Сообщение с Европы

Рассказ занял 1-е место в литературном конкурсе "Бескрайний космос и озвучен Еленой Понеделиной и творческой группой "Гудок": http://vk.com/ashtin78?w=wall421344777_273.

"Земля - колыбель человечества, но нельзя вечно жить в колыбели».
К.Э.Циолковский

      
    Рассказ занял 1-е место в литературном конкурсе "Бескрайний космос и озвучен Еленой Понеделиной и творческой группой "Гудок": http://vk.com/ashtin78?w=wall421344777_273.

"Земля - колыбель человечества, но нельзя вечно жить в колыбели».
К.Э.Циолковский

      
    Сотрудник узла связи мчался по коридорам Центра управления полётами с такой бешеной скоростью, что сбивал всё и всех на своём пути. Когда он ворвался к начальству, то своим видом перепугал присутствующих. В кабинете проходило экстренное заседание по поводу потери связи с «Первопроходцем», кораблём с экипажем из шести человек, отправленным к Юпитеру.
Команде, что летела на нём, предстояло изучить спутники газового гиганта Солнечной системы непосредственно на его орбите, особенно людей интересовала Европа. Уже было доказано, что под её многокилометровым ледяным панцирем находится глубокий океан, покрывающий эту небольшую планету. Экипажу «Первопроходца» предстояло с помощью автоматических зондов пробурить толщу льда, взять пробы и после завершения программы полёта вернуться на орбиту уже освоенного Марса.
    – Что с вами? Что случилось и почему вы так бесцеремонно врываетесь? – спросил вбежавшего в кабинет ошеломлённый руководитель Центра управления полётами.
    – Вы не поверите! – сотрудник узла связи взволнованно замахал над головой информационными листами из углеволокна, на которых копировались сообщения повышенного класса секретности.
    – Пожалуйста, успокойтесь, – попытался урезонить его пыл начальник узла связи. – Вы можете нормально объяснить, что случилось?
    – Этот сигнал мы получили около часа назад… – ответил взъерошенный помощник и от волнения начал заикаться.
     Присутствующие замерли в тревожном ожидании. Видя, что он не может вымолвить ни слова, ему дали стакан воды. Он выпил, успокоился и продолжил:
     – Сигнал передан бинарным кодом, и он не с «Первопроходца»! Это сообщение с Европы! Случилась самое страшное: «Первопроходца» больше нет, как нет и его экипажа – на орбите Юпитера корабль столкнулся с астероидом – и уничтожен. Только Алексею Кунину удалось воспользоваться спасательным модулем, спастись и приземлиться на Европу. Это сообщение от него!
    Сотрудник замолчал, подбирая слова, и не мог их найти.
    – Ну что же вы? Прикажете всё из вас клещами вырывать? Говорите, не тяните кота за хвост! – жёстко приказал начальник узла связи.
    – Простите, мне трудно говорить спокойно. Я до сих пор не могу прийти в себя от этого сообщения! Лучше сами просмотрите его, – предложил его сотрудник и протянул подошедшему руководителю информационные листы.
    – Хорошо, вы отлично поработали, вы свободны. Идите, успокойтесь и отдохните, – ответил тот, взял распечатанное сообщение и вернулся на своё место за столом.
    Бинарный код был уже расшифрован. Прочитанное повергло всех в изумление и растерянность: «Первопроходец» и почти весь экипаж погибли, но это сообщение перекрывало горечь страшной потери. Люди в кабинете по несколько раз перечитывали то, что было распечатано на листах и не могли поверить в то, что читали. Кроме примитивных организмов на Марсе, жизнь была обнаружена и на Европе. И, в отличие от примитивных марсианских форм, она оказалась разумной! Предположения о существовании подлёдного океана Европы полностью подтвердились.

                ***

    Это была весть от единственного человека, который выжил после гибели корабля, отправленного в полёт полтора года назад:

    «Говорит Алексей Кунин, бортинженер «Первопроходца», личный номер 1621. Не знаю, дойдёт до вас этот сигнал, или нет, но это единственная надежда связаться с вами.

    Мы вышли и закрепились на стационарной орбите Европы, где «Первопроходец» столкнулся с большим астероидом. Траекторию его сближения с нами было невозможно просчитать из-за столкновения нескольких крупных объектов на орбите Юпитера. Корабль сразу же получил критические повреждения: был уничтожен центр управления, повреждён навигационный отсек и отсек связи, экипаж «Первопроходца» погиб. В момент столкновения я находился в шлюзовой камере и готовился к выходу в открытый космос для обследования внешних узлов корабля. Мне удалось добраться до спасательного модуля. После отстыковки я видел, как через пару минут после столкновения «Первопроходец» под действием тяготения Юпитера вошёл в его газовую атмосферу, где и исчез.

    Передайте спасибо конструкторам спасательных модулей! Благодаря имеющимся на них ресурсам топлива, мне с помощью маневровых двигателей удалось скорректировать свой курс. Ввиду того, что я находился на орбите Европы, я принял решение для экономии энергоресурсов сесть на неё. Так что теперь я первый человек, который совершил посадку на Европу.

    Прошу учесть тот факт, что энергетических ресурсов спасательного модуля не хватит одновременно для подачи сигнала необходимой мощности, чтобы он дошёл до Земли, и для системы жизнеобеспечения. Нашим инженерам и конструкторам следует это исправить. Мне пришлось выбирать одно из двух: либо истратить энергию модуля для отправки этого сообщения, либо сохранить её для себя.
   
    Я решил отправить сообщение о том, что случилось. Это было нелёгкое решение, обрекавшее меня на мучительную, но всё-таки быструю смерть. Больше всего я боялся, что мой сигнал окажется слишком слабым для такого расстояния, и он может не дойти до Марса. Но всё-таки я осуществил задуманное, дождаться другого корабля мне всё равно не хватило бы ресурсов. Прошу учесть и это обстоятельство тоже. Перед тем, как отправить последний сигнал, я решил первым в истории человечества ступить на поверхность Европы. Не подумайте, что я так уж тщеславен, каждый имеет право на подвиг. Прогулка по спутнику Юпитера стала бы последним утешением для того, кто первым «сел» на Европу и прошёлся по ней!

    Облачившись в скафандр, я вышел из модуля. Передвижение по поверхности Европы, как оказалось, ничем не отличается от хождения по реголитному грунту Луны. Сила гравитации на Европе идентична лунной, и движение по ней не представляет особого труда для человека, который имеет опыт ходьбы по поверхности спутника Земли. Тем, кто будет высаживаться здесь после меня, рекомендую тренироваться именно там. Навыки эти необходимы, так как в результате падений на острые, как бритва, выступы льда повреждения скафандра неизбежны.

    Виды отсюда на Юпитер и окружающие пейзажи поверхности настолько изумительны, что я нисколько не жалею о том, что погибну здесь. Ради такой красоты не жалко и жизни!».

                ***
   
    – Он что, издевается над нами? – спросил один из присутствующих.
    – Да нет, любезный. Я Алексея Кунина знал ещё за несколько лет до полёта на «Первопроходце», он вполне нормальный человек. Он влюблён в своё дело, и это его слова, такая уж у него манера общения, – ответил руководитель узла связи, не в первый раз перечитавший сообщение с Европы, и взглянул на руководство: «Я продолжу, с вашего позволения?».

    – Разумеется, – ответили ему, и он продолжил: «Выйдя из модуля, я попробовал дойти до гигантской трещины во льду. Скорее всего, они образуются не только в результате воздействия тяготения и тепла Юпитера, но и благодаря выбросам газа на дне океана Европы. Очевидно, что такими активными гидротермальными источниками покрыта значительная часть подводной поверхности. Отсюда и тёмный окрас на кромках трещин ледяного панциря этой планеты. Ширина той, до которой я дошёл, была около 500 метров. Но другие имеют явно большую: километр или свыше того, это было видно с «Первопроходца» ещё до столкновения с астероидом.

    А теперь самое важное из того, что я хочу передать: Европа обитаема! Под толщей льда в океане ЕСТЬ ЖИЗНЬ, И ОНА РАЗУМНА!

    Когда я стоял на краю трещины, до которой удалось дойти, рядом появились три светящихся шара. Самый крупный оказался в диаметре не менее ста метров, два меньших – около двух-трёх. Небольшие объекты приблизились и, словно взяв меня за руки, втащили в большую сферу. Я оказался в плотном и ярком свете, который слепил настолько, что я не видел ничего вокруг. Вскоре он исчез, и я очутился в большом округлом замкнутом помещении. В центре находилась парившая в воздухе сфера. Она была около метра в диаметре, и из неё исходил мягкий, но яркий свет, освещавший всё вокруг. Датчики скафандра показали, что здешняя атмосфера пригодна для дыхания. Когда я снял шлем, то почувствовал, что могу спокойно дышать воздухом, какой бывает на морях Земли. Очевидно, в нём тоже было много соли.

    Спустя несколько минут сияние исчезло, в стене открылся проём, и в него вошли или, если быть точнее, паря в десяти-двадцати сантиметрах над полом, медленно влетели три существа тёмно-коричневого цвета. Своим видом они напоминали крупных головоногих моллюсков и также обладали конечностями, похожими по форме на щупальца осьминогов, кальмаров или каракатиц. Размеры появившихся особей были от полутора до двух метров в высоту и около семидесяти сантиметров в ширину. Я не мог детально рассмотреть строение их тел, они были под прикрытием какой-то оболочки тёмного цвета. Скорее всего, эти создания находились в своих защитных костюмах, которые выполняли те же самые функции, что и мой скафандр.
Самое крупное издало несколько протяжных звуков низкого тона, чем-то напоминающих пение земных китов. На поверхности шара, что парил посреди комнаты, появились слова на английском: «Не бойся. Мы хотим тебе помочь». Очевидно, этот объект, помимо источника света, был ещё и устройством, наподобие нашего компьютера, и выполнял функции переводчика.
    – Я обитатель Земли, третьей планеты от нашей звезды. Мы исследователи и не желаем ничего плохого. Мой корабль и его экипаж погибли на орбите вашей планеты, – ответил я, и сфера, переведя мои слова в их форму общения, также издала несколько протяжных звуков низкого тона.
Крупное существо что-то пропело «пением китов» на своём языке, и я прочёл перевод: «Мы это знаем. Мы видели гибель вашего корабля и пришли на помощь». С тех пор благодаря странному переводчику общение с моими спасителями стало успешным и плодотворным.

    Если мне суждено вернуться на Землю, я смогу одновременно претендовать сразу на несколько премий за свои открытия. Думаю, это будет справедливо. Благодаря помощи обитателей Европы, я обеспечен всем, что нужно для нормального существования. Кислород я добываю путём электролиза* воды подлёдного океана, с азотом для дыхания трудностей тоже не возникает. Мне помогли переправить с модуля необходимое оборудование и запасы продовольствия. К слову, здесь можно питаться и некоторыми обитателями океана Европы, в которых достаточно белка и углеводов, необходимых для человека. Они отлично подходят для нашего питания, отметьте и этот факт тоже».

                ***
   
    Читавший сообщение на минуту прервался, и постарался перевести дух. Во время паузы руководитель медицинской службы, не скрывая раздражения, произнёс:
    – Он так говорит, как будто на какой-то курорт попал. Да уж, в тщеславии Кунину точно не откажешь.
    Ответственный за снабжение комплекса возразил:
    – А что ему остаётся делать? Кунин оказался в такой ситуации, что неизвестно, как бы на его месте повели себя другие люди, а он даже чувство юмора не теряет.
    – Господа, имейте терпение, осталось совсем немного, – прервал их начальник узла связи и продолжил читать дальше: "Теперь ещё одна, и самая главная, вещь для нас, для людей. Цивилизация обитателей океана Европы зародилась на Земле задолго до того, как мы научились добывать огонь. Она и теперь населяет не изученные нами глубины океанов, наблюдает за нашим развитием и разумно не вступает с нами в контакт. Свидетельства об её активности можно найти в записях моряков вековой давности, где говорится о непонятном свечении в водных глубинах. Об этом говорится и в многочисленных сообщениях подводников, в которых упоминаются встречи с так называемыми «квакерами» и иными неопознанными подводными объектами. Следует обратить внимание и на другие факты необъяснимых явлений, накопленные с начала освоения мирового океана родной планеты. Эти высокоразвитые существа наблюдали за нами до момента появления «Первопроходца» на орбите Европы. Теперь они готовы вступить с нами в контакт. Однако, прежде чем отправлять экспедиции, человечеству необходимо изучить глубоководные впадины на Земле и установить связь с их обитателями. Без этого опыта на Европе нам делать нечего: нас просто сюда не пустят".

    И ещё, что я хотел бы сказать. Я отлично осознаю, что, скорее всего, уже не вернусь на Землю. Создание и полёт нового корабля к Юпитеру займёт слишком много времени. Не вижу смысла в том, чтобы ради меня одного рисковать другими людьми на неподготовленном для этого полёта корабле. Благодаря доброй воле моих спасителей, здесь, подо льдом Европы, я обеспечен всем необходимым. Возможно, я даже смогу дождаться тех, кто вернёт меня домой, кто знает... Прошу передать моей супруге Ольге, что очень люблю её, несмотря на то, что «здесь меня и царицей соблазняли». Не удивляйтесь, просто передайте, она поймёт. Скажите, что прошу прощения за то, что больше не смогу быть рядом. Хотя, наверное, не стоит, будет лучше, если я окажусь в списках погибших вместе с остальными членами экипажа «Первопроходца». Хочу, чтобы её горе было недолгим, и она стала свободной от обязательств передо мной. Если она встретит человека, достойного её любви, пусть свяжет с ним свою жизнь. Надеюсь, вы не оставите её в беде и позаботитесь о ней.
   
    Я продолжу изучение подлёдного океана Европы и смогу передавать полученные данные. Единственное неудобство: все передачи будут идти бинарным кодом, это требование новых друзей. Их недоверие объяснимо. Они беспокоятся, чтобы я не рассказал то, что, по их мнению, людям знать ещё рано. Мои спасители будут контролировать все отправляемые и получаемые сообщения. Отказать им я не могу и не имею права. На связь я буду выходить на этой же частоте примерно раз в неделю по земному отсчёту времени. Если до вас дошло моё сообщение, отправьте на Европу бинарным кодом ответный сигнал. Таким образом, я пойму, что удалось установить связь. Жду ответа, Алексей Кунин».

                ***
   
    Как только читавший умолк, в кабинете снова повисла тишина, и она продлилась дольше, чем в прошлый раз. Все были в растерянности. Только теперь люди стали осознавать смысл этого сообщения! Первым подал голос руководитель программы полёта «Первопроходца»:
    – Разумеется, предавать огласке это мы не будем. Все согласны? Прессе сообщим о гибели корабля и экипажа в результате столкновения с астероидом на орбите Юпитера. Семьям погибших будет выплачена денежная компенсация. Необходимо срочно отправить Кунину ответ, что его сигнал получен.
    Возражений и вопросов это предложение ни у кого не вызвало.
    – Разрешите покинуть совещание, чтобы подготовить сообщение для Кунина, наш сигнал будет идти туда около часа. Возможно, именно сейчас он ожидает ответа, – предложил руководитель узла связи. – Можно передать в ответ: просим скоординировать временные окна связи, в которые возможна передача и приём сообщений.
    – Конечно, для начала этого достаточно. Подберите шифр и код, приемлемый для него и его «друзей», но такой, чтобы его не смог расшифровать ни один посторонний любитель связи. Сейчас нам только мирового скандала ещё не хватает, – ответил руководитель программы полёта «Первопроходца».
    Когда начальник узла связи вышел, заседавшие продолжили обсуждать дальнейшие действия.
    – Необходимо срочно передать сообщение в Координационный Совет Мирового
Сообщества о том, что на Европе обнаружена разумная жизнь. Пусть уже они решают, каким образом установить контакт с обитателями глубин земного океана. С этим все согласны? – спросил один из присутствующих, и это предложение также не вызвало возражений.
    Внезапно все оживились. Собравшихся, как руководителей сфер их деятельности, соблазнял «денежный дождь», который в результате ассигнований новых программ мог пролиться и на них тоже. Делёжку ещё не выделенных средств остановил окрик руководителя Центра управления полётами:
    – Уважаемые коллеги, успокойтесь! Имейте совесть! Сейчас необходимо решить главный вопрос – найти возможность вытащить Кунина с Европы. Через шесть лет у нас будет готова «Хельга» – корабль для изучения Сатурна и его спутников, в частности, Титана. Если мы изменим задачи его полёта, ему по силам выполнить программу погибшего «Первопроходца» и спасти Кунина.
   
    Его слова «отрезвили» сидящих в кабинете. Присутствующим стало стыдно за то, что они забыли, ради чего здесь собрались. Когда все пришли в себя, было решено направить все ресурсы марсианской колонии на сборку нового корабля на орбите Марса. Этот мощный и крупный корабль, такой же, как и «Первопроходец», собирались отправить к Сатурну, но сообщение с Европы изменило планы. Оба корабля были совершенно идентичны, и теперь «Хельге» предстоит лететь к Юпитеру.
Там её экипаж, закрепившись на стационарной орбите, вместо погибшего «Первопроходца» продолжит изучение этого газового гиганта. Но главной его задачей станет спасение и возвращение Алексея Кунина к людям. Благодаря налаженной с ним связи, теперь это казалось вполне реальным. Уже поздно вечером, когда все решения были утверждены, усталые и вымотанные сотрудники разошлись и быстро заснули. Только в ту марсианскую ночь один из них так и не смог уснуть...

                ***
   
    Они сидели в темноте на берегу моря. Шум волн, тёплый ветер и свет звёзд успокаивали Ольгу, которая пыталась привести свои мысли в порядок и найти нужные слова.
    – Юпитер сейчас видно? – спросила она человека, прилетевшего на Землю сообщить, что её муж, Алексей Кунин, погиб в результате столкновения его корабля с астероидом.
    Начальник узла связи марсианской колонии указал на яркую точку в ночном небе.
    –Да, вот эта звезда и есть Юпитер.
    С моря задул лёгкий ветерок. Он посмотрел на Ольгу и отметил: на её лице не было ни слезинки.
    – Лёша так мечтал об этом полёте и столько к нему готовился, что я даже ревновала его к этой планете. Не верю, что он там погиб! Я словно чувствую его присутствие и слышу его мысли, – ответила Ольга, затем посмотрела на своего гостя и добавила: «Я не буду даже прикасаться к этой компенсации. Для меня он жив, и точка! Лучше распределите мою часть среди других семей погибших. Деньги его не заменят, а на жизнь мне хватает того, что есть».
    – Он тоже был моим лучшим другом, и я тоже не хочу верить, что его больше нет, – ответил её собеседник.
    То, что творилось в душе человека, знающего правду, раздирало его на части! Как их друг, он должен был рассказать, что Алексей жив, но из-за подписки о неразглашении он не мог этого сделать. Таковы нюансы работы, связанной с освоением ближнего космоса.
    – Я это знаю, спасибо, что смог сам прилететь! Услышать о его гибели от чужих людей было бы ещё тяжелее, – поблагодарила Ольга их давнего друга, затем встала с песка, отряхнулась и спросила: «Ты, наверное, голоден? Прости, я совсем не подумала об этом тебе. Тебе скоро лететь обратно на Марс? Пойдём в дом, я накормлю тебя ужином».
    – Конечно, пойдём. Через два дня я улетаю с Земли. Если тебе, Ольга, понадобится помощь, обращайся в любое время, – учтиво ответил он, и они прошли в дом на берегу моря.
    Как их друг, в тот вечер он так и не смог сказать то, что должен был... Вскоре начальник узла связи закончил свои дела на Земле, попрощался с женой Кунина и улетел обратно на Марс.

                ***
   
    Вернувшись домой, он часто вспоминал её грустное лицо, когда она в ночном ясном небе на берегу моря смотрела на Юпитер. «Какая женщина! Она достойна того, чтобы Алексей вернулся, и мы сделаем это», - думал он, участвуя в подготовке полёта «Хельги» к Юпитеру. И они это сделали – корабль собрали на орбите Марса не за шесть, а за четыре года. После необходимых испытаний и проверок он взял курс на Юпитер, полёт до которого должен был занять полтора стандартных земных года.
Связь с Куниным на Европе была стабильной. Он координировал попытки людей установить контакт с подводной цивилизацией на дне мирового океана Земли. Благодаря его помощи они увенчались успехом, и человечество наконец-то вышло на контакт с разумом, который тысячелетиями незаметно обитал у него под боком.
Через три с половиной года после отлёта «Хельги» человеческую цивилизацию потрясла внезапная новость: Алексей Кунин, считавшийся погибшим вместе с «Первопроходцем», оказался жив! Он провёл подо льдом в инопланетном океане больше восьми лет и выжил только благодаря смекалке и помощи обитателей Европы. А ещё через пять лет мир облетели снимки с Земли, на которых Алексей обнимал жену, с надписью «Любовь способна творить чудеса!».

04.05.2016

* Электролиз воды — химическая реакция, в которой вода под действием постоянного электрического тока разлагается на кислород и водород.


Рецензии
На это произведение написаны 3 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.