Березка 4. Глава 7. Лакуан Шали и мургаши

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

ЛАКУАН ШАЛИ И МУРГАШИ

- Однако мы с тобой быстро дошли, - подбадривал Фырка Агат. – День ещё только начинается.
- Да, скоро уже появится пригорок, - согласился ёжик. - Как хорошо в нашем лесу!
- Фырк вернулся, ёжик опять с нами, - зацокали белочки. – Рассказывай, где ты был.
- Потом, всё потом, - улыбался Фырк. – Сейчас не до вас. Столько дел...
Но по тому, как он подтянулся, было видно, что ёжик очень доволен тем, как его встретили белочки.
 - Я – смелый ёжик, - сам про себя думал Фырк. – Совсем не испугался Белой Руки.
Вот, и пригорок. Агат прошептал заклинание, и вход тут же открылся. Друзья, будучи уверены, что все, как обычно, собрались в большой комнате, поспешили туда.
- А вот, и мы, - открывая дверь, проговорил Агат. - У нас –столько новостей, что и не рассказать.
Но вдруг он умолк и попятился назад.
- Что такое? - удивленно посмотрел на друга ёжик. – Чем это ты так напуган?
Гном вместо ответа указал ему пальцем. Фырк посмотрел, замер, а потом стал дрожать. На него в упор смотрела Колючая Ветка.
- Кажется, мы ошиблись дверью, - заикаясь, проговорил ёжик. – Пошли отсюда, Агат.
- Ничего вы не ошиблись, - раздался голос колдуньи. – Входите и рассказывайте, что вам удалось узнать.
Агат, увидев, что Топаз кивает ему головой, вошел и уселся напротив Колючей Ветки. Фырк бесшумно, проскользнул вслед за ним и сразу же юркнул под стол.
- Что случилось? - обводя всех взглядом, тихо произнес Агат. – Я ничего не понимаю...
- Я все тебе потом объясню, - перебил брата Топаз. – А сейчас рассказывай, что тебе с Фырком удалось разузнать.
- Вылезай из-под стола, - приказала ёжику Колючая Ветка. – Нечего там сидеть и пыхтеть.
Фырк выполз, и устроился рядом с Агатом. Были видны только бусинки его глаз и нос, который постоянно двигался и принюхивался.
- Скоро к нам придут гости, - смотря на Колючую Ветку, произнес Агат. – Это будут Солнечная Незабудка и Вирги.
- Вирги? А это ещё кто? - сверкнула глазами колдунья. – Впервые про такого слышу.
- Вирги... Вирги... Вирги... - повторила Сиреневый Ветерок. – Где я про него читала?
- Он – ростом с гнома и у него большой, круглый живот? - спросила Голубая Капелька.
- Да, все верно... Но откуда ты так хорошо знаешь, как он выглядит? - удивился Агат.
- А в руках у него – большая, толстая, березовая дубина? - как бы, не слыша вопроса, продолжила фея.
- Ты словно была рядом с нами, - ещё больше удивился Агат. – Все именно так, как ты говоришь.
- Может, хватит перекидываться загадками, и мне кто-то объяснит, о ком вы столько говорите, - грозно произнесла Колючая Ветка. – Я ничего не могу понять.
- Она права, - посмотрел на Агата Топаз. – И мне неясно, кто такой, Вирги?
- Не думаю, что гном знает что-то про него, - опять вмешалась Голубая Капелька. – Вирги – верный слуга Белой Руки, и сам он – очень злой колдун. А березовая дубина, которую он постоянно носит с собой, может принести множество бед.
Стоит только коротышке ударить ею о дерево или пень, чтобы превратить его в злого волка, а может – и в чудовище.
- Ах, вот, кто такой этот Вирги... - усмехнулась Колючая Ветка и в её глазах вспыхнули недобрые огоньки. – Что ж, пусть идет сюда. Рада, очень рада... Примем этого колдуна, как самого дорогого гостя...
Услышав, как Колючая Ветка произнесла последние слова, Фырк снова юркнул вниз.
- Я кому сказала, вылезти из-под стола? - тут же послышался окрик. – Может мне ещё про гоблинов рассказать?
Услышав это, Фырк вылетел наружу и уселся рядом с Агатом.
- Что, что случилось? - громко сопя, повернулся к Колючей Ветке ёжик. – Мне показалось, что под столом валяется несколько орешков, вот я и полез их доставать.
- А пары гоблинов там не было, - спросила колдунья, и в комнате раздалось рычание.
Фырк вспрыгнул на стол и стал оглядываться. Только тут он заметил, что Агат давится от смеха.
- Конечно... Вам бы только меня и пугать... - обиделся ёжик. – А когда надо было кого-то послать, чтобы проследить за Белой Рукой, кого вы выбрали? Уже позабыли?
- Он прав, - тут же прореагировала Колючая Ветка. – Однако тебе не надо меня бояться, Фырк. Да и прятаться под столом храбрым ёжикам не подобает.
Услышав эти слова, тот расплылся в улыбке.
 - Даже Колючая Ветка считает, что я храбрый, - тихо сам себе шептал он. – Непременно об этом расскажу белочкам и Кроту.
- Так что же вам удалось разузнать? - вступила в разговор Голубая Капелька. – Смогли увидеть колдунью?
- Только руки, - вздохнул гном. – Остального нельзя рассмотреть. Она похожа на утренний туман и постоянно скрывается в деревьях. Притом делает это так быстро и ловко, что глазами и не уследишь.
Агат стал подробно рассказывать все, что ему удалось увидеть. Фырк, хоть и продолжал коситься на Колючую Ветку, однако старался всячески дополнить слова друга.
- Так ты говоришь, она угрожала Солнечной Незабудке? - то и дело спрашивали то гномы, то феи. – Какой же надо быть жестокой и злой, чтобы фея хотела покинуть родной лес!
- Если бы только она... - с жаром начал говорить Фырк. – Вы бы видели этого Вирги, как он размахивал своей березовой дубиной над головой волшебницы. Я думал, что ещё мгновение, и он её ударит.
- Ударить фею? - подскочила Колючая Ветка. – Подобного даже я себе никогда не позволяла. Ну, Вирги, ты ещё не знаешь, с кем здесь встретишься, и что тебя ожидает...
- Сейчас не время сердиться, - подошел к колдунье Топаз. – Как я понял из рассказа, Солнечная Незабудка идет сюда не по своей воле. Вот мы и должны сделать вид, будто ничего не знаем. Посмотрим, как она себя поведет и что нам расскажет.
- Поверь, брат, что фею можно только очень пожалеть. Трудно ей, очень трудно, - стукнул кулаком о стол Агат. – Я сам слышал, как она плакала и о чем-то говорила Белой Руке.
- И я это слышал, - быстро закивал Фырк. – Солнечная Незабудка была так расстроена...
Однако в это время послышались слабые голоса.
- Это, видимо, Еловая Лапа со своими братьями пришел, - вскочил на ноги Агат. – Возможно, и коротышка с ними. Будет лучше, если мы сейчас уберем со стола все волшебные книги. Незачем этому Вирги знать, чем мы здесь занимаемся.
- Правильно, молодец, гном, - улыбнулась Колючая Ветка. –Не стоит раскрывать наши секреты.
Феи и гномы, быстро раскрыли двери шкафов и аккуратно сложили там книги.
- Будет ещё лучше, если нас застанут за трапезой, - прошептала Сиреневый Ветерок.
Она ещё не привыкла, что в лабиринтах и комнатах подземелья можно было с трудом, но все же слышать, что творится снаружи. Но стоя у пригорка и даже приложив к земле ухо, нельзя было уловить самый громкий звук, который мог раздаться под землей.
- Конечно, так и надо поступить, это ты хорошо придумала, - радостно улыбнулся феё ёжик. – Я так давно не кушал, что даже забыл вкус и запах еды.
Услышав эти слова, даже Колючая Ветка залилась смехом.
- Забыл вкус еды... - повторяла она и вновь начинала смеяться. - Только Фырк способен сказать такое...
Агат вышел из комнаты, и вскоре в коридоре послышались голоса, а затем в комнату один за другим вошли Еловая Лапа, Орешник, Жёлудь, Солнечная Незабудка и Вирги. 
Глаза коротышки непрерывно бегали по сторонам, и он внимательно рассматривал каждого, кто был в комнате. Казалось, что гость пытается прочесть мысли сидящих.
Топаз с братьями и феи тут же бросились обнимать пришедших гномов, посыпались вопросы,  и только одна Колючая Ветка отошла в угол и оттуда наблюдала за происходящим.
- Мне много чего надо тебе рассказать, - прошептал Еловая Лапа на ухо Агату. – Это очень важно.
- Все понял. Чуть потерпи. Сейчас что-нибудь постараюсь придумать, - кивнул гном. 
- А что произошло с Берёзовой Серёжкой? - тихо спросил у Топаза Жёлудь. – Она даже не поздоровалась с нами, словно недовольна, что мы пришли.
Но тут Колючая Ветка, широко улыбаясь, направилась к гостям. Однако если бы кто-нибудь внимательно посмотрел ей в глаза, то заметил бы, как в них пробегают зеленые искры.
- Как я рада вас всех видеть, - то и дело повторяла колдунья. - Давно не встречались, Еловая Лапа, Орешник и Жёлудь. Не пойму, почему так истрепалось твое платье, Солнечная Незабудка?.. А кто этот незнакомец с нечесаными волосами?
Услышав такие слова в свой адрес, Вирги бросил недобрый взгляд в сторону Колючей Ветки. Но это длилось какой-то миг.
- А мы как раз только что решили перекусить, - приглашая гостей за стол, протянул руку Топаз. – Я уверен, что вы голодны с дороги. Как раз за едой всё расскажете.
- Совсем не помешает поесть, хорошая еда будет кстати - глухим голосом проговорил Вирги и уселся.
- А что ты эту здоровенную дубину с собой потащил, - глядя на него, рассмеялась Колючая Ветка. – Зачем она тебе? Тут – не лес, и нет волков, от которых надо обороняться.
Коротышка вновь сверкнул глазами в сторону феи. Было видно, что он крайне раздражен.
- Эта дубина для меня – как талисман от всех бед и несчастий, - обратился он к бывшей феё. – Однажды она выручила и спасла мне жизнь, после чего я всегда хожу с ней.
- Но кто ты, откуда? Как случилось, что оказался с гномами и Солнечной Незабудкой? - не отставала от гостя Колючая Ветка. – Мне не терпится узнать, как же тебя зовут?
- Мое имя Вирги, - произнес коротышка. – Я одинокий гном, который давно жил в лесу феи Солнечная Незабудка. Вчера на нас напала страшная колдунья. Она поломала карету феи, вырвала мне бороду, и мы еле унесли от неё ноги.
- Вырвала бороду? Как жестоко!!!.. - ужаснулась Колючая Ветка. – Бедненький... Представляю, как же тебе было больно. Но почему ты не огрел колдунью своей дубиной, а позволил ей так поступить? Или она не была с тобой?
Услышав это, Вирги смутился.
- Я все сейчас объясню, - повернулась к Колючей Ветке Солнечная Незабудка. – Вирги сидел на поляне и под теплыми лучами заката задремал. Тут как раз и налетела злая волшебница.
- А где ты была в это время? - смотря в глаза фее, усмехнулась колдунья. – Или тоже спала.
- Я сидела неподалеку и вязала себе венок, - тут же ответила волшебница. – Сейчас так много цветов...
- Давайте оставим вопросы, сейчас лучше всем подкрепиться, - посмотрев на Колючую Ветку, проговорил Топаз.
- Верно говоришь, - подхватили его слова Аметист с Опалом. – Какая разница, кто и что в это время делал. Главное, что Вирги – гном, а значит, наш брат.
Коротышка стал улыбаться и поглаживать свой толстый живот. Было видно, что ему очень по душе пришлись слова гномов.
- Совсем позабыл, - неожиданно хлопнул себя по лбу Агат. – Как же хорошо, что ты пришёл, Еловая Лапа! Помнишь, ты меня просил сделать для тебя тележечку.
- Как же, как же, конечно помню, - радостно улыбнулся гном. – А что, она уже готова?
- Давно выкована и уже месяц ожидает хозяина. Пошли в мастерскую, я тебе её покажу.
- И я хочу поглядеть, - тут же вскочил Орешник.
- Мне тоже не мешает посмотреть, - улыбнулся Жёлудь. - Тележка... Как мы о ней мечтали...
- И я с вами, - спрыгнул со стула Фырк. – Давно не был в мастерской. Там так интересно...
Было видно, что и Вирги не прочь пойти с гномами, однако он сумел сдержать себя.
Как только Агат с ёжиком и гостями вышли из комнаты, Еловая Лапа начал тихо шептать: У этого Вирги далеко не простая дубина. - Поверь, Агат, что он ею очень дорожит и все время держит при себе. Кроме того, я заметил, что фея страшно боится коротышки, и старается всячески его поддержать, прийти на помощь.
Мне очень жалко Солнечную Незабудку. Что посоветуешь, как нам себя дальше вести?
- Посмотрим, что решит колдунья, - хлопнул гнома по плечу Агат. – Разве незаметно, как изменилась Берёзовая Серёжка? Знай, что сейчас за столом сидит не добрая фея, которую прежде знал. Вместо неё ты видишь Колючую Ветку.
- Ту самую злую колдунью? - как бы не поверив, переспросили Орешник с Жёлудем.
- Да, ту самую, у которой были гоблины, - кивнул Агат. – И что у неё на уме, даже Топаз не знает. А сейчас, к тому же, она очень сердита. Такой её мне не доводилось видеть.
- Ну и дела, ну и новость... - растерявшись, стал тереть лоб Еловая Лапа. – А вдруг колдунья вновь решит гномов превратить в гоблинов? Что тогда будем делать?
- Этого не произойдет, - уверенно произнес Фырк. – Но вот Вирги и Белой Руке я бы не позавидовал...
- Не знаю, что и сказать, - оглядывался по сторонам Еловая Лапа. – Может мы не вовремя пришли и нам лучше уйти?
- Я же говорю, что бояться нечего, - посмотрел гному в глаза Фырк. – И если вы сейчас уйдете, это насторожит Вирги.
- Ты прав, ёжик... - поддержал его Орешник. – Может понадобиться наша помощь.
- А мы сейчас проверим этого самозванного гнома и его берёзовую дубину, - хитро усмехнулся Агат и стал потирать руки. – Посмотрим, как он себя поведет...
- Что у тебя на уме? - послышались вопросы. – Может, нужна наша поддержка?
- Ничего не надо, - продолжал улыбаться Агат. – Просто вы будьте поблизости.

***
- Прекрасная тележка. Как же я благодарен! Именно про такую и мечтал, - входя в комнату, проговорил Еловая Лапа. – Даже не знаю, как и благодарить вас.
- Иди, я ещё кое-что покажу, - поманил гостя пальцем Агат, и направился к шкафам, что стояли за спиной Вирги.
Проходя мимо его стула гном как бы случайно задел дубину. Та закачалась и, ещё одно мгновение – оказалась бы на полу.
Однако Вирги вскочил и ловко её поймал. Никто не ожидал от него такой прыти.
- Ты понимаешь, чтобы произошло, если бы она упала? Надо смотреть под ноги, когда идешь! - зло посмотрев на гнома, закричал коротышка. – Отойди отсюда!
- Ну, это уже слишком, - вскочила на ноги Колючая Ветка. – Я не пойму, кто у кого находится в гостях? Может, это подземелье и комната принадлежат Вирги? Говори, Топаз!
Гном встал, но не знал, что ответить. Он растерянно смотрел на братьев и фей и только разводил руками.
- Зачем нам спорить и ссориться? Не вижу для этого причин! - послышался голос Солнечной Незабудки. – Я знаю, что дубина очень дорога Вирги, потому он так и разволновался.
- Конечно, фея права, - еле улыбаясь, проговорил коротышка. – К чему нам ненужные обиды? Вот у Топаза есть волшебный кинжал. Разве он им не дорожит? Я вот что предлагаю. Дай мне подержать твой кинжал, а я взамен, дам свою дубину.
Услышав это, глаза Колючей Ветки так сверкнули, что Фырк тут же залез под стол и даже перестал дышать. Он чувствовал, что сейчас произойдет что-то особенное.
- Так, значит, тебе хочется подержать волшебный кинжал Топаза? – ласково спросила колдунья.
Даже Голубая Капелька, и та побледнела, услышав такой тон. Было ясно, что начинается гроза.
- А откуда тебе известно про кинжал, и что он – волшебный? Может, расскажешь нам?
- Это я, рассказывая, Вирги, как проходила встреча фей, упомянула о волшебном кинжале, - тут же  поспешила на помощь Солнечная Незабудка. – Было так прекрасно, когда Топаз размахивал им и чертил волшебные знаки.
- А когда он превратился в страшного гоблина и громко рычал, тоже было прекрасно? - все ближе подходя к Вирги и смотря ему в глаза, спросила колдунья.
- Откуда мне знать, я же там не был, - заморгал глазами коротышка. - И почему ты спрашиваешь у меня, а не у феи. Ты – фея, она – фея, вот и решайте вместе. А я – гном.
- Ах, ты - гном... - ещё один шаг сделала Колючая Ветка. – И конечно уверен, что я – фея? Добрая, беззащитная фея... Такая же, как Солнечная Незабудка или Сиреневый Ветерок.
Вирги, чувствуя какой-то подвох, ещё сильнеё заморгал  и потянулся к дубине.
- Кажется, он хочет меня ударить, - рассмеялась колдунья. – Неужели я так напугала тебя?
- Берёзовая Серёжка, я прошу тебя, перестань ссориться, - протянула руки Солнечная Незабудка.
- Ты уверена, что перед тобой Берёзовая Серёжка? – сверкая глазами, спросила колдунья.
- А кто же ты, если не Берёзовая Серёжка, та самая добрая фея, царица праздника, с которой я недавно познакомилась? – смутилась гостья. – Или я что-то перепутала?
- Колючая Ветка, вот кто сейчас перед тобой! – как раскат грома прозвучал ответ колдуньи.
Комнату тут же накрыла темнота, и сверкнула яркая молния. Когда свет снова вспыхнул, все увидели, что в руках у Колючей Ветки находится березовая дубина.
- Отдай мне её, сейчас же верни! – с визгом и кулаками набросился на бывшую фею Вирги. – Отдай дубину или очень пожалеёшь, - продолжал он наступать.
- А что ты можешь со мной сделать? – смеялась коротышке в лицо Колючая Ветка. – Это ты мог Солнечную Незабудку так напугать, что она от страха непрерывно спешит тебе на помощь и старается выгородить. Ты – жалкий и никчемный слуга Белой Руки, выдающий себя за гнома, видимо, не понимаешь, с кем имеёшь дело.
Услышав про Белую Руку, Вирги буквально окаменел. Только его челюсть непрерывно подрагивала, и казалось, что от бешенства глаза сейчас вылетят из орбит.
- Это ты предала меня, - бросился он к Солнечной Незабудке. – Теперь ты пожалеешь, очень пожалеешь. Я думал замолвить за тебя словечко, однако ты сама лишила себя этого.
Он стал увеличиваться в размерах, раздуваться в стороны, а потом прокричал: « Лакуан Шали, явитесь по моему приказу и накажите врагов Белой Руки. »
Пол под комнатой задвигался, доски стали трещать, а потом подлетать к потолку и разламываться. В полу образовалось огромное, черное отверстие, куда провалился стол. Гномы с феями и Фырком еле успели отскочить к стенам.
Наступила тишина, и вдруг стал слышен отдаленный, тихий вой, который все болеё и болеё усиливался. Прошло ещё несколько мгновений, и в комнату влетели вороны. Глаза их были налиты кровью, и они носились под потолком.
- Уходите все отсюда, не мешайте, - крикнула Колючая Ветка и указала на дверь. – Дайте мне одной остаться с этим жалким Вирги. Он надеется меня воронами испугать.
Поднимайтесь, мургаши! Для вас сегодня много еды. Посмотрите, какие здесь птички.
Все выбежали из комнаты, но было хорошо видно, что там творится. Из подземелья продолжали вылетать вороны, но вот появилась первая голова мургаша, за ней – вторая, третья…
- Вперед Лакуан Шали, - прокричал Вирги. – Разорвите её, - и указал на Колючую Ветку.
Вороны превратились в страшных старух, у которых на лбу горел один глаз, а во рту сверкали огромные клыки. Руки чудовищ, на концах пальцев которых были когти, как у орла, могли удлиняться и напоминали огромных змей.
- Ну, что мургаши, вы готовы? – улыбнулась Колючая Ветка. – Покажите этим старухам, как царапаться.
У чудовищ одна за другой стали появляться новые головы и руки. Они ловко хватали старух и тут же запихивали в рот. Одна голова у другой отнимала еду.
- По сравнению с этими страшилищами, гоблины и тролли – ласковые зверьки, - в ужасе шептал Агат Топазу. – Что бы мы делали, не сумей Колючая Ветка остановить Лакуан Шалей?
Неожиданно все старухи превратились в колдуний, столь похожих на Колючую Ветку, что невозможно было отличить.
Мургаши растерянно озирались по сторонам. Злодейки тут же набросились на них и стали рвать на части.
- Так их! Быстреё!  - кричал Вирги. – Никто не может победить Лакуан Шалей.
Но тут Колючая Ветка стала размахивать березовой дубиной, и, как только она касалась колдуний, те превращались в серый туман, который растворялся в воздухе.
- Спасайтесь, спасайтесь, - стали кричать и визжать Лакуан Шали, и одна за другой улетали в подземелье.
Вирги тоже резко начал уменьшаться и вскоре стал таким, каким он и был в начале.
- Что прикажешь госпожа, съесть его? - проревели мургаши, и их руки потянулись к колдуну.
- Вы свое дело сделали, - проговорила Колючая Ветка и тихо присвистнула.


Рецензии
Чудовищно, жутковато..но с удовольствием читаешь..А может благодаря смелости ежика и сомой так поступать:)
Ну и события..страсти ..

С нежностью.

Настюлька   13.03.2009 17:34     Заявить о нарушении
Спасибо за отклик, Дорогая Настенька.
Счастья тебе.
С любовью и нежностью.
Григорий.

Великий Странник Сказки   14.03.2009 11:28   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 3 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.