Березка 4. Глава 17. Берёзка и Берёзовая Сережка

ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ

БЕРЁЗКА И БЕРЁЗОВАЯ СЕРЁЖКА

Карета гномов все быстрее летела вперед.
Вот, и лес Солнечной Незабудки скрылся из вида, а за ним – и озеро осталось позади, потом пролетели ещё над одним лесом, за ним последовал второй, третий,  пятый… Однако моря все не было видно.
- Может, мы неправильно летим? – засомневался Орешник. – Очень уж далеко забрались...
- Посмотри на кинжал, - указал Топаз. – Он плавно летит и даже не подрагивает.
- Незачем зря беспокоиться, - вмешалась Колючая Ветка. – Да, на этот раз мы попали в очень долгое и далекое путешествие, однако посмотрите, сколько интересного внизу. Таких высоких лесов я никогда не видела. Кажется, что сосны уходят в облака.
- А что там сверкнуло на горизонте? – встав, стал приглядываться Агат. – Кажется, видна вода.
- Может это и есть то самое море? – сразу же заволновались пассажиры кареты. 
- Сейчас посмотрим, как поведет себя кинжал, - внимательно посмотрел Топаз. – Кажется, он начинает плавно снижаться.
- Ура, мы достигли моря, вон оно, какое огромное! А эти большие птицы – видимо, и есть чайки, - переговаривались гномы и феи друг с другом. – Что теперь будем делать?
- Сейчас нам надо приземлиться, - а потом и решим, как действовать дальше, - обратился к друзьям Топаз.

***
Вскоре карета стояла почти у кромки воды, а её пассажиры, спустившись вниз, смотрели, как, шумя и пенясь, одна волна, сменяя другую, перекатывает гальку.
- Ну и красота, - шептала Сиреневый Ветерок. – Никогда бы не подумала, что море – так прекрасно.
- По сравнению с нашим озером оно огромно, - восхищенно смотрела Голубая Капелька. – Только жаль, что вода такая соленая… И как в ней рыбы живут?..
- Как ни печально, однако, сейчас, не время любоваться этими красотами, - подошла к феям Колючая Ветка. – Когда победим Белую Руку, сможем насладиться чудесным дивом. А сейчас надо решить, что делать дальше.
- Оставить карету без присмотра нельзя, - проговорил Топаз. – Мало ли что может быть.
- Верно говоришь, - согласились остальные гномы. – Никто не знает, где сейчас находятся Лакуан Шали. Они могут в любой момент появиться и либо разрушить, либо сжечь карету.
- Но даже, если кто-то и останется её охранять, то чем они будут сражаться с этими чудовищами? – оглядывая всех, спросила Колючая Ветка. – Волшебной дубины у нас нет, гномы не в состоянии одновременно быть и здесь, и на острове, а мургаши могут и проиграть сражение. Что-то не очень им нравится огонь...
- Что же ты тогда предлагаешь? – непонимающе замотал головой Топаз. – Нам надо торопиться. Времени – совсем мало.
- Будет лучше, если карета станет невидимой, - предложила Колючая Ветка. – А, когда вернемся с острова, я её вновь расколдую. Но все равно, кто-то должен остаться здесь. Незачем всем отправляться на волшебный остров. Пусть Еловая Лапа с братьями подождет нас на берегу, а вместе с ними Аука и Фырк.
- Ну, нет, я здесь не останусь, - обиженно засопел ёжик. – Где Агат, там буду и я.
- Хорошо-хорошо, - улыбнулась колдунья. – Поедешь с нами. Сейчас – не время спорить.
Колючая Ветка махнула платком, и, прищелкивая пальцами, произнесла несколько заклинаний. Карета тут же исчезла, словно растворилась в воздухе.
- А сейчас наступила твоя очередь, Топаз, - повернулась она к гному. – Начинай...
Тому не надо было повторять дважды. Он подошел к воде, хорошенько смочил кинжал, затем, подняв его, стал чертить один волшебный знак за другим.
Как только гном опустил руку, море стало волноваться, и из воды показалась голова маленькой лошадки. Тут же рядом с ней появилась вторая, потом третья. Вскоре по берегу носился небольшой табун голубых, бирюзовых и светло-сиреневых лошадок, имеющих прозрачные, цвета сапфира, глаза и копытца. Их темно-золотые гривы и хвосты спускались почти до земли и, при каждом скачке, искрились и переливались под солнцем. Иногда лошадки тихо ржали, и, казалось, что кто-то играет на невидимом, волшебном инструменте.
- Так вот какие эти амаски, - не скрывала своего восторга Колючая Ветка. – Ничего красивее не видела!!!
- Даже не верится, что они – живые, - поддакивала колдунье Голубая Капелька. – Но, как нам на них сесть?
Топаз взмахнул кинжалом, и лошадки, перестав скакать, подбежали к гномам и феям.
- Садитесь поскорее, - торопил всех владелец кинжала. – Солнце уже – давно в зените. Надо торопиться!
Агат подхватил Фырка и взобрался на ярко-бирюзового амаски. Тот тихо ржал и постоянно бил копытом.
- Какой же ты нетерпеливый, сейчас тронемся, не надо спешить, - гладил лошадку гном.
Было видно, что ей это очень нравится, и она от удовольствия мотает головой.
- Все уселись? – оглянулся Топаз. - А теперь быстро плывем к волшебному острову!
Амаски, словно ждали этого сигнала. Они тут же помчались к морю и скрылись в волнах.
- Странно, - думал Агат. – Вроде бы и под водой, но дышится, словно на воздухе. Ты – в порядке, Фырк?
Вместо ответа ёжик только поднял лапу.

***
Друзья постепенно продвигались вперед. Через некоторое время впереди показалось какое-то расплывчатое пятно, которое с каждым мгновением все больше увеличивалось.
Колючая Ветка указала Топазу на него. Гном понял, что она хочет сказать, и только кивнул головой.
Все стали внимательно вглядываться. Было понятно, что впереди – волшебный остров Белой Руки.
- Интересно, где сейчас находятся тролли и их Король? – думала Голубая Капелька. - И в каком месте нам удастся выйти на берег, близко ли от жилища Белой Руки?
Сиреневый Ветерок и Солнечная Незабудка плыли рядом с ней. Феи постоянно обменивались взглядами, но избегали говорить. Было видно, что они очень волнуются.

***
- Ну, что Тартух, что ты решил? – раздался голос колдуньи за его спиной. – Так и будешь продолжать сидеть?
Король даже не повернул голову.
- Ладно, посмотрим, что ты скажешь, когда хорошенько проголодаешься, - зло усмехнулась Белая Рука. – Посмотри на своих слуг. Они пытаются поймать рыбу, но это им плохо удается. Вскоре твои тролли начнут есть друг друга.
- Уйди отсюда, - глухо проговорил Тартух. – Не зли меня, пока я не приказал моим подданным наброситься на твоих Лакуан Шалей. А тролли умеют сражаться...
- Сейчас – не время нам ссориться, - тут же сменила тон колдунья. – Гномы и феи – как мои, так и твои враги, Тартух. Неизвестно, что они сейчас делают. А от этой колдуньи, одетой в зеленое платье, всего можно ожидать. Слишком она умна.
- Эх, какими она меня жирными каплунами угощала, - облизнулся Король. – А жареный барашек и прочая снедь... Все таяло во рту! Разве такое забудешь?..
- Ну, и оставайся со своими воспоминаниями, - разозлилась Белая Рука. – Только помни, что скоро тебе самая малая рыбешка покажется лучшим угощением в мире.
Вместо ответа Король только отрешенно махнул рукой и глубоко вздохнул.
- Поднимайтесь в воздух и охраняйте замок, - прикрикнула на Лакуан Шалей Белая Рука. – И тебе, Вирги, нечего сидеть в замке! - Продолжила она. Того и гляди, может нагрянуть беда!
Коротышка выглянул из дверей и, опасливо посматривая на Тартуха, направился к Белой Руке.
- Что мы теперь будем делать? – почти шепотом спросил он. – Я жду твоих приказаний, госпожа.
- Ждать полнолуния! – резко проговорила Белая Рука. – А потом полетим в лес, я возьму от деревьев всю их силу, и вернемся сюда. Уверена, что гномы и феи при следующем моем появлении будут умолять, чтобы я взяла их к себе в слуги.
- Это ты хорошо, очень хорошо и умно придумала, - ухмылялся Вирги. – Только помни нашу договоренность про Ауку и Солнечную Незабудку. Эти двое – мои.
- Как я и обещала, так и будет, - кивнула Белая Рука. – Мне только нужен кинжал Топаза. И тогда я стану самой сильной колдуньей. Никто не осмелится перечить мне. Ох, ну и расправлюсь же я с этой Колючей Веткой… Послушаю, что она будет кричать, когда отдам её на растерзание Лакуан Шалям.
И мургаши тоже начнут служить у меня. Они очень сильны и выносливы. Такие слуги всегда понадобятся.

***
Первым на берег выбрался Топаз. Они стал оглядываться по сторонам. Впереди, на вершине скалы был виден огромный, серый замок. Его зубчатые стены поднимались высоко над землей, а вокруг маленьких башенок и главной башни летали сотни чудовищ.
- Это – Лакуан Шали, - указал он на них Колючей Ветке, которая уже стояла рядом.
Колдунья кивнула головой, и осматривалась по сторонам. Было видно, что её что-то смущает.
- Но где же тролли? Что-то их не видно, - наконец прошептала она. – Даже не слышно отвратительного жужжания. Может, Белой Руке не удалось их расколдовать?
- Не думаю, что это так, - посмотрела на фею Сиреневый Ветерок. – Скореё всего, произошло что-то очень важное, о чем мы пока и не догадываемся.
- Странно, очень странно... – продолжала то и дело повторять Колючая Ветка.
- Что теперь будем делать? – подошла к ним Голубая Капелька. – Надо поскореё решать.
- Вот, что я предлагаю, - стала тихо шептать Сиреневый Ветерок. – Я превращусь в одну из чаек и полетаю над замком, все внимательно посмотрю и быстро вернусь.
- Скореё всего, так будет правильно, - закивал Агат. – Надо разузнать, где прячутся тролли.
- Тогда я полетела, - вскинув руки, проговорила фея и, став чайкой, устремилась в небо.

***
- Ну, что, не передумал, - высунувшись из окна, дразнил Тартуха Вирги. – Сиди-сиди... Тоже мне, Король... Белая Рука и не с такими, как ты справлялась.
- Ну-ка, заткните этого болтуна! – закричал Тартух.
Тролли, которые в мелководье пытались поймать рыбу, один за другим стали подпрыгивать и превращаться в огромных жуков. Они собрались стаей и, как огромная, черная туча, направились в сторону коротышки. Тот сразу же закрыл окно и от страха спрятался в огромном шкафу.
- Но, что же делать? – уже в сотый раз проговорил Тартух. – Как освободиться от этой колдуньи?
Именно в этот момент, чуть не коснувшись плеча Короля, рядом с ним пролетела чайка. Тартух мгновенно вскинул одну из лап, и только чудо спасло птицу. С громкими криками она взвилась вверх и улетела.
Тролли стали приземляться и окружили своего повелителя. Было видно, что они очень голодны. Глаза чудовищ сверкали, а из пастей постоянно показывался язык, по которому стекала слюна и, капая на каменные плиты двора, вспыхивала разноцветным пламенем. Удушливый дым стал распространяться повсюду.
Тролли тихо переговаривались и ждали, что же решит их могущественный повелитель.

***
- Ну что там? Удалось разузнать? – подбежали к Сиреневому Ветерку её друзья, как только та приняла прежний облик. – Ты видела троллей и Тартуха?
- Конечно, видела! – быстро закивала фея. – Ещё повезло, что я не попала в лапы к Королю. Он бы меня проглотил и не понял, кем же была на самом деле эта назойливая чайка.
Сиреневый Ветерок, торопясь, стала рассказывать все, что ей удалось увидеть и услышать.
- Кажется, мне все понятно, - широко улыбнулась Колючая Ветка. – Белая Рука очень ошиблась... Я этого и ожидала. Ну и молодец! Так и надо этой злодейке. Сейчас понятно, что Тартух не хочет быть её слугой. Он все же – Король троллей...
- Что же ты предлагаешь делать? – посыпались со всех сторон вопросы. – Говори, Колючая Ветка.
Колдунья, в ответ, только загадочно улыбалась. Неожиданно она стала уменьшаться и, превратившись в малюсенькую мушку, поднялась в воздух и улетела.

***
Тартух продолжал сидеть и размышлять, как вдруг ясно услышал: «Горюешь, Король?»
- Кто это разговаривает со мной? – поразился повелитель троллей. – Я никого не вижу.
- А зачем тебе меня видеть? Это опасно, очень опасно... – раздался смех. – Не узнаешь, кто с тобой беседует? – Может, вспомнишь, как я угощала тебя в замке Принцессы?
- Колючая Ветка, - тихо проговорил Тартух. – Конечно же, это – твой голос. Как я сразу не догадался.
- Я вижу, что ты не хочешь служить у Белой Руки, - продолжила колдунья. – Или ошибаюсь?
- Я – Король, - гордо проговорил повелитель троллей. – И для меня лучше – смерть, лучше вечно оставаться в плену хрустальной горы, чем быть слугой у кого-либо. Но эта Белая Рука все просчитала. Мои подданные, как и я сам, очень голодны. Улететь отсюда к себе домой я тоже не могу. Есть только один способ покинуть этот остров.
- Говори, может я смогу помочь тебе, - послышался голос Колючей Ветки.
Тартух огляделся по сторонам.
- Идите отсюда, - прокричал он троллям. – И перестаньте плеваться, поберегите силы.
Те недовольно зарычали, отошли в сторону и продолжили перешептываться друг с другом.
- Так мы скоро все помрем с голоду, - говорил один тролль. – Ни одной рыбы не удалось поймать. Только пару ракушек.
У него были большущие уши, а лапы почти касались земли.
- Ты прав, - поддержал его другой тролль. – Лучше пойти служить хозяйке этого острова. Не умирать же нам с голоду. А Король пусть решает, что дальше делать.
- Слышишь, о чем говорят твои подданные, Тартух? Они страшно недовольны.- продолжила разговор Колючая Ветка. Решай. Потом может быть и поздно, и неисправимо. Или доверишь мне свою тайну, или вскоре останешься один.
Тартух умолк. Было видно, что король о чем-то размышляет.
- А Топаз с тобой? – наконец проговорил он.
- Гнома здесь нет, - послышался голос колдуньи. – Но я могу ему все быстро передать.
- У меня не остается выбора, - вздохнул Тартух. – Слушай внимательно. Если Топаз трижды прочтет волшебную надпись на кинжале, я и мои подданные тут же получим возможность улететь отсюда. Ты поняла, Колючая Ветка, или повторить?
- А ты не обманываешь, Тартух? – раздался вздох колдуньи. – Может, ты хочешь перехитрить меня?
- Сейчас мне – не до обмана, - махнул лапами Король. – Кроме того, устал я от этих странствий. Зря все затеял. И кинжал мне больше не нужен. Ведь никто не помешает Топазу в любой момент прочесть надпись наоборот, и тогда я и тролли вновь превратимся в хрустальную скалу.
- Тогда я помогу тебе, - пообещала колдунья. – Но и ты дай мне слово, что больше не появишься у нас.
В ответ Тартух грустно вздохнул. Было видно, что он сильно возбужден, и его панцирь стал разогреваться. Одновременно тролли все чаще подскакивали и превращались в огромных жуков.
- Скоро Топаз начнет читать, - услышал король. – Ты будешь свободен и сможешь улететь.

***
Тартух продолжал сидеть, как вдруг почувствовал, как по его телу пробежала непонятная, приятная волна. Вслед за ней последовала другая, потом и третья.
- Слушайте меня, тролли, - грозно прокричал король. – Вам всем известно, что я – могущественный колдун.
- Конечно, знаем, Король Тартух, – хором откликнулись его подданные. – Ты – великий чародей!
- Белой Руке казалось, что она сможет превратить нас, гордых и непобедимых, троллей, в её слуг. Но это не удалось. Мы по-прежнему свободны, и сейчас полетим домой, - продолжил Тартух. – Там у нас – вдоволь и еды, и питья. Смотрите!
Король превратился в огромного жука, взлетел и отлетел от острова.
- Теперь вы верите, что не превратитесь в белых чаек? – раздавался сверху его крик.
Чудовища один за другим стали подпрыгивать и превращаться в жуков. Вскоре над островом витала черная, жужжащая туча, которая стала подниматься все выше и растаяла в воздухе.
Даже Лакуан Шали, услышав звук грозного жужжания, попрятались за стенами замка и побоялись вступить в сражение с троллями.
- Этого не может быть, - выбежав из замка, размахивал руками Вирги. – Тролли улетели.
Рядом с ним были видны две белые руки, которые сжимались в кулаки и, казалось, грозят небесам.
- Они улетели, - раздавались крики колдуньи. – Как вы могли им это позволить, - кричала она на Лакуан Шалей. Трусы, подлые трусы, вы предали свою госпожу.
В ответ одноглазые старухи с громким клекотом высоко взлетали и старались спрятаться подальше от гнева владелицы замка.
- А ты куда смотрел, - и колдунья схватила Вирги. – Все ты, ты виноват. Небось, спал где-то.
- Оставь меня, не тряси, - визжал коротышка. – Что я мог поделать против такой тучи грозных жуков?
- Он прав, оставь его, - раздался голос.
Это была Колючая Ветка. Она шла к колдунье в окружении преданных гоблинов. Сзади неё, весело улыбаясь, шли, Утренняя Роса, Принцесса Лотта и Принц Ален.
- Не ждала нас? – улыбалась Колючая Ветка. – А мы своих друзей никогда не оставляем в беде.
- Как хорошо, что вы успели, - сквозь слезы смеялась Принцесса. – Но мы  верили и знали, что вы нас спасете.
- Я постоянно говорила Принцессе, что скоро мы выйдем из подземелья, - радостно улыбалась Утренняя Роса. – Я чувствовала, что вы уже – совсем близко.
Тут камни на дворе стали раздвигаться, и не успела Белая Рука опомниться, как оказалась в окружении мургашей. Те сверкали глазами и ждали приказания своей повелительницы
- Теперь тебе некуда деться, Белая Рука, - смеялась Колючая Ветка. – Нет деревьев, в которых ты бы могла спрятаться.
Вирги попробовал скрыться под землей, но один из мургашей схватил его, и коротышка, трясясь от ужаса, только дергал ногами.
- Пожалейте меня, - чуть слышно хрипел он. – Я буду верным слугой, самым верным. Вы не пожалеёте...
- Не нужны мне такие слуги, - махнула рукой Колючая Ветка. – Выбросьте его!
Мургаш отшвырнул Вирги, который, коснувшись воды, превратился в белую пену.
- Ты обещала высушить леса, расправиться с гномами и феями, - повернувшись к Белой Руке, продолжила Колючая Ветка. – Да, ты можешь сказать, что и я сейчас – колдунья, а не фея. Но мне пришлось стать таковой, чтобы защитить своих друзей от тех бед и зла, которое ты приготовила для них.
Где же твои Лакуан Шали? Почему они не пытаются освободить тебя? – усмехнулась колдунья. – Ты же была уверена, что уже победила, когда Березка слилась с дубиной.
А теперь смотри!
Из дверей замка вышли Агат и Топаз. Они с трудом несли деревце. Фырк семенил рядом с ними и старался подобрать ветки, чтобы они не касались камней.
- Летите сюда, мои Лакуан Шали, – закричала Белая Рука. – Мы победим! Смотрите, наших врагов совсем мало.
Но её слуги только выглядывали со всех углов и, тут же прятались.
- Видишь, как они тебя любят, - рассмеялась Колючая Ветка. – Но нам надо спешить...
Топаз провел по Берёзке волшебным кинжалом. Деревце вздрогнуло, и из него вывалилось берёзовая дубина. Увидев её, Лакуан Шали взвились в воздух и, превратившись в разноцветные перышки, плавно растворились в воздухе. И хотя день завершался, и  солнце близилось к закату, в небе заиграла яркая радуга.
Увидев её, Белая Рука медленно поднялась в воздух, и разлетелась на тысячи яркосветящихся, белых огоньков.
Раздался гром и замок начал рушиться. Мургаши от страха исчезли под землей.
Бежим отсюда, спасайтесь! – закричала Колючая Ветка. – Сейчас остров исчезнет под водой.
Земля трескалась, а из расщелин клубился дым, и било разноцветное пламя, достигая высоких облаков.
Топаз с Агатом схватили Берёзку и устремились к берегу. Колючая Ветка подбежала и, подхватив на руки Фырка, устремилась вслед за ними.
Когда она достигла воды, то увидела, как гоблины и гномы, сидя на амасках, постепенно погружаются под воду.
Только одна сиреневая лошадка продолжала стоять и терпеливо ждать.
Колючая Ветка быстро уселась, амаска вступила в воду, и, оглянувшись, колдунья увидела, как каменный остров погружается под воду.

***
Еловая Лапа, сидя на берегу, игрался с галькой, когда вода забурлила, и на поверхность, сидя на амасках, выплыли его друзья.
- Мы победили! - размахивал руками Агат. – Волшебного острова больше нет. Белая Рука навсегда растворилась в воздухе.
- Мы победили! Мы победили! – радостно повторил Аука, и эти два слова, отталкиваясь от воды, стали перекликаться сотнями звуков.

***
Было совсем поздно, когда карета с гномами и феями приземлилась в родном лесу на большой поляне. Топаз с Агатом осторожно подняли Берёзку и перенесли на прежнеё место. Деревце словно этого и ждало. Оно пару раз вздрогнуло, потом замерло, и в воздухе раздался всем хорошо знакомый шелест листвы.
- Ура, - закричал Фырк. – Наша Берёзка – опять с нами. Мы и на этот раз оказались сильнеё.
Тут Колючая Ветка подошла и волшебной дубиной несколько раз постучала по деревцу, которое вздрогнуло и, словно чего-то ожидая, замерло. Колдунья отбросила деревяшку и прижалась к Берёзке. Ещё мгновение, и она растворилась в ней.
Деревце вновь вздрогнуло, и из него вышла прекрасная фея Берёзовая Серёжка.
- А теперь можно и повеселиться! – радостно проговорила она. – И пусть знают, что никаким колдуньям не под силу победить нас! Возьми эту дубину, Топаз, и спрячь глубоко в подземелье. Может, она когда-нибудь и понадобится...
А Берёзка, слушая эти слова и, словно понимая их, ласково и загадочно зашелестела листвой.

КОНЕЦ


Рецензии
Гришенька! Твоими сказками нельзя не зачитываться! Они волшебные и учат добру, заставляют задуматься и взрослых тоже!Спасибо за волшебство!
С уважением и нежностью,

Регина Лесталь   16.04.2010 17:37     Заявить о нарушении
Мои благодарности, Дорогая Регина.
Вся беда в том, что мне лень перечитывать написанное. Это моя отрицательная черта.
И я на этой страничке больше не помещаю новое.
Вот где можно прочесть, написанное недавно. Там и Манекены, и Пожужжим вместе и Веселая Люшка и многое другое.
http://www.proza.ru/avtor/kedr

С нежностью и благодарностью.
Григорий.

Великий Странник Сказки   16.04.2010 22:41   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 4 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.