Валтасар

Над Вавилоном ночь: громадный зиккурат
от вражеских костров бросает в небо тени.
Защитники храбры, но после пира спят,
лишь бродит Валтасар дворцовым привиденьем.

И шепчет: "о, услышь, огнепоклонник Кир,
предателей в свой стан принявший благосклонно:
кто свергнет Вавилон, тот завоюет мир,
но взвалит на себя проклятье Вавилона.

Помчатся семь ветров на запад и восток,
сольются девять рек в сплошной поток багровый
и голову твою, слетевшую в мешок,
до рвоты напоят невинной этой кровью.

Под солнцем правды нет, но на весах судьбы
измерены дела и взвешены страданья;
там врозь вино и кровь, герои и рабы,
там пишутся века божественною дланью.

Но, сколь ни грозен рок, мы властны над собой,
и нечем оправдать потворщиков измены.
А посему - дрожи: наутро будет бой,
он каждому из нас свою назначит цену"...

... Наутро будет бой: иных раздавит плен,
другие рухнут в прах подбитыми орлами.
А Валтасар звездой прошествует вдоль стен
и с песнею шагнёт в бушующее пламя.

Ну а пока петух сраженье не пропел -
застыв меж потных тел, храпящих в полумраке,
он жезлом по стене скребёт: "МЕНЕ, ТЕКЕЛ...",
смеясь над тем, как враг перетолкует знаки.


Рецензии