Иной Мир Часть 3

   
                Часть 3.

                Затмение
                - - - - - - - - - - -

                1. Яркая луна

       Полная и яркая луна торжествовала в ночном небе, как будто чувствовала своё неограниченное господство и затмевала призрачным свечением весь полуночный небосвод. И даже те, наиболее светлые звездочки, которые пытались пробиться через это холодное сияние растворились в нем и создавалось впечатление полного отсутствия звезд на небе..
 
    - Что это?!..  -  возмутился Мисаил, обращаясь к своей супруге.. Но, вопрос этот скорее был обращен в невероятно освещенное ночное Поднебесье.    - Такого яркого свечения не наблюдалось уже много тысяч лет!..
 
     Спальные покои Центральной Ратуши и в самом деле заливал призрачный свет, однако с солнечным его никак нельзя было сравнить. Ибо, холодное и чёрное небо оставалось безмолвным и даже все звезды на нем растворились в пугающей темноте..
   
      Взгляд прекрасной А'уры затмил зеленоватым оттенком просторное помещение и раздался, под его сводами, её ласковый и нежный голос. Он звучал, как трели соловьёв в сказочном лесу, одновременно успокаивая и настораживая главнокомандующего.
 
      - Что тебя беспокоит, дорогой?! Да, наша ночная спутница необычайно активна сегодня. Должно быть вобрала в себя слишком много солнечного света и теперь, находясь в своей власти, пытается поделиться им ..  -  Волшебная Леди поправила, изящной ручкой, зеленоватые пряди волос и легким движением запахнула полупрозрачный пеньюар на своем изумрудном теле..
   
      - Нет! Уж больно ярко!  - продолжал Мисаил, обращая свои слова в беззвездное, но слишком освещенное небо и одновременно к своей любимой супруге..   

      - Похоже, что голограмма заявляет о своем собственном свете! Такое было лишь дважды за всю историю, во времена Великой битвы и Великой печали..  Неспокойно мне от этого света!..  -  суровое лицо Архи'стратига выражало глубокую тревогу.
   
      Супружеская чета небожителей вышла на подвесной солярий у самой верхушки башни и прохладный, сумеречный свет освещал их высокие силуэты, прикрытые непродуваемыми плащами, так как довольно сильный ветер сопровождал неестественное свечение.
 
      А'ура прижалась к своему мужу всем телом и растворяясь в его крепких объятиях, молвила :
 
     - Мы стоим на страже всего Мира, его спокойствия и благоденствия!
   
      Мужественное лицо Мисаила просветлело и устремив свой уверенный взор в бесконечность, он произнёс :
 
     - На нас возложена огромная ответственность! За сохранение Мира! И, не смотря ни на что, мы исполним свои обязательства! Какой бы ценой они не дались!
   
     Зловещее зарево на горизонте усилилось и многократными вспышками озарило пространство.. А там, глубоко внизу, за плотным слоем облаков, само небо обрушилось сплошным снегопадом и холодом на Остров Покаяния и его столицу Времилон...


                2. Возвращение

      От огромной скорости и ограниченности светового тоннеля захватывало дух и искажало пространство. На некоторое время показалось, что так можно  пролететь и свою остановку, и прямиком отправиться в раскаленное пекло, на глубоко нижние этажи..
   
        Но, нет! Благодаря точному расчёту, Всадник и Принцесса остановили своё стремительное падение по тоннелю, именно у Триумфальной Арки. И чудесным образом материализовались, прямо у монументального её основания...
 
       На пьедестале каменной лестницы небесную парочку ожидал капитан Морфей с отрядом Воинов Света.
 
     - Ваше Высочество! Всадник Галактион! Вас долго не было! Мы начали беспокоиться! -  сомнительным и, в то же время, радостным голосом воскликнул он.
   
      Принцесса, в обнимку со  своим постоянным сопровождающим, скользнула по гранитным перилам пьедестала и одновременно они оседлали крылатых Пегасов..
   
      - Всё в порядке! Капитан! Мы здесь! И у нас ещё много дел!  -  её мелодичный голос, на этот раз, прозвучал подобно грому, среди ясного неба, хотя события происходящего накрывал пасмурный и серый небосвод.. А Звездочка, демонстрируя искреннюю радость возвращению Лау'ры, поднялась на задних ногах и широко взмахнула белоснежными крыльями..
 
      Эдедльвейс, под седлом Всадника, также поднялся на дыбы и с радостным ржанием ударил копытами о каменную мостовую, высекая искры..
 
      - Вперед! Вперед! - воскликнул его наездник..
 
       Весь конный отряд, воодушевленный такими громкими восклицаниями, приободрился и галопом направился вслед за небесной парой. Пегасы, высекая серебряными подковами столбы пламени из брусчатки заснеженного проспекта, широко расправили могучие крылья, и в один миг подняли в воздух всю кавалькаду.

      И даже, неожиданно начавшаяся, снежная буря никак не смогла остановить их стремительный  полет. Крылья Пегасов излучали невероятное тепло, а их наездники свет, который равнялся на дневное светило. И, как лезвие ножа, разрезал пасмурное пространство снежного города,  унося прочь, за его пределы, воздушный, конный отряд.
 
      И никакие происки, новейшей эфирной бури, не дали сбиться с пути и отыскать, на опушке хвойного леса, уютное пристанище Друида Иммануила...


                3. Вороньё

       Выстрел, из медной пушки, с крепостной стены таинственного города Времилона, уже никого не удивлял. И даже, в это пасмурное утро, на террасах многоуровневых садов, в хвое вечнозеленых деревьев, стая воронья и клювом не повела. А молча продолжала очищать свои, покрытые жиром, перья, по которым, как с горки, стекали капли растаявших снежинок. Они летели вниз к земле, застывая на ходу и разбиваясь об асфальт, на тысячу мелких осколков. И несли, на своих остриях многоугольников, множество недомолвок, распрей , междоусобных провокаций и всяческих слухов..               
    
      А пернатых это совершенно не беспокоило и даже наоборот, они встряхивались и сбрасывали, прямо вниз, пелену заблуждения и обмана. И это событие доставляло им невероятное удовольствие, приободряя их всячески и подталкивая на новые подвиги ... Особенно смотря, как это пагубное действие растекается и замерзает по земле, превращая лужи в каток, на котором падают и разбивают отмороженные носы, ничего не подозревающие, горожане..

       Да и что они могли подозревать, ведь для них все было в прошлом. Хотя, для некоторых представителей, такое развитие событий открывало абсолютно радужные перспективы и позволяло воплотиться их приспособленному таланту. Совершенству, во всей свой красе, о которой и не мечтали при жизни. А здесь, такое будущее..    Можно насладиться полностью и без стеснения реализовать свой несбывшийся, при жизни, потенциал. Направить его в нужное русло вожделения, обогащения и превосходства над другими особями, себе подобными...

        А что самое главное! Ведь никто и не узнает и комар носа не подточит.  Да что там комар, даже разведчик тайной службы будет нервно курить в сторонке. Пока летит к земле замерзшая капля с крыла воронья и разбивается вдребезги, можно успеть многое и даже весь мир перевернуть, в свою пользу, конечно!..  Беспредела и обогащения наиболее приспособленных особей.. Ведь они не дремлют и полностью пьют ту чашу, наполненную до краев, необъяснимой глупостью, безрассудством, романтизмом и лояльностью простых среднестатистических обывателей.   
   
      И с гордостью называют себя, предприимчивыми людьми...


          4. Дворцовая сущность

       Роскошные залы Резидентского Дворца были необычайно пусты, в эту ночь яркого полнолуния. Освещался весь небосвод призрачным заревом ночного спутника Мира Иного.. Но здесь, на Острове Покаяния, ничего этого не было видно. Лишь, порывистый, шквальный ветер, снежная метель и холод, пробирающий до самых костей. Пурга завывала за стенами города, сковывала его своими ледяными объятиями и украдкой заглядывала в оконные витражи зловещего Дворца..

      И только, языки пламени, за каминной решеткой, тускло освещали его центральный зал. И таинственную фигуру, напоминающую человека, в чёрной мантии, с кроваво-красным отворотом. Князь Дракар де'Азамир измерял, неспешными шагами, дворцовое помещение, расхаживал взад и вперёд, и пребывал в полном одиночестве, наедине со своими тревожными мыслями..
   
      Судьба младшего брата беспокоила его в полнолунную ночь. А одновременно и мысли о мировом господстве не покидали его седую голову.. Но! Почему именно он, должен решать все эти вопросы?.. Ведь есть, Хозяин! Которому подчиняется всё царствие Тьмы и Теней.
   
      Самостоятельно принять такое ответственное решение, которое уже давно созрело в его мозгу, если так можно назвать мысль потусторонней сущности, он всё же не мог.. Но! Глубоко чувствовал, всем своим сознанием, что невероятная активность лунного диска, в эти ночи, непростое совпадение.

     И вдруг! Яркая вспышка озарила своды дворцового зала.. Из глубины камина, в свете Адского Огня, поползли клубы призрачного пара, сопровождаемые громким шипением. Пролился сумеречный отблеск Подземелья и выплеснул на ковер сгусток энергии. Округлые стены исказились, под властью теней и в свете призрачных языков холодного пламени, прямо в центре зала, материализовался, на тронном кресле, другой силуэт. Всё пространство вокруг, поистине вздрогнуло и покривилось...

      Таинственный посетитель скинул с головы чёрный капюшон и устремил взгляд, своих жёлтых глаз, прямо на Губернатора. От чего, даже у Азамира, остатки крови в жилах похолодели...
 
      - Повелитель!  -  воскликнул он, боязненным голосом и припал на колено...
   
      - Ну что, Князь! Неразрешимая задача стоит перед тобой?!  -  голос Сатамира звучал вкрадчиво и неестественно мягко.
   
      - Господин! На всё, воля Ваша!  -  лицо Губернатора застыло в безмолвном поклонении..
   
      - Ладно, встань! Наместник Острова Покаяния!  -  нотки гнева, в голосе Повелителя, усилились.
   
      - Разве, не говорил я вам, что нельзя допустить такого проявления человечности со стороны Света!  - Сатамир перебирал равномерно, в костлявых руках, четки из миниатюрных черепов лакированной слоновой кости.
   
      - Мы делали всё, что могли, Господин! Чтобы человеческая суть не соединилась с силами Света!  - пытался оправдываться Губернатор.
 
      - Перестань, Азамир! Или, я не вижу истинное положение вещей! Один твой Дворец, стоит тысячи состояний!..  -  глаза Сатамира сузились и казалось, что они заглядывают в самое нутро собеседника.
   
      - На всё, воля Ваша! Повелитель!  -  не зная как оправдаться, произнёс Князь.
 
      - Мы, всегда и во всём придерживались Ваших предписаний! - более уверенно продолжал он.
 
      - Так почему же, до сих пор, нет власти Моей, во всём Мире?!..  -  в голосе Сатамира уже явно звучало раздражение. И он продолжал..
 
      - Потому что!.. Я разделил её с вами! Жалкие рабы человечества! Всё хватаетесь за свою прошлую жизнь! И пытаетесь окружить себя роскошью и достатком! Неужели, до сих пор не поняли?.. Что это всё иллюзорно!.. Только превосходство над душами даёт истинную власть!  -  изрыгания пара вперемешку с огнём слетело с уст Сатамира.
 
      - Не гневайтесь! О, Повелитель! Именно над этим, я и размышлял в настоящее время..  -  Князь присел на четвероногий стул, прямо напротив Господина, скинул мантию и почти уверенно взглянул в глаза покровителю.
 
      И вновь раздался надменный голос...
 
     - Так неужели, помимо похоти, алчности и наживы, другие мысли родились в твоей голове? -  Сатамир явно смягчился.
 
      - Конечно! Господин!  - Губернатор немного успокоился и продолжал..      - Изволите ли видеть! Что в данный момент, обстоятельства складываются наилучшим образом для достижения ваших целей!
 
      - Ты о чем?!  -  задумчиво воспросил Сатамир.
   
      - Да как же, ведь наши цели едины.. И такая полная луна благоволит им..  -  Губернатор, в смиренной ухмылке, опустил взгляд в пол.
 
      - И истинно преданный Вам! Рыцарь! Готов перевернуть Твердь Небесную! И оставить Зал Заседаний без судей.. Ни это ли победа! О чём Вы мечтали.. И тысячи душ, без суда и следствия, обратятся на сторону Тьмы!...  -  Азамир выдержал паузу.
 
      - Хмм!  -  ухмыльнулся Сатамир.    - Что ж! Это радует! Прошу обратить внимание, что свечение лунного диска продлится на всю предстоящую неделю. А в дневные часы оно затмит свет Солнца!.. И это заметно понизит обороноспособность нашего врага!...


            5. Человеческая суть

      Воздушный, конный отряд, разметая в стороны все недовольства отчаянного снегопада, парил, расправив крылья Пегасов, над обледенелой кромкой леса. И совершенно никакая сила не  способна была помешать их священному полету!.. Сметая, с верхушек деревьев, замерзшую наледь и вековую шапку снегов, верховые, небесные наездники неуклонно приближались к острову незыблемых знаний, к оплоту тепла в непроходимой, лесной стужи.

      Мощными взмахами крыльев Пегасы буквально размели снежный занос вокруг Обители Знаний. И добротный, бревенчатый частокол предстал, во всей своей красе, взгляду путников. И массивные ворота сами распахнулись, приглашая проследовать во внутренний двор.. Где уже горели согревающие костры и воздушные скакуны, продолжая помахивать крыльями, в инерции от полета, только передавали им тепло и силу огня, а также яркость света.

      - Баа! - воскликнул Лиценциат Времени, наблюдая за гостями с крыльца своего Терема.    - Совсем другое дело! И метель вам нипочём и эфирная буря! Не то, что в прошлый раз..  Ну, милости прошу в дом! Тут и ужин подоспел и банька разогрета!..
   
     Небесные наездники неторопливо спешились и, оставив своих скакунов во дворе, под навесом, у костров, воспользовались любезным приглашением Друида.

     - Как мило, с вашей стороны! И как же я рада, разделить ваше гостеприимство!  -  с искренней благодарностью, воскликнула Принцесса, вновь оказавшись в такой уютной и теплой гостиной.
 
     Стряхнув снег, на пороге в сенях, весь отряд проследовал за ней..
 
      - У Вас, так по-домашнему тепло и необычайно спокойно!  -
 продолжала восхищаться Лау'ра.
   
     - Вы как раз, вовремя!  - раздался, из глубины кухонного уголка, умиротворяющий голос Ворожеи Сары.
   
      Почтенная женщина вышла в центр гостиной, поправляя передник и вытирая руки о сухую салфетку.
 
      - Дай-ка, я на вас посмотрю! - продолжала она, поднимая очки в роговой оправе.      - Проходи доченька! И вы все! Присаживайтесь к столу! Я, как чувствовала, испекла сегодня большой, мясной пирог, да с румяной корочкой! Отведайте угощение!

      Гости расположились за столом и Друид Иммануил разлил по бокалам эдемское вино тысячелетней выдержки..

      И, как ни странно, хмельные пары алкоголя растворились в горячей закуске. От них не осталось и следа.. Лишь, легкий туман кружил голову..
 
      - Позвольте и мне, выразить благодарность, за радушный приём! - произнёс Всадник.
   
      - Здесь оплот и базовое начало! Всей жизни на земле !  -
 таинственно провозгласил Лиценциат.
 
       Лёгкая, туманная дымка покрыла пространство гостиной.. В камине потрескивали дровишки, обдавая всё помещение уютным и теплым светом. Воцарилась обстановка радости и согласия..
 
      - И вы здесь!  -  пропел загадочный голос Ворожеи..

       Её глубокий взгляд погрузился под линзы очков .. И дальше, слова перешли в мысли, они не звучали вслух, а отражались в подсознании :
    
     - " Грядет буря! Все мы готовы к ней! Но, пережить придётся не всем! Каждый из вас внесет свой вклад для её нейтрализации! И будет задан вопрос.. На чьей ты стороне? .. Причины и следствия не важны, будет предоставлен выбор, который откроет истинное положение вещей! Всю суть пребывания здесь и сейчас! Сложность будет заключаться в том, что для вас важнее?.. Истина бытия или личные интересы?!..
      Не дано будет каждому, сверх того, что он сможет испытать. Но, в то же время, потеряв связь с истинной жизнью своей, будет обречён на вечное небытие. И в скитание своём познает бессмертие, но не принесет оно радости.. Ибо, радость жизни заключается в том, что счастливы близкие твои!.. И данное счастье вернется вдвойне, если готов ты пожертвовать всем благосостоянием и даже жизнью своей, во имя процветания близких своих и всего рода человеческого!"...

      На какое-то время воцарилась тишина в уютной гостиной, которую нарушало лишь потрескивание горящих дров в камине..
      
      Гости, как-то странно, переглянулись между собой. От услышанного веяло необъяснимой загадкой и страшной, секретной тайной.. Что же хотела донести, в своих словах, Ворожея? И эта мысль была у всех присутствующих, кроме старика Иммануила.
    
     - Ладно тебе, дорогая!  - пытаясь разрядить напряженную обстановку, со слегка заметной веселостью, воскликнул он, затем взял в руки амфорный сосуд и разлил немного вина по бокалам. 

     - Нагоняешь тут страху, понимаешь ли!  -  добавил Лиценциат и поднял бокал.
    
     - Смотри, какие воины у нас в гостях! Достойное сопровождение дочери Владыки! Да пребудет Он в вечном здравии!  -  подытожил тостом свои слова Иммануил.
      
      После нескольких глотков эдемского атмосфера за столом слегка успокоилась..
    
     - Тетушка Сара!  -  обратилась Принцесса к Ворожеи, с вопросом.   - Наши дела в городе никак не закончатся. И теперь, священная задача арестовать убийцу, совершившего страшное преступление! Не могли бы вы подсказать, где найти его?..
    
       Огонь, за каминной решеткой, неожиданно вздрогнул и разгорелся сильнее, добавляя света к ярким, золоченым канделябрам и отбрасывая причудливые тени на бревенчатые стены.

     Легким движением руки Ворожея опустила очки и взглянула поверх них на гостей..
 
      И вновь полетела телепатическая мысль :
    
     - "Ищите в Подземелье, освещенном огнями! Высокая башня в злачном районе! Ваши помыслы чисты, а действия решительны.. Но! Не забывайте, в порыве добра и справедливости, что зло тоже не дремлет.. И так же, ищет вас! И не только! Волею судьбы, всё население нынешнего земного мира поставлено на карту! А как она ляжет? Этого, я сказать не могу! Всё зависит от силы духа и чистоты сознания всех и каждого, более-менее разумного существа окружающего Мира! Ибо, частичка души заложенная при рождении живёт и развивается самостоятельно! А сколько их вокруг? Оглянитесь! И все слагаются в огромную массу энергии , которая имеет невероятную силу!  А в какую сторону перевесит чаша весов?.. Это большой вопрос.. И если найдете ответ, не забудьте сказать об этом..  Ищите! И вы обязательно найдете правильный ответ! Ибо, каждое действие происходит неслучайно и каждому событию, своё время.. Я могу лишь указать направление, а проделать путь предстоит каждому самостоятельно!"...
   
     Помещение гостиной погрузилось в тишину... И даже Друид Иммануил не попытался прервать свою супругу..
   
     Целая куча противоречивых мыслей разрывала голову Всадника на части. Что это?.. И о чём она говорит?..  Ведь, в первую очередь, он был человеком!.. А это настолько хрупкое создание, что подвластно разным вмешательствам извне.. Но! Взглянув на Принцессу, он увидел её одухотворенный взгляд и остатки сомнения его покинули тут же..
   
     - Картина проясняется!  - высказал Всадник довольно смелую мысль вслух.     - Пожертвовать собой, ради спасения других.. Это непростая задача! Но, когда выбора нет, придется пойти на всё!
   
     - Громкие слова!  -  Ворожея также перешла на привычный, человеческий способ разговора..   - Многие говорили так! А их дела и поступки в корне расходились!.. Я, ни в коем случае, не упрекаю вас, Галактион. Но, суть человеческая такова, инстинкт самосохранения, а заодно обогащения!.. Он ломал многих и в том числе, великих правителей своего времени..  Очень сложно понять смысл жизни, когда находишься в её рабстве! Во власти теней и пороков!..

     Всадник смутился.. Ведь она говорила правду, открытую правду, громко заявляя, что она есть! Громко при всех и вслух!.. А что её могло останавливать?.. Ведь она для этого и существует, чтобы открыть глаза глубоко спящим. Что жизнь человеческая это и есть подвиг или испытания и как её провести и чем закончить. Это и будет отражение духовного составляющего, каждого живущего ныне и в прошлом человеческого организма..

     - Итак! Хватит в дебри лазить! -  на помощь пришёл Друид Иммануил.    - Заболтались мы сегодня! А завтра у вас дела!  Всем быстро в баню и спать по кроватям! Водица родниковая смоет все грехи! Утро вечера мудренее , а там и поговорим. Или будем делать дело, каждый своё!.. И от этого мир станет светлее и чище!...


                6. Огонь

       Гостиный номер, ярко освещенного высотного здания, был наполнен запахами табачного дыма, перегаром, почти человеческим, от злоупотребления эдемским вином и особо приятным благовонием, исходящим от прекрасного, мраморного тела Аделаиды. Хотя, она давно запахнула халатик, на своих прелестных формах и убежала в офисное помещение. Но, её любвеобильный аромат продолжал будоражить возбужденное сознание Ана'биуса..

      Он возлежал на, ещё не остывшем, ложе и мысленно воспроизводил в памяти все чудеса прошедшей ночи. Да, скорее и не ночи, а дня потому что парочка вела ночной образ жизни.. Широко раскинувшись на кровати, Командор пытался уснуть. Но, яркий образ, очаровательной ведьмы, никак не давал этого сделать.
 
      Тем более мысли, о перебоях с доходами, не давали ему покоя.. Ведь, как-то надо покрывать карточные долги и оплачивать дорогостоящие наряды и украшения своей возлюбленной.  А заодно содержание  воинского отряда, который постоянно увеличивался и пополнялся новыми воинами.  Одними душами смертных он сыт не будет, требуются победы и восхищения молвы. В таких не радостных мыслях он пребывал и сквозь сон поглядывал на яркое пламя, за каминной решеткой.
   
      Ооо! Этот огонь! Он так успокаивающе сиял. Языки пламени переливались между собой, исполняя фантастический танец.. Танец света и тьмы. Некоторые, наиболее отчаянные, протуберанцы вырывались наружу, прочь из металлической ограды, как арестанты, из тюремного заточения, всем своим видом показывая, что на этом пепелище им стало тесно. Ведь там бала их безграничная власть, а они стремились к новым высотам. Покорить своим адским пламенем весь мир, ввергнуть его в беспредел и отчаяние, погрузить в самое пекло раскаленных до красна углей. И именно здесь открывались самые радужные перспективы. Безграничная власть и полнейший тотальный контроль над душами обывателей..

      Огненные всплески полыхнули ещё сильнее, доходя в своем смертельном танце до самого апогея. Они взвились косичками и заплелись змейкой.. Слились воедино и образовали огромную зияющую пасть.. Она разверзлась пламенным огнём, открылась до невероятных размеров и поглотила, в чреве ненасытном, всю энергию, собранную воедино, ничего не подозревающих душ блаженных и торжествовала в этой победе. Преподнося своим повелителям, на блюдце с кроваво огненной каймой, плоды полнейшего повиновения и рабства. Что в свою очередь позволяло обогащаться и счастливо жить на костях...
   
      Этот сладострастный туман полностью окутал богатое помещение гостевого номера. И выглядел как сладкий сон..

      От хлесткого удара по щеке, Ана'биус неожиданно проснулся... Над ним склонялся темный силуэт в мантии с кровавым отворотом..
 
     - Просыпайся! Чертенок! Хватит летать в зловещем дыму адского огня! -  костлявой рукой Князь де'Азамир скинул, со своего пергаментного лица, чёрный капюшон и устремил взгляд,  пронзительных, жёлтых глаз, прямо в глубину  младшему братишке..
 
     - Азамир! Брат! Ты пришёл!  - воскликнул Командор, с трудом просыпаясь и пытаясь сфокусировать зрение на чёрной фигуре, внезапно нависшей над ним..
 
     - Да! Я пришёл! И тебе пора приходить в себя! Хорошо тебе сейчас в Малине?! Почувствовал всю силу беспредельной власти?!.. Это тебе не скитаться по окраинам Тёмной Пустоши.. И промышлять разбоями и поклонением мелких душонок..  - глаза Губернатора блеснули очередной вспышкой жёлтого света...

     - Здесь дела серьёзные! И ты нужен! История возвращается на круги своя! Но! Персонажи остаются... Назревает твой выход! И ты, должен быть к этому готов!..


      7. Отряд народной дружины .

      Центральное помещение, основного игорного зала казино, пестрело и разнообразило количеством постоянных посетителей и множеством случайно заблудших. Случайные эти заглянули всего лишь на часок, так отвлечься от повседневной суеты, а может и счастья попытать. А ведь, чем чёрт не шутит! А вдруг повезет!.. Размышляли  бедные, несчастные горожане и окунались, глубоко с головой, в мир азарта, увлечения и давно предсказанному завершению таких развлечений..

      Заведение встречало их с полным радушием и распростертыми объятиями.. Хотя стражи, стоявшие на входе, зорким и профессиональным взглядом измеряли всех входящих. Критерий пропуска был один, платежеспособен ли посетитель. А, впрочем, директива "Номер тринадцать" утверждала совсем обратное.. Пропускать всех без исключения, а вдруг повезет?! И попадётся на крючок лохотрона особо богатая рыбка.. Ну, уйдет без штанов, подумаешь?! А то и душу на кон поставит!.. А это уже важно!!!...
 
       Вот и строили охранники из себя стражей порядка, а в основание своём, лишь упивались  временной и руководящей, в подобных обстоятельствах, властью..

      Отряд народной дружины во главе с майором Бойко решил, в эту злополучную ночь, "потрясти", так сказать, заведение. Устроить страшную проверку и выявить нарушение общественного порядка и не соблюдения законных предписаний..
 
      Так называемые блюстители правопорядка ворвались, с ослепительным блеском мигалок и оглушительным воем сирен, на подземную парковку высотного здания.. Здесь будет вполне уместным сообщить, что решительный майор действовал исключительно в порядке устава и своей, данной когда-то давно, клятве "Служить и защищать!".. И невдомек ему было, что все эти громкие слова были ничем иным, как фикцией способной втирать пыль в глаза и создавать иллюзию защищенности и правопорядка...

      Конечно! Весь обслуживающий персонал, чувствуя свою нелегальность, кинулся врассыпную, кто куда прятался.. Кто в подсобку, кто в кладовую, а шеф-повар готов был залезть в казан с пловом.. Но, их страхи оказались напрасными, ведь доблестный сотрудник народной дружины решил раз и навсегда разоблачить всё зло в корне. И направился, с неожиданным визитом, прямо в центр игорного зала...
   

                8. Игра

      Снегопад накрывал все улицы и проспекты таинственного города Времилона сплошным, белоснежным покрывалом. Свинцовые тучи нависали над ним, но даже через них, каким-то призрачным сиянием, пробивалась маленькая часть необычно яркого, полнолунного света.
    
      Ветер, вьюга и холод свирепствовали в ночном пространстве..  Но, несмотря на это, жизнь в злачных районах продолжалась и даже била ключом. Особенная активность наблюдалась в ярко освещенной, стеклянной высотке, расположенной в дальних окраинах города, со сверкающей надписью "Огни Подземелья"...

      В этот притон бесчинства и мракобесия стекались все представители нечисти. И благородные аристократы потусторонних сил, и мошенники, и аферисты всех мастей душ заблудших, а также много добропорядочных горожан попадали в эти злачные сети, как мотыльки на огонь..

      В роскошной ложе центрального, игорного зала собралось, в эту ночь, важное собрание, под председательством самого Губернатора..
 
     - Итак! Господа! - раздался его приглушенный и шипящий голос.   - Сегодня! В тесном кругу! Мы собрались здесь, за карточной игрой, дружеской беседой и обсуждением важных политических вопросов!...   

      Окинув взглядом всех присутствующих, он торжественно добавил. :               

     - Раздавайте, Магистр Озирис!..      
   
      Важный чиновник в черном цилиндре и сюртуке не преминул это сделать, тщательно потасовал колоду карт и раздал на всех игроков..
   
     - Делайте ставки, господа! - продолжал де'Азамир и выложил на зеленоватое сукно круглого стола увесистый мешочек с золотыми монетами..
 
     - Вас трудно перебить! - в пылу азарта, воскликнул Граф Асмодей.   - Но, я принимаю! - и добавил на кон хорошо отшлифованный, жёлтый слиток..
 
     - Я, в игре! - задумчиво произнёс виконт Левиафан и швырнул на стол несколько пачек хорошенько спрессованных, хрустящих ассигнаций..
   
      Ана'биус явно нервничал, но не растерялся. :
 
     - Ваши ставки действительно высоки! Но, я не отступлю! Да! Пребудет со мной госпожа Фортуна, сила Тьмы и милость Повелителя! - с этими словами, он извлёк из ножен изогнутый мачете и аккуратно положил его поверх всех драгоценностей, а дальше, в подтверждение своим словам, снял с руки перстень на котором, в искусной ювелирной оправе, блистал черный кристалл..   

     - Это подарок Хозяина, за мои боевые заслуги! Я думаю, что вместе с моей саблей, это уравновесит сегодняшние ставки...
   
     - Ваши доблестные заслуги давно вошли в историю! - заявил Магистр Озирис.    - И ваш меч, служит тому подтверждением!   
   
     - Ставки приняты господа !
 
      Собравшиеся в роскошной ложе увлеклись игрой...
   

             9. Игра Продолжение

      - Снегопад бушует в столице! - как бы невзначай, произнёс чиновник Озирис, снимая с головы чёрный цилиндр и вытирая со лба капельки пота, наблюдая в своих руках не лучшую композицию карт и понимая, что он в проигрыше..
 
    - Не стоит беспокоиться! - не громким голосом прошипел Губернатор.     - Ведь городская казна в ваших руках! Придётся выделить значительную часть на новые, наши совместные победы! - взгляд суженных, жёлтых глаз коснулся собеседника..
 
      Магистр промолчал..
   
     - Ваш ход! Граф Асмодей! - обратился Азамир к игроку напротив..
 
     - Я пасс!.. Темнейший! - смутился вельможа, понимая, что проигрывает и козыри, таинственным образом, его покинули..
 
      - Что я слышу! - удивился Губернатор.    - Ведь в вашем распоряжении городская стража!.. Лучшие рыцари Тьмы стоят под вашим началом! Думаю приказ от непосредственного военачальника направит их на благое дело!
   
     - Они солдаты! Темнейший! И с радостью исполнят свой долг! - отвечал Асмодей, в надежде перекрыть проигрыш..
   
     - Виконт Левиафан! Что-то вы замешкались!  -  взгляд жёлтых глаз Губернатора призывал к ответу.. 
 
      Но, сущность со змеиным взглядом так же понимала, что проигрывает и взятки её гладки..
   
     - Ну! Виконт!  -  продолжал настаивать Азамир.    - Ведь вы! Главный по страданиям! Душ заблудших! Всего несколько тысяч неприкаянных возместят все ваши долги..
 
      Левиафан опустил глаза в пол и не нашёл, что ответить..
 
     Глаза Губернатора вспыхнули адским огнём!.. Он устремил свой безжалостный взгляд на скромного, но могущественного рыцаря, сидящего по правую руку от него.
   
     Ана'биус взглянул в свои карты и обомлел... Четыре Туза и козыри одной масти находились в его руках..
 
     - Ваша карта бита!  -  радостно воскликнул Командор..   - Попробуйте отыграться!  -  в порыве азарта, добавил он и восторженно посмотрел на брата.
   
      Магистр Озирис, немного сконфуженный таким исходом игры, потупился и смущенно произнёс :
 
     - А как же закон Времён?!.. А Повелитель, как он на всё это посмотрит?!..
 
     Губернатор торжествовал и потирал руки :
 
     - Пришло время господа! И яркий свет луны в ночном небе это подтверждает!..


                10. Подземелье

        И в этот самый момент, нарушая все законы и даже субординацию, ворвался на арену времен служивый майор Бойко. В нарушение всех инструкций и правил, в память о своем героическом прошлом. В надежде всё исправить и изменить мир к лучшему.. Взошел он на территорию игроков, не понимая, что делает. Лишь одна мысль одухотворяла его безумный поступок. Вера в правое дело!.. А возможно, мысли о перевороте и захвате власти.. Как же иначе, ведь именно на таких идеалах он вырос и верил, всю свою сознательную жизнь, что это правда.
   
       - А это что такое?! Что это за чудо?!  -  возмутился Губернатор.   
 - И откуда взялось оно?!..
 
      Майор хотел было что-то сказать.. Но, увидев жёлтые глаза и хищные пасти, со страшным оскалом направленные прямо на него, осекся на полуслове..
 
     - Возьмем его с собой, пригодится!..

     - Я, Великий Князь Тьмы, Дракар де'Азамир, представитель единственной и истинной власти! Власти Повелителя Тьмы! И Господина душ заблудших! Ты слышишь это! Смертный! - Губернатор метнул искры из желтых глаз на оторопевшего майора.
    
     - И вы! Господа! Услышьте меня! -  повышая голос, обратился он ко всему собранию..
   
       При этом, Резидент вознёс руки вверх и факелы, что освещали игорный стол, всполыхнули с невиданной силой, покрывая всё пространство вокруг холодным, адским огнём. Все присутствующие замерли и медленно погрузились в нижние подвальные этажи здания, в самое пекло Подземелья..

      Вокруг огромной, раскаленной чаши в которой кипел металл, напоминающий расплавленное золото, полыхал огромный костёр. И тени плясали на стенах каменного грота в бешеном, смертельном танце.. Пугающие звуки разносились вокруг, подобно эху акустической системы драматического театра. Это раздавались стоны и вопли мучеников заключенных навечно в раскаленное пекло преисподнии. Чёрная лента, напоминающая соединение электрического эскалатора, по временному порталу доставляла в огненную чашу всё новый и новый материал из душ человеческих, не оставляя никакой надежды на спасение...
    
      И только, где-то вдалеке, в высоте яркого, светового тоннеля, блистали последние лучи Поднебесья. Но, это было утрачено навечно, навсегда и безвозвратно..

      Губернатор торжествовал.. Всё его сопровождение расположилось по кругу адской чаши. В их лицах не осталось ничего человеческого, лишь обрывки пергаментной плоти на щеках и более яркие вспышки в зловещих жёлтых глазницах. Сплошные сутаны из чёрного шелка укрывали их призрачные тела. И целая армия рыцарей в чёрных доспехах стояла за их спинами..
   
        - Командор Ана'биус! - торжественно провозгласил де'Азамир.     - Восстань над пеплом и узри своих новых Воинов!
 
      Рыцарь Тьмы склонил свои могучие плечи и вновь приподнялся..
   
      - Они составят достойное подкрепление моему отряду!  - прозвучал его воинственный голос в Подземелье..   
   
      - Где твой сегодняшний выигрыш? -  с вопросом продолжал Князь.
 
       Командор поднял все материальные ценности, полученные от вечерней игры и нисколько не задумываясь швырнул их прямо в раскаленный котел...
    
       Вельможи конечно расстроились такому поступку. Озирис подозрительно переглянулся с Левиафаном.. Но, на жестоком лице Асмодея не было и тени сомнения в правильности действий..
   
      Ана'биус выхватил из ножен свой сверкающий меч и погрузил его, по самый эфес, в горящую магму и только чёрный кристалл в перстне блеснул на его руке..
   
     - Да пребудет с нами сила Тьмы!  -  прокричал он.
 
      И вся армия  погрузила свои мечи в пылающий состав...

      - Где этот, коррумпированный дружинник?! - прошипел Губернатор..
 
       Двое стражей подвели на алтарь несчастного майора Бойко.. На нём уже и лица не было, только отголоски сожаления, что после жизни ввязался в такую историю. А назад дороги не было, все прегрешения, совершенные при жизни, пролетели стремительной волной в памяти. И нарушения клятвы и устава, в своих мелких интересах, глубокой болью отразились в мозгу и никакие оправдания совести не смогли уберечь..
   
       Ана'биус не медлил, резким движением меча, он вспорол грудную клетку жертвы.. Кровь хлынула рекой, а Командор извлек сердце...
   
      - Весы мне!.. -  раздался его зычный голос.
   
       В ту же секунду Магистр Озирис предоставил инструмент правосудия. На одной чаше покоилось воздушное перо целомудрия, а на другой порочное сердце человека, хотя и с признаками правильности своих действий. Пространство замерло вокруг.. Весы немного поколебались и чаша грехов перевесила..
   
      Командор выхватил бьющийся и ещё животрепещущий кусок человеческой плоти, сдавил его в своей крепкой руке и без капли сожаления бросил в раскаленную адскую чашу.. Искры брызнули из неё переполняя поверх краев. Бездыханное тело майора оставалось на ногах.. Но, пергаментная бледность покрыла его лицо...

      - Полковник Бойко! Отныне вы возглавляете всю армию душ человеческих, до суда их, в Подземелье Времилона.. Объявляю всеобщую мобилизацию! Чрезвычайный режим! Всех в рекруты и солдаты, в армию Тьмы!  -  провозгласил Князь Де'Азамир и шипение в голосе губернатора переходило на торжествование..

        Ана'биус вскочил в седло вороного, небесного скакуна, который расправил свои чёрные крылья над всем подземельем..
 
       - Да восстановим справедливость! Да поднимемся над облаками! Да освободим огонь Подземелья из заточения вечного!  - Командор пришпорил коня и взмахнули крылья дракона, четвероногого чудовища, затмевая тени от языков пламени яркого, от чаши раскаленной..  И вся армия смерти поднялась вслед за ним...


            11. День без Солнца

       Воздушная, Хрустальная Крепость, на протяжение многих веков, служила оплотом непоколебимой защиты Звездных Ворот и всего Поднебесного Пространства. А незыблемая сила её ратных воинов, подкрепленная божественным даром, составляла вечное основание и созидание мироздания. Его спокойствие и поддержание заветов времен.. Что в свою очередь позволяло Верховным Заседателям вершить суд всевышний и освобождало Создателя от этой рутинной работы. Ибо, во всех праведных решениях Владыка полагался на своих апостолов верных. И не было случая в истории мира, чтобы они подвели его, по незнанию, или неведению. Ибо, всевидящее старцы превзошли в своем восприятии мира всех и вся.. И вершили свой суд справедливо и непредвзято.. Со всей ответственностью подходя к вопросу правосудия.. И все лицемерие и продажность человеческого бытия было им чуждо.. Поскольку, лишены они были земных пороков, а эфирная составляющая души не склонна к обману и тщеславию.,.

       Сегодня был первый день без Солнца, конечно это случалось и раньше и к затмениям в Поднебесье все были привыкшие.. Но, такого не наблюдалось уже много тысяч лет..
 
       Сплошное, чёрное пятно прикрыло диск дневного светила по всей его окружности.. И день так и не наступил, а точнее он стал подобно продолжению ночи. И даже естественного сияния полной луны не наблюдалось в полуденные часы. Всё выглядело, как-то хмуро и серо, что было неестественным явлением для жителей и охранников Хрустального Замка..
 
       Но, жизнь в воздушном бастионе продолжалась, всё шло своим чередом.. Дозорные несли вечный караул на крепостных стенах, а конные небесные отряды, с повышенной бдительностью, патрулировали приграничные районы Звездных Ворот..

      Архи'стратиг Мисаил, во время утренней прогулки, обнял за талию свою очаровательную супругу А'уру и с центральной площади поднебесной гавани, они вместе наблюдали необъяснимые, не природные явления в небесах..
   
      - Что-то давно нет вестей от наших парламентеров..  -  задумчиво произнёс главнокомандующий.     - Последняя информация от Капитана была довольно успокаивающей.. Дочь встретилась со своим Отцом и они договорились, под всевидящим взором Заседателей...
   
     - И Владыка молчит.. - немного настороженно отвечала изумрудная Леди..     - Я пыталась связаться со своим Отцом, Ниймиром! Но, он настолько занят и поглощен восстановлением и реконструкцией основания стены на дне океана ,что мне так и не ответил..  -  А'ура моргнула длинными ресницами и взглянула на своего супруга..
   
     Мисаил ещё больше помрачнел..
 
     - Братья настолько переживают за род человеческий, что о спокойствие и сохранении мира в своем тылу, забывают! - выражение лица Архи'стратига принимало решительный оборот..
   
      Леди Хрустального Бастиона уверенно взяла за руку главнокомандующего и покрепче её сжала..
   
     - Они уверены в твоей силе! Нашем единстве! И правильности всех начинаний!  -  глаза А'уры раскрылись шире и в их глубине сверкала подводная сила океана.. Несмотря на долгую жизнь в Поднебесье она сохранила в себе всю мощь и величие глубоководного мира.. И сейчас, в этот ответственный момент, она полностью поддерживала Мисаила вселяя в его небесное существо мудрость и незыблемость океанских впадин...
 
      - Ты, конечно права!  - более уверенным голосом отвечал Мисаил..        - Да! Простят меня Боги, за мою временную слабость..  -  искры метнулись из глаз главнокомандующего но, из-за отсутствия солнечного света слегка потухли и утонули в бескрайней облачной равнине...
   

              12. Ночной рассвет

      Свинцовые тучи сплошной пеленой покрывали Остров Покаяния и казалось, что пришло время рассвета. Но, почему-то он никак не наступал и даже настенные часы, с позолоченными стрелками, в уютной гостиной Обители Знаний пробили уже восемь утра. А темная ночь не хотела уступать свои права и наотрез отказывалась впустить на порог мироздания, такой скромный и скрывающийся за тучами, но всё же, дневной свет. Который обычно брал своё начало от яркого солнечного светила и хотя его не было видно, а все знали, что оно есть. И зимний день, хоть и очень короткий, всё-таки наступит и разгонит остатки ночных кошмаров..

       Но, вопреки всем законам природы сегодня этого не произошло.. Друид Иммануил, по своему обыкновению засидевшийся в библиотеке до утра, уже чувствовал приближение рассвета. Но, так и не дождавшись его, спустился в гостиную проверить, может что не так с камином, или вспомогательными источниками энергии, которые освещали обитель изнутри..
 
       Ворожея Сара уже выспалась и как всегда поднялась ни свет ни заря. И в продолжении сложившихся традиций, хлопотала на кухонном уголке, колдуя над вкуснейшим завтраком, которым хотела порадовать мужа и удивить гостей..
 
      - Доброе утро! Дорогая! По тебе можно сверять часы..  -  по-доброму воскликнул Хранитель и одарил свою супругу взглядом полным восхищения и нежности, который нисколько не угас с годами, а наоборот сиял так, как будто видел её в первый раз..
 
      - Утро доброе! Милый!  - откликнулась Ворожея романтичным голосом и загадочная улыбка тронула её губы и сложилась морщинками вокруг веселых глаз.. 

      - А ты, как всегда, просидел за книгами до утра..  -  продолжила приветствие Сара, а потом слегка осеклась, не вызывают ли её слова сварливость.. Но, тут же исправила свой видимый, как ей казалось недостаток...

      - Горячий завтрак! Бекон с ветчиной нежный, яичный омлет и хрустящая картошечка в запеканке и неизменный, древнейший аромат классического кофе.. -  хозяйка дома слегка отвернулась и улыбаясь про себя, добавила в горячую турку несколько капель эдемского вина..
 
      - Но, что это? Объясни-ка мне, пожалуйста? На часах утро, а за окном ночь..
 
      - Я и сам не пойму, очень похоже на активизацию Тьмы, пора будить наших гостей.
 
      - Да уж буди, а то и завтрак уже на столе, а они всё спят. С таким изменением времени суток могут и не проснутся до самого обеда...


                13. Сновидения

       Монотонные завывания зимней вьюги за окном и приятные звуки потрескивающих дровишек в камине, создавали невероятное тепло и наполняли спальную комнату  чудесами сновидений и реальными ощущениями близости..

     Принцесса погрузилась в дивный сон, ей снилось безоблачное детство, а Всадник летал в облаках на боевом, современном истребителе. И вместе под пуховым одеялом они были счастливы..  Принцесса чувствовала себя маленькой, беззащитной девочкой, а Всадник надежным её телохранителем. Их души сливались воедино и невозможно было передать такое искреннее чувство любви и взаимопонимания. Это был настоящий полет во сне и наяву.. Они парили в облаках, расправив крылья навстречу друг другу и соединялись в волшебном танце белых лебедей.  Их крылья слились в единое целое и казалось, что нет сил в природе, которые смогут их разлучить..

      Внезапно, костёр, за каминной решеткой, подозрительно хрустнул. И на ворсистый ковёр деревянного пола выскочила из огня обугленная и почерневшая, раскаленная головешка. Обжигая мягкое покрытие жаром и наполняя комнату едким дымом, она корчилась и плясала зловещий танец, подползая всё ближе и ближе к двуспальной кровати..
 
      Но, Всадник, будучи опытным пилотом, даже во сне обратил внимание на неестественное поведение приборов.. "Возгорание в правом двигателе!" .. Загорелась надпись на табло..

      Принцесса поежилась во сне  и страшный дьявольский огонь поглотил мирное население Серебряного Замка, сметая всё на своем пути. Он захватил дворцовые площади и улицы и даже молодые бутоны, ещё не распустившихся Роз, поникли и зачахли в этой волне несправедливости. Детское сердечко Лау'ры бешено билось, страх обуял её, она пыталась спрятаться и убежать от случившегося. В надежде на помощь, бросилась к своей маме. И вдруг, когда путь к спасению был так близок, страшная картина открылась перед ней. Чёрный клинок, в крепкой руке, пронзил сердце и казалось, что её собственное .. Алое покрывало укрыло всю оранжерею белых и красных роз.. Поглотило даже все нераспустившиеся бутоны, оставляя на поверхности, лишь острые, независимые шипы, способные пережить такое злодеяние..

       Зуммер аварийной тревоги освещал пилотскую кабину, летчик управляющий железной машиной принял единственное и правильное решение, взять управление на себя. Не важны последствия, не важен исход.. Вместе так вместе, как одно целое, боролся до последнего с возгоранием.. Но, стало понятно, что двигатель объят пламенем и его не спасти. Переключением тумблера пилот отключил подачу топлива ... Лететь на одном крыле, неужели это возможно, промелькнула безумная мысль, но в критической ситуации другого быть и не могло..
 
      'Катапультируйся!"... Кричало ему подсознание.. "Нет! Вместе, так вместе!"... Отвечал упрямый пилот..

      В холодном поту Всадник вскочил с кровати и в ужасе увидел, что огонь полыхнул из камина и угольки на ковре устроили пожар..
   
      - "Как же я вовремя!" - подумал он и затоптал очаг возгорания... Прямо ночными туфлями, нисколько не переживая за ожоги..
 
       Шум возни и обгорелый запах прервал сон Принцессы.. Лау'ра хлопнула глазками и оглянулась по сторонам...
   
      - "Что происходит?!" -  подумала она непроизвольно, после сладких снов и ночных кошмаров...
   
      Галактион отвечал тоже мысленно : 
   
      - "Успокойся, дорогая это всего лишь костер... Так потревожил твой сон!.."
 
      -" Нет!" - никак не могла прийти в себя Принцесса в своих мыслях.   -" Неужели ты не видишь, что эти сны отражения реальности"... - продолжала думать она.
   
      - Как бы то ни было, мы вместе и это важно ! - Всадник перешел на человеческий язык.
   
      - Именно это важно! Мне было так хорошо во сне! А потом эти воспоминания! ... -  Лау'ра укрылась одеялом и пыталась под него спрятаться.
   
      - Не переживай!  -  успокоил любимую Галактион.    - Всё встанет на свои места! Вопрос только времени...


              14. Утро в Обителе

       Неожиданно, с противоположной стороны, раздался довольно уверенный стук в дверь.
 
     - Доброе утро! Молодожены! - прозвучал дружеский голос Капитана Морфея , пребывая в хорошем настроении он даже позволил себе пошутить.     - Так и завтрак проспите! А то я слышу как поскрипывают ступеньки на лестнице, это сам Хранитель идет к нам! А какой вкусный запах раздается из гостинной! Это Тетушка Сара постаралась .. узнаю её! ..
 
     - Конечно! Капитан.. пару минут и мы к вам присоединимся!.. - через дверь отвечал Всадник и поддерживая шутливый тон добавил.     - Разве можно пропустить такое вкусное угощение!
 
      Наспех приведя в порядок комнату, от странного ночного приключения, небесная парочка поспешила в коридор и вместе с Капитаном и остальными воинами вышла на встречу Иммануилу..
   
      - Вот и молодцы! А то я иду будить вас!  -  радостно приветствовал  Друид .

       - Время завтрака а вы всё спите..  -  немного ворчливо продолжил он..

      Вся дружная компания расположилась за столом в гостиной, восхищаясь кулинарным способностям тетушки Сары. В камине продолжали потрескивать дровишки, согревая гостиную, а канделябры на стенах мягко освещали её. И сейчас утро без рассвета уже невозможно было не заметить и оно привлекло внимание всех собравшихся за столом. Полное отсутствие дневного света настораживало и казалось, что ночь ещё продолжается...
 
      - Что-то неладное происходит в Пространстве!  -  в силу воспитанного военно-стратегического мышления, Капитан Морфей высказал свою мысль.     - Такого не наблюдалось уже давно! Только в детстве я помню, что это происходило и ничем хорошим не заканчивалось!..
   
       Все за столом как-то переглянулись и воцарилось неловкое молчание..
   
      - Прошу понять меня правильно! Ваше Высочество!  -  продолжал Капитан, обращаясь прямо к Принцессе.     - Я солдат ! И действую согласно уставу! Любая непредвиденная ситуация обязывает вернуться на базу .. И в первую очередь это обусловлено вашей безопасностью!..

      Небольшой холодок пробежался по всему телу Лау'ры. От самых пяточек и до глубины сознания, включая здравый смысл и понимая правильность слов Капитана.. И она уже была готова согласиться с такими весомыми аргументами.. Но, неожиданно вся её суть буквально взорвалась и взбунтовалась .. В тот самый момент, когда она была так близка к справедливому возмездию!  Какие-то несчастные обстоятельства должны её оставить! Нет! Не бывать этому!  Принцесса буквально прочувствовала всю силу своей ненависти и мощь данного ей дара.. Видимо человеческая составляющая встречи с Галактионом взяла верх и эмоции победили над разумом..
 
      - Нет, Капитан! - прозвучал её воинственный голос.. Лау'ра встала из-за стола и продолжила свою воодушевленную речь..   

      - У меня на руках постановление об аресте убийцы! И я не отступлю! Иначе, это отложится в долгий исторический ящик! И мой убиенный народ и моя мать останутся неотмщенными!  И не восторжествует правосудие Небесное!  -  искры солнечного света прорывались из небесных глаз и взгляд был полон уверенности и решительности своих действий..
 
      Минута молчания пролетела, как вечность..
 
      -А она права!  -  поддержал свою суженную Галактион.    - Зачем откладывать на потом! Это может затянуться, а то и на тысячу лет.. А сейчас мы здесь! Да свершим правосудие!...

      Друид Иммануил таинственно переглянулся с Ворожеей Сарой. И двери гостинной отворились и ворвались в теплое, уютное помещение уличная вьюга, да холодный мороз...

       Но, Пегасы у ярких костров не дремали, они чувствовали свет и тепло дневного светила. По-другому и быть не могло. Ведь они были дети солнца, истинные и единственные существа, которые питали энергию света и воплощали её в мир, на своих крыльях расправленных. И каждый взмах нес в себе силу поднебесную и прямо кричал :
    
      - "Это мы, подобие ангелов! Род человеческий ослеп, там на земле! Но, крылья даны ему.. и наступит время, когда люди поймут, что умеют летать! И сбросят с себя весь налет льда и холода!  И вознесутся души их в небеса, и в полёте истины познают они свой земной путь, одумаются и сделают выводы, что было не так с ними..  Потому что многих  вернули и дали возможность пройти путь заново"..
 
       Мысли Пегасов невозможно было остановить, ибо они подчинялись воле небесной и непонятной для них сущности, человеческого восприятия мира.  И так, скакунам небесным не осталось ничего другого, как повиноваться воле тех, кто их оседлал и подставить спины своим седокам... 
   
       Размышлениям больше не было места..  Небесные наездники заняли свои места и весь отряд взмыл в тёмное Поднебесье, обдавая снежной пылью гостеприимную Обитель Знаний, с крыльца которой, обнявшись вместе, помахали воздушной кавалькаде.. Друид Иммануил и Ворожея Сара...


             15. Противостояние

      Преодолевая снежную завесу эфирной бури, сквозь шквальный ветер и обжигающий мороз, отряд воздушных легионеров стремительно продвигался и держал свой курс прямо на город безудержных страстей и сокровенных желаний. Почти нулевая видимость и сплошные вихревые заносы, на этот раз, совершенно не мешали Пегасам держаться правильного направления. Мощные взмахи крыльев просто разметали снежную пыль вокруг, а их разгоряченные тела согревали окружающее пространство..
      
       В непроглядной, белой пелене возглавлял отряд стройный женский силуэт.. Уроки Капитана явно пошли на пользу и Принцесса, мысленно соединившись со Звездочкой, в тесном телепатическом контакте, умело передавала ей свои мысли и конечную цель пути. А заодно, крепко удерживаясь в седле  белоснежного корпуса, прониклась к ней любовью, что объединяло в одно целое наездника и Пегаса..

     Буквально крыло в крыло, за бесстрашной и очаровательной воительницей Поднебесья, рассекал серые и хмурые небеса Капитан Морфей и Всадник и весь остальной немногочисленный отряд..
      
       Колючие, холодные снежинки потоком ветра налипали на глаза. Галактион щурился и отворачивал взгляд, что бы успеть хоть что-то разглядеть в этом стремительном снежном вихре. И только сейчас понял, что все остальные смотрят прямо вперёд .. Устройство глаз небожителей позволяло приспособиться к любым условиям, будь то яркий солнечный свет, или тьма кромешная, а так же встречный снежный ветер..
    
      Но, навыки пилотирования и здесь не прошли даром.. Невероятная любовь к небу так же объединили Всадника с Эдельвейсом в единое целое, нерушимое составляющее, по своей силе и мощи способное равняться даже на небожителей..

     И вот наконец, общие усилия Пегасов и их наездников привели небесную кавалькаду на цель обетованную. Огромное, светящееся здание, как маяк посадочной полосы, проглянулось в прямой видимости полета. Оно маячило, где-то ближе к линии горизонта и периодически пропадало в снежных завихрениях прямо на уровне земли. Но, опытные навигаторы уже понимали, что они у цели и широко расправив крылья, Пегасы искусно ловили встречный, воздушный поток и умело заходили на посадку.

      И долгожданный момент настал.. Копыта стукнули о заснеженную брусчатку, плавя искрами наледь. Широкий размах крыльев сдул в торможении лишние сугробы и громкий цокот ознаменовал прибытие Воинов Света, на центральную площадь отдаленной высотки, со сверкающей надписью, "Огни Подземелья"...
 
       Сложив крылья к корпусу, Пегасы изящно гарцевали по мостовой. А Принцесса, во главе отряда, излучала солнечные искры из глаз и иногда, они даже загорались божественным светом, разметая всё на своем пути. Да так, что весь снег вокруг растаял и ручьями стекал по соседним улицам..
    
      Подняв Эдельвейса на дыбы, Всадник, в порыве чувств, прокричал :
   
     - Выходи, демон! Сразимся с тобой в честном бою!
 
      Капитан Морфей подозрительно оглядывался по сторонам.. Потом откинул свой плащ и извлёк, надежно спрятанный, меч в ножнах.. Резким движением бросил его Всаднику, со словами :
    
     - Держите! Возможно, он вам пригодится!
 
     Галактион ловко поймал оружие и поместил у седла Пегаса.. Весь воздушный отряд, смотря на поступок своего командира непроизвольно потянулся к серебряным клинкам, которые так же скрывались за их амуницией...
 
     Небесные наездники находились посередине площади.. Но, никого вокруг не было, только сплошная Тьма и зловещая вьюга завывала вокруг.. А здание продолжало светиться вместе со своей веселой надписью. Легионеры недоумевали, что происходит..

       Как вдруг, парадная дверь небоскреба открылась и вопреки зимнему холоду, оттуда вышла чарующей красоты женщина, в короткой мини-юбке, на высоких каблуках, в блузке с откровенным декольте удерживающим пышную грудь.  Черноволосые пряди волос обрамляли её бледные черты лица, и желтые глаза полыхнули Адским Огнём...
   
       - О, милостивые господа! Да у нас гости! Добро пожаловать! Мы очень рады вашему визиту и давно вас ожидаем!
 
       И протяжно добавила, сквозь милую улыбку :
   
      - Чем обязаны такому важному посещению?! ..
 
      Принцесса, верхом на Звездочке, выдвинулась навстречу, неожиданно появившейся, хозяйке здания и их взгляды пересеклись, в противоречии невидимой дуэли противостояния...

     Аделаида хоть и смотрела снизу вверх, но весь её надменный вид продолжал бросать вызов...
 
      Лау'ра, в силу своей воспитанности, сошла с коня и пристально взглянула в глаза первой леди Подземелья...
   
     - Так вот оно, что! А мне Отец пытался доказать, что зло не такое совершенное!..  -  почти прошептала Принцесса.
 
     - Заблуждаешься, ты! Гостья! -  Аделаида сверкнула жёлтым взглядом.. И с легким шипением в голосе добавила..
 
     - А мой Отец утверждал совсем обратное! Что вы предсказуемы, подобно людям!!!.. И теперь я сама это вижу!!!...  - первейшая ведьма выдвинула вперед изящную ножку и подняла руку с призывом..  При этом, огни высотного здания слегка померкли и в его окнах образовалось движение.. Непонятное, но очень заметное и холодное..
 
     Капитан легионеров переглянулся со Всадником, мысленно намекая на меч и всем остальным воинам отряда отдал приказ, к оружию...
 
     Лау'ра не стала больше затягивать вопрос в борьбе трений, а сразу предъявила резолюцию на арест убийцы...


                16. Амфитеатр

       Аделаида беглым взглядом прочитала документ и её очаровательные губки сложились в надменную усмешку :
   
     - Так вы, явились с небес, арестовать Командора Ана'биуса?!   Что ж, пройдемте!
      
      При этом, парадные двери, таинственным образом, расширились до размеров арки и взгляду легионеров открылся длинный, темный коридор, подсвеченный факелами на каменных стенах.
    
      Хозяйка казино, демонстративно покачивая бедрами, махнула ручкой в знак приглашения и направилась вглубь, постукивая каблуками о брусчатку :
   
     - Следуйте в моём фарватере!..

       Принцесса вопросительно взглянула на своих сопровождающих и увидела их хмурые, но решительные лица. Вскочила в седло и блеснув небесным взглядом, направила Пегаса прямо в арку, продолжая излучать божественный свет, от которого холодное пламя настенных светильников дрожало и колыхалось..
      
      Гулкие стуки копыт эхом раздавались под сводами коридора. Крылатые скакуны, чувствуя ограниченное пространство, тревожно фыркали и помахивали гривой..
      
      А впереди, точеная фигурка ведьмы продолжала покачивать прелестными формами.. Но, звук её каблуков постепенно прекратился, она медленно расплывалась в Пространстве и в конце полностью растворилась..
    
        И открылся выход, во внутренний мир здания... Сырым, могильным воздухом повеяло с улицы, от снегопада не осталось и следа.  Серая пелена, сплошными, грозовыми тучами, покрывала небосвод.  Огненные разряды молний, кровавой зарницей, подсвечивали пространство..
      
        Огромное поле круговой арены, по периметру освещалось кострами и заканчивалось возвышающимися каменными сидениями. Стены, грандиозного, античного амфитеатра, поднимались прямо в свинцовое небо.. И ступени его были полностью заполнены публикой, испуганными горожанами вперемешку с напоминающими людей сущностями.. Вокруг царила напряженная обстановка и всё внимание толпы обращалось в самый центр арены, где восседая на вороном крылатом, чудовище, держал речь сам Командор Ана'биус, обращаясь к внимающему народу и используя невероятный ораторский талант.
    
       Во избежание беспорядков, или проявления другого инакомыслия, возбужденную толпу контролировала вооружённая, народная дружина, сплошным кольцом оцепления.. Чёрные Рыцари в стальной броне заполняли всю площадь..

      - Покуда кровь ещё холодеет в наших жилах !.. И сердца наши объединены вечным огнём!.. Покуда зов предков наших, даровавших нам вечную жизнь, не стерся в памяти! И мы, сыновья их достойные, обязаны продолжить священное дело!.. Да, многим из вас, сейчас не легко! Но, это явление временное! Призываю набраться терпения, и затянуть ремешки покрепче. Каждому из вас воздастся за веру и преданность и стремления ваши будут вознаграждены! Не в далеком и светлом будущем, а здесь и сейчас!..

   Оратор выхватил из-за пояса горсть золотых монет и, подобно дождю поднебесному, швырнул её в зрительские массы... К глубокому сожалению аудитории, звенящий металл до них так и не долетел, а растворился и осел в приближенном окружении.
    
      И, как ни странно, это нисколько не расстроило толпу, а даже наоборот вдохновило и воодушевило. Здесь обязательно надо заметить, что к таким патриотическим действиям приложила руку доблестная, народная дружина..

      - Да!  -  послышался голос из толпы и его подхватили тысячи..
   
       - Всё правильно! Так держать! Мы верим в тебя, наш единственный и верный вождь!..  -  одобрения, подобно эху, или волне, перекатывались по стенам амфитеатра, переливаясь в бурные и продолжительные аплодисменты...

     Командор, будто чувствовал рукоплескания и овации, и это придавало ему силы :
   
      - Я, не даю пустых обещаний! Всё что вы видели, происходит на ваших глазах и это наше общее дело!  Каждый из вас вносит свою долю в общак..  -  здесь, он немного осекся, но прокашлялся и с патриотичным взглядом продолжал..
      
      - Это долг каждого! Ибо, вместе мы сила! Которую не способен победить ни один враг! И этим словом, наполненным глубоким смыслом любви и преданности к основам мироздания! Я, призываю объединиться и встать общей стеной!.. Ваши ратные подвиги будут оценены по заслугам! О вас сложат легенды и мифы!.. Ваши победы воспоют поэты и увековечат авторы прозы! ..  Летописцы создадут новый, богатый мир, где все лавры успеха будут принадлежать именно вам! И придет к вам счастье и вожделение хвалы вашим победам!

     Публика на трибунах дошла до кульминации, в своем восторге от сладких речей.. Голоса перекрикивали друг друга, толпа рукоплескала и даже срывала с себя драгоценные украшения и бросала их на арену. Выворачивала штаны до последнего кармана и хрустящие бумажки так же летели в пекло.. От чего горящие костры всполыхнули с новой силой и осветили арену свежим, холодным огнём..

      Зарницы от грома небесного усилились и ярче осветили "Колизей"... Но, Командор не обращал внимание на реакцию небосвода. В этот момент, своей беспрекословной власти, он наслаждался и почивал на лаврах своего успеха..
    
      Неожиданно, тень промелькнула в его жёлтых глазах и будто очнувшись он обнажил свой, закаленный в чаше грехов, меч и с удвоенной силой воскликнул :
      
      - Кто не с нами, тот против нас!.. Да пребудет сила Тьмы! Во всех её начинаниях! Объединимся и свергнем Свет Солнечный! Ибо, на смену ему приходит сияние новое, полной, искрометной луны!...


             17. Момент истины

      В момент апогея и счастливого наслаждения властью глаза Вождя на мгновение замерли. Волна Чёрных Рыцарей расступилась и на арену явился отряд Воинов Света, во главе с Поднебесной Принцессой, подобно маленькому солнцу, ворвались они в царство Тьмы и теней...

      Ана'биус на секунду задумался, нотка сомнения проскользнула в его воспаленном сознании.. Но, тут же вскипела и расплавилась, как капля живительной влаги в раскаленном костре.. Ведь он, Вождь и целый мир огромного стадиона поддерживает и повинуется ему. Жёлтый блеск в его взгляде вспыхнул с новой, невиданной силой. Как смеет горстка небожителей перечить и посягать на его безраздельную власть. Вороной скакун под ним ударил копытами о землю и вздыбился расправив огромные, чёрные крылья...
      
      Небесный отряд, на белоснежных Пегасах, оказался в самом центре арены и плотные ряды Чёрных Рыцарей замкнули круг...

      Настал момент истины!  В сознании Лау'ры промелькнула вся её жизнь. Все страдания и боль её народа и родной матери развернулись отчетливо и ясно, как проявленная фотопленка, отпечатались в памяти события давно минувших лет..
      
      Вот он, долгожданный час отмщения!.. Звёздочка, под седлом воительницы Поднебесья, поднялась на дыбы, взмахнула белоснежными крыльями и издала торжественное ржание..
   
      Принцесса собрала всю свою волю и ненависть, небесные глаза раскрылись, искры перешли в молнии и пролился праведный божественный свет... В гневе, она оглянулась по сторонам и вся армия смертоносных, Чёрных Рыцарей шарахнулась и раздвинула крепкие круговые позиции.. Но, не отступила, а сосредоточилась по краям арены...

     И раздался под грозовыми тучами её уверенный и громкий голос :
       
     - Властью данной мне провидением и справедливостью!  Я призываю вас к ответу за все преступления, которые вы совершили в прошлом и планируете в будущем!  Преступник Ана'биус!  Немедленно сложите оружие и отпустите обманутый вами народ! Вот предписание на арест и немедленное препровождение вас в Зал Заседаний, где свершится Великий Суд! И вы будете держать ответ за все содеянные злодеяния!..
    
       Лау'ра немного успокоилась и верхом в седле Пегаса направилась в самый центр амфитеатра..  Протянула руку с документом прямо злобной, чёрной фигуре..

       Ана'биус не заставил ждать с ответом. Присев в седле вороного чудовища и окинув жёлтым взглядом весь стадион.. Он взял в руки обвинительный пергамент и сделал вид, что его прочитал...
      
       - О небесное дитя! Как же вы наивны в своих рассуждениях! И как можете вы, обвинять меня в том, что происходит в мире!.. Ведь вас ещё и на свете не было, когда образовалась эта заварушка. Не буду вас расстраивать, но не вам судить.. И тем более решать мою судьбу, незаконно рожденной девчонке, возомнившей себя Богиней!.. Где ваш божественный Свет?! .. Он растворился во Тьме!.. Которая всё поглощает!..
     А народ?!.. Этот!!! Он только и ждет, когда им кто-нибудь управит.. Ведь он разучился мыслить самостоятельно!.. И привык, что за него всё решат правители и склонил он свою голову и радуется, подобно баранам, а эти животные священные, ведь они сами подставляют горло под нож и кормят своих хозяев мясом  и шкурой.. И радуются, когда им дадут минимум еды и свободы...
     И сейчас вы с ними?!.. Что ж, это ваш выбор.. Но, не забывайте, что вы рождены другой и наделены от рождения силой власти. Так зачем перечить друг другу?.. Оглянитесь! Весь мир лежит у ваших ног! Ваше слово, закон! Разделяй и властвуй!
Чего стоят тысячи жизней смертных по сравнению с королевской, вашей?!.. Так вдумайтесь и примкните к моим рядам!!!
     И вы почувствуете всю силу и торжество дарованное вам..  Вместе, мы перевернем смысл мироздания.. И на руинах старого мира, построим мир новый!!! Где будет единая и истинная власть, которая и сейчас поглотила многих.. Но, единство укрепит её! И не будет другой альтернативы! Всё население мира земного забудет о себе и будет кормить нас! Материальными ценностями при жизни! И энергией своих душ после смерти!

        Командор ещё раз сделал вид, что ознакомился с документом обвинения и выдержал паузу внимательно наблюдая за своей собеседницей..
   
       Вся публика амфитеатра и даже небесный отряд замерли от услышанной речи. Только Всадник не придал сказанным словам никакого значения. Уж больно они напоминали прошлую жизнь.. И крепко сжимал в руке эфес серебряного меча...


                18. Обвинение

      На какое-то мгновение, плоды посеянного раздора возымели своё действие. И Принцесса, под чарами влияния Тьмы, почти поддалась на видимую провокацию.. А что? Ведь расклад был невероятно простой. И вот она правда, преподнесенная на блюдце. А зачем думать о них?.. Подумаешь, что их несколько миллиардов расплодившихся и населяющих мир земной. Ведь по факту, они как хищники, идут по головам и побеждает сильнейший. Так стоит ли думать о них, ведь сознание населения на примитивном уровне и прав этот Гоблин! Исчадие ада!..

      - "Но! Нет!  А как же мой народ, за что он пострадал?!"  -   тревожно рассуждала Лау'ра.  - "Ему неведомы были все распри и предрассудки  этих войн. И не погрязли они в грехах подобных, но все же были убиты.. А значит, сила в другом!!!"
 
       Мысли Принцессы путались и зашкаливали, её сознание отказывалась воспринимать реальность. В последний момент внутренней борьбы, сила Света вновь озарила её. Открылся портал связи с эфиром поднебесным и вырвался свет божественный из её глаз, и залил всю площадь арены амфитеатра...
   
      - Ана'биус, ваше место на скамье подсудимых!  -  уверенно заявила Принцесса Лау'ра.

       Пошатнулось пространство и обратилось за помощью к солнцу, но его не было на небосводе, оно скрывалось за ликом луны. И померк Свет.. И восторжествовала Тьма, и вздрогнул мир, и перевернулся, и белое стало черным, и изменилось мироздание. Светила небесные поменялись местами.  То, во что верили тысячу лет назад, потеряло ценность. Мир земной округлился и стал вращаться вокруг ночного диска, поклоняясь ему и история была переписана, но это было потом, а сейчас ...

     Вождь восстал из пепла и клочок бумаги, в его руках, вспыхнул Адским Огнём, загорелся и вся правда покрылась углями и пепелищем, стекающим сквозь его пальцы. И на глазах у всего стадиона приговор сгорел, оставляя после себя лишь частицы праха развеянного ветром..

      - Убедились! Вот ваше обвинение, оно горит в огне!.. И совершенно ничего не стоит!..
   
      Публика на трибунах взорвалась в поддержку Вождя, выкрикивая возгласы одобрения и общей волной они прокатились по кругу...
 
      Поднебесный свет божественного дара ослаб и в отсутствии солнечного света, померк..  И даже сила Капитана Морфея и всего отряда легионеров не смогла остановить наступление Тьмы...


             19. Неравный бой

       - Вы непреклонны в своем решении и до сих пор хотите предать меня суду?!.. Что ж, я пойду вам навстречу!..  -  несмотря ни на что Командор оставался сущностью чести, если это понятие было применимо к его коварным действиям.
   
       - С вами истинный смертный и он призвал меня на поединок!.. Я принимаю вызов! Да свершится суд! Здесь и сейчас, прямо на этой арене!  -  Ана'биус демонстративно надел шлем и открыл забрало.
   
      - Приготовьте Весы! Я предвкушаю удовольствие увидеть человеческое сердце на чаше грехов.. -  обратился он к своим подданным.

       Поначалу, демонический вид Вождя привел Галактиона в некоторое замешательство, но потом, отбросив весь страх, он поднялся в седле и мужественно заявил :
    
      - Я видел многое в своей реальной жизни.. И такие, как ты всегда управляли людьми!  Но сейчас, я другой и твоя власть на меня не распространяется! Я увидел Свет и всю силу Поднебесную!...    Да, в основе своей, я человек, но уже другой, не такой которых привык видеть ты.. И готов бороться за права и свободу, которые живут в наших сердцах!...
   Хочешь загнать весь мир в рабство, как всех своих поклонников с трибун.. Не выйдет! Я буду драться и докажу независимость свободолюбия и веру в род человеческий! Другой истинно духовный и светлый! А не тот, который в твоей власти!...
   
         Стадион замер в ожидании битвы... Внезапная тревога накрыла сердечко Лау'ры, чувство неизбежности, беды и несчастья.. Она поняла, что без солнечного света её дар слабеет и теряет божественную силу. Пыталась что-то изменить, но было уже поздно.. Всадник обнажил серебряный меч, отправил Пегасу мысленную команду и ринулся на врага. Ана'биус торжествовал и ухмылялся держа в руках, закаленную в адском огне, саблю..
      
       Испуг в глазах Принцессы тонул в небесном сиянии. В растерянности, она обратила взгляд на Капитана Морфея..
   
      - Надо его остановить!  - прокричала Лау'ра.
   
     Но, её голос заглушил рев толпы с трибун, которая жаждала зрелищ. А сплошной ряд армии Чёрных Рыцарей медленно, но неуклонно, начал замыкать кольцо арены.
   
     Легионер, продолжая проявлять выдержку и холодный расчет, понимал, что произошло событие вселенного масштаба. Но, не вдаваясь в панику, уверенно взглянул  Принцессе в глаза и хладнокровно произнёс:
 
       -  Силы не равны, вынужденное отступление не считается проявлением трусости.. Это стратегическая необходимость, иначе он умрёт..

        Остановить поединок уже не представляло никакой возможности, страсти накалились до предела. Командор, будучи опытным бойцом, полностью полагался на свою недюжинную силу и поддержку всей Тьмы Подземелья, крепко держался в седле и был уверен в своей победе..
      
      Мысли, рассуждения и оценка ситуации полностью покинули сознание Всадника. Перед ним была лишь одна цель, черный монстр, который пытается захватить весь мир. И нисколько не раздумывая на полном скаку сокрушающим взмахом меча он нанес первый удар...  Пегасы противников поднялись на дыбы, в смертельном танце, они прониклись всей ненавистью противостояний,  а взмахи крыльев подняли столбы пепла догорающих костров..
      
      Ана'биус парировал выпад и с легкостью от него увернулся.. В свою очередь острием сабли скользнул по плечу нападающего и на арену амфитеатра упали первые капли человеческой крови.. Толпа зрителей взревела ...

     - "Подумаешь царапина"..  - промелькнула мысль в сознании Галактиона. И с новой, отчаянной силой он скрестил клинок с врагом..
 
      Серебряный меч и адская сабля, страшным лязгом металла, слились в одно целое и только искры летели в разные стороны, освещая арену смертельным светом.
      
      - Удивляюсь твоему упорству! - послышался голос Командора.
    
      Но, в пылу битвы, Всадник его даже не услышал, продолжая атаковать и целясь прямо в голову.  Очередным ударом меча, он сбил черный шлем и открылось лицо противника.. Зловещий череп покрытый остатками человеческой плоти, пустые глазницы, таящие в себе ужас и зарево желтого свечения, всепоглощающего зла и сплошной Тьмы..
    
      - Так вот, твоё истинное лицо! -  с надеждой на победу воскликнул Галактион.. И следующим, сокрушительным ударом обрушил всю мощь своей силы на голову врага. И думал, что победил..

      Но, произошло необъяснимое.. Оружие просто растворилось в теле призрачного вождя и прошло сквозь него, а его надменная ухмылка продолжила сверкать. Силы человека были на исходе.. Но, Пегас поддерживал его, вселяя веру и надежду на победу...

      Ана'биус больше не разговаривал, его хищный взгляд поглощала лишь мягкая человеческая плоть и этот манящий аромат крови сводил его с ума. Великолепное владение мечом не спасло человека в борьбе с существом, которое обладало несомненно большей силой..
      
      Силой контроля над разумом, желаниями и подсознанием. И невдомек было некоторым, отчаянным людям, что они бросили вызов силам намного превосходящим. И не думали они даже, что силы эти невероятно могущественны  и играют на их слабостях. Полностью переворачивая все естество и используя это в свою пользу. И вся злость, ненависть и желаемая страсть к победе только приумножауют силы врага.. Ибо то, чему они бросили вызов и есть смерть и то, что ожидает многие души в Ином Мире...

        Неожиданно яркие молнии сверкнули в небе, свинцовые тучи сгустились над площадью амфитеатра, и поединок продолжался под проливным дождем...
 
       Командор уверенным движением сабли увел в сторону очередной удар и решил покончить с этим раз и навсегда. Выпад его мачете был нацелен прямо в сердце несчастной жертве спектакля, под названием, смерть.. Реакция и сила противника явно проигрывали и Вождь больше не церемонился, решил убить угрозу власти своей, прямо на корню. И сверкнула сабля в роковом взмахе и обрушилась со смертельной силой..

       Дуэлянт со смертью, каким-то чудом увернулся, но серебряный меч дрогнул под натиском. И, чёрный клинок прошёлся в самой близости от сердца.  Вспорол человеческую плоть, оставив на теле глубокую рану..   Алая кровь залила арену событий ..  Всадник замер на время, и оружие выпало из его рук.. Склонился на Пегасе и красные ручейки полились на землю, смешиваясь с дождевыми лужами, орошая её и пропитывая смелостью поверженного героя...


                20. Слёзы

       А небеса продолжали проливаться на землю ливневым дождем.. Принцесса, до боли, сжимала уздечку Звездочки, не чувствуя онемевших пальцев. Её каштановые локоны насквозь промокли и прилипали к испуганному лицу, небесные глаза потухли и по щекам лились слезы ...
   
       В полном отчаянии, она закричала :
      
      - Нет! Нет! Нет!!!
 
      Но, голос её сорвался и перешел в стон и рыдания... Вперемешку с дождевой водой, она ощутила соленый привкус,  её губы дрожали и  сквозь плач, она шептала молитву :
 
     - Владыка Всемогущий! Отец мой Небесный! Не дай ему умереть! Не допусти ещё одной жертвы несправедливости!...

     - Лау'ра! Да очнись же ты наконец!  -  сквозь пелену тумана появилось беспристрастное лицо Капитана Морфея.. Он тряс её за плечи, перешел на ты и даже слегка похлопывал ладонью по щеке...
   
      - Рано паниковать! Всё в наших руках! Возьмём ситуацию под контроль! Промедление смерти подобно!  -  уверенные слова легионера слегка подействовали..
   
      Принцесса вцепилась в его доспехи, словно дикая кошка. Слабые искры появились в её мутных глазах..
   
     - Прошу тебя! Заклинаю тебя! Помоги ему! Спаси его!  -  но, пока было не понятно, обращение это, или продолжение молитвы...

     - Слава Богам! Уже лучше! - Морфей схватил Лау'ру за плечи, приподнял из седла, встряхнул как следует и вновь посадил обратно..
    
       - Слушай меня внимательно, дочь своего Отца! Мы сейчас в самом центре страшных событий.. Теневое правительство готовит переворот власти в Пространстве!.. И наша задача сейчас выжить, сообщить об этом и в дальнейшем предотвратить! Каждый из нас сделает своё дело! Он своё уже сделал! -  Капитан указал рукой на поверженного Всадника.. 
   
       - Теперь дело за тобой! И за мной!  -   Легионер достал домотканый платок и протянул его Принцессе.    - На, вытри слезы! И очнись же наконец!!!
   
       Лау'ра продолжала всхлипывать, но волшебный и спасительный платок помог убрать всю влагу с лица и небесные искорки в её глазах слегка просветлели и даже издали подобие молнии...

      Нескончаемый, грозовой дождь продолжался и лил как из ведра... Ангел небесный, Эдельвейс, белоснежный Пегас встряхнул своей густой гривой, и его наездник  припал зияющей раной на корпус скакуна. Кровотечение немного остановилось, но продолжало окрашивать мир в алый цвет...
   
      - Весы мне!  -  проревел Командор и огласил свою победу нечеловеческим и душераздирающим воплем...
   
       Толпа на трибунах амфитеатра орала и бесчинствовала, переходя в первобытное состояние зверей. Топала ногами, улюлюкала и требовала немедленного убиения жертвы.. Здесь надо отдать должное героический, народной дружине. Ведь она сдерживала накал страстей..
   
      А армия Чёрных Рыцарей  сплошным кольцом, ощетинившись копьями, замыкала смертоносный круг, придерживаясь своей стратегии. Отряд Воинов Света, обнажив серебряные клинки, не вступая в бой, пытался сохранить позиции...

        Вождю не терпелось добраться до сердца человеческого.. Он отбросил окровавленную саблю и протянул костлявую руку к животрепещущей плоти. Ему хотелось понять на сколько безгрешен этот экземпляр.. И что он вообще из себя представляет.. И какого чёрта забрался сюда, в истоки мироздания и пытался здесь, что-то доказать.  Неужели и в самом деле им двигали чистые чувства, или он просто был соблазнен девчонкой поднебесной.. И надеялся воплотить свои несбывшиеся  при жизни мечты, здесь в Ином Мире..

       Командор даже немного отвлекся в своих размышлениях, он играл с жертвой, как кот с мышью, предвкушая сладострастный момент. И вот, когда очередное пылающее сердце находилось так близко. И перо целомудрия покачивалось на чаше и колыхалось от ветра дожидаясь противовеса..  Неожиданное препятствие встало на его пути...

       Воин света в серебряных доспехах, верхом на Пегасе,  возник между победителем и побежденным.  Взмахнув обнаженным мечом, он прокричал :
   
      - Что наслаждаешься?! Демон! Победил человека?!  -  его громкий голос заставил замолчать всю толпу на трибунах...

      - Капитан Морфей! Это опять ты?! -   возмущенно прошипел Командор.  - Это моя добыча! Уйди с дороги! Иначе и тебе несдобровать!...   -  раздалось его звериное и кровожадное рычание.
 

                21. Отступление 

        Капитан Морфей, невероятным усилием воли, вобрал в себя скрытую солнечную энергию. Вспышка яркого света озарила поле битвы и искры от его серебряного меча слились с молнией небесной...
   
      - Обрядом человеческих жертвоприношений ты отсрочил час своего суда! Но, он неминуемо настанет!  -  провозгласил Легионер в праведной злобе...

      Ана'биус прикрыл рукой глубокую пустоту жёлтых глазниц, отворачиваясь от яркого света. Всю арену и трибуны амфитеатра засветила кратковременная зарница.
   
       Перекошенные лица возбужденной толпы на трибунах, отчаянный взгляд Принцессы, чёрные штыки и серебряные клинки, торжество Вождя и лужи на бренной земле, окрашенные в красный цвет под копытами Эдельвейса. И могучий Воин Света взмахнувший своим мечом. Время на секунду остановилось и замерло, подобно кадру фотографической картинки, освещенной фото вспышкой...

      В то же мгновение, Пегасы расправили крылья и взмыли в свинцовое небо, поднимая Легионеров и Всадника с Принцессой над таинственным городом...

       Мгла опустилась над стадионом.. Костры залило дождевой водой.. И во тьме кромешней, сотрясло пространство возмущенное изрыгание демона. Громогласным криком возвестил он, на все злачные городские районы, что добыча ускользнула. Налетел шквальный ветер и перышко целомудрия сдуло с чаши весов. Поднялось оно в небеса и улетело в неизвестном направлении.. Как будто отказывалось наблюдать такую жестокую и несправедливую картину...
   
        Но, эхо призывного клича разнеслось по всем кварталам и нечисть встрепенулась и поползла на улицы..

      - Догнать и уничтожить!  - раздалось рычание Командора. И Чёрные Рыцари устремились в погоню...

         Потоки дождевой воды стекали с расправленных крыльев. Пегасы стройной шеренгой парили над ночным городом..
   
       - "Куда мы летим, Капитан?!' -  прозвучал в эфире тревожный голос Принцессы.    - " В Хрустальный Замок?"
       
       - "Нет"!  -  коротко отвечал Легионер.  - "Там слишком опасно и ему там не выжить! "Мечта" заждалась вас на пристани. С Божией помощью! Вы выйдете в открытое море"...

       Казалось, что прошла целая вечность, когда отряд приземлился на набережной и Лау'ра вновь увидела белоснежный корпус яхты...
   
      - Скорей, скорей.. Время не ждёт!..  -  сойдя с коня, Морфей помог раненому Всаднику, закинул его руку на своё плечо,  а Лау'ра подхватила другую.. Медленным шагом они направились к причалу, где, покачиваясь на волнах, ожидала свой экипаж "Мечта". Она как будто ожила и даже соскучилась, остатки снежной наледи слетели с её корпуса и паруса готовы были расправиться...

      Зловещей тенью, на крылатых чудовищах, спустились Чёрные Рыцари с ночного неба.. Бесстрашный отряд легионеров преградил им дорогу. И завязалась битва.. Из-за скрытого солнечного света, воины так и не смогли воспользоваться световой волной. Обнажив серебряные клинки они бились на смерть и рыцари на мгновение дрогнули. Но вдруг, сплошной лавиной, их поддержали пешие отряды рядовых чертей и вурдалаков, буквально нахлынувшие на набережную со всех городских районов...
      
       Они вцепились в ноги ближайшего Пегаса и начали отчаянно грызть... Воин Света мужественно сражался, но подкосился его конь, и легионер промахнулся. Копье рыцаря, не встретив сопротивления, вонзилось в стальные латы... Воин замер и рассыпался в серебряную пыль, её подхватил ветер и унес в Поднебесье. А вслед за этим шлейфом и Пегас, без седока, поднялся в дождливое небо...

       Радости тёмного войска не было предела, они взвыли от счастья, воодушевленные такой победой. И с новой, удвоенной силой обрушили наступление. И оно состоялось.. Воины Света бились самоотверженно и до последнего. Но, численное преимущества врага сыграло свою решающую роль. Они падали и прахом растворялись в Пространстве, один за другим...

       Пока легионеры прикрывали отступление, Капитан Морфей проводил небесную пару на яхту, обрубил швартовы и даже подтолкнул её от берега...
      
       - Плывите к Стене! Дальше всё станет ясно!  -  прокричал он напоследок...
      
        - Морфей! А как же ты?! - воскликнула Принцесса. И опять слёзы наполнили её небесные глаза...
    
         - Не переживай! Ваше Высочество!  Я солдат и моё место здесь!   -  Капитан обнажил серебряный меч...
   
       - Ставь паруса и иди к цели! Немедля! Ведь я не человек!.  Я их задержу!...  -  добавил он на прощание...

     Обернувшись к берегу Легионер увидел армию Тьмы, стремительно наступающую. Мощным взмахом серебряного меча он снес первые ряды атаки и раскидал по сторонам их останки. Нападающие замешкались и приостановились на время, но потом нахлынули вновь...
   
        Воин Света, доблестный Капитан Морфей махал мечом наотмашь, сея страх и ужас в отряде нападавших.. Иногда ему удавалось использовать энергию солнца и отбросить полчища Тьмы. Но, враги всё прибывали и Чёрные Рыцари ловили момент, чтобы уничтожить Легионера...

       Принцесса уложила раненого Всадника на спальной кровати и поднялась в кокпит, заняться парусами. Но, к её удивлению, они уже стояли на мачте и наполнялись свежим морским ветром. "Мечта" набирала ход и приближалась к выходу из бухты..

        Лау'ра бросила прощальный взгляд на пристань и увидела несокрушимый, белый силуэт. Он размахивал сверкающим мечом и не отступал ни на шаг, а зловещая Тьма окружала его повсюду...


                22. Патруль

      Со слезами на глазах Лау'ра взглянула прямо по курсу... Впереди открывался выход из зловещей гавани. Две монументальные скульптуры, изваяния из гранита, в безмолвном молчании, наблюдали за окружающим миром, непримиримые в вечной войне. Волна на море была относительно спокойная, несмотря на проливной дождь и порывы ветра... "Мечта" набирала ход...

       Казалось, что выход уже близко и тысячи мыслей пронеслись в сознании :
      
       - "Зачем, всё это было?!.. Для чего мы пришли сюда?!.. Окропить человеческой кровью этот злосчастный остров?!.. Неприкаянные души?!.. А знают ли они, чего стоило их освобождение?!.. И ради чего всё это было?!..  Благодарны ли они?!.. "
   
        Вопросы оставались без ответа...

       Лау'ра стояла у штурвала  вперемешку со своими мыслями и смахивая слезу с лица, направляла движение яхты. Как вдруг, само море встало препятствием и возникло на пути...
      
       Подобно огромным китам, пеной вздымая волну, из пучины морской всплыли над водой две подводные лодки. На бортах субмарин отчетливо виднелись опознавательные знаки, свастика, в виде загнутых букв. Раздались звуки сигнальных ракет  и скоростной патрульный катер отчалил от подводной охраны, направляясь на перерез "Мечте"...
      
       - На яхте под белым парусом!.. Именем Закона и Великого Князя, приказываю вам остановиться! -  в поддержание звучным словам, сотрясала  морскую тишину, громкая сирена и проблески ярких фонарей, красно-синих мигалок, освещали залив илюминацией..
      
       - Иначе открываем огонь на поражение!  -  добавил голос из громкоговорителя...
      
       Принцессе  не оставалось ничего другого, как подчиниться такому жесткому требованию. Она повернула штурвал и положила "Мечту" в дрейф...

       Человеческий страх обуял сознание Лау'ры. Стало отчетливо ясно, что без божественного дара она обычная беззащитная девушка, а вокруг вражеская Тьма.. В отчаянии, она взглянула на свой внешний вид.. Облегающий, насквозь промокший костюм для верховой езды, местами порванный и перепачканный кровью.. 
    
      Злость сменила отчаяние, Принцесса скинула с себя, потяжелевший от воды, полушубок, оторвала рукава от жакета и бросила их на палубу. Сняла корону и швырнула в каюту.. Слипшиеся каштановые волосы обрамляли её милое, но искаженное злостью, личико. В глазах появились небесные искорки, но они отражали бешенство..
    
      Подобно дикой амазонке, она схватила корабельный багор и начала колоть им в воздух, как копьем, пытаясь научиться поразить невидимого врага. Такие боевые выпады у неё получались.. Но, как-то неловко и не умело.. В ярости Лау'ра отбросила в сторону импровизированное оружие и в её глазах загорелся озорной огонек. Она воинственно подбоченилась и губки сложились в таинственную и загадочную улыбку...


           23. Береговая охрана

       Патрульный катер, рассекая свежую, дождливую волну, подошёл вплотную к "Мечте", сбавил скорость и медленно прикоснулся к её борту. Устрашающие звуки сирены прекратились и под яркие переливы мигалок, бывалый морской офицер шагнул на палубу яхты.. Облаченный в черный кожаный плащ и фуражку с высокой тульей. Двое солдат, с автоматами системы шмайсер наперевес, сопровождали своего командира..

       Мало что могло удивить этого старого и прожженного вояку.. Хотя на вид он выглядел довольно молодо..  Контрабандисты, пираты, кругосветные переходы через океан, морские баталии и сражения, придворные интриги и государственные перевороты. За всю свою жизнь он насмотрелся и поучаствовал в них сполна..
Исполнительный служака, хладнокровный воин готовый всегда выполнять приказ, совершенно не думая о смысле его предписания.. Он был псом войны, готовый броситься и растерзать противника по воле своих хозяев.. А думают пускай они, им сверху виднее.. Благодаря таким исключительным качествам, он и дослужился до высших чинов..

        Ожидая увидеть на яхте очередных нарушителей закона, офицер был готов действовать согласно инструкции. Арестовать всех и препроводить в подземный каземат до дальнейшего разбирательства.. Каково же было его удивление, когда ступив на палубу "Мечты", он увидел это...

       В нарушении всех метеорологических условий, здесь царил свой, необъяснимый микроклимат.. Было тепло и никакого дождя.. Кокпит подозрительной яхты радовал глаз пестрыми и разнообразными украшениями. Красочные воздушные шарики и вымпелы парусных регат, развешанные у тента, окунали в праздничную обстановку.  Накрытый, сервированный стол с изысканными угощениями и эдесмским вином располагал к гостеприимству.. Заженные свечи намекали на романтизм.. И волшебная музыка лилась из ниоткуда,  ублажая слух постороннего наблюдателя...

        А у штурвала, загадочного судна, стояла Богиня..  Её наряд был просто вызывающим.. Высокие каблуки на платформе украшали прекрасные ножки в чулках с шелковыми завязками. И скрытая прелесть этих форм таилась под  короткой юбочкой с пышным воланом. Шикарный бюст поддерживался изящным корсетом .. Миловидное личико утопало в фиолетовых локонах блестящих волос, а в божественных небесных глазках играли радужные, солнечные зайчики...

        Воспитанное благородство офицера почти утонуло в обычной мужской похоти..  Он всячески старался держаться и не показывать охватившего волнения. Но, его цепкий взгляд был навсегда прикован к той сладострастной тайне, которую скрывали кружева волана...

        Ни в коем случае не подавая виду своей внутренней слабости и напустив на себя серьезность и ответственность возложенного дела, он решил представиться, для начала :
      
      - Начальник береговой охраны! Капитан первого ранга Фонбран Вездесущий!.. Ваше судно задержано в целях предоставления пропуска для выхода в открытое море, а также на предмет обыска и обнаружения незаконных существ, возможно на нем прибывающих...


                24. Пропуск

      - Ах! Адмирал! Мой адмирал! Каролина! Леди Каролина! И мой скромный, парусный домик полностью к вашим услугам!  -  загадочная, морская путешественница расплылась в сладкой улыбке и бросив штурвал, присела к столу, заманчиво скрестив ножки.
      
      Такое обращение и вид открывшихся прелестей ввело в конфуз бывалого морского волка, да к тому же, безудержные фантазии родились в его мозгу...
    
      Но, чувство ответственности и долга перед присягой взяло верх :
   
     - Позвольте взглянуть на пропуск?! Сейчас на Острове чрезвычайная ситуация и право на выход в море подписывает сам Губернатор! А частным судам вообще запрещено сниматься с якоря!..
      
      - Да, конечно! Незыблемый гранит охраны правопорядка!..  - очаровательная яхтсменка взяла со стола лист бумаги, установленного образца и предоставила его проверяющему.
 
       Офицер поправил пенсне на горбатой переносице и углубился в изучение документа.
    
      - Но!.. Ведь это чистый лист! -  возмущенно произнёс он.
      
       - Взгляните ещё раз! Сегодня на море видимость плохая!  -  Каролина склонилась над бумагой и стрельнула глазками.

       На удивление, но все предоставленные полномочия и личная подпись князя де'Азамира присутствовали на пропуске..
      
       В изумлении подняв бровь, офицер поинтересовался :
    
      - Вы одна путешествуете? Или с охраной?..
      
      - Ах, адмирал! Я, так одинока в своих путешествиях.. И некому скрасить мою тоску и однообразие..  -  отвечала Каролина, опустив скромный взгляд и смахнув слезинку с напудренной щечки.
   
      - Пока что, это к делу не относится.  После осмотра кают, вы сможете продолжить свой путь..   -  с деловитой напыщенностью продолжал офицер, не сводя глаз с фигурных ножек.
    
       - Право неловко, вы вгоняете меня в краску, там личный беспорядок, мой адмирал..   -  леди смутилась и закатила глазки, хлопнув накрашенными ресничками.
    
      - Но, я не адмирал!   -   из последних сил морской страж пытался сопротивляться, а глубоко в душе уже понимал, что мысленно растворяется в  манящем очарование.
   
       - Я, не разбираюсь в титулах и званиях, но вы, достойны этого!  - при этом, красотка совершила движение, которое полностью обезоружило... Она медленно переложила ножку на ножку, засветив ажурную полоску белоснежной ткани, которая скрывалась между ними..
    
       - Девушке вашей красоты опасно находиться одной в море..  - воскликнул начальник береговой охраны и все остальные мысли в его голове отодвинулись на второй план.. Лишь белая, ажурная ленточка светилась в его глазах.
      
       -  О, да! Вы, мой спаситель. К тому же, говорят там рифы!.. Мне так страшно!..   -   похоже этими словами красотка вынесла окончательный приговор своему собеседнику и решительное заключение той истине, что женщина в мировой истории играет значительную роль.
   
       - Если позволите! Я, вас провожу!..   -   в пылу страсти, офицер предложил свои услуги.
    
       - Ах, достойна ли я такой чести..  -   очаровательная дива поставила  точку в диалоге.. Положила проверяющего на лопатки и провозгласила полную победу над ним...

    Офицер отдал распоряжение солдатам, подмигнул сержанту  и отправил катер на подводные лодки. А сам остался на яхте.. Помочь провести "Мечту" в сложном фарватере выхода из бухты...


                25. Каролина

       Скалистые утесы береговой линии Острова Покаяния оставались за кормой. "Мечта" на всех парусах благополучно от него удалялась... А в кокпите у штурвала Леди Каролина разливала кофе. Но, к удивлению капитана Фонбрауна, чашки было три. Он оглянулся по сторонам и ничего подозрительного не обнаружил, а глаза погружались в шелковую юбку..
      
        - О красавица, владычица морей!  -  начал он пламенную речь.    - Позвольте произвести личный досмотр, что за лакомство скрывается за вуалью ..
   
      Леди искоса посмотрела и в продолжении игры демонстративно наклонилась, показывая округлую прелесть своей фигуры и спустилась по трапу в каюту :
    
       - Я сейчас, наведу порядок в спальне и быстренько вернусь..
    
     Офицер закатил глаза в ожидании...

      Ступени трапа скрипнули под тяжестью шагов и Принцесса Лау'ра поднялась к штурвалу.. Её мокрый обтягивающий костюм покрывали капли запекшейся крови, всклоченные, каштановые волосы колыхались от ветра. В одной руке она держала серебряный кольт, а в другой корабельный багор..  И представляла собой угрожающее зрелище, глаза наполненные огнём сверкали в страшной злобе, а губы в искривленной усмешке твердили :
      
      - А ну-ка иди сюда фонбан вездесующий! Я покажу тебе безопасный фарватер!...
 
       Она уверенно метнула багор и даже сама не ожидала такой меткости. Копье просвистело в сантиметре от лица вояки и сбило с него фуражку.  Офицер попятился к рейлингу на корме и потянулся к кобуре за оружием..
   
       Лау'ра схватила револьвер обеими руками и взвела курок :
    
      - Не советую! Один выстрел способен уложить глубоководного кальмара, что уж говорить про вашу истлевшую, человеческую плоть.. Вон с моего корабля ! Можете воспользоваться спасательным плотиком, думаю это лучше, чем возвращаться к берегу вплавь..
   

                26. Аптечка

     Безбрежные воды холодного океана разбивались о белоснежный корпус "Мечты" и наполнив паруса ветром, яхта вновь держала курс навстречу восходящему солнцу. И несмотря на то, что яркие лучи скрывались за лунным диском, у линии горизонта, навигационное оборудование, каким-то чудесным образом, чувствовало его присутствие. И надежный бортовой автопилот не давал сбиться с пути..

       Просторная кают-компания освещалась мягким, электрическим светом, система  отопления работала исправно, создавая домашний уют и уверенность в будущем.
      
         Принцесса Лау'ра воспользовалась благами цивилизации и на скорую руку привела себя в порядок. Выйдя из душа и запахнув махровый халат, она спешила к Всаднику. Помочь ему, вернуть к жизни.. Чуть не споткнулась об корону, которая валялась прямо под её ногами. Слегка улыбнувшись, она подняла символ власти и аккуратно повесила его на гвоздик, в камбузе над плитой. Пусть пока здесь повисит, до лучших времен..

         Всё её внимание сосредоточилось на подвесном белом ящике с красным крестом. На створчатых дверцах которого было написано  "Корабельная аптечка". Волшебное хранилище жизни отворилось, наполненное медикаментами, лечебными мазями и множеством снадобий.
         
         Но, что с ними делать и как разобраться в таком количестве препаратов. Ведь ни доктора, ни мага рядом не было.. Лау'ра нервничала перебирая в руках бутыльки и микстуры, совершенно не понимая их значения и способа применения...
       
         Порывшись дальше, где-то в глубине спасительного шкафа, на глаза попался завернутый и перевязанный ленточкой бумажный свиток, с сургучной печатью и надписью "Рецепт от смерти!" И снизу более мелким шрифтом "Имеются противопоказания"..  Сердечко Принцессы бешено застучало и готово было выскочить из груди от радости. Она тут же развернула и окинула беглым взглядом заветную инструкцию, вникая в содержание на уровне подсознания. И потихоньку всё начало становиться на своих места...

     В стерильном одеянии, в белоснежной сорочке до пят.. Лау'ра вошла в спальную каюту. В руках она держала поднос на котором покоились волшебные зелья, сокрытые в таинственные заклинания...
 
         В полной уверенности совершить ритуал изгнания смерти и обряд возвращения к жизни. Она зажгла священные свечи и свет от их фитилей наполнил помещение целебной аурой и прозрачной дымкой..


              27. Душа в душу

      Мускулистая и стройная фигура Всадника покоилась на угловой кровати, в уютной спальной каюте. Его бессознательное состояние периодически пробуждалось, в полуоткрытых губах теплилось дыхание и сквозь рваную рану, в грудной клетке, сердце медленно билось, выглядывая наружу.. А душа уже летала в облаках и находилась, где-то посередине, между миром живых и миром мертвых...
    
      И как же свободно и хорошо ей было. Ведь в этом теле, она выполнила свой долг, прошла жизненный путь, защищала, как могла. Но, почему тогда она зависла... Может, что-то было сделано не так... И её до сих пор не отпускают... Нотки сомнения повисли в безоблачном пространстве..
    
     - "А что же не так?" - спросила душа.
    
     - "Да многое!"  -  последовал ответ.      - "Ты жил лишь для себя.. И в основе своей поддался человеческим грехам. Пускай не сильным. Но все же, они были.. "   
      
     - "Так ведь я старался.. Улучшить свою жизнь и близких мне людей."
      
     -  "Значит плохо старался!"  - ответил голос.   - "Раз в середине жизненного пути все от тебя отвернулись и ты остался один. И не придумал ничего лучше, как отправиться в Иной Мир...   И ты наивно полагаешь, что все незавершенные вопросы, чудесным образом, решатся здесь..."
       
      - "Нет, я понимаю, что всё не так просто. Но это, моя мечта.. Я стремлюсь к ней, думаю о ней и в какой-то момент почувствовал, что обрел её. Она меня вдохновляет и дает силы заново жить!..   Я готов предстать перед судом! И не скрываю свои недостатки и пороки.. Я каюсь в них! Но, не могу понять свои ошибки до конца. Видимо их очень много и это меня поглотило с головой и с сердцем.. "
      
      Неожиданно, воздушное перо целомудрия залетело в спальную каюту.. Порхнуло легким взмахом и скрылось в Пространстве :
   
     - "Он ещё не готов!.. Верните ему жизнь! Светлейший!..."

     Принцесса Лау'ра продолжала таинственное действие исцеления... Растолкла в ступке три пригоршни "травы - муравы", сдобрила состав изумрудной жидкостью из хрустального флакона, все взбила венчиком, добавила родниковой, живой воды и хорошенько перемешала. Образовалась густая зеленая консистенция, напоминающая мазь..  Она тщательно обработала и нанесла живительный раствор на рану...

     Галактион открыл глаза и в подсознательном тумане, увидел перед собой расплывчатые, но такие милые и родные черты лица. Его мутные глаза моргнули и очертания немного прояснились.
   
     - Лау'ра! Это ты?!  -  Всадник дернулся всем телом, пытаясь подняться. Но, резкая боль в груди не позволила этого сделать. Тогда он поднял руки, в надежде крепко обнять свою любимую, но слабость приковывала его к кровати..
   
     - Тише! Тише, дорогой! Не делай резких движений!  -  Принцесса склонилась над кроватью и поцеловала своего избранника..
 
     - Чёрный демон, достал таки меня своим мечом!  -  медленно и с трудом выговаривая слова, Галактион пытался вспомнить прошедшие события. 
   
    - А что было потом?! Где мы?..
   
    - Мы на "Мечте", дорогой! В открытом море..   -   и Лау'ра рассказала о гибели легионеров и своём приключении с патрулем береговой охраны..
   
     Всадник сжал её нежную ручку насколько хватало сил :
      
    - Вечная память! Воинам Света! Но, уверен, что эта война ещё не закончена!  А ты молодец! Настоящая героиня! Отец будет гордиться тобой! И ты спасла мне жизнь!
   
     Небесные глазки Лау'ры засветились и вновь в них загорелся загадочный огонек :
   
    - Ты делал это трижды! Так что теперь настала моя очередь! 
    
     Она мило улыбалась и радовалась, и глубокие чувства благодарности переполняли её душу  :
   
    - Владыка услышал мои молитвы!..
   
    - Да! На всё воля Божья!
   
    Всадник приподнял голову на подушке и его губы изобразили улыбку :
   
      - Но, я хочу открыть тебе маленькую тайну! Ведь серебряный кольт был не заряжен! И тебе не удалось бы застрелить этого адмирала..
    
     Глаза Принцессы вспыхнули злостью и искорки начали собираться в озорные молнии :
   
    - Тогда!..  Тогда, я проткнула бы его копьем... И скормила акулам! Хотя, их нет в северном море... Ну и ладно, значит касаткам...
   
     Всадник продолжал гладить изящную ручку :
   
     - Пути Господни неисповедимы! Воительница ты, моя неустрашимая...
   
     Они вместе рассмеялись, но свежая рана в груди отразилась болью..
   
     - Ты должен отдохнуть и набраться сил! Спи и пусть тревожные сновидения тебя больше не беспокоят! Теперь я сохраню твой сон!..

   "Мечта" в холодном океане пространства боролась с морской волной, сохраняя устойчивость и непоколебимость к порывам ветра. И продолжала использовать его силу, для достижения наивысших ходовых качеств. Её паруса были наполнены и невидимая энергия солнца придавала уверенность в борьбе покорения океана...


 28. На горизонте воздушный отряд

      - На горизонте воздушный отряд! - возвестил голос дозорного с Северной Башни...
      
       Все оборонительные позиции Хрустального Замка пришли в движение. Легионерам было не впервой отбивать атаки тёмных, незаконных формирований, которые периодически совершали вылазки и под покровом ночи, пытались нарушить спокойствие и бытие мироздания..

       Но сегодня, ситуация была нестандартная, потому что события происходили днем и отсутствие солнечного света, скрытого лунным диском, создавало необычные условия.. Глубокие сумерки укрывали Пространство.. Хрустальные стены Поднебесного Бастиона покоились в серой полутьме  и даже внутреннее свечение воздушной гавани померкло, в отсутствии солнечных лучей..

       Ввиду непредвиденных обстоятельств, Главнокомандующий лично руководил гарнизоном Небесной гвардии.. В серебряных доспехах и развевающимся по ветру лазурном плаще, в окружении офицерского состава, со смотровой площадки Центральный Ратуши, он всматривался в даль, пытаясь понять природу необычного затмения и возможную угрозу, которое оно скрывает. А между тем, воздушный отряд приближался, и всё небесное воинство находилось в полной боевой готовности...
      
       Уже ясно различались взмахи крыльев и звуки вихревых потоков нарушали поднебесную тишину. Легионеры были готовы воспользоваться энергетической световой волной, которая в темноте, слабо, но все же работала.. Предотвратить удар на расстоянии и не допустить врага в священную обитель. Архи'стратиг собирался отдать команду, к бою. Но, в последний момент, разглядел слабый свет исходящий от крыльев Пегасов.. 
      
      Белоснежные скакуны подлетели к Хрустальному Замку и благополучно приземлились на его центральной площади. Но, они были одни, без наездников, взволнованно гарцевали по зеркальной поверхности, сложив могучие крылья и находились в полной растерянности и глубокой скорби..

    - О небеса обетованные!  -  в гневе, воскликнул  Мисаил...    - Это объявление войны!   Давно её не было..  И нечисть размножилась под небесным крылом! И никакие законы её не сдерживают. Она способна на всё.. На прямое нападение и даже на удар в спину...  Веками сохранялось перемирие баланса сил. Но, сейчас оно рушится прямо на наших глазах. И это затмение не случайно, скрывает оно наступление Тьмы, обезоруживает нас и создаёт идеальные условия противнику для нападения... По всему небесному гарнизону объявляю боевую готовность!.. И даже в отсутствии дневного светила, да не затупились ещё серебряные клинки наши!.. Да будут готовы они отразить любую провокацию и даже вероломное нападение!

      И вся небесная Крепость откликнулась на призыв главнокомандующего понимая, что Тьма не дремлет и наступления не миновать...


                29. Битва Начало

       И разверзлись небеса... И мир перевернулся.. Полчища Тьмы инородной появилось на сумеречном горизонте. Со всех сторон, на сколько глаз позволял разглядеть, почернело пространство. Оно колыхалось и трепетало как волна.. Волна неизбежности рокового удара, способного смести всё, на своём страшном пути. Подобно огромному водному цунами нарисовалось оно вдали и неумолимо приближалось, сотрясая пространство громом и молниями. Сгущалось в круге своём и сужалось в смертельном кольце..
      
        И восстали небеса.. И поспешили воспрепятствовать злому нашествию.. Но, коварное затмение возымело свою роль. Хрустальный Замок оплот мироздания, цитадель света и справедливости, надёжная охрана Храма Истины, подверглась жесточайшему и неслыханному нападению в истории Поднебесья. Несметные полчища Чёрных Рыцарей, на крылатых вороных чудовищах, окружили Небесную Крепость плотным, блокадным кольцом..

        Внезапность атаки и численное превосходство, на которое так надеялся Вождь армии Тьмы, столкнулось с мужественным сопротивлением защитников воздушной цитадели. Сплошная световая волна, которую излучали легионеры, даже в отсутствии солнечного света, отчаянно сдерживала наступление врагов. Но увы, этой силы было явно недостаточно противостоять такому масштабному вторжению..
      
        Первые ряды нападавших сгорали и рассыпались в прах, и уносились вниз, под облака, и проливались, ливневым дождём на грешную землю Острова Покаяния. Впитывались в неё и проникали в Подземелье, в самую  раскалённую его глубь.. А на смену приходили всё новые и новые Рыцари подземного огня, смыкая плотные ряды и неизбежно сужая смертельный круг.. Извечное противостояние противоборствующих сил, как нельзя лучше отражалось, в этом небесном сражении..

          Но, оно затянулось.. Архи'стратиг Мисаил метал молнии из глаз, пытаясь одержать победу, но без солнечного света вся его оборона рушилась, как сказочный, волшебный мир..
       
        Командор Ана'биус возглавлял армию нападения и сила каждого солдата в его рядах отражала невиданную мощь вероломного нашествия. Обрушил он всю силу Тьмы и ненависти на колыбель исторического света..
      
        Сужалось кольцо, и затухал свет.. Авангард чёрного войска медленно, но неизбежно, приближался к крепостным стенам. И первые лезвия адских сабель сотрясли героическую оборону. Волна серебряных мечей взметнулась в поднебесном Пространстве. Скрестились клинки освещая великую битву искрами. И лязг металла взрывал священную тишину..
      
        Чёрные Рыцари несли колоссальные потери их зловещие фигуры рассыпались в пепел, под ударами мечей и продолжали осыпаться на землю. Но, натиск нападения усиливался и первые отряды, сраженных Воинов Света, превращались в серебряную пыль и шлейфовым вихрем уносились под купол...


        30. Солнышко и лик Луны

     Космические просторы вселенной бились, как один живой организм.. Сотрясалось всё единым биением сердца : звёзды, планеты, галактики, черные дыры, да мало ли, что ещё могли придумать и написать в книжных учебниках. И рассказать об этом детям своим .. Люди населяющие мир в настоящее время.. Ведь кто они?.. Песчинки в нескончаемом пространстве и что значат они, в таких огромных масштабах? Да ничего.. И эта истина напрочь засела в умах многих. Забывая полностью о своей значимости и смирившись с тем, что они просто никто. Рабочий используемый материал в руках власти, самой себя избравшей и доказавшей остальным, что по-другому и быть не может.. А власть не что иное, как проявление силы над себе подобными, заставляет их работать на себя и продолжает обогащаться, за счёт каторжного труда душ обречённых. Забывая о том, что они такие же смертные, только более приспособленные к выживанию..  И все в одной лодке, или ковчеге, если хотите и так более удобно понять мироустройство.. Освещённое солнечным светом днём и лунным свечением ночью...

       Яркое Солнышко, силы которого так не хватало, пыталось вырваться из заточения.. Но, надёжные оковы, затмившего ночного спутника, крепко сдерживали светлые порывы и не оставляли никакой надежды на победу в битве..
      
       Печально смотрело оно сверху вниз и размышляло :
      
       - "Что это ? Тень от Луны скрывает мой свет.. Но, ведь я Светило! И должно быть все наоборот.. Как вообще возможно такое, что ночной лик скрыл моё сияние полностью, оставляя лишь сумеречное свечение. И каким волшебным образом, диск Луны соизмерим с моими истинными размерами. Население современного мира убеждают в том, что это случайное совпадение. А я не согласно с этим, если было бы так, то я без труда скинуло завесу Тьмы и пролилось на мир живительным светом. И не допустило бы всех несправедливостей и войн, которые его сотрясают. Но, не всё в моей власти и даже сейчас, создатели этого мира воюют, и отдельные личности стараются доказать свое превосходство. Завоевать мир, который я освещаю.. И властвовать в нем безраздельно..
     К сожалению, я не могу помочь.. Ни тем, ни другим, моя задача светить и согревать.. Сохраните меня!.. И не дайте потухнуть!.. Ибо, если это произойдёт, то ни победителей, ни побежденных не будет!.. И мир накроет леденящий холод, как людей, так и других сущностей!"..
   
      - "А мне то, за что такое наказание?!"  -  воспротивилась и вступила в диалог Луна...
    
      - "А ты молчи, тебя вообще придумали те, которым важно держать мир в заблуждение и невежестве!"..
    
      - " Но как же, ведь я влияю на приливы и отливы в мировом океане!"..
      
      - "Да конечно, почему же твоё влияние не сказывается на озёрах и реках.."
      
      - "Наверное до них не доходит моё ночное притяжение, а я стараюсь, повернуть реки вспять и наполнить озёра своим сумеречным светом.."
      
      - "Ладно, радуйся тому, что тебе дано.. Свети в глубокой полночи и продолжай тревожить воспалённое воображение тех, кто верят в то, что ты отражаешь мой свет... "
      
      -  "У меня много поклонников и сподвижников!.."  -  не унималась Луна.  - "Люди творческие!.. И бескорыстные!"..
      
      -  "Что ж, флаги всех мировых держав им в руки.."  -  промолвило Солнышко.   - "Посмотрим что будут делать они без моего света и тепла.."
         
      -  "Но как же, ведь великие послания человеческие слагались под ликом моим... И даже, на мою поверхность ступала нога человека!"..  -  Луна усмехнулась про себя, поражаясь такой людской доверчивости.
    
      - "Скажи ещё, что на тебя волки воют!.. Успокойся! Это лишь фейк.. Который будоражит земные создания на творческий всплеск.. И на восторженное рукоплескания тех, кто их слушает. Но, мы то с тобой понимаем, что это всего лишь способ влияния на таких доверчивых и верящих в светлое будущее человеческих организмов. А без нас, они никто и те, кто ими управляет давно это поняли .. И всегда пытаются поставить наше противостояния в угоду своей власти.. Хочешь дальше продолжить разговор?"
      
     - "Нет ! Я буду светить ночью, а ты свети днём! Пусть они там сами разберутся!.. Какой свет и когда им нужен... "
    
     -  "Наше дело с тобой, сестрица.. Освещать и согревать данное нам мироздание.."  -  заключило Солнце.
 
      Луна склонилась в ночном поклоне и закрыла свет дневного светила на время. Погружая мир в сладкие сновидения и ночные кошмары... Ведь так велел её хозяин..


           31. Битва Продолжение

       Воистину, слава и хвала бесстрашным воинам, сплошным щитом, стоявшим на крепостных стенах и удерживающим оборону. Великое противостояние сил зла и добра.. И продолжалась битва не на жизнь, а на смерть...
    
        Дрогнуло сопротивление, и хрустальные стены почернели от силуэтов захватчиков.. Демоны спрыгивали с вороных чудовищ и бились уже на территории Замка, постепенно тесня и пробивая оборону во всех направлениях..   

        Мужество и доблесть Воинов Света не знали границ.  Они сражались смело и храбро сдерживали натиск, из последних сил. Зернистые полоски чёрного праха поверженных рыцарей, песчаными реками, стекали по площади и осыпались по крепостным стенам, окрашивая зеркальный барельеф в мрачные тона. И даже, белоснежная облачная равнина, под основанием небесной крепости, потемнела и превратилась в грозовые тучи..  А воздушный поднебесный эфир не успевал принимать, в своё пространство, серебряные вихри сражённых защитников Замка..

         В первых рядах круговой обороны, сражался сам командующий, Архи'стратиг Мисаил. Серебряный меч в его руках, подобно каре небесной, крушил врага направо и налево. И рядовые солдаты нападения в страхе шарахались от грозного оружия.. Но, давили массой своей, несметным количеством, продолжая заполнять Центральную Площадь новыми бойцами. Круг нападения сужался и сосредоточился у Центральной Ратуши. Плечом к плечу, бились доблестные легионеры, давая понять противнику, что будут стоять до конца, до победы.. 
      
         И в этот решающий момент битвы, под сводами башни, раздались звуки музыки.. Первая Леди Поднебесья, изумрудная красавица А'ура собрала всех придворных фрейлин в Сводном Зале. Она сама присела за орган. И изящные дамские ручки коснулись клавиш. Божественный, победоносный марш раздался над площадью, вдохновляя Воинов и придавая им новые силы...

         Серебряные мечи, воодушевлённые такой поддержкой, отбросили врага к крепостным стенам и начали рубить чёрное воинство. Расширили смертоносный круг, готовые перейти в наступление. Вид отважно сражающегося командира поддерживал воинов, а мелодия органа и мысли  прекрасных дам сподвигали на подвиг..

         Нападение дрогнуло и начало захлёбываться в смертельной атаке.. Защитники Бастиона, утопая ногами в черную пыль, покрывшую зеркальную поверхность площади, радовались и продолжали крушить врага. Их благородные сердца бешено бились с верой в победу, а руки сжимали рукояти мечей. Завершающим взмахом командующий отбросил очередную волну черни. Нападающие поползли к крепостной стене..
         
          Крики радости сливались воедино и смешивались с победоносной мелодией органа. Площадь была почти освобождена и уверенность в победе вселяла силу..

          Но неожиданно, в самый переломный момент битвы, армия Тьмы расступилась и на арену событий сошел, с ночного неба, Командор Ана'биус...


             32. Битва Завершение

        - Ты отстаёшь от времени!.. Ты постарел Мисаил!.. И хватка уже не та и удар ослаб.. Бывало в прежние года, ты мог запросто справиться и не с таким нашествием. Всё войско впадало в панику и бежало с поля боя, только при виде твоих праведных глаз. А что сейчас? Я вижу ты сражаешься мечом, подобно смертным. Ещё и свою армию сподвигаешь на это..  Где же твоя сила?! Сила Света Поднебесного?! Ты утонул в ней, растворился! Поддался тщеславие, своей несокрушимости и радуешься, что ты великий воин и нет тебе достойного соперника!...

      Ана'биус взмахнул саблей закалённой в огне и сохранившей пятна человеческой крови. Армия Тьмы остановилась и воспряла духом, прямо у крепостных стен. А извне уже наступали новые подразделения чёрных бойцов.  Они витали в пространстве и жаждали только одного, немедленного нападения...
   
      Командующий выдержал паузу.. Помятые доспехи, замаранные прахом поверженных врагов, облегали его массивную фигуру. Облокотившись на серебряный меч он медленно произнес :
      
       - Ещё плазма подземной чаши не обсохла на твоих губах, когда сражались мы с твоим покровителем!..  А теперь, осмелился ты бросить вызов Свету Поднебесном?!   Жалкое подобие ночных кошмаров, как смел ты появиться здесь, в Свете?!   Где всё расписано до мелочей!.. И каждая событие влечет за собой невероятные изменения в существующем мире, а тем более война наша...
   
      Слова эти, как гром небесный, возымели своё действие. Вождь армии Тьмы подозрительно оглянулся..  Но, тут же напустил на себя браваду и  громогласно заявил :
 
      - Слышу голос старика, который осел и ослаб в своей цитадели! И верит, до сих пор, в праведность тысячелетий, в их незыблемость и такую правду, которую вы сами и придумали.. Но, она рушится о гранит соблазнов.. А в нем  утонул весь мир...
   
       Командор стоял напротив Архи'стратига... Их высокие и мощные фигуры, обдуваемые поднебесным ветром, олицетворяли собой бесконечное противостояние. И развязанную в глубоком прошлом войну, которая началась однажды и за исключением нескольких тысяч лет перемирия, продолжалась до сих пор.  И именно на этом неразрешимом конфликте, возрождались,  расцветали и погибали многие цивилизации населяющие мир земной..
          
       Мисаил прекрасно понимал речи Ана'биуса,  его бесконечные и коварные призывы взять сейчас столько, сколько надо, а отдавать потом двойную, а то и тройную плату.  И застрять в этой кабале можно надолго, на всю жизнь.. Да и не только!.. То, за чем гонятся демоны Тьмы, это бессмертная энергия душ, когда-то бывших живых, разумных организмов, по собственной воле отдавших всё самое ценное, что у них было. Ведь если нечего отдать, взамен предоставленных благ, то беспощадные жрецы Подземелья, не раздумывая, забирали душу.
 
        Архи'стратиг  глубоко чувствовал всю возложенную на него ответственность. Остановить это безумие, которое поглощает весь мир, накрывает его сплошной завесой тьмы и неизбежно топит в болоте разврата и в трясине мракобесия..

       Командующий Небесным Легионом твёрдо сжимал в руках серебряный меч... Он внимательно взглянул в глаза своему вечному врагу и взвешивая слова неторопливо произнёс :
 
    - Не спеши торопить события!.. Выскочка новой веры!..
   
     -  Успеешь насладиться воспоминаниями, пережиток времён..   
 -  отвечал Ана'биус с явным злорадством. Призывая всё своё войско восстать вновь и сокрушить оборону замка..

    -  Думаю время покажет..   -    спокойно продолжал  Мисаил..

    -   Как знать!.. Сейчас ты в окружении и на краю гибели!  Задумайся и взгляни на мир по иному.   Отбрось старые предрассудки  и перейди на мою сторону..  Я протягиваю тебе руку помощи..  А иначе смерть ждёт и тебя и весь твой иллюзорный мир..   -  Вождь армии Тьмы торжествовал и предвкушал долгожданный час победы...
 
     -   И ты не осмелишься бросить мне вызов? Поединок!..  Разрешит все сомнительные вопросы..  Сила, доблесть и честь!  Или ты способен драться только с людьми,  заведомо обречёнными на поражение.  Выйди со мной один на один..  Как в старые, добрые времена..  -   Мисаил до последнего надеялся и верил в возмездие и в истину правды, что в честном бою, он победит и избавит мир от всепоглощающего зла....

     Но, Командор считал иначе.. Холодный политический расчёт присутствовал в его рассуждениях и действиях. И поражение в поединке никак не входило в его планы..

      -   А зачем старик? Ты, итак, сгинешь..  К чему эта дуэль?..  В очередной раз сотрясти пространство скрежетом наших клинков..  Люди, населяющие существующий мир, отвернулись от тебя. И обратились ко мне, готовые на всё и даже, напоследок отдать душу свою! А это такой лакомый куш.. И он приумножает мои силы. Готов поспорить?.. Ну, давай!.. Возрази, если сможешь!.. Твой свет рухнул и захлебнулся в отражении моих теней.   Смертные стоят на коленях! И трепещут сердца их, в надежде на мирское обогащение. И все другие ценности отошли на второй план, лишь радость наживы будоражит их  воображение, насквозь прогнившее и подверженное только моей власти!..

       - Обман и сладкие речи!  Вот твоя власть!!!... Трусость вперемешку с тщеславием! Это твоё истинное лицо!!!..   -  Архангел вынес свой приговор! И независимо от исхода сражения, слова эти прозвучали в поднебесном эфире. Сотрясли его до самого основания.. И многократным эхом обрушились на мир земной.. В священную память усопшим предкам и в назидание потомкам и новому поколению существующего мира...
 
        -  Называй как хочешь,  времена нынче другие. И твоё благородство кануло в лету!..  - хладнокровно заключил Ана'биус и  обратился к своему войску с очередной пламенной речью..
   
        -  Вперёд, сотрем с лица земли пережитки прошлого, устаревшего времени и заменим новой верой! В силу и успех, в победу желаний разделять и властвовать!  Веру в порочное мышление! Грядет заря новой эры, где во главе своей стоит власть наживы!  Преуспевания в великих делах своих, поработить массы и заставить их работать на себя и приносить прибыль. Приумножить её многократно и радоваться.. И гордиться победе своей, над всем рабовладельческим миром. Его поклонение принесёт силу и величие власти...

         И нахлынула вторая волна наступления!.. Сплошной ордой ринулась чернь ненасытная на защитников Хрустального Замка.  Скрежет и лязг холодного оружия глубоко потряс священное пространство. Командор армии Тьмы воссел на своего чудовищного скакуна и взмахом чёрных крыльев взмыл в небеса, над полем боя, продолжая командовать и направлять в сражение новые силы чёрных бойцов...
   
        Архи'стратиг Мисаил, благородный воин, вновь поднял серебряный меч и  лично возглавлял оборону.. Своим примером показывая воинам света доблесть и честь,  стоять до конца, победить или умереть во имя победы. Звон скрещенного оружия перебивал мелодию органа, но она неизменно звучала, провозглашая  великую песню и священный гимн защитникам Небесной Цитадели!..
   
      Слезы небес пролились на грешную землю, когда Воины Света положили жизни свои, во имя будущего духовного развития человечества.. И Архангел остался один в окружении армии Тьмы, и продолжал мужественно сражаться...  Демоны окружили его со всех сторон, но серебряный меч не дрогнул  отбивая атаку даже в одиночку, ложил ниц нападающих, удерживая круговую оборону.

     Кольцо Тьмы неизбежно сужалось... И вонзились тысячи мечей в благородные доспехи...  Клинок справедливости так и не выпал из крепких рук Архи'стратига. Он продолжал сжимать символ  величия и правды, разбрасывая чернь по сторонам.. Натиск сгущался и в помощь адским саблям пришли копья Чёрных Рыцарей. Подобно подземному броненосцу, проткнули они серебряные доспехи, мощной лавиной..
         
       Не выдержала сталь и невиданный луч света пролился над полем битвы, озарил его ярким сиянием и вознёсся в Поднебесье, освещая всё вокруг .. 
 
       Под звуки органа и плач благородных девиц, А'ура, в полном возмущении, отчаянно ударила по клавишам в последний раз, в громком, завершающем аккорде.. Не в силах наблюдать происходящее в мире безобразие, она, с глубокой болью в сердце, сверкнула изумрудным блеском кристалла океана и вместе с фрейлинами растворилась в пространстве...

       Погрузилось оно в глубокую Тьму... Хрустальные своды почернели, и сплошная путина окутала Поднебесье...
       
       Воздушная Цитадель пала...


 

    
   
 
 
 
   
 


Рецензии