирать ход.
    
      - Да! Дорогой! Надеюсь, это послужит тебе хорошим уроком, не засматриваться на морских девиц и не слушать их коварное пение!  - загадочно прокомментировала Лау'ра.
   
      - А у тебя хорошие способности к телепатии.  -  улыбнулась она.
      
      Паруса яхты наполнились ветром и она набрала необходимую скорость, чтобы уйти от преследователей. И только бедный тунец, попавшийся на крючок, барахтался на леске в кильватерной струе...

   
                22. Совещание      

     - Интересно получается, дорогая!  -  обратился Всадник к Принцессе.
      
      - Пока мы охотились на морских обитателей, они решили поохотиться на нас.  -  он вытащил из воды тунца, поместил его в садок и подвесил за бортом.
      
      - Да, да  и кто сказал, что женщина на корабле это плохая примета!  -  отвечала Принцесса.
      
      - Жаль кофе разлился, придётся заварить снова.  -  с иронией добавила она.
 
       Они спустились в кают - компанию и переоделись в сухие, спортивные костюмы. Лау'ра принялась хлопотать у плиты, а Галактион заглянул в навигационные приборы.
 
     - Ваш кофе, сэр!  -  игриво болтнула Принцесса и присела рядом со Всадником за штурманским столом.
   
      - О! Леди Лау'ра! Вы, само очарование! А кофейный напиток из ваших рук, поистине божественный!  - Галактион смотрел на свою обворожительную спутницу даже не скрывая восхищения.
    
      - И что говорят нам приборы? -  продолжала шутить Принцесса, сдувая пар с горячей чашки.
      
      - А приборы сообщают нам следующее!  -  более серьёзно отвечал Всадник.    - Я сканировал корпус "Мечты" на предмет повреждения, мы хорошенько порвали обшивку киля.. На безопасность плавания это конечно не влияет.. Но! Учитывая то, что мы достаточно долго находимся в море и днище судна слегка обросло мелкими ракушками и водорослями. Плюс эта пробоина, все это в совокупе не позволяет развить достаточную скорость, которая нам так необходима.
    
      - Что же вы предлагаете? Капитан!  -  Лау'ра явно шутила.. Она скрыла от своего спутника, что в кофе добавила немного коньяка, а он даже и не заметил.  Видать сильно досталось парню, впечатлений от встречи с духами морскими.
    
     - А предлагаю я, вот что! Дорогой мой, старпом!  -  Галактион поддерживал веселое настроение, но все же не забывал про серьезность ситуации.
    
     - Нам необходим ремонт! Это очевидно! Я тут сверил древние лоции с современной азимутальной картой, тем более те рифы, с которыми мы повстречались, полностью это подтверждают.  -  Всадник развернул на столе древние, пожелтевшие пергаменты и включил навигационный монитор в режим онлайн.
    
     - Извольте видеть! Дорогая! Вблизи нас находится остров, который, как нельзя лучше подходит для наших целей!
    
     - Так значит нам туда!  - заключила Принцесса, её волшебный взгляд не покидал загадочный огонек.
    
      - Налей-ка мне еще кофейку! Дорогая! Уж больно твой напиток бодрит! Пойду-ка я займусь такелажем и настрою автопилот..  -  Всадник поднялся из-за стола и направился в кокпит к штурвалу.
 
       А между тем, на море темнело, "Мечта" благополучно достигла уютной бухты и экипажем было принято решение встать на якорь, провести ночь на борту и только утром совершить высадку на берег...


                23. Бухта

     Бухта и в самом деле представляла собой идеальное место для стоянки, самой природой предназначенной для укрытия кораблей. С одной стороны возвышался скалистый утес надежно закрывающий от ветра, а с другой песчаная коса продолжала живописную лагуну, защищая залив от высоких волн. Вечнозеленые пальмы и папоротники, а также другая тропическая растительность начиналась по береговой линии и покрывала большую часть острова.

      С помощью эхолокации удалось определить безопасный фарватер и максимально близко подойти к берегу. "Мечта" была укомплектована добротной, надувной лодкой с мощным подвесным мотором, что позволило путешественникам, взяв с собой всё необходимое, высадиться на пляж. И вот, уже золотисто белый, морской песок зашуршал о днище лодки.
    
      - Поистине, райское место!  - воскликнул Всадник.
      
      - Что скажешь? Дорогая!  - обратился он к своей спутнице.
      
      - Да! Это даже покруче, чем сказочный лес с его причалом!  - подтвердила Принцесса.
      
      - Прошу вас, леди Лау'ра!  - Галактион спрыгнул с лодки подтягивая её на берег и протянул руку даме своего сердца.
      
      - Как же приятно ступить на землю после длительного плавания!  - мечтательно проговорила она, утопая ножками, по щиколотку, в золотистый песок.

      Решив не удаляться вглубь острова, ведь неизвестно какие тайны он в себе скрывает, путешественники разбили палаточный лагерь в тени прибрежных пальм, в прямой видимости яхты и спасательной шлюпки. На это ушел почти целый день, а под вечер Всадник развел костёр и поджарил на углях всё того же морского тунца, завершил свою недавнюю рыбалку, приготовлением вкусного и аппетитного шашлычка..
      
      Под горячую закуску, спутники разлили еще одну бутылочку красного вина и наслаждались видом заката. Как огромный, багровый, солнечный диск утопает в ласковом море, погружая весь окружающий мир в сновидения...


                24. Будни

     Они проснулись в обнимку и только тонкие стенки палатки отделяли их от внешнего мира. Лёгкая, утренняя прохлада ощущалась даже на южном побережье, но тепло человеческих тел, а больше душ, согревало..

     Всадник решил сделать Принцессе небольшой сюрприз, согрел кипяточек на живом огне и заварил, уже так полюбившийся им обоим, напиток из кофейных зерен, а заодно сорвал ярких, тропических цветов, которые росли вокруг в изобилие.

     - Кофе в постель! Принцесса Лау'ра!  -  торжественно сказал Галактион, преподнёс фарфоровую чашечку на блюдце и вручил букет украшенный листьями папоротника.
   
      - Конечно, это не эдельвейсы, но полевые цветы тоже имеют свой сказочный колорит!  -  шутя добавил он.
    
      - Благодарю! Вас сэр! Вы так любезны! Предлагаю испить этот божественный напиток под пальмами, на свежем воздухе.. А цветочки поставим в вазу на столике, как знак вашего внимания! Потому что мне, очень приятно!  -  отвечала Принцесса и подарила Всаднику солнечную улыбку.
 
    Так они и сделали, а заодно позавтракали. Под лёгкий шум пальмовых листьев и мягкий шелест морского прибоя, разогретый шашлычек тоже оказался вкусным. А дальше последовали будни островитян.. Но, не в коем случае не серые, потому что погода стояла отличная. Солнце дарило свой свет и тепло, прогревая воду в лагуне и освещая дружную парочку, чувства которой уже очень напоминали любовь.
 
    Работы по ремонту "Мечты" продвигались.. Благо, в её трюме нашлись нужные инструменты, запасные части и материалы современнейших технологий, а также два комплекта аквалангов, которые позволяли устранить неисправность и очистку корпуса от поросли прямо в воде. А заодно, можно было наслаждаться красотами кораллового дна морского и яркими красками мелких рыбешек его населяющих.
 
     А лунными, звездными вечерами путешественники усаживались у костра, готовили ужин, любовались южной, тропической ночью и видом падающих звезд, обсуждали то что сделано днем, шутили и смеялись, а потом уединялись в палатке и погружались в крепкий сон...


             25. Пальмовая роща

     Так шли дни сменяя ночи, время пролетало, но ни Всадник, ни Принцесса его просто не замечали. Ремонтные работы, киля яхты, были успешно завершены и спутники решили совершить прогулку вглубь острова, а заодно найти источник пресной воды.
    
     Лау'ре хотелось собрать гербарий местных цветов, а Галактиону не терпелось поохотиться. В арсенале "Мечты" имелось оружие, в том числе и огнестрельное, но он решил не тревожить первозданный, природный мир звуками выстрелов, а захватил с собой лишь арбалет и острый, изогнутый мачете. Взяв еще некоторое снаряжение, на рассвете, под громкое стрекотание цикад и пение экзотических птиц они отправились в путь.

     Пальмовая роща оказалась весьма гостеприимна и впечатляла своей красотой и величием. Широкие, раскидистые кроны, жестколистных  деревьев, расположенные у макушек, словно гигантские зонтики прикрывали от солнечных лучей, создавая прохладную тень. И, в то же время, обеспечивали достаточный обзор по сторонам. Фруктовых и цитрусовых деревьев также было предостаточно и они изобиловали своими плодами.
    
      Необычайная красота цветов, растущих повсюду, радовала разнообразием красок, а над ними порхали причудливые бабочки. По дороге встречались представители субтропической фауны, пальмовая куница прошмыгнула в песке и по редко растущей траве, спряталась в кустарнике. Любознательные макаки прятались в листве и с интересом поглядывали вниз. Белоснежные какаду и другие пестрые пернатые перелетали с ветки на ветку, перекрикивая друг друга. Где-то вдалеке, даже промелькнул низкорослый, тропический олень.

      Любуясь окружающими красотами, путешественники даже не заметили, как пальмовая роща закончилась, и ближе к полудню они вышли к подножию скалистого утёса. Их взгляду открылось небольшое озеро, а с горной вершины, прозрачными серебристыми брызгами, в него ниспадал водопад.
 
     - Боже! Какая неописуемая красота!  -  воскликнула Принцесса.
    
     - Да!  -  подтвердил Всадник. - Окружающий мир продолжает нас удивлять и преподносить неожиданные сюрпризы.


                26. Озеро

      Шлифованная, мелкая галька покрывала берег озера и серебрилась, переливаясь на Солнце, образуя не большой, но очень уютный пляж. С двух других сторон лесная растительность подступала почти вплотную к водной глади отражая кроны склоненных пальм, как в зеркале. И только шум падающей воды нарушал тишину и создавал легкую рябь на поверхности.
 
     - Ну что, Дорогая! Думаю сами небеса нам благоволят, искупаться в этом прекрасном бассейне!  -  сказал Всадник и нежно взял Принцессу за руку.
    
     - Но, я не взяла с собой купальный костюм...  -  смущаясь отвечала она.
    
     - Я тоже!  -  пошутил Всадник и обнял Принцессу за талию.
    
     - Но посмотри вокруг, ведь здесь никого нет, только природа и мы!  -   проговорил он и взглянул Лау'ре прямо в глаза и готов был раствориться в них. 
    
     - Может быть в этом и заключается некий символический смысл! Ведь всё то, что вокруг нас, то с чем мы сталкиваемся каждый день, наша одежда, вещи которые нас окружают, это искусственно! И придумано нами самими! Разве такими нас создали? Думаю нет! И войти в первозданную колыбель природы стоит именно в том виде, в котором мы здесь появились изначально!  -   как будто размышляя вслух, продолжал Галактион.
    
     - Но, если ты стесняешься, то я отвернусь!  -  заключил он, переведя все в шутливый тон.
    
     Принцесса блеснула взглядом и казалось, что в её глазах море соединилось  с небесами. При этом спутники скинули с себя все одежды и погрузились в чистейшие, нефритовые воды волшебного озера.

      Они плавали и ныряли, как дельфины в море, убегая друг от друга и догоняя, брызгались и резвились, словно дети природы. А потом всплыли под струями водопада и слились в поцелуи в одно целое, незыблемое и вечное. Как будто доказывая тем силам, которые следят за ними, что их невозможно разлучить!..
 
      - И кто из нас стесняется?  - игриво спрашивала Принцесса и капельки падающей воды стекали по её милому личику.
      
      - Неужели, я?  -  задумался Всадник и ладонями сгладил её мокрые волосы назад, по линии лица.
      
      Её сладкие и нежные губки были так близко, что невозможно было удержаться от поцелуя..

     В своих любовных играх они даже не заметили, что Солнце склоняется к закату и пришло время подумать о ночлеге. Выйдя из воды, продолжая весело смеяться и обниматься, они занялись бытовыми делами. Лау'ра собрала хворост и развела огонь, а Галактион, вооружившись арбалетом, все-таки подстрелил пальмовую куницу.

     Как бы это не было печально, но люди оставались хищниками и ничего не могло быть приятней на ужин, чем хорошенько прожаренное мяско на углях. Но, ведь они не убили живое существо ради удовольствия или с целью захвата территорий, а только для того, чтобы утолить голод...


               27.  Райский сад

       В лучах тёплого, южного Солнца, на мягкой подстилке из пальмовых листьев, под легкий шум водопада проснулись Всадник и Принцесса. Не очень хотелось вставать, да и спешить было некуда, поэтому они наслаждались объятиями друг друга и любовались живописным видом. Ведь как известно, можно бесконечно долго смотреть на то, как течет вода.
 
      - Как же здесь хорошо! Давай останемся тут навсегда!  - мечтательно проговорила Лау'ра.
      
        - Как-то здесь, слишком спокойно, даже странно, неужели так бывает.  -  отвечал Галактион.
      
       - Давай-ка, для начала, заварим кофейку и позавтракаем.  - предложил он и принялся разводить костёр.
 
       Нежнейшие кусочки сочного, филейного мяса просто таяли во рту, а дымок от раскаленных углей придавал ему неповторимый аромат.
    
      - Ещё по одной!  -  улыбнулся Всадник, протягивая Принцессе очередную палочку шашлыка.
      
      - Знаешь! Дорогая, я думаю подняться на утёс и осмотреть остров сверху.  -  продолжал он, разливая по стаканчикам кофе.
      
      - Ну что ж, давай совершим восхождение.  -  весело согласилась Лау'ра.
 
     Они завершили трапезу, затушили костёр, навели порядок во временном лагере и отправились в рощу, в обход озера к подножию гор. Чувствуя себя отдохнувшими, спутники легко продвигались вперед.
    
     - Что-то птички петь перестали! - заметил Всадник, на ходу размахивая мачете и срубая некоторые слишком густые заросли.
    
     - Да наверное мы, своим вчерашним купанием, их испугали.  - смеялась в ответ Принцесса.
 
     Вдруг внимание путешественников привлекло некоторое изменение окружающего пейзажа. У самого начала предгорья раскинулся большой фруктовый сад, окруженный вьющимся виноградником, лозы которого прогибались от спелых гроздей. Разнообразие деревьев поражало, здесь было все, от крупной черешни и персиков, до хурмы и авокадо. А также обилие лесных ягод всех сортов, не меньше удивляло. И дополняло райскую картину огромное количество красочных полевых цветов.  Отведав спелых и сочных фруктов, Всадник с Принцессой прошли в самый центр сада.
      
       А здесь, возвышаясь над остальными деревьями, росла пышная яблоня. Её ветки были просто увешаны наливными красными плодами, довольно крупных размеров, но они находились достаточно высоко, рукой так и не достать. Спутники остановились, в изумление оглядываясь вокруг.
      
      - Послушай, Галактион!  - обратилась к нему Лау'ра.
    
      - Я не полезу на эту гору. Я немного устала, побуду здесь в саду, нарву цветов, соберу ягод, а потом вернусь к озеру.  -  говорила она, слегка уставшим голосом.
    
      - Сорви-ка мне лучше яблочко! А то я не достаю.  -  и мило улыбнулась.
         
      - Да и мне не достать!  - ответил Всадник, пожимая плечами.
      
      - Ладно не будем перед ужином аппетит портить. Давай так, Дорогая! Утёс не такой уж высокий, я быстро туда и обратно, раздобуду что - нибудь мясное и к вечеру вернусь. Договорились!  -  он обнял Принцессу за плечи и крепко поцеловал.


        28. Где-то на вершине мира

     Где-то на вершине мира, за гранью великого купола, на рубеже познания бытия.. Молнии небесные осветили пространство.. Весь созданный мир лежал у ног Владыки, как нарисованная картинка на холсте художника. Лучи дневного светила отражали скорбь на его лице, а холодное сияние голограммы ночного спутника вызывали недоумение и возмущение от несовершенства и мракобесия в которое он был загнан..

   Неожиданная, тропическая гроза накрыла бо'льшую часть земного диска, как будто возвращая к событиям многолетней давности. Многократным эхом и громом небесным повторяя историю. Отблески молний, у основания земной тверди, отражались намного выше её небесного окончания. Вызывая глубокую боль в сердце  Создателя.. Казалось, что разговор был с самим собой, ибо не было ему свидетелей..
 
    - "Что же не так?! Или неправильно донес я до них прописные истины? Или лжи и обману учил я их? До какой же степени погрязли они в своих пороках и сколько еще надо привести примеров, чтоб они образумились?! Мало ли повторяли это в книжных писаниях и других посланиях моих учеников?.. Да неужели, те реки крови пролитые невинными ничему не научили этот народ, погрязший в невежестве и позволивший управлять собой силами Тьмы?.. И сейчас я спрашиваю, не их земных повелителей, а каждую отдельную душу, которая ещё остается в теле! Вы верите в то, что рождены рабами? И что ваш господин земной, палач капитала? На сколько же он поработил вас? Насаждая пороки, которым вы поклоняетесь..."
    
     Гроза прекратилась так же быстро, как и началась, оставляя Светомира наедине со своими размышлениями..
 
    Но,  грозовые тучи не полностью покинули твердь небесную, они разошлись по сторонам и сгустились там ещё больше. И накрывали, в эпицентре своем, огромное, горное плато, разделенное на две части извилистой лентой реки. Которая неспешно несла свои чёрные воды в вечность, как будто невероятных размеров змея, извиваясь, ползла по равнине.  Отблески молний освещали пологие берега, а редкие, приглушенные раскаты грома слегка содрогали окружающую тишину.
   
    Очередная вспышка небесного сияния выхватила из сумеречной темноты зловещий курган, состоявший из костей человеческих, черепов и прочих фрагментов скелета.. А на вершине холма восседала, как на троне, сущность в чёрном, непроницаемом плаще.. Лицо Сатамира было покрыто капюшоном. Холодные искры молний зажгли вокруг кургана кольцевой огонь и языки призрачного пламени мерцали в безумном танце..

     - Левиафан! Да где тебя черти носят! Или, я вынужден повторить дважды!  -  раздался вкрадчивый, но весьма требовательный голос.
   
      - Не извольте беспокоиться.. Повелитель!  -  из пепелища кругового костра возникла темная фигура рыцаря и из поднятого забрала, в его шлеме, светился огонь преданных, жёлтых глаз. 

      - Я здесь! И готов исполнить Вашу волю!  -  рыцарь склонился на колено в глубоком поклоне..
   
    - Хватит! Жалкие ночные демоны! - голос, явно нервничал.  - Или я всё должен делать сам?
   
      - Всё будет исполнено в лучшем виде! Господин!  -  продолжал Левиафан и смотрел на своего повелителя с благоговейным трепетом.  - Я сделал это однажды и повторю вновь! Смертные слишком предсказуемы и не могут удержаться от соблазна!
 
   Видимая часть губ под капюшоном  сложилась в задумчивую ухмылку и с протяжным шипением Сатамир изрёк :
   
      - Не забывай! Что там.. Она! А состав её крови уже не вызывает сомнений о принадлежности к высокому роду! И устойчивости к колдовским чарам!
   
      - У вас нет повода для беспокойства. Мой Повелитель! Я знаю ее слабые стороны!  -  Левиафан поднялся с колена и его жёлтые глаза блеснули зловещим огнем.
   
      - Что ж! Ступай! Да пребудет с тобой вся мощь и ненависть, когда-то отвергнутых рыцарей Тьмы!  -  с этой фразой таинственная фигура в капюшоне растворилась в эфирном пространстве..


                29. Туман

     Путь оказался не такой уж легкий, как изначально предполагал Всадник. Скалистые отвесы иногда поднимались сплошной стеной и приходилось карабкаться на них. Несколько раз, от неудачного шага, нога соскальзывала, и мелкие камешки осыпались вниз. Сильно мешал арбалет, подвешенный за спиной.

      - " И зачем я сюда полез! Какие-то странные ягоды в том саду, немного тревожно от них!"  -  думал Галактион, продолжая восхождение.
    
      Но вдруг, за очередной каменной преградой он увидел то, что очень обрадовало и даже согрело душу.  Милые, неприметные, но стойкие эдельвейсы, серебряными звездочками притаились среди скал. Всадник аккуратно, чтобы не повредить корни, сорвал три королевских цветочка и убрал их в походную сумку. И, как ни странно, дальше продолжать опасный путь было намного спокойнее.

    И вот наконец, долгожданная вершина. Вся бухта была видна, как на ладони и даже далекая "Мечта" поблескивала своим белоснежным корпусом в лучах полуденного Солнца. Но, долго любоваться видом голубой лагуны Всадник не стал, все-таки чувство тревоги не покидало. Он повернулся назад и не поверил своим глазам, с противоположной стороны острова, моря не было видно. И утёс, как будто не заканчивался, а продолжался в виде огромного плато, которое сливалось с небом серой дымкой.
 
     - " Но, как же так?"..  - опять задумался Галактион.

      - " Ведь на картах границы острова были очерчены чётко и ясно! А вот и река, которая стекает в горные расщелины и заканчивается водопадом, а здесь она извивается лентой и скрывается в тумане... Точно! Это туман! Именно он всё скрывает, надо взглянуть поближе!"  -  заключил Всадник, но неожиданно некоторое углубление в скалах привлекло его внимание. 
      
      - "Надо же! Да это лестница!" -  почти вслух промолвил он.   - "А я карабкался по стене! Ну, да ладно! Королева цветов того стоит!"

       И действительно вниз вели изогнутые, каменные ступени, высеченные прямо в утёсе.

       - " Что же все это означает?! Сейчас узнаем!"  -  продолжал рассуждать Галактион и направился вглубь плато, вдоль устья реки.

     Но, по мере продвижения его пыл начал понемногу угасать, небо темнело, туман сгущался, а вода в реке принимала чёрный цвет. Впереди было еле различимое поле. И вдруг, кровь в жилах Всадника похолодела, он почувствовал запах могильной сырости, а под ногами, наполовину усыпанные песком, повсюду виднелись разбросанные черепа и останки человеческих скелетов. И они шевелились, а одна рука костлявыми пальцами пыталась схватить его за ногу..
 
    - "Господи! Всевышний!" - Галактион больше не рассуждал, он развернулся и побежал к краю утёса, в спасительный Свет и дальше вниз по каменной лестнице...


             30. Запретный плод

      А тем временем, во фруктовом саду.. Принцесса гуляла по лужайке, напевала мелодичную песенку и заплетала в длинную косу свои роскошные, каштановые волосы. Она собирала дивные, красочные цветы и украшала ими свою романтическую причёску. Они чудесным образом переплетались и придавали Лау'ре неземную, волшебную красоту.

     Солнышко весело играло в её небесных глазках, но постепенно склоняло в сон. Присев возле огромного, раскидистого дерева и облокотившись на его могучий ствол Принцесса почувствовала усталость. Её веки дрогнули, и длинные закрученные реснички сомкнулись. И...
 
    Чистое и светлое поле поросшее густой, зеленой травой покрывали капельки утренней росы. Небольшое испарение влаги полупрозрачным, приземистым туманом стелилось вокруг, создавая ощущение невесомости. Но, источником тепла и света было далеко не Солнце.. Небольшой, но яркий, светящийся шар, повисший над полем, заменял дневное светило.

       Стройная девушка божественной красоты, в коротком малиновом сарафане, бежала босиком по мокрой траве. Её волосы были заплетены в длинную, каштановую косу украшенную полевыми цветами, а глаза сверкали  небесным светом. Она двигалась легко и воздушно, пританцовывая, как будто не касаясь земли. Её стремительный танец увлекал к одиноко растущей, высокой яблоне, полной спелых и наливных плодов.

     И вот.. Она её достигла, но дотянуться было невозможно, ярко - красные, глянцевые яблочки находились слишком высоко, утопая в густой листве обширной кроны дерева. Девушка в нерешительности остановилась и задумчиво захлопала ресничками..

     И в этот момент, листва зашуршала, словно её колыхнуло ветром и вниз по стволу дерева скользнуло странное существо.. Это был Змий, довольно крупный, с лоснящейся бархатной кожей и невероятно вдумчивым взглядом.. Он заглянул глубоко в небесные глаза легкомысленной танцовщице и она услышала, в своем сознании, его вкрадчивый и такой добрый голос..
 
      - "Здравствуйте! Прекрасная Принцесса Лау'ра! А я, давно вас жду! И очень рад, что наконец то вы пришли!" -  голос звучал ласково и протяжно, как песня.
   
      - "Кто вы? И что вам нужно?" -  испуганно отвечала красавица, с опаской поглядывая на змииную внешность своего собеседника.
    
      - " Перестаньте! Божественная Принцесса! Не стоит меня бояться. Я дам вам лишь то, чего вы очень хотите!"  -  и с этими мыслями из листвы спустился змииный хвост, держа в обхвате большое, наливное яблоко.
    
       - "Что это?" -  встрепенулась Лау'ра, начиная понимать, что происходящее не совсем сон..
    
       - "Это плод истины! Познания и совершенства! Источник вечной молодости! Жизни и власти!!! Над себе подобными! Согласитесь, ни это ли есть счастье!" -  продолжал ворковать Змий.
    
        - "Нет! Я познала другое счастье! И оно совсем не в этом!"    -  просыпаясь отвечала Принцесса.
    
        - " Не торопитесь ! Дитя! А только вдумайтесь в мои слова! Вечная молодость! Красота! И власть! Власть, познания своей силы!" -  и зазвучала музыка, от которой невозможно было укрыться, как победоносный марш..
      
      - "Но, я не одна!" - продолжала сопротивляться Лау'ра.
      
       - "Что значит не одна? Я рядом никого не вижу! Или вы про того несчастного смертного, который бросил вас здесь! И убежал в поисках своей мечты! Задумайтесь! Дитя! Стоит ли оглядываться на прошлое.. если оно вас подвело!" -  Змий торжествовал победу.
    
      - "Только попробовать! Один раз! И все встанет на свои места!"
    
       Запретный плод был так близко, оставалось только откусить...


                31. Танец

       Принцесса очнулась полностью от своего кратковременного забытия и поняла, что на ее психику оказывается влияние извне..
      
      Но! Было слишком поздно.. Коварный Змий искуситель ударился о твердь земную и обернулся славным молодцом. Безупречным мачо, в смокинге с прозрачно белым, красивым лицом и густой черноволосой шевелюрой, уложенной бриолином. По взмаху его руки, в поле оказался симфонический оркестр..
 
     - "Маэстро! Трэш! Музыку! Волшебный вальс! Божественная Принцесса изволит танцевать!"  -  голос звучал призрачно, но в то же время натурально.

     И грянул гром с небес, сверкнула молния .. Небо обрушилось на землю проливным, тропическим дождём. Влага, испаряясь от нагретой поверхности, покрыла поле клубами белого пара. Дирижер в чёрном фраке взмахнул палочкой .. И пошла волна.. Пианист за роялем ударил по клавишам, издавая чарующие звуки.. Его поддержал саксофон и скрипка, струны арфы.. Всё слилось воедино, создавая неповторимый контраст, чёрно - белых костюмов, зеленой травы, укрытой полупрозрачной дымкой, ливневым дождем и.. Музыкой!..
 
     - " Позвольте представиться! Меня зовут, Левиафан! И этот танец посвящён вам! Божественная Принцесса Лау'ра!" -  и с этими словами, таинственная фигура обхватила Принцессу за талию, и они закружились в безумном танце..

     Лау'ра теряла контроль над собой, а железные объятия сжимались всё крепче, увлекая в черную бездну небытия. В ритме призрачного вальса они приближались к праздничному столу, за которым торжествовало пиршество.. Ведьмы и вурдалаки всех мастей бесчинствовали, вкушая яства и хмельные напитки в изобилие..

      - "Внимание! Господа и дамы! У нас гостья! Освободить почетное место!" -  провозгласил Левиафан, продвигая Принцессу к столу.  
   
     - "Официант! Десерт! К завершению банкета!" -  голос звучал властно и не терпел возражений.

     Лау'ра сидела в центре стола окруженная нечистью, а перед ней фарфоровое блюдо с золотой каймой, а на нем, разрезанное напополам, красное, лиловое яблоко.
    
      - "Вкушай! Немедля!!!" - заключил Левиафан и поднял руку, показывая оркестру замолчать..  И воцарилась тишина...


                32. Змий

       Всадник бежал вниз по каменным ступеням, от времени они поросли мхом и были скользкие, лестница имела крутой наклон и резкие повороты. Он несколько раз падал и вставал и продолжал свой бег, сердце в груди бешено билось. Тревога накрывала его сплошной волной.. И страх! Страх за то, что он не успел и что-то упустил и потерял безвозвратно.. Казалось, что эта лестница бесконечна, как временной тоннель.. И вот наконец, о слава Богам! Последние ступеньки..
   
     Но! Неожиданно они ушли из - под ног, и Всадник упал на землю лицом в песок и сменая редкую траву прокатился еще несколько метров.. Вокруг виднелись только пальмы и каменная стена возвышалась к небу.

    - "Да где же этот сад!" - думал Галактион, поднимаясь на ноги и побежал дальше, в обход скалистого утёса. И вот, наконец показались долгожданные виноградники. Но, что за чудо?!
      
       Фруктовых деревьев не было, только чистая поляна поросшая зеленой травой. И страшная картина открылась глазам Всадника.

      Все та же яблоня, одиноко раскинулась посередине поля, только листья на ней пожелтели. Стая чёрных ворон, громко каркая разместилась на ветках. А к стволу дерева огромный Змий, обвивая кольцами, прижимал Принцессу и открытая, зубастая пасть уже склонилась над её головой, а его смертельные объятия сжимались всё крепче.
    
      Недолго думая, Галактион вскинул арбалет, хорошенько прицелился и спустил курок. Серебряная стрела метнулась молнией, засвистела в воздухе и пригвоздила проклятую рептилию к дереву. Крепкая змииная хватка ослабла и Лау'ра упала на траву, без чувств. От удара стрелы яблоня сотряслась, вороны с пронзительными криками взлетели в небо, а с ветки, к ногам Принцессы, упал красный, наливной плод.
   
     Но, Змий еще не издох, он хрипел и извивался вокруг дерева. Всадник подбежал ближе, взмахнул острым клинком мачете и отсек змеиную голову. Еще один удар сабли рассек красное яблоко напополам, и из его сердцевины поползли черви. Пространство вокруг колыхнулось, подернулось мелкими частями, как будто разделилось на соты и тело поверженного гада исчезло, как голографическая картинка...


                33. Счастье

      Всадник стоял облокотившись о дерево, оружие выпало из его рук, а взгляд был обращен на Принцессу.. Она лежала на траве раскинув руки, как для объятий, а ножки были при согнуты в коленях. Её девственную красоту прикрывал лишь короткий малиновый сарафанчик.. Каштановая коса волос распустилась и извилистыми локонами обрамляла её милое личико, глазки были закрыты и казалось, что дыхание покинуло её ..

     Необъяснимая волна ненависти и отчаяния, в первую очередь на самого себя, накрыла Всадника.. Глубокой болью, сердце сдавили стальные тиски. В порыве гнева, он пнул ногой прогнивший лиловый плод и тот рассыпался в прах.. Галактион упал на колени и склонился над своей возлюбленной..
   
     - "Лау'ра! Девочка моя!"  - шептал он ей на ушко.
   
     - "Проснись! Без тебя мне жизни нет!"  -  и нежно приподнял её за плечи.
      
      Он гладил её шелковистые волосы перебирая локоны в руках.. Но, безответно. Полупрозрачная бледность покрыла лицо Принцессы.. В последней, отчаянной попытки Всадник ее поцеловал.. Открыл губами её сладкий ротик и вдохнул свое дыхание вглубь неподвижной красавице..
    
        Веки Принцессы дрогнули и хлопнув длинными ресницами, небесные глаза открылись.. Она сделала глубокий вдох и в недоумении очнулась.
 
      - Что со мной, похоже я уснула!  -  тихим голосом произнесла Лау'ра.
      
      - Ты жива! И это счастье!  - воскликнул Галактион и прижал свою любовь к сердцу.
      
      - Мне снился страшный сон.. Огромная змея и какой-то странный карнавал! Где ты был?  -  голос Принцессы окреп и она даже улыбнулась.
      
      - Слава Богам! Я успел!  - продолжал радоваться Всадник.
      
      - Не оставляй меня больше! Без тебя было страшно и одиноко!  -  в глаза Лау'ры возвращался врожденный, небесный блеск.
      
       - Никогда! Дорогая! Вместе и навсегда!  -  Всадник помог ей подняться..

     И обнявшись они медленно пошли, прочь от таинственной яблони, в пальмовую рощу, в сторону волшебного озера...


                34. Ночь

       А у водопада все оставалось без изменений, он все так же продолжал ниспадать в чистейшие воды озера и вносил, в окружающую обстановку, атмосферу спокойствия и умиротворения. И всё же, произошедшие события не позволяли полностью успокоиться и несмотря на усталость путешественники отправились, прямо через рощу, на побережье залива.
    
       И даже ночь не останавливала их.. Полнолуние продолжалось и холодный свет ночного спутника более - менее освещал дорогу. Из подручных материалов Всадник соорудил факел, что помогало продвижению в темноте. Он поддерживал Принцессу за талию, а она совершенно выбиваясь из сил, почти полностью повисла на нём, обнимая за плечо. Так, хоть и медленно, они всё дальше удалялись от злополучного места.

      Иногда в зарослях раздавался подозрительный шум и сверкали глаза бенгальских кошек, а возможно это были хищники покрупнее.. Но, они не осмеливались напасть на людей. То ли потому, что аура спутников вызывала некую защитную волну, а скорее всего яркий свет факела отпугивал ночных обитателей пальмового леса.

      И вот, наконец то, сквозь редеющие пальмы, лунная дорожка, в темных водах лагуны, блеснула своим долгожданным светом. Всадник с Принцессой не стали больше искушать судьбу и решили провести остаток ночи на яхте, оставив сборы лагеря на завтрашний день.
 
     И как же приятно было, на скорую руку приняв душ, завалиться в теплую и мягкую, современную кровать...


                35. Эдельвейсы

       Так крепко они не спали, наверное за всю свою жизнь. Во второй половине дня Галактион нехотя открыл глаза и увидел рядом с собой милое личико Лау'ры, утопающее в каштановых волосах и шелковых подушках..
      
      Он смотрел на неё не отрывая глаз и сердце в груди волнительно стучало и радовалось, что она здесь и в безопасности, а ведь могло случиться непоправимое.. Но, отбросив грустные мысли и радуясь настоящему Всадник прошёл на камбуз и заварил ароматный, кофейный напиток, налил его в чашку, слегка остудил и вернулся в носовую каюту.

      Принцесса по - прежнему спала, уютно укутавшись в простыни.. В глазах Галактиона загорелся жизненный огонек. Он, улыбаясь внутри, набрал в рот кофейка, приблизился к Лау'ре и прильнул к ее губам. Горячий бодрящий напиток проник прямо в неё..
      
     Принцесса от неожиданности проснулась и была приятно удивлена!.. И её нежные губки продолжали волшебный поцелуй.. Они валялись в кровати и баловались, наслаждаясь объятиями друг друга и солнечные лучи, преломляясь через иллюминатор каюты освещали и согревали счастливую парочку.
   
      - Ну что.. Дорогая! Не хочешь еще потанцевать?  -  полушутя говорил Всадник
      
      - Я бы с удовольствием! Только партнёра теперь буду выбирать повнимательнее!  -  смеялась в ответ Принцесса.
    
      - Разрешите вас пригласить! Прекрасная Леди!  -  Галактион обнял свою любимую и они имитировали танец в кровати..
      
      - Жаль цветы растерялись. Такие красивые были.  -  немного опечаленно вспомнила Лау'ра.
      
      - Минуточку Дорогая! У меня для тебя кое - что есть, как же я забыл!  -  воскликнул Всадник, вскочил с кровати и прошёл в кают - компанию к своей дорожной сумки.
    
      - Это тебе! Любовь моя!  - возвращаясь сказал он и преподнёс Принцессе три небольших цветочка похожих на серебряные звездочки.  - Надеюсь, они сохранят только приятные воспоминания о том скалистом утёсе.
      
       - Вот это сюрприз! Да это эдельвейсы!  -  мечтательно обрадовалась Лау'ра.

      - Они стоят всех цветов мира! -  улыбаясь продолжила она и подарила своему спутнику волшебный поцелуй...


                36. Фейерверк

       Дальнейший остаток дня путешественники провели в сборах.. Свернули палаточный лагерь, набрали свежих фруктов в дорогу и пополнили запасы пресной воды, благо источник её оказался неподалеку. Всадник не упустил момент поохотиться и парочка тушек пальмовых куниц дополнила разнообразие корабельного меню. А Принцесса, всё же, собрала красочный гербарий экзотических цветов и украсила великолепным орнаментом, небольшой, но такой символичный, букет эдельвейсов.
 
     Солнце склонялось к закату, скрываясь за каменный утёс и отражалось рубиновой дорожкой в голубых водах лагуны. Всё было готово к отплытию. Экипаж поднял якорь и "Мечта", мягко переваливаясь по волнам и ловя парусами свежий, вечерний ветер, покинула гостеприимную, но такую коварную бухту.

     Галактион и Лау'ра стояли в обнимку в кокпите у штурвала и провожали взглядом удаляющийся остров. И вдруг.. Всадника посетила неожиданная мысль, он вспомнил про арсенал огнестрельного оружия, спустился в трюм и вернулся с ракетницей в руке.. И выстрелил в сторону бухты. Так, вечернюю картину морского пейзажа украсил красочный фейерверк, обдавая искрами и цветами радуги воздушное пространство.

    - На нашем счету уже два демона Тьмы! Дорогая!  -  воскликнул Галактион, обнимая свою любимую.
    
      - И целая армия морских соблазнительниц!  -  загадочно подтвердила Принцесса.
    
       - Пусть знают! С кем имеют дело!  -  воинственно добавила она, прижимая к себе Всадника хрупкой ручкой..

      И небольшие, еле заметные, молнии вылетели из её небесных глаз, дополняя волшебной зарницей искусственный салют...



               


Рецензии
Уважаемый Геннадий! Целый час читаю вашу книгу, и поражаюсь удивительно-красочному мировосприятию и изящных форм слова! Путешествие Галактиона и Лауры, погружает читателя в "сказочный мир" любви и красок, жизненных ценностей, взаимопонимания и поддержки друг-друга... А описание "райского сада" вообще изумило воображением!
Только сейчас понимаю, насколько Вы - ВЕЛИКИЙ ПИСАТЕЛЬ!!!
От души желаю Вам успехов в творчестве, Вас должна читать вся Россия!!!
С читательским теплом, Елена.

Калужских Елена   17.04.2021 17:31     Заявить о нарушении
Спасибо, Елена!..
Я, прямо немного смущен))..

Геннадий Кирбятьев   17.04.2021 17:40   Заявить о нарушении
Ну-ну! Смущены! Вы заслужили похвалу, я рада что у нас есть такой КРУТОЙ писатель!
Побольше таких оригиналов, тогда и Европу "переплюнем"!..
Привет!

Калужских Елена   17.04.2021 19:14   Заявить о нарушении
Ещё раз спасибо, Елена!
Дальше идут немного неожиданные повороты, а под занавес представлено другое мировоззрение, отличное от общепринятого.. Но, непременно направленное на мир и созидание!.. Я долго думал, писать ли об этом, но потом рассудил так.. Ведь это фэнтези! А не описание исторических фактов, поэтому я волен фантазировать на сколько угодно.. Конечно, в основу положены многие мифологические истории, а также альтернативные взгляды современных исследований.. как наших, так зарубежных авторов. Да, запад идёт на несколько шагов впереди, но так было не всегда и власть капитала, я ставлю под сомнение.. Даже, были сомнения быть обвиненным в плагиате, а потом откинул эти мысли, ведь мы живём в окружающем мире и пишем то что видим и воспринимаем посвоему..
С огромной благодарностью к Вам за проявленное внимание и тёплые, душевные слова!))..
До встречи в Эфире)) Принцесса Аленсия))..

Геннадий Кирбятьев   17.04.2021 20:31   Заявить о нарушении
До встречи, Рыцарь!
Аленсия.

Калужских Елена   17.04.2021 21:31   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 2 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.